Utiliser des ukulélés pour changer la vie de certains des plus vulnérables en Inde

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Extrait du numéro d’hiver 2016 de Ukulele | PAR AUDREY COLEMAN

[Editor’s note: This feature deals with sensitive themes that may not be suitable for all readers.]

Dans un quartier endormi et délabré de la banlieue de Kolkata (anciennement Calcutta), où les gens se baignent couramment à la pompe à eau publique, se dresse une maison de trois étages qui a l’électricité et l’eau courante, plus trois bâtiments adjacents sur son terrain, un étang et une aire de jeux. Ses dortoirs accueillent 100 à 150 filles et jeunes femmes sauvées de la prostitution forcée. Les bâtiments et le terrain sont entourés de murs et de barbelés. Un agent de sécurité est posté à l’entrée 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Il est impossible de prévoir quand les trafiquants sexuels tenteront de s’introduire et de récupérer leurs esclaves.

Ce n’est pas un endroit que l’on associe normalement au ukulélé. Pourtant, depuis début 2015, les cours de ukulélé sont une source d’espoir, de fierté, de camaraderie et d’amour. Pour les survivants auxquels Laurie Kallevig enseigne, le pouvoir édifiant de la musique peut être aussi important que les soins de santé, les services de santé mentale, la formation professionnelle et l’alphabétisation disponibles au refuge de Sanlaap India. À mesure qu’elles apprennent à jouer, elles se lient avec la blonde de 54 ans, née dans le Minnesota, qui leur enseigne. J’adore travailler avec ces filles, chanter et enseigner, dit Kallevig. Cela me vient assez naturellement.

En utilisant l’anglais et un peu de bengali qu’elle a appris, Kallevig donne des cours de 90 minutes le matin, l’après-midi et le soir, cinq jours par semaine, à des groupes de joueurs de niveau débutant et intermédiaire. Ceux qui connaissent un peu l’anglais servent de traducteurs et les joueurs avancés sont encouragés à aider à enseigner à leurs pairs.

Les survivants restent généralement au refuge de Kolkata pendant un an ou plus, pendant que l’organisation de lutte contre la traite des êtres humains, connue sous le nom de Sanlaap India, monte des dossiers juridiques contre les trafiquants qui les ont kidnappés. [Editor’s note: Exact numbers of sex trafficked women and girls are difficult to count in India, but the United States Department of State, the United Nations, and India’s Human Rights Commission agree that millions of girls—mostly aged nine to 14 years old—are victims of India’s sex trafficking culture.] Jouer du ukulélé attire les survivants qui considèrent que cela peut être amusant mais aussi souvent intimidant.

Ces filles viennent à mon cours non seulement comme une page blanche mais aussi comme une page fermée, dit Kallevig. Elles ont besoin d’apprendre à apprendre. Si on vous a dit toute votre vie [by family and/or traffickers] que vous êtes stupide, que vous ne pouvez pas apprendre, que vous ne valez rien, alors votre esprit n’est pas entraîné à apprendre quelque chose. Ces filles se disent des choses négatives qui se répètent sans cesse dans leur tête. Pour contrer cette négativité, Kallevig a composé une méditation que ses élèves répètent en bengali et en anglais au début de chaque cours. Elle est suivie d’un moment de silence. [Editor’s note: The verse is included below.]

En plus de son immense patience et de son acceptation inconditionnelle du rythme d’apprentissage de chaque participant, Kallevig ajoute de temps à autre une incitation externe. Par exemple, elle annonce le vendredi que les élèves qui maîtrisent une compétence spécifique seront nommés champions du chocolat. Les survivants s’illuminent à l’idée de gagner un morceau de chocolat en récompense de leur apprentissage.

Laurie Kallevig enseigne le ukulélé à des survivants dans différentes régions de l’Inde depuis 2013 et a pu constater de visu les effets mortels et parfois déroutants du trafic sexuel sur ses victimes. Elle n’est plus surprise que beaucoup de celles qui ont été sauvées de la prostitution se sentent nouvellement emprisonnées dans le refuge. Ces filles veulent souvent retourner directement au bordel, dit-elle. Elles pensent que c’est leur vie. Elles ont subi un tel lavage de cerveau et ont été tellement endoctrinées par cette idée.[environment]On leur dit que toutes sortes de choses horribles vont leur arriver à l’extérieur.

