Ukulélé – Wikipédia, l’encyclopédie libre

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Ukulélé – un instrument de musique appartenant au groupe des instruments à cordes pincées. Dans sa forme la plus courante, il est semblable à une petite guitare, bien qu’il existe des ukulélés avec d’autres formes de caisse de résonance.[1]. Il comporte généralement quatre cordes, plus rarement six ou huit, mais au maximum quatre paires accordées à l’unisson ou en octave. Il se joue avec les doigts, rarement avec un médiator (stmédiatortron). Le plus souvent utilisé comme instrument d’accompagnement, mais également utilisé pour le jeu en solo.

Le nom ukulélé est dérivé de la langue hawaïenne[2] dans lequel le mot ʻukulele, peut être compris comme une combinaison des mots ʻuku (puce) et lele (sauter). L’origine du nom n’est pas clairement établie. Selon l’opinion populaire, les habitants indigènes des îles ont nommé cet instrument[3] fasciné par Edward Purvis, un personnage influent de la cour royale hawaïenne et un des premiers à populariser l’instrument. Son surnom hawaïen était en fait ʻukuleleʼ. Il est également possible que ʻukulele, qui signifie ” puce sautante “, fasse référence aux mouvements rapides des doigts du musicien sur le manche. Une autre explication encore est la traduction du mot “ukulélé” par “un cadeau venu de loin”, en référence à l’arrivée de l’instrument à Hawaï avec les émigrants de Madère en 1879. Cette étymologie a été donnée par la dernière reine d’Hawaï, Lydia Liliʻuokalani.[4]

Origines : de Madère à Hawaï[edytuj | edytuj kod]

Cet instrument est issu d’un groupe de petits instruments à cordes d’origine portugaise tels que le rajão, le cavaquinho, le braguinha, la machette. Il a acquis sa forme définitive, son nom et sa popularité dans les îles hawaïennes. En raison de l’association du ukulélé avec la culture hawaïenne, il est communément, mais pas strictement, supposé qu’il s’agit d’un instrument d’origine hawaïenne.[5].

Les instruments précurseurs du ukulélé sont arrivés à Honolulu en 1879 avec des émigrants de Madère, arrivés à bord du navire Ravenscrag pour travailler dans les plantations de canne à sucre.[5]. Trois d’entre eux, menuisiers de profession, se sont également lancés dans la fabrication de violons. Au terme de leur contrat de dix ans, ils sont restés dans les îles, ont repris leur métier et sont devenus les premiers fabricants de ukulélés. Il s’agit de Manuel Nunes, José do Espírito Santo et Augusto Dias.[6][4].

Le ukulélé a rapidement gagné en popularité grâce au soutien de la cour royale d’Hawaï. Le roi David Kalākaua et sa sœur Lydia Liliʻuokalani étaient connus pour leur amour de la musique, et ils ont rapidement adopté puis popularisé les nouveaux instruments de musique dans leur entourage, combinant leur son et la tradition musicale européenne apprise avec l’influence de la musique hawaïenne indigène.[4].

Première et deuxième vague de popularité[edytuj | edytuj kod]

La popularité de l’ukulélé a dépassé les frontières d’Hawaï au début du 20e siècle. Cela s’explique par l’engouement croissant pour la culture hawaïenne, suscité par l’annexion des îles aux États-Unis et le développement du tourisme. L’exposition internationale Panama-Pacifique, qui s’est tenue à San Francisco en 1915, a marqué un tournant. Pendant l’exposition, le pavillon hawaïen était très populaire, et l’une des attractions était un groupe jouant de la musique hawaïenne, notamment du ukulélé.[7]. Dès lors, l’ukulélé s’est répandu dans toute la partie continentale des États-Unis et a conservé sa popularité jusque dans les années 1930. Au cours de cette période, il a été largement utilisé dans la musique populaire de l’époque, dans le jazz, dans les œuvres de vaudeville…[4].

