Vérifiez-le : Les oukases circulent dans les bibliothèques

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PAR HEIDI SWEDBERG | DU NUMÉRO D’ÉTÉ 2019 DE UKULELE

SOURCES PRIMAIRES

Quand j’étais enfant, nous avons pris les vacances d’été les plus extraordinaires : nous avons voyagé en Chine pour regarder un caneton nommé Ping naviguer sur le fleuve Yangtze, nous avons visité l’Espagne pour voir Ferdinand dans les corridas, nous avons fait le tour de l’Inde juste pour voir des chameaux obtenir leurs “humphs” et des chats qui marchaient seuls. On a même été voir Where the Wild Things Are. Nous sommes allés à la bibliothèque publique. On a emprunté des livres. Ma carte de bibliothèque est la chose la plus précieuse de mon portefeuille. Elle m’emmène partout où je souhaite voyager et me donne accès à tout ce dont j’ai envie sans dépenser un centime.

EN DETTES

Les catalogues sur fiches appartiennent peut-être au passé, mais les livres sont toujours là, tout comme les ordinateurs, les livres audio et les ressources médiatiques numériques qui donnent accès à tout, du divertissement en continu aux cours de langue en ligne. De plus en plus, les bibliothèques élargissent leurs collections pour répondre aux besoins de leurs usagers. Il existe des services pour les sans-abri, des cours de yoga et des ateliers de planification financière. Les bibliothèques publiques sont le fer de lance du mouvement des “bibliothèques d’objets”, en prêtant divers articles, notamment des machines à coudre, des points d’accès wi-fi, des compteurs électriques, des cannes à pêche, des marionnettes et des kits de jeu. Et, naturellement, des ukulélés.

RECHERCHE DE MOTS CLÉS

Chaque jour, il semble qu’une conversation commence avec ces mots, “ukulélé” et “bibliothèque”. Il existe un groupe Facebook consacré à ce sujet, et lorsqu’on a interrogé les membres, les réponses ont été enthousiastes. Il est désormais plus difficile de trouver un État qui n’a pas de bibliothèque publique proposant un programme d’apprentissage du ukulélé que d’en trouver une qui en a un. Certaines prêtent des instruments comme des livres, d’autres conservent un ensemble d’instruments de prêt qu’elles proposent lors de cours gratuits, d’autres encore partagent leur ressource la plus précieuse – les biens immobiliers – en donnant aux clubs un lieu de rencontre et en accueillant des jams organisés par des membres dévoués de la communauté.

“Je me suis dit que si l’on peut emprunter une canne à pêche, on devrait pouvoir emprunter un ukulélé dans une bibliothèque !”

Le programme d’une bibliothèque publique est une expérience unique qui reflète la communauté qu’elle dessert. Accueillant des personnes de toutes les origines ethniques et religieuses, de toutes les persuasions et de toutes les strates économiques – des sans-abri aux philanthropes – un événement ukulélé pour tous les âges peut rassembler de jeunes enfants avec leurs parents, des célibataires, des couples et des personnes âgées pour chanter et gratter. Noble et significatif en théorie, il est décourageant en pratique. Et c’est là que réside le défi : créer un programme qui réponde aux besoins de la communauté. Quels matériels proposer ? Comment aménager la salle ? Quelle fréquence, quelle durée, quelle taille ? Quelles sont les attentes et quels sont les objectifs réalistes ?

CIRCULATION

Marc Horton, de la bibliothèque publique de Los Angeles, déclare : “Il est facile d’oublier que j’ai d’autres fonctions que celle d’Ukebrarian résident de la bibliothèque. La réponse positive a été écrasante. J’ai récemment présenté le programme au conseil d’administration de notre bibliothèque et, bien sûr, l’un des membres du conseil d’administration est un grand amateur de ukulélé. Il était on ne peut plus enthousiaste à l’idée que la bibliothèque mette le ukulélé à l’honneur et souhaitait discuter de la manière de soutenir et d’étendre le programme”. Ce qui a commencé comme un programme pilote de subvention dans une succursale s’est étendu à une subvention plus importante qui inclut actuellement 17 des 73 bibliothèques de la ville. Chaque succursale participante propose des instruments en circulation et des cours en une ou plusieurs sessions. Certaines succursales organisent des “Strum-Alongs”, où des joueurs expérimentés peuvent montrer aux débutants quelques techniques de base et partager des chansons, ou le “Ukulele Club”, un programme informel pour les jeunes où les joueurs peuvent partager des chansons, ou encore des débutants curieux qui peuvent obtenir une introduction rapide et des “Ukulele Storytimes”, une chance pour les gardiens et les enfants d’âge préscolaire d’apprendre les bases et de rendre encore plus amusante la compétence d’alphabétisation précoce qu’est le chant.

