Uke Like a Pro ! Conseils pratiques pour se produire sur scène

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PAR STEVEN ESPANIOLA | EXTRAIT DU NUMÉRO D’AUTOMNE 2018 DE UKULELE.

J’ai été un musicien professionnel actif depuis près de 25 ans. Cependant, je n’ai pas toujours été un “pro”. Comme beaucoup de professionnels, je me suis retrouvé dans ce rôle par hasard. Comme la plupart des musiciens, j’ai commencé parce que j’aimais tout simplement jouer de la musique. Nous apprécions la camaraderie de l’échange d’idées avec des personnes partageant les mêmes idées, l’excitation de l’improvisation de quelque chose de complètement nouveau, les nouveaux sons que nous pouvons créer en tant qu’unité collective et l’exaltation d’une performance en direct. Finalement, les gens ont commencé à me payer pour ce que j’aimais faire et c’était assez génial, même si c’était un peu gênant au début. J’ai commencé à incarner le vieil adage “Choisissez un travail que vous aimez et vous n’aurez jamais à travailler un seul jour dans votre vie”. L’argent ne devrait jamais être votre principale motivation en tant que musicien, car il existe des moyens bien plus lucratifs de gagner sa vie. Vous devez toujours jouer pour le simple plaisir de jouer, et si l’argent arrive, considérez-le comme un bonus supplémentaire.

Are You Ready ?

Il y aura des tonnes d’occasions de jouer devant un public par la suite, mais jouer avant d’être vraiment prêt peut faire plus de mal que de bien. Donc, avant même de mettre un pied sur une scène, demandez-vous : ” Suis-je prêt ? “. Soyez complètement honnête avec vous-même. Une expérience négative résultant d’une prestation trop précoce peut vous empêcher de trouver le courage de monter à nouveau sur une scène.

Commencez par vous poser quelques questions simples : “Est-ce que j’ai assez de chansons ?” “Qu’est-ce que j’essaie d’accomplir ?” “Est-ce que je me soucie de ce que les gens pensent ?” “Est-ce que je vais me figer devant une foule ?” “Est-ce que j’ai le bon matériel ?” Ne réservez pas votre premier concert rémunéré tant que vous n’êtes pas à l’aise pour répondre honnêtement à toutes ces questions. Une fois que vous avez assez de chansons pour remplir un set, que vous savez ce que vous essayez d’accomplir et que vous avez le bon équipement, vous pouvez commencer à chercher des opportunités.

Commencez par vous produire dans des open mics locaux pour vous familiariser avec l’idée de jouer devant une foule. J’avais l’habitude d’assister à une excellente séance de micro ouvert dans un club de blues à Berkeley, en Californie. C’était une expérience incroyable parce que j’étais essentiellement jeté dans le feu avec de parfaits inconnus dans l’espoir de créer quelque chose sur place. La plupart des nuits, le résultat de notre improvisation était inécoutable, mais l’expérience que j’ai acquise était inestimable. Rien ne peut remplacer l’expérience de jouer sur scène.

Réserver un concert

Une fois que vous avez pleinement adhéré à l’idée de vous produire devant un public, le vrai travail (et le plaisir) consiste à trouver un lieu approprié pour montrer votre talent ! Il existe de nombreuses options possibles à considérer lors de la recherche d’un lieu : Cafés, bars locaux, magasins de musique, campus universitaires, restaurants, concerts à domicile, etc. En fait, tout endroit ayant quatre murs et une entrée est acceptable. Essayez de sortir des sentiers battus et préparez-vous à passer des coups de fil et à envoyer des courriels.

Cherchez des références auprès d’autres musiciens qui sont dans le métier depuis un certain temps, mais n’ayez pas peur de faire vos propres recherches et de passer des appels à froid à des établissements inexplorés. J’ai trouvé certaines de mes meilleures salles et certains de mes meilleurs concerts juste en demandant. Lorsque vous cherchez votre premier concert, essayez de vous mettre à la place de la personne qui vous engage. Donnez-lui une raison de vous engager pour jouer. Dans la plupart des cas, cela signifie simplement mettre des gens dans des sièges. Amenez une sorte de base de fans avec vous au spectacle, qu’il s’agisse de vos amis, de votre famille ou de fans inconditionnels. Cela vous donne un peu d’influence et rend les propriétaires heureux et désireux de vous réserver à nouveau. Certaines salles peuvent déjà avoir un tarif fixe qu’elles versent aux artistes, tandis que d’autres peuvent être plus flexibles et faire payer un cachet à l’entrée. Dans tous les cas, essayez d’être flexible en matière de paiement et n’ayez pas peur de laisser des pourboires ! Assurez-vous de promouvoir votre concert une fois que vous avez fixé une date. De nos jours, les médias sociaux sont la plateforme de prédilection et la façon dont je promeus la plupart de mes concerts, mais n’oubliez pas les pratiques éprouvées que sont le placardage de tracts, le bouche à oreille et la bonne vieille distribution d’e-mails !