La deuxième vague de popularité du ukulélé remonte à la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale. Elle est principalement liée au travail de la star de la télévision Arthur Godfrey et à la prolifération d’instruments en plastique très bon marché.[8]. Cependant, le ukulélé a fini par être pratiquement oublié au début des années 1960, en raison de la popularité du rock ‘n’ roll, de la propagation de la guitare et de l’association défavorable avec “l’instrument de la génération précédente”. À partir de cette époque et jusqu’aux années 90, le ukulélé a pratiquement cessé de fonctionner dans la culture comme un instrument de musique à part entière, étant plutôt associé à un jouet d’enfant, à un instrument scolaire ou à des créations de cabaret.[4].

Éléments structurels[edytuj | edytuj kod]

Dans sa forme la plus courante, le ukulélé ressemble à une petite guitare classique. Il partage donc avec lui la même dénomination des éléments de construction : une caisse de résonance avec un trou de résonance, un manche avec une touche avec des frettes pré-perforées se terminant par une tête avec des clés, des cordes reposant sur le sillet d’un côté et fixées au pont de l’autre.[9]. Cependant, en raison de la faible tension des cordes, la construction de l’ukulélé est beaucoup plus délicate, des nervures plus légères et des parois de corps plus fines sont utilisées, et il n’y a pas de tiges de régulation à l’intérieur du manche.[10].

Tailles des ukulélés[edytuj | edytuj kod]

Les tailles de ukulélé les plus populaires et les plus anciennes sont les ukulélés soprano, concert et ténor, mais il existe également des variantes moins populaires. Notez que ces noms traditionnels sont en fait trompeurs et incorrects. Les trois tailles les plus populaires sont accordées de la même manière, de sorte que l’échelle des sons disponibles sur le manche est similaire ou identique chez elles, contrairement à la nomenclature[10].

Ukulélé soprano[edytuj | edytuj kod]

Historiquement, la taille la plus ancienne et la plus populaire des ukulélés. La menzura de l’instrument mesure généralement 33 cm de long, la touche est équipée de 12 à 14 frettes.[9].

En raison de son petit corps, l’ukulélé soprano a un éclat sonore relativement court, ce qui le prédispose davantage au jeu rapide en accords qu’au jeu en solo. Les instrumentistes ayant des doigts plus grands que la moyenne peuvent avoir des difficultés à les placer entre les frettes très espacées. Le ukulélé soprano peut également être trop petit pour les personnes mesurant plus de 175 cm.[11]. Les avantages du ukulélé soprano sont le son le plus canonique pour le ukulélé, la taille maniable et le prix le plus bas de tous les types de ukulélé.

Ukulélé de concert[edytuj | edytuj kod]

Ukulélé de concert en acacia

Il a été développé dans les années 1920 pour répondre au besoin de construire un instrument mieux adapté au jeu dans un groupe et sur scène sans système de sonorisation. La menzura mesure environ 38 cm de long, et le nombre de frettes varie généralement de 14 à 16. Elle est souvent choisie comme un compromis entre les avantages et les inconvénients des tailles soprano et ténor.[9].

Ukulélé ténor[edytuj | edytuj kod]

Le ukulélé ténor, relativement grand, a une mensuration d’environ 43 cm (17 pouces) et 17-19 frettes. Relativement le plus fort, avec une longue durée de son et une plus grande utilité des positions hautes sur le manche, il est le mieux adapté au jeu en solo.[9]. Les inconvénients du ukulélé ténor sont sa taille moins maniable et son coût plus élevé.

Ukulélé baryton[edytuj | edytuj kod]

Le plus grand ukulélé avec un accordage abaissé, correspondant aux quatre premières cordes d’une guitare classique. Les premières sources sur l’existence de tels instruments remontent aux années 1940[12]. En raison de l’accordage différent, la similitude de son avec la guitare, mais moins de possibilités en raison de l’absence de cordes basses, relativement impopulaire.

Tailles hybrides[edytuj | edytuj kod]

Pour les ukulélistes qui souhaitent combiner les avantages d’une échelle plus longue avec les qualités tonales d’une boîte plus petite, des ukulélés hybrides, communément appelés “longneck”, sont disponibles – par exemple, un ukulélé soprano avec une échelle ténor de dix-sept pouces.[13].

