Tout sur les cordes : Ce que vous devez savoir sur cette partie vitale de votre ukulélé

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Par Mim

Pour que votre ukulélé fasse de la musique, il vous faut des cordes ! Cela semble facile, non ? Eh bien, si vous allez sur Internet et demandez simplement “Quelles sont les meilleures cordes pour ukulélé ?”, vous obtiendrez des centaines d’opinions. Pourquoi ? Parce qu’en fin de compte, c’est une question de préférence personnelle.

Pensez-y de cette façon : Si vous réunissez un groupe de personnes et que vous leur demandez leur couleur préférée, vous obtiendrez certainement des réponses très diverses. Il en va de même pour les joueurs de ukulélé et les cordes. Si vous réunissez un groupe de joueurs de ukulélé et que vous leur demandez quelles sont leurs cordes préférées, vous obtiendrez beaucoup plus d’informations que vous ne l’aviez prévu.

“Ce qui fonctionne sur mon instrument peut sonner terriblement mal sur le vôtre. L’avantage du ukulélé est que les cordes sont peu coûteuses et que vous pouvez en essayer plusieurs. En général, je commande environ sept jeux de cordes lorsque j’achète un nouvel instrument et je les essaie tous pour voir ce qui lui convient le mieux. L’instrument vous dira toujours ce qu’il aime et ce qu’il n’aime pas”.

-Christopher Davis-Shannon, ragtime/swing

Quand on me demande quelle est la meilleure corde pour ukulélé, je réponds : “Les cordes que vous aimez !”. Si vous me surprenez dans un bon jour, vous pourrez obtenir quelques recommandations de ma part. Il est difficile de donner une recommandation solide pour une corde parce que mes oreilles, le bout de mes doigts et mon style de jeu sont forcément différents des vôtres. Dans cet article, je vais donc faire de mon mieux pour vous donner des conseils sur le choix des cordes, sans pour autant cautionner un type de corde plutôt qu’un autre. Ainsi, vous pourrez prendre une décision éclairée qui vous conviendra le mieux.

Lorsque vous choisissez une corde pour ukulélé, gardez ces 3 choses à l’esprit :

  • Les cordes sont bon marché. La plupart des cordes ne coûtent pas très cher. Cela ne fait jamais de mal de prendre quelques paquets de cordes différents, et quand il est temps de changer de cordes, mettez un nouveau jeu et essayez-le.
  • Les cordes sont temporaires. Elles sont faites pour être changées. Si vous les aimez, tant mieux ! Si vous ne les aimez pas, passez au jeu suivant. Gardez un jeu de cordes de votre choix à portée de main pour pouvoir en changer.
  • Les cordes sont subjectives. Une corde qui vous convient parfaitement peut ne pas convenir à quelqu’un d’autre, et c’est normal.
  • En gardant ces trois éléments à l’esprit, les cordes peuvent être un moyen amusant et abordable de mener vos propres expériences sonores sur votre ukulélé. Vous pouvez également être surpris de constater qu’une corde que vous aimez sur un ukulélé peut ne pas faire ressortir le meilleur d’un autre. Lorsque vous tenez compte de la taille, du bois et de la construction de votre ukulélé, puis que vous ajoutez vos propres préférences en matière de sonorité et de sensation, il n’y a vraiment aucun moyen de donner à une corde l’étiquette recherchée de “meilleure corde pour ukulélé”.

    “C’est l’instrument qui choisit la corde. Certains exigent une tension plus élevée, d’autres veulent un son doux et chaud.”

    -Heidi Swedberg, professeur de ukulélé et interprète.

    Il est important de garder à l’esprit que les cordes peuvent mettre des heures ou des jours avant de trouver leur tonalité. Elles ont besoin de s’étirer pour se mettre en place. Donc, au lieu de les abandonner immédiatement, donnez-leur quelques jours à une semaine pour s’adapter avant de les déclarer inutiles.

