Tour d’horizon des ukulélés : 5 ukulélés basse audacieux

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La basse ukulélé est le nouvel enfant du quartier, qui a effectivement fait ses débuts il y a cinq ans avec les débuts de la U-Bass de Kala. Une fois les rires initiaux suscités par la basse de la taille d’un ukulélé retombés, les bassistes ont rapidement regardé au-delà de la nouveauté d’une basse comiquement petite et ont trouvé un instrument utile qui avait non seulement une énorme sonorité, mais qui était aussi super-portable.

Elle est rapidement devenue populaire auprès de toutes sortes de musiciens à la recherche d’une basse facile à jouer et qui sonne bien. Le succès de la U-Bass a incité de nombreux autres fabricants à reprendre l’idée et il existe aujourd’hui plusieurs itérations sur le marché.

Alors que les uke basses ne représentent encore qu’une petite partie du marché des ukulélés, vous verrez de plus en plus ces instruments joués lors de jams d’uke, de concerts d’Americana et de jazz, et d’autres occasions où un ensemble a besoin d’un instrument bas de gamme. Et ce, pour de bonnes raisons. Chacune des basses de ce tour d’horizon produit un son solide et gratifiant lorsque vous pincez une note, et lorsqu’elles sont branchées, l’électronique embarquée leur donne un gros son qui semble disproportionné par rapport à la taille de l’instrument.

La meilleure partie des basses pour ukulélé est que ces petites centrales sont très amusantes à jouer, que ce soit à la maison ou en concert.

Certaines de ces basses sont plus proches des ukulélés traditionnels, mais elles ont toutes quelques points en commun : elles proviennent de fabricants spécialisés dans les instruments de la famille des ukulélés, elles sont petites et elles ne seraient pas déplacées lors d’une soirée de grattage de ukulélé. Toutes les basses de ce tour d’horizon ont des accordeurs intégrés, ce qui est utile, car les cordes élastiques de la plupart des instruments semblent nécessiter un accordage fréquent.

Le fait de jouer ces petites basses l’une après l’autre a fait ressortir une chose très claire : les composants et la configuration font la différence entre une basse simplement utilisable et une basse conviviale.

Microbasse Gold Tone 23

Avec une échelle de 23 pouces, la Gold Tone Microbass est la deuxième plus grande basse de ce classement, ce qui peut la rendre un peu plus facile à jouer pour les personnes habituées à jouer de la guitare. C’est également la seule basse sans frettes présentée dans ce tour d’horizon, ce qui peut ou non intimider certains joueurs sevrés de frettes. Une basse sans frettes peut donner aux musiciens plus de possibilités d’expression en facilitant le vibrato et, dans le cas de ces petites basses, il peut aussi être plus facile de faire de légers ajustements d’accordage sur ces grosses cordes. Bien sûr, l’absence de frettes offre également plus de possibilités d’erreurs. En fait, j’ai trouvé que la touche sans frettes ajoutait au son de la basse droite et que les lignes de frettes donnaient un bon point de référence, facilitant les ajustements de micro-accordage lorsque les cordes sont légèrement à plat.

La Gold Tone Microbass utilise des cordes Aquila Thundergut – des cordes de couleur crème fabriquées à partir d’un plastique élastique dense dont la texture collante s’accroche à vos doigts, rendant les glissades un peu difficiles et nécessitant une assistance lors de l’accordage pour empêcher les cordes de se coincer dans le sillet. La Gold Tone offrait l’une des sonorités acoustiques les plus fortes, grâce à son corps plus large, et avait un son solide et rond lorsqu’elle était branchée. J’ai réduit tous les aigus de l’égaliseur intégré afin de réduire le bruit des doigts sur les cordes et d’arrondir le son.

La Gold Tone mérite également une mention spéciale pour le léger contour de la partie inférieure de la basse, qui rend le jeu plus confortable. Bonus supplémentaire pour le délicieux parfum d’acajou frais qui se dégage de la basse.

