The Healing Ukulele : comment les gens utilisent les ukulélés pour aider les enfants

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PAR JIM D’VILLE | DU NUMÉRO D’HIVER 2019 DE UKULELE

Un nombre croissant d’études scientifiques montrent les bienfaits physiques et mentaux de la pratique de la musique. Le ukulélé est, bien sûr, un instrument de musique, mais il peut aussi être utilisé comme un instrument de guérison. Le Ukulele Kids Club est une organisation qui prouve les pouvoirs de guérison du ukulélé et qui fait une énorme différence dans la vie d’innombrables enfants. Ce qui a commencé comme une recherche de réconfort après une mort tragique a conduit à un débordement de joie dans les hôpitaux du monde entier.

L’UKC a été fondé en janvier 2014 par Corey et Edda Bergman, peu de temps après la perte inattendue de leur fils de 20 ans, Jared, due à une infection virale. Afin d’apaiser sa douleur, Corey a d’abord fait du bénévolat pour la Fondation Make-A-Wish, et après un déménagement de New York au sud de la Floride, a commencé à faire du bénévolat dans un hôpital pour enfants.

Joueur de guitare depuis toujours, Corey apportait son instrument lors de ses visites à l’hôpital et jouait pour les patients et leurs parents. Un jeune patient a dit à Corey qu’il était, lui aussi, un guitariste. Corey a remis sa guitare au garçon alité, mais sa taille rendait impossible la pratique de l’instrument dans le dédale de tubes et de fils auxquels le garçon était attaché. Une guitare de voyage pourrait peut-être résoudre le problème de taille, mais la taille de l’ukulélé s’est avérée parfaite.

Cette rencontre fatidique a donné à Corey la mission de fournir des ukulélés gratuits aux enfants hospitalisés. Stephanie Epstein, musicothérapeute certifiée au Holtz Children’s Hospital du Jackson Memorial à Miami, en Floride, est la présidente de l’UKC. “J’ai rencontré Corey il y a environ cinq ans, lorsque j’ai commencé mon programme de musicothérapie à Holtz. D’autres musicothérapeutes m’avaient parlé du Ukulele Kids Club. Je l’ai donc contacté pour savoir si je pouvais commencer à recevoir des dons.” Corey a remis en main propre le premier don de cinq ukulélés à Holtz, ce qui l’a amené à travailler directement avec Stephanie. “Je suis en quelque sorte devenue la personne à qui Corey s’adresse pour obtenir des informations sur la musicothérapie, et notre relation professionnelle s’est épanouie à partir de là.” Stephanie est ensuite devenue directrice de la musicothérapie pour UKC et occupe actuellement le poste de présidente.

Stephanie Epstein

Depuis cette première idée d’utiliser des ukulélés pour améliorer la vie des enfants malades, l’idée de Corey s’est étendue à 237 hôpitaux dans le monde. À ce jour, l’UKC a fait don de plus de 8 000 ukulélés à des hôpitaux aux États-Unis, au Canada, au Mexique, au Japon, au Royaume-Uni, en France, à Taiwan, en République dominicaine et à Porto Rico. Stuart Butterworth, cofondateur du Ukulele Festival of Scotland, explique pourquoi leur événement a choisi de soutenir UKC. “Nous étions à la recherche d’un partenaire caritatif et avions vu des articles sur UKC concernant son travail aux États-Unis et les débuts de son travail au Royaume-Uni. Nous avons pensé que leur travail était inspirant et qu’aucun autre festival ou groupe britannique n’avait de lien évident avec eux.”

Alors que la plupart des couloirs d’hôpitaux sont aussi silencieux qu’une boule de coton, les services où le ukulélé a une présence établie sont vivants avec la musique. Le Dr G. Patricia Cantwell de l’hôpital pour enfants Holtz déclare : “Il n’y a pas de plus grande joie en tant que médecin que de voir les sourires d’enfants très malades qui maîtrisent le ukulélé ou d’autres instruments. La musicothérapie permet aux enfants et aux adolescents de prendre le contrôle d’un petit aspect de leur vie et de s’amuser en le faisant. La musique apporte réconfort et espoir à nos patients et à leurs familles, ainsi qu’aux membres de l’équipe médicale.”

Le Ukulele Kids Club a récemment lancé une nouvelle initiative appelée le UKC Rock Star Program. Le Rock Star Program est conçu pour que les donateurs puissent parrainer un hôpital spécifique, souvent dans leur région. Epstein explique : “Disons que quelqu’un veut faire un don à un certain hôpital. Il est nommé “Rock Star” pour cet hôpital pendant un an. Lorsque le musicothérapeute est à court d’instruments, il lui suffit de contacter la Rock Star pour qu’elle réponde au besoin.”

Pour qu’un hôpital puisse bénéficier d’un don de la part d’UKC, il doit avoir un musicothérapeute certifié au sein de son personnel. Selon Epstein, “nous n’envoyons pas simplement les ukulélés à des hôpitaux choisis au hasard pour les offrir aux enfants. L’objectif du Ukulele Kids Club est d’utiliser le ukulélé par le biais de la musicothérapie pour créer un changement thérapeutique et durable.”