    4 éléments à prendre en compte lors du choix des cordes

    1. Matériau

    Il est impossible de couvrir tous les matériaux de cordes dans un essai général comme celui-ci. Les entreprises innovent constamment pour ajouter des cordes uniques et intéressantes sur le marché du ukulélé. Ainsi, bien que cette liste ne soit pas exhaustive, la plupart des cordes peuvent être classées dans les sous-catégories suivantes :

    GUT SYNTHETIQUE. Les cordes de ukulélé étaient à l’origine fabriquées en boyau, qui est exactement ce qu’il semble être : la paroi intestinale des moutons ou des chèvres, généralement, et parfois des bovins. On peut encore en acheter, mais elles sont rares et chères. De nombreuses entreprises ont fait de grands progrès pour reproduire la densité, la tonalité et le toucher des cordes en boyau avec des matériaux synthétiques. Ces cordes ont tendance à être chaudes, avec un son percutant à mi-régime, et ont tendance à avoir une grande longévité. Il existe une grande variété d’options synthétiques abordables.

    NYLON. Fabriquées à partir d’une variété de polymères de nylon, la sensation et la tonalité exactes des cordes en nylon peuvent varier d’une marque à l’autre. Lisses et faciles à jouer, les cordes en nylon donnent à un ukulélé un son plus doux, avec un punch et une chaleur distincts. L’une des plaintes les plus fréquentes concernant les cordes en nylon est qu’elles sont très “extensibles” et qu’il faut donc les accorder beaucoup plus souvent. Veillez donc à prévoir quelques jours supplémentaires pour qu’elles s’adaptent si vous choisissez d’essayer les cordes en nylon.

    FLUOROCARBON. La plupart des cordes en fluorocarbone produisent un son brillant, net et résonnant, que je qualifie souvent de “lisse”. Ces cordes sont aussi généralement douces au toucher, et souvent faciles à manier du bout des doigts. Mais là encore, il en existe tellement de variétés que chaque jeu peut produire une sensation et un son différents selon la jauge et la tension. Le fil de pêche est également fabriqué en fluorocarbone et existe dans une variété de calibres. De nombreux joueurs sont connus pour expérimenter différents calibres de cordes dans leur magasin de sport local, afin de déterminer la combinaison qu’ils préfèrent sur leur ukulélé. Les cordes en fluorocarbone sont également connues pour leur longévité et leur capacité à tenir le ton. Elles ont tendance à être beaucoup moins extensibles et à s’accorder plus rapidement.

    CORDES FILÉES. Il s’agit généralement de cordes en nylon qui sont enveloppées dans un matériau métallique ou polymère pour créer des tons plus graves sans ajouter beaucoup de densité à une corde de basse voix. On les trouve souvent dans les jeux de sol grave, de ténor ou de baryton. Ils ont une voix basse unique et puissante. Leur principal inconvénient est qu’elles ne durent souvent pas aussi longtemps que les autres cordes, s’usant, se corrodant ou s’effilochant avant les autres cordes du jeu. Heureusement, beaucoup d’entre elles peuvent être achetées individuellement afin que vous puissiez remplacer une seule corde. Elles ont également tendance à grincer davantage que les cordes ordinaires en nylon ou en fluorocarbone.

    2. Jauge

    La jauge est l’épaisseur, ou le diamètre, d’une corde spécifique. Pourquoi est-il important de le noter ? Si le sillet, où repose votre corde, est taillé pour une corde plus fine, une corde de calibre plus épais peut être placée trop haut, rendant l’action de la corde élevée et donc votre instrument difficile à jouer. À l’inverse, si le sillet a été taillé pour une corde de gros calibre, une corde de petit calibre peut se trouver trop bas, ce qui provoque un bourdonnement lorsque vous grattez à vide. Ces deux problèmes peuvent être résolus en quelques minutes par un technicien ukulélé expérimenté. Si vous avez une préférence pour une corde solide, vous pouvez faire régler votre ukulélé en fonction de cette corde spécifique.

    Je suis toujours à la recherche de mes cordes “préférées”. Mon style de jeu est surtout bruyant, par manque d’un meilleur terme. Je joue des sing-a-longs, des soirées dansantes, et je fais du busking dans la rue la plupart du temps, donc je pense vraiment qu’une corde plus épaisse est faite pour moi.”

    -Devin Scott, Pop Sing-a-longs

    Votre style de jeu peut également se prêter à des cordes plus épaisses ou plus fines. Un calibre plus épais a souvent une voix plus forte, plus dure et plus audacieuse qui est la préférée des gratteux plus agressifs. Les cordes de petit calibre sont souvent préférées par ceux qui recherchent un son clair, léger et complexe.