SPECS

  • Corps en acajou de forme mini-dreadnought
  • Manche en acajou avec touche en palissandre (touche frettée également disponible)
  • Electronique embarquée avec accordeur
  • 525 $ (PDSF) ; 393 $ (rue)
  • goldtone.com

Kala Bubinga U-Bass

J’ai joué plusieurs versions différentes de la U-Bass au fil des ans – des basses avec des corps laminés, des corps solides et des modèles en bois massif – et chacune est différente. La dernière nouveauté de la gamme U-Bass est une basse en bois massif fabriquée à partir de Bubinga, un bois dur d’Afrique équatoriale souvent utilisé comme une alternative moins coûteuse au palissandre. En plus d’avoir un nom amusant à prononcer, la Bubinga U-Bass a le son acoustique le plus vif et le plus clair de toutes les U-Bass que j’ai jouées. Cette clarté et cette vivacité se retrouvent également dans l’amplificateur.

Le matériau est un ajout réfléchi. Le sillet et le chevalet Graph-Tech TUSQ sont solides, mais glissants, de sorte que les cordes extensibles ne se coincent pas lors de l’accordage. Cela semble aider la U-Bass à rester en accord mieux que la plupart des autres basses méga-courtes.

Le manche a un joli profil épais qui soutient mes mains lors de longues sessions de jeu. L’électronique est simple à utiliser et délivre le son massif que les joueurs ont appris à aimer sur ces petites basses.

SPECS :

  • Corps en bubinga
  • Manche en acajou avec touche en palissandre
  • Cordes en polyuréthane Road Toad Pahoehoe
  • Electronique Shadow avec accordeur
  • 499 $ (PDSF) ; 400 $ (rue)
  • kalabrand.com

Ohana OBU-22

Avec son échelle de 24,5 pouces et ses cordes métalliques rondes, la Ohana OBU-22 est peut-être plus éloignée de la famille des ukulélés que les autres basses présentées ici, mais elle mérite une place à la table car elle représente une solution aux problèmes que certains joueurs rencontrent avec les basses de ukulélé : la petite taille de l’instrument et les cordes extensibles.

Les cordes en métal, qui ressemblent davantage aux cordes d’une guitare basse acoustique, donnent à l’Ohana un son vif, avec plus de sustain, comparé au bruit sourd des autres basses. Elles donnent également à la Ohana une meilleure stabilité d’accord et une sensation et un son très différents de ceux des basses à cordes synthétiques.

La grande taille de l’instrument lui confère également un avantage lorsqu’il est joué en acoustique. Le corps plus grand et l’échelle plus longue donnent à la basse plus de volume, ce qui la rend un peu plus compétitive. quand il n’y a pas d’ampli disponible.

Ohana a également donné à l’OBU-22 l’électronique la plus polyvalente de toutes les basses de ce tour d’horizon. Le préampli Fishman offre de sérieuses options de contrôle de la tonalité, qui vous aideront à obtenir le meilleur son possible dans n’importe quelle situation amplifiée. Et le son ? Clair et percutant, avec un côté brillant et légèrement twangy, qui semblait se démarquer encore plus lorsqu’il était joué en parallèle avec les basses au son tubby de ce groupe.

SPECS :

  • Table d’harmonie en épicéa massif, dos et éclisses en acajou laminé.
  • Système électronique Fishman Presys+ Bass avec accordeur intégré, égaliseur 3 bandes, contrôles de phase, d’encoche et de brillance.
  • 759 $ (PDSF) ; 500 $ (rue)
  • ohana-music.com

Basse électrique Magic Fluke Timber

À trois mètres de distance, elle peut ressembler à une basse artisanale, mais sous vos doigts, c’est un instrument sérieux et bien fait. Ce n’est pas surprenant, étant donné que Magic Fluke a l’habitude de proposer des idées simples qui sont bien exécutées, qui fonctionnent bien et qui ont une grande valeur esthétique.
look unique.