Bibliothèque Hercules, dans le système de bibliothèques du comté de Contra Costa en Californie.

Marc a engagé cinq instructeurs et a armé chacun d’eux de 15 instruments. Les enseignants travaillent à partir de leurs propres matériaux et dans leur propre style. “Je viens de rentrer de la première des trois classes à Chatsworth et il y avait au moins 40 personnes, âgées de 4 à 84 ans ! Il ajoute : “Celia Lawley utilise une approche totalement différente – l’accordage ouvert G-C-E-G pour le C – avec des accords barrés à un seul doigt pour le C et le G. Après une heure, ils ont joué une douzaine de chansons. Il y a tellement de façons de faire tout cela !” Les détenteurs d’une carte de bibliothèque peuvent emprunter un instrument avec un étui, un livre d’accords et un accordeur pendant trois semaines à la fois. D’autres matériels d’apprentissage, notamment des CD de musique récréative et pédagogique, des DVD, des livres et des livres électroniques, peuvent être empruntés pour faciliter l’apprentissage et l’exploration. “J’ai reçu des questions de personnes venant d’aussi loin que le New Jersey, la Virginie, la Pennsylvanie et d’autres pays sur la possibilité d’installer des ukes dans leur bibliothèque.”

COLLECTION

La bibliothèque publique de Santa Monica en Californie a offert une variété de programmes de ukulélé au cours des quatre dernières années. Plus récemment, la bibliothécaire des services de référence Barbara Chang Fleeman, a mis au point une série de cours bihebdomadaires. La taille des classes n’est pas limitée, mais le nombre d’instruments disponibles pour l’utilisation en classe l’est (la bibliothèque ne fait pas circuler les instruments pour le moment). Avant le début du cours, 25 uke de prêt sont accordés et disposés sur une table, et les participants choisissent un instrument sur la base du premier arrivé, ou apportent le leur. Des rangées de chaises sont disposées par deux, avec une troisième chaise tournée vers eux, qui tient lieu de pupitre. Une sonorisation à haut-parleur unique permet d’entendre le fond de la salle sans que la voix de l’animateur ne soit fatiguée. Les sessions durent 45 minutes pour les enfants, immédiatement suivies d’une session de 90 minutes pour les adultes et les adolescents, la première demi-heure étant consacrée à l’enseignement des compétences de base et le reste à l’interprétation de chansons.

Barbara Chang Fleeman et Lenore St. John, coordinatrice des services à la jeunesse.

Les participants utilisent un recueil de musique du domaine public sélectionné par l’instructeur et assemblé à l’aide de classeurs de 30 cm et de protections de feuilles en plastique. Présentés en gros caractères, les arrangements simplifiés de chansons familières sont complétés par des boîtes d’accords adaptées aux débutants, ce qui les rend faciles à lire, et sont organisés par niveau de difficulté : d’abord les chansons à un ou deux accords, puis les chansons à trois accords et plus. Selon Barbara, les réactions ont été fantastiques. Après le cours, l’un de nos participants au cours de ukulélé m’a dit : “Cela a changé ma vie”. Et cela m’a fait monter les larmes aux yeux, car c’est bien de cela qu’il s’agit aujourd’hui dans les bibliothèques. Nous offrons aux gens la possibilité d’essayer quelque chose de nouveau – gratuitement – tout le temps. Qu’il s’agisse de découvrir un nouvel auteur, d’écouter un autre type de musique ou d’explorer une nouvelle activité ou un nouveau passe-temps, c’est passionnant lorsque nous pouvons susciter l’intérêt d’une personne et le faire évoluer vers quelque chose de vraiment significatif”.