    3. Tension

    La tension d’une corde est le nombre de livres de pression qu’une corde exerce lorsqu’elle est au diapason. Donc, en termes simples, la tension est la façon dont une corde est tendue. Plus la tension est élevée, plus la corde est tendue. Les cordes à tension élevée peuvent donner un son plus gros, plus audacieux et plus agressif, mais elles peuvent aussi être plus difficiles à fretter. De nombreux joueurs ayant un style de jeu agressif ont tendance à privilégier une tension élevée. Les cordes à faible tension sont plus faciles à fretter mais ont un toucher plus lâche. Elles ont souvent un son plus chaud et plus riche. C’est ce que je recommande aux enfants et aux personnes ayant des problèmes de force de main ou d’arthrite. Une corde à faible tension associée à un réglage bas peut changer la donne pour un nouveau joueur ou une personne souffrant de douleurs aux doigts !

    4. Sol faible ou Sol élevé

    Un ukulélé est traditionnellement accordé G C E A, avec la corde G étant un G aigu, et l’accordage descendant pour le C, puis remontant au E et ensuite au A. Ceci est appelé accordage rentrant. Il donne à votre jeu ce son d’ukulélé distinct, traditionnel, brillant et vivant. La plupart des ukulélés sont livrés avec une corde de sol aigu. L’accordage en sol grave, également appelé accordage linéaire, consiste à accorder la corde de sol une octave plus bas que l’accordage traditionnel, plus bas que la corde de do. Cela élargit de cinq la gamme de notes que l’on peut obtenir sur le ukulélé. Le ukulélé a alors un son plus chaud, plus riche et plus grave, plus proche de celui d’une guitare.

    “Pour moi, les voicings d’accords serrés qu’il crée donnent au ukulélé son son distinctif et le distinguent de la guitare. Quand je veux jouer quelque chose qui ressemble à la guitare, je joue sur ma guitare à la place !”.

    -Andy Eastwood, jazz

    Laquelle vous convient le mieux ? Là encore, cela dépend de vos préférences et de votre style de jeu. Certains musiciens ont plus d’un ukulélé, un cordé en sol grave et un cordé en sol aigu, pour différents morceaux. D’autres s’en tiennent à un seul accordage. Si vous ne savez pas quel est le bon accordage pour vous, je vous conseille d’acheter une corde simple en sol grave. Grâce au matériau avec lequel elles sont enveloppées, les cordes en sol bobinées fournissent le son le plus grave sans affecter de manière drastique le diamètre de la corde. Par conséquent, la plupart des cordes en sol grave s’adaptent parfaitement aux fentes de sillet qui ont été découpées pour une corde en sol aigu. Vous pouvez remplacer uniquement la corde de sol et voir si vous aimez le son, puis vous pouvez toujours revenir à la corde de sol aigu si elle ne vous convient pas.

    “Sol grave pour l’improvisation blues, sol aigu pour les chansons plus blues. J’aime bien un sol grave enroulé pour le ‘thunk’, mais je les traverse comme rien d’autre.”

    -Robin Evans, country blues

    Lorsque vous choisissez un jeu de cordes en sol grave, gardez à l’esprit que la plupart des jeux de cordes permettent d’atteindre la hauteur de l’octave inférieure en proposant une corde bobinée ou en augmentant le calibre de la corde. Si vous choisissez un jeu avec une corde en sol grave de plus gros calibre, vous devrez peut-être procéder à un léger ajustement pour que la corde ne soit pas trop haute dans la fente du sillet.

    Quand changer les cordes

    Il n’y a pas de délai précis pour changer vos cordes. Cela dépend en grande partie de la fréquence à laquelle vous jouez, de l’agressivité de votre jeu et du fait que vous jouiez exclusivement sur un seul ukulélé ou que vous répartissiez votre jeu entre plusieurs ukulélés. En général, le premier signe que vos cordes ont besoin d’être changées est lorsque votre ukulélé commence à sonner un peu “faux”. Il peut sembler un peu terne, ne pas tenir l’air, et l’intonation n’est pas tout à fait correcte. L’intonation est la façon dont votre corde reste accordée lorsque vous jouez sur le manche. Chaque fois que quelqu’un s’inquiète de son intonation, je lui demande quand il a changé ses cordes pour la dernière fois. La plupart d’entre eux semblent sceptiques face à une réponse aussi simple, mais après avoir changé leurs cordes et les avoir laissées se stabiliser pendant quelques jours, les problèmes d’intonation sont généralement résolus. Les cordes sont constamment étirées et, par conséquent, il arrive un moment où elles sont littéralement trop étirées et où l’intonation est mauvaise.

