UKE SCENE : San Francisco | Ukulele

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Extrait du numéro d’été 2017 de Ukulele | PAR UKULENNY

San Francisco, pays des téléphériques qui grondent, des bols de pain au levain et de la voix de Tony Bennett qui résonne dans le ciel nocturne après un match de baseball des Giant’s à AT&T Park. Ce n’est peut-être pas le paradis tropical du ukulélé, mais sous ses dehors brumeux se cache l’une des meilleures scènes de ukulélé au monde.

Le mur de ukulélés à l’Aloha Warehouse de San Francisco.

Chaque ville de ukulélé doit avoir son centre de ukulélé, et pour San Francisco, Aloha Warehouse, un magasin d’articles hawaïens dans Japantown, fait l’affaire. Un véritable passionné de ukulélé, Edgar Dang, a ouvert la boutique en 2005, et depuis, elle est devenue un point d’eau central pour les autres amateurs de ukulélé de la Bay Area. La mort inattendue d’Edgar en 2015 a choqué la communauté, mais son héritage et son amour pour les ukulélés perdurent avec les nouveaux propriétaires du Warehouse, Jessette Paaga et son mari PeeWee.

“Je ne peux pas remplir les chaussures d’Edgar”, dit Jessette, “Il avait de très grandes chaussures. Et il y a toujours des gens qui viennent voir comment ça se passe, pour regarder sa photo ou simplement pour passer du temps ensemble.”

Jessette Paaga a également parlé de ses clients qui viennent de toute la baie de San Francisco et d’ailleurs, que ce soit de l’Union européenne, du Japon, du Canada et même d’Hawaï qui visitent la région.

“Les gens viennent et deviennent des habitués. J’espère que c’est grâce à l’esprit aloha”, déclare M. Paaga. “Que ce soit à travers les ukulélés, en leur donnant un goût de chez eux, ou simplement pour venir s’asseoir et parler d’histoire, il y a quelques personnes qui ont dit que c’était moins cher que de prendre un billet d’avion pour Hawaï.” Avec des snacks hawaïens comme le Hurricane Popcorn et les biscuits sablés à la noix de macadamia, une variété d’assaisonnements hawaïens et de sauce soja, des vêtements aloha et même des soutiens-gorge en noix de coco, vous pouvez certainement trouver votre bonheur chez Aloha Warehouse. Et n’oublions pas la partie la plus importante : un mur rempli de ukulélés.

Edgar avait l’habitude de dire : “Si tu ne l’aimes pas, tu ne vas pas en jouer, alors il faut qu’il te parle”.

Avant de posséder Aloha Warehouse, Jessette et sa famille étaient de fervents clients. Son mari et ses deux filles jouent du ukulélé, ils se rendaient donc souvent au magasin à la recherche d’un autre uke à ramener chez eux. Ils avaient également des liens étroits avec le magasin par l’intermédiaire de Leah, la sœur d’Edgar. Les filles de Jessette allaient à l’école avec les fils de Leah, et dans la communauté insulaire, quand on est amis, on est de la famille. Pour Jessette, il était tout à fait logique qu’elle se lance dans le commerce des ukulélés.

“Ce que je préfère dans mon travail ici, c’est de voir les nouveaux visages, l’excitation de tous les joueurs de ukulélé à la recherche d’un nouveau ukulélé. Nous avons l’occasion de les rencontrer, de leur parler et de découvrir ce qui les motive à jouer. Certains d’entre eux sont des débutants complets qui suivent des cours auprès de professeurs locaux au centre culturel japonais. Nous avons des joueurs de tous âges, des enfants de quatre ans aux élèves de première année qui améliorent leur ukulélé, et l’autre jour, l’un de nos habitués de 88 ans a acheté un ukulélé pour sa petite amie !”.

Jessette adore ses “personnages” ukulélés qui parcourent le magasin, et les amateurs de ukulélé du monde entier reviennent quotidiennement au magasin pour “juste un ukulélé de plus”. C’est aussi une véritable affaire de famille : à tout moment, vous pouvez voir un cousin ou un beau-frère derrière le comptoir, des membres de la famille fabriquer des leis à la main et le neveu “officieux” Will Chu enseigner et vendre des ukulélés au Great Wall of Uke. Cela prouve que l’esprit aloha est bien vivant au cœur de Japantown, à San Francisco.

Pa’ina Lounge and Restaurant

Descendez la rue et vous vous retrouverez au Pa’ina Lounge and Restaurant. Avec des amuse-gueules traditionnels comme le Spam musubi, des bouchées plus modernes comme les nachos au porc de kalua et les tacos au poke, son menu d’inspiration hawaïenne fera passer l’esprit aloha de votre cœur à votre estomac. Pa’ina accueille également des concerts tous les mois, et c’est là que se trouve le SF Uke Jam, un groupe de ukulélé libre dirigé par les YouTubers. Cynthia Lin et votre serviteur, Ukulenny. Les joueurs de ukulélé de toute la baie affluent à Pa’ina pour profiter d’une session de jam uke, manger des plats délicieux et peut-être boire une ou deux boissons pour adultes.

Cynthia Lin dirige le SF Uke Jam.

SF Uke Jam : Kani ka pila rencontre le Rock ‘n’ Roll

Depuis la création du SF Uke Jam en 2013, Cynthia et moi avons organisé des rassemblements thématiques autour du ukulélé, comme le ’80s Uke Jam, le Island Style/Reggae Jam, le Movie Madness, et le plus fréquenté : le Beatles Uke Jam (allez comprendre !).

