UkeFest 2.0 Le plan de James Hill pour l’avenir des festivals de ukulélé

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PAR JAMES HILL | DU NUMÉRO D’AUTOMNE 2018 DE UKULELE | PHOTOS PAR DENNIS DUCKLOW

J’adore un bon ukefest. Certains de mes premiers concerts professionnels ont eu lieu dans des festivals de ukulélé et j’apprécie toujours la camaraderie et l’excitation d’un événement bien produit et bien fréquenté. Dans cet article, je vais vous faire part de mes réflexions sur la façon dont les festivals de ukulélé pourraient évoluer – en particulier dans la façon dont les ateliers sont organisés – afin de rester une force vitale dans cette troisième vague du ukulélé. Voici quelques idées pour aller vers un “Ukefest 2.0”.

Éducation, divertissement, communauté et commerce

Les festivals de ukulélé sont l’endroit où l’on se fait des amis, où l’on rencontre des amis, où l’on enseigne, où l’on apprend, où l’on jamme et où l’on renouvelle notre amour pour notre instrument préféré. Le premier festival auquel j’ai participé (en tant que soliste) était le désormais légendaire Uke Fest West, qui s’est tenu à Santa Cruz, en Californie, en 2004. C’était, à bien des égards, le “Woodstock des festivals de ukulélé”, et une fête de sortie pour la troisième vague de l’ukulélé. Au début des années 2000, des événements comme l’Uke Fest West ont établi un format qui est toujours la norme aujourd’hui : des ateliers et des jams pendant la journée, un concert le soir, et une zone de vente présentant des luthiers et des produits liés au ukulélé. Cette recette éprouvée de l’ukefest est gagnante pour les promoteurs comme pour les participants : elle offre aux promoteurs plusieurs sources de revenus tout en permettant aux participants de profiter d’un large éventail d’activités.

L’éducation, le divertissement, la communauté et le commerce sont les quatre piliers d’un festival de ukulélé bien construit. Il est peu probable que cela change. Mais en tant qu’organisateur, promoteur, enseignant et interprète d’ukefest, j’ai vu des festivals de tous les côtés et je pense toujours que à des moyens d’améliorer et d’enrichir le modèle standard des ukefest. À mon avis, c’est l’aspect éducatif de l’ukefest standard qui a le plus besoin d’être amélioré.

Ukulele Hot Springs, un week-end ukulélé ” destination retraite ” que j’ai produit fin 2017, m’a donné l’occasion de tester plusieurs des fonctionnalités de l’Ukefest 2.0 dont j’avais rêvé, notamment sur le plan éducatif. En particulier, trois fonctionnalités expérimentales se sont réunies pour créer une expérience immersive d’apprentissage du ukulélé à laquelle je n’avais jamais participé auparavant : 1) la préparation pré-festival, 2) les arrangements différenciés, et 3) le format orchestre-atelier.

Préparation du festival

Être un étudiant dans un atelier conventionnel, c’est comme essayer de boire à la lance à incendie : Vous avez environ une heure pour absorber une tonne d’idées et de techniques nouvelles. D’après mon expérience, ce n’est pas assez de temps ; le professeur se sent bousculé et l’étudiant est submergé. Avant Ukulele Hot Springs, les élèves ont donc eu plus d’un mois pour s’entraîner et préparer leurs parties à la maison. Les partitions (qui comprenaient à la fois la notation standard et la tablature) ont été envoyées par e-mail, ainsi que des liens vers des enregistrements audio de l’ensemble du répertoire. Nous avons créé un groupe Facebook pour que les élèves puissent collaborer pendant qu’ils apprenaient leurs parties, et chacun était encouragé à changer de partie s’il trouvait que la musique n’était pas au bon niveau pour lui.

Vous pourriez vous demander : “Mais si je connais déjà ma musique quand je viens à l’atelier, que me reste-t-il à apprendre ?”. La réponse : toutes les bonnes choses ! Trop souvent, nous passons la majeure partie de notre temps d’atelier sur les mécanismes de la musique : Quelle frette ? Quelle corde ? Combien de temps ? Cela laisse très peu de temps pour explorer les bonnes choses comme le ton, le phrasé, l’expression, la dynamique, l’harmonisation et le jeu d’ensemble (l’art de jouer ensemble).

Il y a quelques années, j’ai assisté à un atelier de mon ami et mentor Kimo Hussey. Pour paraphraser quelque chose qu’il a dit, “Ne payez pas un professeur pour de l’information, payez un professeur pour de la perspicacité”. En d’autres termes, des questions comme “Quelle frette ? Quelle corde ? Combien de temps ?” peuvent généralement trouver une réponse (gratuite) dans une recherche rapide sur Google ou YouTube. Si vous dépensez beaucoup d’argent pour obtenir ce genre d’informations, vous n’en avez probablement pas pour votre argent. Économisez votre argent et dépensez-le pour un professeur qui vous montrera ce qui n’est pas imprimé sur la page ! Car les bonnes choses sont celles que vous ne pouvez pas écrire.

Bien qu’il y ait encore des sujets d’ateliers qui se prêtent à un format d’une heure “court et doux”, j’espère que davantage de festivals commenceront à offrir aux étudiants la possibilité de se préparer à l’avance afin que les professeurs puissent se concentrer davantage sur l’âme de la musique et moins sur le squelette.