RENOUVELLEMENT

Une question fréquemment posée concerne le vol et la durabilité des instruments. Phyllis Webb, de la société Magic Fluke, a lancé ce qu’elle pense être le premier programme de prêt il y a 18 ans. En 2001, elle a apporté deux Fluke à la bibliothèque de New Hartford, dans le Connecticut, où elle et son mari Dale venaient de lancer leur nouvelle entreprise, en leur demandant s’ils pouvaient les prendre pour un “essai”.

“Ils m’ont regardé comme si j’avais trois têtes”, dit M. Webb, ajoutant : “Mais comme ils me connaissaient bien, ils ont accepté de les ajouter à la collection et de voir s’il y avait un intérêt. [There was.] Cette bibliothèque possède les mêmes Flukes depuis plus de 18 ans, qui ont peut-être circulé jusqu’à 200 fois chacun, et ils sont en parfait état, alors que des livres populaires comme Harry Potter pourraient devoir être remplacés après 25 circulations.” Leur site Web comporte une page consacrée à l’aide aux bibliothèques désireuses de lancer des programmes de musique, et ils proposent des forfaits qui incluent des identifiants permanents gravés au laser à l’arrière du manche des instruments.

Le groupe “Librarians With Ukes” sur Facebook rapporte plus de problèmes avec les accessoires qu’avec les instruments. Les cordes, les accordeurs et les fermetures éclair des sacoches cassés constituent un problème plus important que le vol, et les piles des accordeurs sont un problème universel. Nina Allen Miller, de Falmouth, dans le Maine, déclare : ” Ils… ont besoin d’aide. [tuners] ne s’éteignent pas automatiquement, et la plupart des novices oublient de les éteindre après l’accordage. J’en achète un paquet de 20 sur Amazon et je les consomme comme des bonbons”. Une bibliothèque du Kentucky rapporte avoir été obligée de vendre un instrument à une cliente, car elle en était ” tombée amoureuse. ” (Une parenthèse ironique et amusante : les livres les plus souvent volés dans les bibliothèques sont les Bibles, les livres de conseils financiers pour s’enrichir rapidement et la poésie de Charles Bukowski).

RÉFÉRENCE CROISÉE

“Quiconque souhaite lancer un programme doit chercher un groupe local de ukulélé ou quelqu’un qui sait en jouer”, déclare Robin Shader, directeur du Northwest (Florida) Regional Library System. “Le partenariat avec un groupe local a été très bénéfique pour notre système de bibliothèques. Ils peuvent fournir des conseils, donner des cours et animer des programmes. De plus, les joueurs de ukulélé sont des gens sympathiques. Nous devrions tous avoir quelques joueurs de ukulélé dans nos vies !” Elle a également un puissant cartel de ukulélé dans sa cour, le Ukulele Orchestra of St. Andrews, dont le siège est à Panama City, en Floride. Leur don “Gift of Music” de 10 000 dollars après le catastrophique ouragan Michael a doté la bibliothèque d’un mandat lyrique pour partager l’amour. L’initiative a connu un tel succès que Robin dit que leur principale difficulté est de garder les instruments en stock. “Beaucoup de ukulélés qui étaient prêtés aux clients pendant l’ouragan Michael ont été perdus. Actuellement, nous avons 17 ukulélés qui ont été empruntés 313 fois depuis que nous avons mis en place le prêt d’uke en 2016, et huit personnes sont sur la liste d’attente.” Robin a créé un webinaire rempli d’informations utiles pour les autres personnes souhaitant faire démarrer une bibliothèque sur le chemin du ukulélé. Il y a beaucoup de bons conseils sur les instruments et le catalogage, et elle recommande particulièrement un partenariat avec un club local pour assurer le succès.

LOCATION

À Ventura, en Californie, l’amour d’Alan Ferenz pour le ukulélé a trouvé une masse critique à la bibliothèque E.P. Foster. “Le groupe a commencé par une rencontre hebdomadaire dans un café. Nous avions environ dix personnes sur une base régulière. Après cinq ans et trois propriétaires, nous sommes allés au magasin et il était fermé. La bibliothèque a proposé de nous accueillir dans le cadre d’un programme de service communautaire. Nous en sommes à notre cinquième année à la bibliothèque”. Ils ont une liste d’e-mails forte de 300 personnes, avec une moyenne de 45 participants qui se réunissent deux lundis par mois. “La première partie de notre rencontre est un strum and sing-a-long. Une liste des chansons sélectionnées est envoyée par e-mail la semaine précédant la réunion. Nous faisons ensuite une pause pour socialiser un peu avant de reprendre. Pendant la seconde moitié de la réunion, les participants s’inscrivent pour jouer en solo ou pour diriger une chanson de groupe. Notre communauté de ukulélés a vraiment grandi et s’est soudée au fil des ans. Les membres sont extrêmement amicaux et se soutiennent mutuellement ainsi que les nouveaux membres.”