Mon objectif principal est de montrer de l’amour aux survivants et le ukulélé est un fabuleux petit véhicule pour transmettre cet amour.
LAURIE KALLEVIG

Ainsi, les murs, les barbelés et le portail gardé de l’abri de Sanlaap ne servent pas seulement à empêcher les intrus d’entrer, mais aussi à garder les survivants à l’intérieur.

Kallevig enseigne le ukulélé au refuge de Kolkata pendant six mois, avant de retourner dans le Minnesota rural pour s’occuper de son père de 92 ans et collecter des fonds pour la prochaine période de six mois. Pendant qu’elle enseigne en Inde, sa sœur jumelle, Lois, prend en charge les soins pendant six mois. Lois a été mon principal soutien dans ce voyage. C’est ma meilleure amie. Et quand je suis en Inde, nous discutons en ligne tous les jours, parfois deux fois par jour. Elle est mon principal soutien financier et mon principal encouragement.

Mme Kallevig attribue à son enfance à Hendricks, dans le Minnesota (710 habitants, à 184 miles à l’ouest de Minneapolis), le bagage musical et les relations chaleureuses qui lui permettent d’établir des liens avec les survivants. Les gens sont si aimants, l’esprit de communauté, la générosité et la sécurité sont si présents.

Des sourires qui illuminent une pièce

Ce contexte stable contraste fortement avec les privations physiques, émotionnelles et éducatives dont la plupart des survivantes ont souffert avant même d’être victimes de la traite. La faible estime de soi et le manque de confiance qui en résultent se traduisent parfois par un comportement négatif qui peut faire dérailler une classe. Kallevig se souvient que Latika (nom fictif), 17 ans, était frustrée de progresser plus lentement que ses camarades, un problème aggravé par le fait qu’elle séchait les cours. Un jour en classe, après avoir eu du mal à jouer Twinkle Twinkle Little Star, Latika a posé son ukulélé sur le sol en annonçant sa défaite. Preeti, une élève anglophone, a traduit pour Kallevig. Latika avait dit qu’elle avait terminé. Kallevig a consigné ce qui s’est passé ensuite dans son blog du 28 février 2015 :

J’ai pris sa main et lui ai dit, Oh, Latika, ap hogaya nahin (tu n’as pas fini). Absolument pas hogaya nahin.

Nous avons repris la chanson, en faisant particulièrement attention aux parties qui lui posaient problème. Elle y arrivait. Je pouvais voir l’espoir et la confiance grandir. Un autre élève l’a aussi aidée. Latika s’est retournée vers moi et a touché mon bras. Elle était prête à jouer. Tout le monde s’est tu et nous l’avons regardé jouer. Ses doigts tremblaient alors qu’elle se battait à chaque ligne pour ne pas faire d’erreur. Est-ce qu’elle pouvait le faire ? Oui !! Elle a réussi ! Tout le monde a applaudi !

Latika riait et riait comme si elle venait d’entendre la meilleure blague du monde.

Quelques jours plus tard, (Preeti) a dirigé une séance d’entraînement du soir. Je me suis arrêté et j’ai regardé par la fenêtre. Latika est là ? ai-je dit.

Oui, elle est là, dit Preeti. Latika dit que tu dois vraiment l’aimer, dit Preeti.

Oui, j’ai dit. J’aime toutes les filles.

Elle a dit : “Pourquoi m’aime-t-elle ?

Et j’ai pensé à tout l’amour de ma sœur, de mes frères, de mon père, de mes cousins, de mes nièces, de mes neveux et d’autres amis chers dans ma vie, que je porte à ces filles ici en Inde. Alors j’ai dit : “Dites-lui que je l’aime parce que quand elle sourit, elle illumine la pièce”.

Ce que Kallevig appelle son histoire d’amour à long terme avec l’Inde a commencé pendant sa dernière année au St. Olaf College (à Northfield, Minnesota), lorsqu’elle a passé plusieurs mois en Inde dans le cadre d’un programme de voyage international.

Ce n’est qu’après avoir obtenu son diplôme de St. Olaf et être retournée en Asie du Sud pour faire du trekking qu’elle a découvert que dans sa chère Inde, des milliers de filles, dont certaines n’avaient pas plus de cinq ans, étaient enlevées chaque année et contraintes de se livrer au commerce du sexe. Kallevig voulait aider les victimes, mais elle ne savait pas ce qu’elle pouvait offrir. Ce problème l’a rongée pendant plus de dix ans, alors qu’elle terminait sa maîtrise, s’installait à Los Angeles et poursuivait sa carrière. La sœur et les amis de Kallevig à Los Angeles l’ont incitée à concrétiser son désir d’aider les victimes de la traite des êtres humains.