Butterflies

Maintenant que vous avez réservé votre premier concert, vous devez vous assurer que vous pouvez livrer la marchandise. Utilisez la nervosité à votre avantage. Je dis toujours que les papillons sont une bonne chose pour les artistes car ils vous donnent un sentiment d’humilité. Si vous n’avez pas de nervosité avant de vous produire, c’est que quelque chose ne va pas. Cela signifie que vous ne vous souciez pas assez du produit que vous livrez. La nervosité vient du fait que vous êtes fier de votre travail. Pour y faire face, essayez de ne pas penser à la tâche à accomplir, car cela ne ferait que l’amplifier et aggraver la situation. Vous avez déjà répété les chansons des tonnes de fois, alors inutile de vous inquiéter en vous demandant comment vous allez les jouer.

Il y a plusieurs années, j’ai fait la première partie de l’une de mes plus grandes influences de la musique hawaïenne, Uncle Willie K. J’avais déjà joué des centaines de fois à ce stade de ma carrière, donc cela aurait dû être un concert comme les autres. Mais ce n’était pas le cas, et j’étais complètement à bout de nerfs quelques minutes avant notre concert. J’ai réalisé que j’avais besoin d’une petite diversion pour chasser toutes mes peurs, alors je me suis jeté au sol et j’ai fait autant de pompes que j’ai pu avant qu’ils ne nous appellent. Et ça a marché ! Cette petite distraction nous a permis de livrer une performance impressionnante ce soir-là devant une salle comble.

Mindset

Avant de gratter vos premières notes sur scène, vous devez vous mettre dans le bon état d’esprit et vous concentrer, c’est pourquoi je m’accorde toujours quelques minutes de “temps libre” avant chaque concert. Bien sûr, un concert dans un café où l’on joue de la musique d’ambiance exige un état d’esprit différent de celui d’un concert plus calme, mais la chose importante à retenir est de s’accorder quelques minutes de détente. Vous aurez des dizaines de choses à penser sur scène, alors profitez de ce moment de calme ; cela fait vraiment la différence.

Set List

Il est temps de choisir vos chansons ! Cette tâche peut parfois être décourageante, mais elle devrait devenir plus facile au fur et à mesure des concerts que tu donnes. Commencez par une feuille blanche et notez la liste de vos chansons les plus fortes, ainsi que les chansons que vous aimez le plus jouer. Vous n’avez peut-être que cinq chansons au total dans votre répertoire, mais si vous les disposez dans l’ordre parfait, cela fera une énorme différence. Selon le type de concert, je commence généralement par une chanson “accrocheuse” que je sais jouer avec une grande confiance. J’aime commencer par une chanson qui attire l’attention du public et qui met en valeur mon registre. J’enchaîne généralement avec une chanson assez entraînante. Le reste de mon set peut être assez flexible, mais j’essaie toujours de raconter une histoire au fur et à mesure que mon set progresse.

C’est also pretty important to read votre audifrces as you go. Subtle queues from audience members can affect how my set takes shape. For instunce, a Hawaiian aunty in the crowd may wunt à hear a classic song that takes ilr back to her youth. Le sitere may be ukulele enthusiasts who wunt à hear a certaen instrumental tune. A hula dancer may show up unannounced wunting à dance a particular ssurg. Whatever the case, be prepared à tweak your set at the last minute. Ce doesn‘t mean youre required to accommodate, just that youre able à if necessary.

Leçon de ukulélé pour débutants : Sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

The Right Stuff

La préparation de la scène et le choix du bon matériel sont deux des éléments les plus importants, mais aussi les plus sous-estimés, du métier de musicien professionnel. C’est le côté peu glorieux du métier de musicien, mais il est probablement tout aussi important que la performance elle-même, et le processus peut aussi être très amusant. Utiliserez-vous le “son maison” fourni ou apporterez-vous votre propre système de sonorisation ? Pour la plupart des petits concerts, je fournis généralement mon propre système de sonorisation. Je connais bien son fonctionnement et je sais comment régler rapidement les niveaux de mes instruments et de ma voix. Les salles de concert plus importantes fournissent généralement un système de sonorisation et un ingénieur du son qui vous aidera à régler les bons niveaux lors de la vérification du son.

Comme beaucoup d’entre nous utiliseront un ukulélé avec un micro pour amplifier notre son, nous aurons presque tous besoin d’utiliser une boîte de direct, ou DI. Cette partie essentielle de votre arsenal d’équipement fait correspondre le signal de sortie de votre micro à quelque chose qui est plus facilement mixable et équilibré pour le système de sonorisation. La plupart des instruments amplifiés ont besoin d’une de ces boîtes et elles peuvent être très simples ou extrêmement complexes avec des contrôles de tonalité et de niveau supplémentaires. J’en utilise une qui se situe quelque part au milieu, une L.R. Baggs Session Acoustic DI qui me donne la possibilité d’affiner les niveaux et l’égalisation si nécessaire, mais qui est également capable d’être une pédale de type “set it and forget it”. Il existe d’autres pédales d’effets que vous pouvez explorer pour personnaliser davantage votre son, comme le délai, la réverbération, la compression et les boucleurs, mais aucun d’entre eux n’est absolument essentiel, et l’utilisation d’un (ou de plusieurs) dépend entièrement de vos goûts personnels.