“Nous nous appelons les Duke City Ukes, mais nous ne limitons pas les instruments au seul ukulélé pour nos jams”, explique Judy Muldawer, la reine de la musique d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, où les Dukes ont élu domicile dans deux succursales, organisant des sessions de 90 minutes chaque mois.

Cours de ukulélé pour débutants à la bibliothèque publique, Panama City, Floride, mai 2016.

” Chaque mois, nous présentons un thème tel que les valses, la musique western, le swing ou la musique de jug band “, explique Muldawer. ” Les animateurs apportent du matériel de sonorisation et un projecteur pour faire clignoter sur un écran les accords, les paroles et d’autres informations pertinentes “. Le site Web en ligne de nos jams de bibliothèque contient une liste des chansons correspondant au thème du mois, ainsi que les accords et les paroles, afin que chacun puisse les télécharger et s’entraîner à les jouer à l’avance. Le niveau de jeu a commencé par se concentrer sur les débutants, mais il a évolué vers un niveau plus élevé. Notre objectif est d’avoir une grande communauté de joueurs de ukulélé, à tous les niveaux.” L’association a approvisionné sept succursales en instruments à prêter et a l’intention de les placer dans toutes les bibliothèques de la ville. “Le fait de mettre les ukulélés de la bibliothèque de prêt à la disposition de tous aide vraiment les gens à se lancer sur la voie du succès”, explique M. Muldawer.

PÉRIODE DE GRÂCE

L’histoire de Barbara Mansfield, qui raconte comment les ukulélés ont envahi le Mid-Hudson Library System de New York, résume parfaitement tout ce qui est bon à propos des ukulélés dans les bibliothèques.

“Le Catskill Ukulele Group a été créé dans mon salon par mon fils, Killian Mansfield, lorsqu’il avait 15 ans. Il était à la maison, en soins palliatifs pour un cancer en phase terminale, et enseignait à un petit groupe de ukulélé. Il voulait que son père et moi fassions perdurer le groupe”, raconte Mansfield. Il disait : “Le monde serait moins en colère si tout le monde jouait du ukulélé”. Après son décès, nous avons essayé de nous réunir dans des parcs, des restaurants, des centres communautaires, chez des gens, des magasins de musique, puis finalement à la bibliothèque de Phoenicia, dans l’État de New York. Je n’oublierai jamais qu’on m’a demandé de quitter un restaurant à cause du “vacarme que vous faites”. Bon sang. Ce n’est pas du tout dans l’esprit du ukulélé”.

Mansfield est venue pour la première fois à la bibliothèque de Phoenicia après avoir remarqué qu’elle pouvait y emprunter une canne à pêche. “Je me suis dit que si l’on pouvait emprunter une canne à pêche, on devait pouvoir emprunter un ukulélé dans une bibliothèque.” Après s’être sentie comme une bande de nomades outsiders, la bibliothèque est devenue un véritable foyer. Elle ajoute : “Aucun autre espace n’offrait la cohérence, le soutien, la flexibilité et l’accès aux ressources. Les bibliothécaires nous ont aidés à combler le fossé en nous rappelant les réunions, en nous permettant de faire des copies, en assurant la coordination avec les responsables des réunions (afin de s’assurer que quelqu’un se présenterait pour orienter les nouveaux arrivants) et en offrant un espace où les gens peuvent apprendre le ukulélé sans être jugés. De plus, les gens peuvent faire des dons déductibles des impôts directement aux bibliothèques pour aider à constituer des collections ou à financer des événements liés au ukulélé.”

Le programme de la bibliothèque s’est avéré être une manière très douce et efficace d’assurer l’héritage de Killian – son souhait que tout le monde se détende, rencontre de nouvelles personnes, et joue du ukulélé. “

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

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