En 2011, Kallevig se rend en Inde pour faire du bénévolat dans une organisation de lutte contre la traite des êtres humains. Ne prévoyant pas encore consciemment d’utiliser la musique avec les survivants, elle a apporté la guitare qu’elle avait appris à jouer à Los Angeles. L’idée d’utiliser la musique n’a fait surface que lorsque le personnel du bureau d’une organisation de lutte contre la traite des êtres humains à New Delhi l’a invitée à visiter un refuge où ils effectuaient une formation. J’ai demandé si je pouvais apporter ma guitare et chanter quelques chansons avec les filles, se souvient-elle. Après [the training] j’ai sorti ma guitare, et les filles ont tourné autour, voulant savoir comment elle fonctionnait, voulant la gratter. Elles se sont tellement amusées à chanter l’ABC et Joyeux anniversaire que j’ai pensé : “Wow ! Voilà quelque chose que je pourrais faire pour travailler directement avec les filles, au lieu de rester assise dans un bureau.

Après avoir conclu que l’apprentissage de la guitare serait trop long, Kallevig a envisagé l’ukulélé, plus facile à transporter et à utiliser, bien qu’elle n’ait jamais eu d’affinités avec cet instrument.

Je pensais que c’était amusant, mais c’était un instrument de moindre importance, dit-elle. J’ai grandi avec l’image de Tiny Tim dans mon esprit. Plus tard, j’ai su que le uke réapparaissait comme un véritable instrument avec lequel les gens s’amusaient beaucoup, mais je n’y étais pas attachée. Je ne m’y intéressais pas jusqu’à ce que je me dise : “Je ne peux pas apprendre à ces filles à jouer de la guitare, mais je peux leur apprendre à jouer du ukulélé.

S’appuyant sur ses connaissances de la guitare et sur les ressources d’Internet, elle a passé l’été 2012 à apprendre à jouer du ukulélé. Je suis allée en ligne, j’ai trouvé des grilles d’accords, j’ai trouvé les vidéos de Ukulele Underground et c’étaitOK, prêt, partez ! Avec un concept approximatif du projet Survivor Girl Ukulele Band en tête, elle a cherché des dons de ukulélés pour ses futurs élèves. Une lettre adressée à la société Kala Ukulele, basée à Petaluma, en Californie, lui a permis de recevoir 20 ukulélés soprano Makala Dolphin, aux couleurs vives et attrayantes que les élèves adorent. Depuis le premier envoi en 2012, Kala a fait don de 24 ukulélés par an au Survivor Girl Ukulele Band.

Entre 2013 et 2015, Kallevig a enseigné le ukulélé à divers endroits, cherchant un foyer de soutien pour son projet SGUB. À un moment donné, elle enseignait le ukulélé à des prostituées et des proxénètes en activité dans un centre d’accueil du quartier chaud de Mumbai (anciennement appelé Bombay). Chaque expérience lui a permis de mieux comprendre les facteurs qui rendent les filles vulnérables à la traite – la pauvreté, la malnutrition et le manque d’éducation.

Kallevig s’est rapprochée de ses élèves pendant les quatre mois qu’elle a passés dans un refuge à Puna, une ville proche de Bombay, mais elle a quitté le refuge après s’être disputée avec le personnel au sujet du traitement des survivantes. Depuis, elle a contacté des survivants bangladais rapatriés auxquels elle a enseigné là-bas. L’année dernière, j’ai repris contact avec une fille qui est maintenant mariée et heureuse, a un bébé et joue toujours du ukulélé.

Cependant, la reprise de contact n’a pas toujours donné de bonnes nouvelles. L’une des filles que je croyais si forte a épousé un type qui la prostitue maintenant au Bangladesh.

Finalement, la directrice de l’Association des femmes juristes du Bangladesh, qui aidait Kallevig à contacter ses anciennes élèves bangladaises, lui a présenté la fondatrice de Sanlaap India, Indrani Sinha, décédée l’année dernière. Le refuge de l’organisation de lutte contre la traite des êtres humains à Kolkata est devenu le point d’attache du Survivor Girl Ukulele Band et Sinha est devenue une source de sagesse et d’inspiration pour Kallevig.