Prenez votre temps pour expérimenter les différents effets jusqu’à ce que vous trouviez le combo qui vous convient. Certains musiciens passent toute leur carrière à chercher ce son parfait et insaisissable. J’utilise ma configuration actuelle, qui comprend un looper, un delay, une DI, un accordeur et un amplificateur de volume, depuis environ cinq ans. Si vous décidez d’utiliser des pédales dans votre configuration, assurez-vous de prendre le temps de vous familiariser avec les différents réglages et ajustements que vous pouvez faire.

Tune

Il serait dommage de passer par toute cette préparation et ce dur labeur et que la musique soit désaccordée, alors n’oubliez jamais de vous accorder avant de commencer ! Je ne saurais trop insister sur ce point. En fait, j’accorde toujours mes instruments deux ou trois fois avant mes concerts et souvent entre les chansons pendant ma prestation. Il existe de nombreux types d’accordeurs. Les pros utilisent généralement un accordeur à pédale, qui vous permet de couper votre signal à la sonorisation afin que le public ne vous entende pas accorder. Les accordeurs à pédale sont également lumineux et facilement visibles sur les scènes, qui sont souvent assez sombres. Si vous vous accordez pendant votre concert, veillez à maintenir l’attention du public. Vous ne voulez pas briser l’élan de votre performance par un silence gênant.

Habillez-vous comme il faut

N’oubliez pas que les gens paient leur argent durement gagné pour vous écouter, alors faites un petit effort dans vos choix vestimentaires. Cela ne veut pas dire que vous devez porter vos habits du dimanche, mais que vous devez réfléchir à votre choix. Mon genre est la musique traditionnelle hawaïenne. Je pense vraiment à mon public lorsque je choisis ma garde-robe et j’essaie de m’habiller en conséquence. Pour les concerts décontractés, j’enfile généralement un jean et peut-être une chemise rétro aloha. Pour les mariages, j’opte généralement pour un pantalon et des chaussures de ville. Dans ma folle jeunesse pleine d’angoisse, lorsque je jouais du rock alternatif dans des bars miteux, mon uniforme préféré était un t-shirt, un jean et une paire de Converse Chuck Taylors.

Game Time

Vous avez réussi ! Les membres du public sont à leur place et vous êtes prêt à vous lancer. Assurez-vous de les faire participer au fur et à mesure que vous avancez dans votre spectacle. Les meilleures performances se produisent lorsque l’artiste est capable de garder le public captivé et même de l’incorporer dans le spectacle, un peu comme une conversation. Pensez à des anecdotes ou à des sujets amusants que vous pouvez intégrer à votre spectacle, mais essayez de ne pas donner l’impression que c’est forcé et faites de votre mieux pour ne pas radoter. N’oubliez pas que, tout comme l’art de jouer de la musique, l’art de parler en public est également un art et doit être traité comme tel. Essayez d’être organique et de faire en sorte que votre conversation avec le public soit sans effort et spontanée. Cela demande beaucoup d’entraînement et de patience, mais le seul moyen de le perfectionner est la répétition et les essais et erreurs. Lorsque vous réfléchissez à des sujets à aborder pendant votre concert, essayez d’incorporer autant d’informations que possible sur vos chansons, par exemple pourquoi vous les avez écrites ou choisies de les reprendre, qui était l’auteur original, comment elles vous inspirent, etc. Raconter une histoire peut être un moyen incroyablement efficace d’ajouter de la substance à votre spectacle et c’est particulièrement important dans mon genre, où les paroles sont dans une langue complètement différente. Lorsque j’interprète une chanson originale, j’essaie d’amener le public à l’endroit où je me trouvais lorsque je l’ai écrite. Cela peut parfois vous rendre très vulnérable, mais je pense que c’est un élément important à inclure et que cela rapproche d’autant plus vos fans de vous en tant qu’artiste.

Célébrez

Félicitations, vous avez réussi ! Vous avez réussi votre premier contrat, alors félicitez vous pour votre travail bien fait ! J’ai essayé de résumer 25 ans d’expérience en quelques pages, donc certaines choses peuvent vous convenir, d’autres non. Prenez les éléments qui vous touchent et faites-les vôtres. N’ayez pas peur d’expérimenter. Immédiatement après votre prestation, il peut être facile de s’attarder et d’être obsédé par les erreurs que vous pensez avoir commises pendant le spectacle, mais oubliez tout cela pour l’instant et essayez de profiter de votre réussite. Vous avez beaucoup travaillé pour en arriver là, alors faites-vous plaisir en appréciant les éloges et les commentaires de vos fans. Vous aurez le temps de revoir ce que vous devez améliorer plus tard. Utilisez ce temps pour apprécier le chemin parcouru. N’oubliez pas de prendre contact avec le propriétaire du club ou le promoteur du concert pour que vous soyez payé. Maintenant, vous jouez comme un pro !

Steven Espaniola est un musicien hawaïen populaire qui vit maintenant dans la baie de San Francisco. stevenespaniola.com

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

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