Ukulélé sopranino[edytuj | edytuj kod]

Les instruments de taille inférieure à celle du soprano sont collectivement appelés “sopranino”. Elles sont souvent accordées plus haut que la C6 standard, même par une octave entière.[14].

Ukulélé basse[edytuj | edytuj kod]

Cordes caractéristiques d’un ukulélé basse

Une innovation récente (à partir de 2009) est le ukulélé basse, construit sur un corps d’ukulélé baryton et des cordes spéciales en plastique. Le ukulélé basse a un son distinctif, situé entre la guitare basse et la contrebasse. En fait, il s’agit d’un instrument dont la gamme, l’accordage, la technique de jeu et l’application sont complètement différents, qui est beaucoup plus proche de la guitare basse, et son nom et son association avec le ukulélé sont principalement destinés à des fins de marketing.[15].

Matériaux[edytuj | edytuj kod]

Koa[edytuj | edytuj kod]

Ukulélé ténor en bois de koa

Bien que les premiers ukulélés aient été fabriqués à partir de bois tels que le pin et l’épicéa qui étaient familiers à leurs fabricants portugais, le bois de koa est très rapidement devenu le matériau traditionnel pour la fabrication des ukulélés. Il s’agit d’une espèce d’acacia endémique des îles Hawaï, qui constitue un important produit d’exportation dans ces îles depuis la fin du 18e siècle.[4].

Le Koa est considéré comme un bon bois de lutherie, avec un son distinctif et un beau grain, bien que difficile à travailler.[16]. Il est également significatif que le tournant du 20e siècle à Hawaï ait été une période de troubles politiques et d’éveil de la conscience nationale, et que le bois de koa ait été l’un des symboles de l’identité locale.[4]. Presque tous les ukulélés fabriqués à Hawaï à la fin de la première moitié du XXe siècle, ainsi qu’un nombre important d’instruments construits sur le territoire continental des États-Unis, ont donc été construits en bois de koa.

La situation n’a changé que lorsque le koa est devenu trop cher et difficile d’accès après une période de surexploitation des forêts locales. C’est pourquoi, de nos jours, seuls les instruments haut de gamme sont fabriqués à partir de ce matériau.[17].

Autres bois de luthier[edytuj | edytuj kod]

Aujourd’hui, les matériaux choisis pour la fabrication des ukulélés ne sont pas fondamentalement différents de ceux utilisés pour les guitares et autres instruments acoustiques. Les plus populaires sont donc l’acajou, le cèdre, le palissandre, l’érable ou l’épicéa.[17]mais les luthiers expérimentés fabriquent des ukulélés à partir de n’importe quelle essence de bois, selon les préférences du client.[16]. Parallèlement, dans la catégorie des instruments populaires, divers types de stratifiés (contreplaqués) sont le plus souvent utilisés à la place du bois massif.

Plastiques[edytuj | edytuj kod]

ukulélés en plastique populaires

L’ukulélé, en raison de sa popularité massive et de son histoire relativement courte, était un bon candidat pour tester les nouveaux matériaux apparus après la Seconde Guerre mondiale. Le premier fabricant d’ukulélés en plastique était le musicien, luthier et entrepreneur italien Mario Maccaferri. Le ukulélé Islander qu’il a lancé en 1949, grâce notamment au soutien enthousiaste d’Arthur Godfrey, s’est vendu à plus de neuf millions d’exemplaires et a encouragé de nombreux imitateurs à produire des ukulélés en plastique.[8].

Dans les années 1990, l’idée d’un instrument en plastique bon marché et de qualité a été reprise par l’un des créateurs de la troisième vague de popularité du ukulélé, Jim Beloff, qui a conçu les modèles Flea et Fluke avec son beau-frère.[18]. Ils se sont imposés aux États-Unis à une époque où le ukulélé venait de retrouver sa popularité d’antan et où les instruments de qualité étaient difficiles à trouver en dehors d’Hawaï. Depuis lors, des instruments bon marché fabriqués entièrement ou partiellement en plastique ont trouvé leur place sur le marché.