Avec le soutien de Sinha, Kallevig a cherché des occasions pour que ses élèves de ukulélé se produisent lors d’événements publics. Par exemple, ils ont joué dans des programmes observant la journée annuelle de protection de l’enfant et pour les célébrations de l’anniversaire du poète bengali lauréat du prix Nobel Rabinidranath Tagore.

L’une des performances a déclenché un rare affrontement entre Kallevig et le personnel du refuge de Sanlaap. SGUB a été invité à se produire lors d’un rassemblement de One Billion Rising, un mouvement mondial contre la violence envers les femmes. Les organisateurs de l’événement ont dit que je ne pouvais emmener que dix filles, alors j’allais prendre les plus anciennes. Mais les débutantes ont été tellement déçues de ne pas pouvoir y aller que les aînées ont dû se contenter d’une place dans le groupe. [decided to bow out and let the beginners go instead]. C’était donc une performance très “débutante”, mais elles se sont très bien débrouillées. Après le spectacle, les filles se sentaient bien. Cependant, quelques membres du personnel de Sanlaap ont dit aux filles qu’elles n’étaient pas bonnes.

Kallevig était furieux. Je leur ai dit, Oui, elles étaient bonnes. Ce sont des débutants. Ils vont sonner comme des débutants. Mais ils ont agi comme des professionnels et ils ont été étonnants.

Kallevig espère un jour pouvoir emmener ses élèves avancés du SGUB à un festival de musique. En attendant, elle encourage les survivants non seulement à chanter et à gratter, mais aussi à composer des chansons. L’une d’entre elles, qui présente une structure blues à 12 mesures, s’intitule “Chande Jabo” ou “Lets Go to the Moon”.

https://dev.ukulelemag.com/wp-content/uploads/2016/12/chande-jabo-for-audrey.m4a

Cliquez ici pour télécharger un PDF de la partition de “Let’s Go to the Moon”. Avec l’aimable autorisation de Laurie Kallevig.

La maison fortifiée de trois étages à Kolkata n’est pas seulement le siège du projet SGUB, mais aussi celui de Laurie Kallevig, qui vit dans le refuge lorsqu’elle y enseigne. Pour l’instant, c’est ma base. Je ne sais pas si je m’y engage pour le reste du projet, mais il a été très précieux d’y passer cette première année et d’y être accueillie à nouveau. [the second year] et d’avoir la coopération et le soutien.

Depuis qu’elle a terminé sa mission d’enseignement de 2016 au refuge de Sanlaap, Kallevig a collecté des fonds pour le SGUB afin de financer sa troisième mission, qui débutera en janvier 2017. (Le groupe accepte les dons déductibles des impôts sur son site Web, sgub.org.) Quant au recrutement d’autres professeurs de ukulélé, Kallevig se concentre sur la possibilité de donner à ses élèves avancés l’opportunité. J’ai des filles à Sanlaap qui dirigent des séances de pratique et des cours pour débutants. L’idéal serait d’engager ces filles pour le faire.

Laurie Kallevig s’épanouit dans le contact direct avec les survivants et ne veut pas gérer SGUB depuis un bureau. Chaque fois qu’elle voit un élève gratter avec confiance une nouvelle chanson, chaque fois qu’elle dit à des survivants que leur performance était géniale, elle confirme le pouvoir de la musique à remonter le moral. La musique peut être un outil puissant pour restaurer la plénitude et donner de l’espoir pour l’avenir, dit Mme Kallevig. Mon principal objectif est de montrer de l’amour aux survivants et le ukulélé est un fabuleux petit véhicule pour transmettre cet amour.

Une prière de survivant

Kallevig a écrit cette affirmation méditative pour commencer chaque cours avec ses élèves. Elle est suivie d’un moment de silence avant que le groupe ne commence à jouer.

Ami bud’dhim?n hoi. Je suis intelligent.
Ami shahoshi hoi. Je suis courageux.
Ami eta korte?pare. Je peux le faire.
Prabhu, amake shahajo karun. Amen. Seigneur, aidez-moi s’il vous plaît. Amen.

Cette version de l’article apporte la correction suivante par rapport à la version imprimée : L’orthographe correcte du nom de la fondatrice du Survivor Girl Ukulele Band est Laurie Kallevig, et non Kallewig, comme indiqué dans la version imprimée. Au moment de la publication, elle avait 54 ans, et non 63.

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