Le SF Uke Jam n’est pas un concert de strum- and sing-along comme les autres, c’est plutôt un concert de rock, avec une centaine de uke qui jouent en son surround. Vous pouvez généralement vous attendre à quelques musiciens invités, dont David Kelly à la basse et Albert Aumentado à la guitare. Je passe généralement du ukulélé au cajón pendant que Cynthia chante en solo. La scène entièrement vitrée et éclairée, le décor fluorescent et le vaste espace réservé au public contribuent à créer une ambiance unique. Tout l’étage inférieur du restaurant est rempli de ukulélés, de pupitres, de membres de la famille qui chantent, tandis que les habitués regardent à l’étage supérieur en se demandant ce qui se passe. C’est vraiment un spectacle à voir un dimanche après-midi.

Open-Mic Bravery

Le rassemblement le plus excitant est sans doute la partie micro ouvert, où les participants peuvent s’inscrire pour se produire sur la scène scintillante et lumineuse devant des dizaines d’autres joueurs de uke. Vous entendrez peut-être les airs de hapa-haole de Erich Sylvester, les sonorités country folk et bluegrass de Rich et John, et le jeune de 12 ans Jake Shimada, qui étonne toujours la foule avec une version rock de l’instrumental “Europa” de Santana. Des groupes locaux de ukulélé comme la San Francisco Ukulele Rebellion, la Hilltop Ukulele Lovers’ Academy et les cours de ukulélé de Cynthia Lin ont également partagé la scène du SF Uke Jam. Outre les habitués qui viennent jouer, c’est un véritable plaisir de voir les nouveaux joueurs de ukulélé faire courageusement leur premier pas pour se produire devant d’autres personnes.

Rudy Ramirez Jr. et Julia Ramirezune autre équipe mari et femme, sont des membres de longue date du groupe. Rudy contribue même aux jams en fournissant ses cartes d’accords magistrales, issues de sa bibliothèque de centaines de cartes d’accords qu’il a créées. Ils ont récemment commencé à participer à la partie micro ouvert, et ont beaucoup à dire sur leur expérience.

Beung Kwon, propriétaire et gérant du Pa’ina Lounge, ne savait pas que les joueurs de ukulélé faisaient partie du marché lorsqu’il a hérité de l’entreprise de l’ancien propriétaire, avec ses partenaires, Gabe Yee, Jasper Yuan et Jeremy Jong. “Au fil des ans, nous avons essayé de comprendre la scène”, dit Kwon. “Nous n’avions vraiment aucune idée de comment c’était, et nous avons appris à l’apprécier. Je n’avais pas réalisé qu’il y avait une telle variété de personnes qui venaient à l’uke jam, j’ai été surpris de constater que des personnes plus âgées et plus jeunes peuvent toutes jouer de l’uke ensemble.” La partie préférée de Beung est aussi le micro ouvert, déclarant que c’est “la partie la plus mémorable, permettant à des gens qui n’ont finalement pas d’expérience de la scène, de se produire devant une foule immense”.

Mettez les voiles pour San Francisco

La scène uke de San Francisco semble se renforcer de jour en jour. La dernière réunion du SF Uke Jam, le “Beatles Jam”, s’est déroulée dans une salle comble, avec environ 150 joueurs de uke. J’espère que vous pourrez venir dans la ville un jour, pour voir de quoi il retourne.

Hotspots de Fog City

JOUER

San Francisco Ukulele Rebellion

Réunions et événements bihebdomadaires

meetup.com/San-Francisco-Ukulele-Meetup

SF Uke Jam

Jams bimensuels pour la communauté locale de ukulélé.

sfukejam.tumblr.com et sur Facebook : SF Uke Jam

EVENEMENTS

Festival de l’ukulélé de Californie du Nord

Cet événement annuel d’une journée est le plus ancien festival de ukulélé sur le continent. Il se tient le dernier week-end d’avril au Chabot College de Hayward, en Californie, à environ 45 minutes de San Francisco, et accueille des invités tels que Bryan Tolentino, Chris Kamaka et Herb Ohta Jr, ainsi que de nombreux groupes locaux de ukulélé et des halaus. ukulelefestivalnorcal.org

Foire de la rue Nihonmachi

6-7 août 2017

Ce festival culturel japonais de deux jours a une forte présence du ukulélé. Même les spectacles de collecte de fonds attirent des talents du ukulélé, avec des artistes du ukulélé tels que Steven Espaniola, Ben Ahn et Kalei Gamiao qui se produisent lors de la grande foire de rue qui se tient début août. nihonmachistreetfair.org

SF Uke Jam Été Uke-splosion

29 juillet 2017

Accueillie par le Yerba Buena Gardens Festival, une organisation artistique qui organise des événements dans les YBG et d’autres sites publics de San Francisco, la SF Uke Jam Summer Uke-splosion sera un après-midi d’aloha et de musique sous le soleil d’été. Performances, strum-and-sing-alongs, et apparitions spéciales de hula. ybgfestival.org

Nourriture et boisson

Le riz frit au kimchee de Pa’ina.

Pa’ina Lounge &amp ; Restaurant

Cuisine et boissons d’inspiration hawaïenne et asiatique.

painasf.com

Salle Tonga &amp ; Bar Hurricane

Un bar/restaurant tiki légendaire dans l’hôtel Fairmont, avec une lagune et des “orages” réguliers.

tongaroom.com

Smuggler’s Cove

Un bar kitsch, contemporain et très populaire pour les boissons exotiques.

smugglerscovesf.com

SHOP

Aloha Warehouse

Un magasin de ukulélé et une boutique culturelle hawaïenne.

alohawarehouse.com

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