Types de caisses de résonance[edytuj | edytuj kod]

Banjoleums appartenant à John Lennon

En raison de la taille réduite de l’instrument, la forme de la boîte de l’ukulélé standard, qui ressemble à celle d’une guitare, n’est plus due à des exigences ergonomiques, mais est simplement l’expression d’une certaine tradition. C’est pourquoi de nombreux ukulélés d’une forme complètement différente sont fabriqués.

Le type d’ukulélé alternatif le plus populaire est l’ovale asymétrique en forme d'”ananas”, conçu en 1916 par Sam Kamaka et breveté par la suite.[19]. Des modèles originaux de diverses autres formes sont également produits[20]ainsi que des ukulélés qui imitent la forme d’autres instruments, tels que le luth[21]balalaïka[22] ou guitare électrique[23].

En plus de la construction standard d’un instrument acoustique avec une caisse et une rosace, il existe des ukulélés construits sur un principe différent. Il s’agit, par exemple, des ukulélés électriques – avec un corps en bois massif, souvent avec des cordes en métal et un micro électromagnétique.[24]ukulélés résophoniques avec un résonateur en métal[20]ou le banjolele / banjuke équipé d’une boîte ronde avec une membrane, similaire à un banjo à 4 cordes.[20].

Tenue C6[edytuj | edytuj kod]

La tenue la plus populaire pour les ukulélés soprano, concert et ténor est a1-e1-c1-g1[25]l’accord C ou C6 (ce sont toutes les notes sextuplées du tétracorde), probablement dérivé d’une combinaison des avantages de l’accord de l’instrument cavaquinho (d2-h1-g1-d1)[26] et rajão (a1-e1-c1-g1-d). Les intervalles de cet accordage correspondent aux intervalles entre les quatre cordes les plus hautes de la guitare, ce qui facilite la tâche des personnes qui jouent des deux instruments.

Variante avec “G aigu”[edytuj | edytuj kod]

La corde de sol est normalement accordée une octave plus haut que ce que les guitaristes attendraient intuitivement (accord non linéaire). Cela a une influence significative sur la couleur des accords et est responsable du son “joyeux” caractéristique de l’accompagnement joué sur le ukulélé. Cependant, contrairement à l’opinion générale, cet accordage présente également des avantages pour le jeu en solo. La corde de sol est utilisée comme corde supplémentaire pour accentuer la mélodie principale, ce qui facilite leur arrangement, notamment dans le style de la campanella.[27]. D’autre part, dans le style clawhammer[28] Il est traité comme un cordon de bourdon.

Variante avec “sol grave”.[edytuj | edytuj kod]

Moins couramment utilisé est un accord linéaire avec “sol grave”. (petit) – a1-e1-c1-g. Son avantage est une plus grande échelle de sons disponibles, ce qui donne un peu plus de possibilités dans le jeu en solo, ainsi qu’une plus grande variété de sons lorsqu’on joue dans un ensemble. Il a également des qualités didactiques – une disposition plus intuitive des sons sur le manche[25]. Pour cette raison, c’est un accordage recommandé dans les programmes d’enseignement de la musique où le ukulélé est davantage un outil d’apprentissage des connaissances musicales de base qu’un instrument cible. Le sol grave est rarement utilisé dans l’ukulélé soprano, plus souvent dans les grandes tailles.

Tenue “canadienne” D6[edytuj | edytuj kod]

Un accord moins populaire est le ré (D6), composé des notes h1-fis1-d1-a1, c’est-à-dire élevé par rapport à l’accord de do d’un ton entier (se présentant également dans une variante linéaire, dans ce cas avec le “la grave”).

On répète souvent à tort qu’il s’agit de l’ancien accordage original du ukulélé. En fait, les premiers documents publiés pour apprendre à jouer du ukulélé recommandaient la tenue C[29]. L’élévation du diapason, qui entraîne une plus grande tension des cordes et donc un plus grand volume, est une invention des interprètes du XXe siècle qui voulaient qu’un petit instrument soit mieux entendu à l’époque où il n’y avait pas de sonorisation de scène. Actuellement, la corde de la est utilisée principalement au Canada, en raison de son adoption comme norme dans l’élaboration du programme de musique scolaire dans ce pays.[25].

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