La basse de 21,5 pouces a été conçue par Josh Webb (fils des fondateurs de la société, Dale et Phyllis Webb), et est fabriquée à partir d’une pièce massive de noyer cendré moulue sur la propriété de la société à Sheffield, Massachusetts. Ces découpes triangulaires arrondies dans le corps sont des repose-doigts parfaitement placés. La basse utilise des cordes La Bella à âme synthétique et à fil d’argent, spécialement conçues pour la Timber Bass, qui ressemblent presque à des cordes de guitare classique. Elles ont une sensation de roulement, comme certaines des autres cordes, mais une réponse vive qui met vraiment le corps et le manche de la basse en mouvement.

La Timber a la tête ouverte caractéristique de Magic Flukes et comprend des chevilles d’accordage à crémaillère qui ressemblent à des accordeurs de violon traditionnels. Ils fonctionnent parfaitement et la Timber n’a eu aucun problème à rester accordée. Le profil unique en forme de U du manche en érable était confortable pendant les longues sessions de jeu. Parce que le corps minuscule et sa forme angulaire ont rendu il est difficile de jouer en position assise, j’ai fini par jouer la basse en utilisant la courroie en cuir incluse.

Bien qu’officieusement élue “la plus susceptible de vous faire rire”, la Magic Fluke Timber Bass vous donnera le dernier mot une fois branchée sur un ampli. Sa sonorité se situe quelque part entre l’aspect tubulaire des basses à cordes tendues et le zing clair des Ohana à cordes métalliques, avec des basses profondes et percutantes et des aigus étincelants.

À 650 $, elle se situe dans le haut de gamme des instruments présentés ici, mais c’est une excellente basse pour ceux qui ont besoin d’un corps solide et d’un instrument suffisamment portable pour tenir dans une valise.

SPECS :

  • Corps en noyer massif (également disponible en cerisier et érable)
  • Manche à boulons en érable avec touche
  • Électronique Shadow
  • 649 $ (direct)
  • magicfluke.com

Oscar Schmidt OUB500 Ukulele Bass

Oscar Schmidt OUB500

Pour les joueurs de ukulélé habituels, la Oscar Schmidt OUB500 est peut-être la basse la plus familière de cette liste. Cela peut être dû en partie à l’échelle de 20 pouces, qui, étant la plus courte de cette liste, la rapproche des membres plus établis de la famille des ukulélés. D’un point de vue cosmétique, la basse ressemble également plus à un ukulélé que la plupart des autres basses ici.

La table en épicéa est joliment bordée de palissandre et une rosace en abalone entoure la rosace. Le dos et les côtés sont en koa. L’OUB500 a un bord biseauté à l’endroit où repose votre bras, ce qui le rend plus confortable. Il y a un traitement similaire au niveau de la jonction entre le manche et le corps, ce qui vous donne certains des avantages d’un cutaway pour un accès plus facile à l’extrémité supérieure de la touche sans avoir de cutaway.

La OUB est confortable à jouer dans l’ensemble, bien que j’aurais aimé que les bords du sillet soient un peu plus lisses, car je n’arrêtais pas de m’y heurter en jouant en position ouverte.

Comme pour toutes les autres basses présentées ici, je me suis retrouvé à réduire le réglage des aigus, afin d’effacer un peu du claquement des micros piézo et de réchauffer le son pour qu’il ressemble davantage à celui d’une basse droite. L’électronique de la OUB500 a fait un excellent travail pour y parvenir.

Bien qu’il s’agisse de l’ukulélé le moins cher de la liste, l’Oscar Schmidt offre quelques touches haut de gamme et est jouable, solide avec un son puissant.

SPECS :

  • Table en épicéa, dos et éclisses en koa, bordés de palissandre.
  • Manche en acajou avec touche en palissandre
  • Electronique Belcat, avec accordeur intégré et curseurs pour les basses et les aigus.
  • Cordes Aquila Thundergut
  • 549 $ (PDSF) ; 275 $ (rue)
  • oscarschmidt.com

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