    “La seule partie du changement de cordes que j’aime est le nettoyage de la touche lorsque toutes les cordes sont enlevées. Je n’aime pas le son des cordes neuves et je ne les change que si nécessaire. La durée de vie d’un jeu peut varier en fonction de la fréquence à laquelle je joue d’un instrument donné.”

    -Victoria Vox, indie pop/folk/jazz

    L’autre moment évident pour changer vos cordes est si elles sont endommagées, si elles montrent beaucoup d’usure, ou si vous voulez juste essayer un nouveau jeu de cordes pour le plaisir !

    Plus de conseils sur les cordes

    Les cordes ne sont pas une “pilule magique” qui vous permettra de mieux jouer. Elles sont un outil au service de votre musicalité. Bien qu’elles n’améliorent pas votre jeu, les bonnes cordes peuvent vous donner envie de pratiquer davantage si elles sont faciles à jouer, si elles plaisent à votre oreille et si elles font ressortir le meilleur de votre ukulélé. Mais il va sans dire que les cordes ne peuvent remplacer la pratique !

    Gardez à l’esprit que vous ne trouverez probablement pas une solution unique pour toutes les cordes. En fonction de la taille, du bois, de la marque et de la fabrication de votre ukulélé, il se peut que vous préfériez un type de cordes sur un ukulélé et un autre type sur un autre ukulélé. J’ai un jeu de cordes que j’adore sur mon concert en épicéa, mais qui ne donne pas le meilleur de lui-même sur mon soprano en acajou. J’ai également un jeu de cordes que j’aime pour mes chansons entraînantes et vives, et un autre que j’aime quand je veux faire ressortir la chaleur sombre de mon ukulélé koa.

    Que faire si vous ne voulez pas dépenser de l’argent, du temps et des tracas liés aux essais et aux erreurs ? Si vous avez la chance d’avoir une communauté d’ukulélés dans votre région, vous pouvez assister à un jam ou à un festival et demander à essayer des ukulélés dont les cordes sont différentes des vôtres. Si vous aimez le son et le toucher des cordes, demandez ce qu’elles sont et essayez-les sur votre propre ukulélé. Si vous n’êtes pas en mesure de rencontrer d’autres joueurs, vous pouvez trouver de nombreuses démos en ligne, afin d’entendre au moins le son qu’elles produisent.

    Parfois, ce ne sont pas les cordes qui posent problème. Les bonnes cordes peuvent certainement faire ressortir le meilleur de votre ukulélé. Si votre ukulélé est construit de telle manière qu’il a un son légèrement terne, vous pouvez noter une certaine amélioration lorsque vous changez les cordes, mais le ukulélé lui-même peut ne pas être en mesure d’obtenir le son que vous recherchez. Un jeu de cordes est un moyen facile de résoudre les problèmes de sonorité.

    Certaines cordes sont plus faciles à fretter, mais si votre ukulélé a une action élevée (la hauteur des cordes au-dessus du manche), ou des problèmes structurels, même les cordes les plus légères peuvent être difficiles à fretter. Dans ce cas, je vous conseille de consulter un technicien qualifié pour régler votre ukulélé correctement. Une bonne configuration peut faire la différence entre aimer votre ukulélé ou l’abandonner par frustration. Je configure des milliers d’ukulélés par an et je crois fermement au pouvoir d’une bonne configuration !

    Apprenez à changer vos propres cordes. Ce n’est pas aussi difficile qu’il n’y paraît. De nombreuses personnes m’ont dit qu’elles ne changeaient jamais leurs propres cordes. Ils ont souvent peur d’endommager leur instrument, mais en fait, il est très difficile d’endommager votre ukulélé en changeant les cordes. Je change les cordes depuis dix ans et je n’ai encore jamais endommagé un ukulélé lors d’un changement de cordes. Vos premiers essais seront maladroits et vous prendront une éternité, mais avant de vous en rendre compte, vous aiderez vos amis à apprendre à changer leurs cordes !

    En conclusion, ne réfléchissez pas trop. Amuse-toi bien ! Les cordes sont des cordes. Elles sont un moyen amusant de modifier le son de votre ukulélé. Ne vous préoccupez pas trop de trouver le Saint Graal des cordes ; utilisez celles qui vous font du bien et vous apportent de la joie lorsque vous jouez !

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