Arrangements différenciés

Les grands enseignants travaillent en trois dimensions. En d’autres termes, un grand professeur peut rapidement augmenter ou diminuer le niveau de difficulté de toute chanson ou compétence qu’il présente. Par exemple, lorsque j’enseigne l’accord de do, je sais que la plupart des élèves le comprendront. Je sais aussi que certains auront du mal parce que c’est trop difficile et que d’autres s’ennuieront parce que c’est trop facile. Je suis prêt pour cela. Ceux qui ont des difficultés peuvent simplement pincer la corde de Do ou jouer un accord de C6 (c’est-à-dire gratter toutes les cordes à vide). Ceux qui ont besoin d’un défi supplémentaire peuvent jouer l’accord de Do en utilisant l’annulaire sur la 7e frette ou, ce que je préfère, le “voicing mandoline” 0-0-3-7. De cette façon, chacun est engagé à un niveau approprié, mais ils peuvent toujours jouer ensemble.

La même chose s’applique aux arrangements. J’ai créé quatre arrangements pour Ukulele Hot Springs : un morceau classique, un standard de jazz, un morceau pop préféré et une “chanson secrète” qui a été annoncée lors de l’événement (il s’agissait de Also sprach Zarathustra de Strauss, le thème de 2001 : L’Odyssée de l’espace ; c’était très amusant !) Chaque arrangement comportait trois niveaux : une partie pour débutants, une partie intermédiaire et une partie avancée. Je savais que le succès de l’événement dépendait des arrangements, j’ai donc pris le temps de rendre chaque partie intéressante, tout en l’adaptant à un niveau de compétence spécifique. Cliquez ici pour voir un exemple d’arrangement.

Ces arrangements différenciés nous ont permis d’explorer une nouvelle façon d’organiser les cours : le format “orchestre-atelier”.

Le format orchestre-atelier

Chaque session d’apprentissage à Ukulele Hot Springs commençait avec les 110 personnes présentes dans la même pièce. Je faisais une brève introduction à l’arrangement, puis nous nous plongions dans le morceau, avec tous ses défauts. Nous appelions cela “l’image avant” et cela donnait à chacun une idée de ce qui devait être amélioré. Il y avait inévitablement quelques frissons, mais cela faisait partie du plaisir et rien qu’un petit rire ne pouvait réparer. Ensuite, nous nous sommes divisés en quatre groupes d’ateliers : un groupe de joueurs avancés, deux groupes de joueurs intermédiaires (puisqu’ils représentaient la moitié de l’orchestre) et un groupe de débutants. De cette façon, chaque section de l’orchestre avait son propre atelier, et les étudiants de tous les niveaux avaient la possibilité de peaufiner leurs parties et de se concentrer sur leur pièce du puzzle. C’était comme démonter une montre suisse, en nettoyer les rouages et la remonter. C’est là que la magie opérait : On se remettait tous ensemble et on jouait à nouveau. Wow ! C’était la “photo d’après” et c’était un plaisir d’entendre la musique prendre vie avec plus d’une centaine de ukulélés, à trois niveaux de compétence, jouant en harmonie !

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Une chose était indubitable : le sentiment d’un objectif commun parmi les étudiants. Au lieu de travailler dans des pièces séparées sur des techniques et des airs sans rapport, chacun savait, quel que soit son niveau, qu’il construisait quelque chose ensemble. Cela a permis de créer des moments sociaux agréables et animés, car tout le monde avait l’impression de faire partie de la même équipe. De plus, chacun savait que, même s’il étudiait un ensemble spécifique d’arrangements musicaux, les techniques et les compétences musicales qu’il apprenait pouvaient être appliquées à n’importe quel morceau qu’il pourrait rencontrer par la suite..

La fin de l’histoire

Je l’admets, cela a représenté beaucoup de travail de créer les arrangements, d’enregistrer l’audio et d’envoyer toutes les parties pour Ukulele Hot Springs (dont le prochain volet est prévu pour 2019). C’était un risque d’essayer le format d’atelier d’orchestre et c’était un acte de foi d’attendre des étudiants qu’ils préparent leurs parties à l’avance. Mais les résultats ont été stupéfiants. Nous avons pu aller là où peu de groupes de festivals de ukulélé sont capables d’aller – au-delà de la page. Mon équipe de professeurs a pu se concentrer moins sur les mécanismes de la musique et plus sur l’expression, la dynamique et les nombreuses subtilités qui font une bonne performance.

Pourquoi suis-je si enthousiaste à propos de ces nouvelles expériences avec le format du festival de ukulélé ? Parce que les festivals jouent un rôle clé dans la création de communautés de ukulélé durables dans le monde entier. Les événements autour du ukulélé doivent continuer à évoluer pour devenir des lieux dynamiques et innovants où les passionnés peuvent se rassembler, apprendre et partager. Après tout, Grace VanderWaal n’avait que six mois lorsque l’Uke Fest West a annoncé la résurgence du ukulélé en 2004. Qu’est-ce que sa génération attendra d’un ukefest ? Si nous ne voulons pas que la troisième vague s’écrase, nous ferions mieux de le découvrir.

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James Hill est un interprète de ukulélé primé, co-auteur de Ukulele in the Classroom, et directeur du programme de certification des enseignants JHUI. Son programme de leçons vidéo en ligne, The Ukulele Way, est utilisé par des milliers d’étudiants dans le monde entier. Il s’agit de son deuxième article sur l’organisation d’un festival de ukulélé ; pour lire le premier, rendez-vous sur ukuleleyes.com/issues/vol9/no3. Écoutez la musique de James sur jameshillmusic.com et apprenez-en davantage sur Ukulele Hot Springs sur ukulelehotsprings.com.

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