L’aspect le plus étonnant de l’Ukulele Kids Club est sans doute le fait qu’en seulement cinq ans et demi, le programme s’est développé au point que les enfants qui ont bénéficié de l’UKC donnent maintenant en retour. Stephanie Epstein explique : “Certains patients ramènent leur ukulélé à l’hôpital et donnent des concerts dans les couloirs pour le personnel et les autres patients. D’autres apportent leur ukulélé lors de visites dans des cliniques externes et jouent dans la salle d’attente. Et je sais que certains enfants ont appris à d’autres enfants à jouer pendant qu’ils étaient dans les cliniques. Nous avons beaucoup d’histoires de ce genre, qui sont impressionnantes”.

Corey conclut en disant : “Lorsque j’ai commencé à jouer de la musique pour les enfants à l’hôpital, je n’avais aucune idée de la musicothérapie, des objectifs cliniques de santé, ou de tout cela. Mais je voyais clairement que le fait d’écouter de la musique, de jouer de la musique et de tenir un instrument à soi a un effet profondément positif sur un enfant. Toute l’anxiété et la peur de l’hôpital s’évanouissent et l’enfant redevient un enfant. Une fois que j’ai découvert le domaine de la musicothérapie grâce à Stephanie et à d’autres personnes, j’ai compris que nous pouvions améliorer la vie de chaque enfant hospitalisé. Je suis heureuse de donner de l’espoir à chaque enfant, alors savoir qu’il y a des gens dans le monde entier qui font partie de ce mouvement et qui aident les enfants hospitalisés est une véritable leçon d’humilité. C’est ce que l’on a en tête quand on parle de faire partie de quelque chose de bien plus grand que soi.”

La déclaration de mission d’UKC

Nous exploitons le pouvoir de la musique pour améliorer le bien-être des enfants et des familles du monde entier. Grâce aux ukulélés et au soutien de la musicothérapie, nous offrons le cadeau de la musique pour la vie. theukc.org

Ensemble, nous pouvons le faire !

Des groupes de ukulélé qui aident la cause

C’est une histoire improbable qui commence avec les étudiants en ukulélé de Cindy Miller du sud-est du Massachusetts et du nord du Rhode Island qui se réunissent il y a deux ans pour jouer sur un marché aux puces. L’instant d’après, les Unlikely Strummers (unlikelystrummers.weebly.com) étaient nés. Le groupe s’est ensuite attaqué à une “bataille de groupes” de ukulélé organisée dans le sud du New Hampshire. Ils ont gagné. Mais ce groupe improbable de strummers n’avait pas pour seul objectif de rechercher la gloire et la fortune que l’on peut trouver sur le circuit des tournées de ukulélé. Non, ils voulaient donner en retour.

“Nous connaissions la mission de musicothérapie de l’Ukulele Kids Club et son programme de dons d’ukulélés et cela semblait être une chose formidable à soutenir”, dit Miller. Auparavant, le groupe avait fait don d’ukulélés à des bibliothèques publiques. Elle ajoute : “Nous étions à la recherche d’un autre projet de service communautaire et l’UKC nous a plu, alors nous avons commencé à collecter des fonds pour eux.”

Et ils ont réussi à collecter des fonds ! Miller explique : “Nous avons lancé un projet appelé ‘You’ve Been Uked’. Les gens pouvaient faire un don à notre groupe et nous nous présentions et donnions la sérénade à la personne de leur choix – un peu comme un télégramme chantant.” Et le projet a décollé. Avant même de s’en rendre compte, les Unlikely Strummers jouaient pour des victimes sans méfiance dans des épiceries, au travail, à leur domicile, dans des parkings, etc. Le résultat final : 12 500 dollars récoltés pour le Ukulele Kids Club.

Juste à côté des Unlikely Strummers, vous trouverez le Southern New Hampshire Ukulele Group qui gratte à Brentwood, New Hampshire. Le SNHUG (snhug.wordpress.com) a été créé en 2011 dans le but exprès de réunir des joueurs de ukulélé de tous niveaux pour apprendre les uns des autres et s’amuser. Selon l’organisatrice June Pinkham, “la mission secondaire de SNHUG était de faire un peu de bien dans notre partie du monde.” Ils ont commencé par jouer dans des maisons de retraite, des foyers de vétérans et des événements à but non lucratif. Très vite, d’autres groupes de ukulélé ont poussé dans la région comme des champignons dans une forêt humide. June déclare : “Je pense que nous avons été comme un phare qui a permis à de nombreux petits groupes de se former dans notre région. Après notre premier grand luau de collecte de fonds, il y a huit ans, j’ai été étonnée de voir combien d’autres groupes voulaient participer à nos événements.” Après avoir fait des dons à diverses organisations caritatives telles que la Croix-Rouge et une école de musique locale à but non lucratif, le groupe a voulu concentrer ses activités caritatives. C’est alors qu’ils ont découvert le Ukulele Kids Club.

En l’espace de cinq ans seulement, le SNHUG a récolté la somme extraordinaire de 63 000 dollars pour le Ukulele Kids Club. Comment y sont-ils parvenus ? Pinkham explique : “Notre luau annuel rapporte entre 5 000 et 8 000 dollars par an. Ensuite, notre “Battle of the Ukulele Bands” s’est avérée être une collecte de fonds bien plus importante que nous n’aurions jamais pu l’imaginer, puisqu’elle a rapporté 23 000 dollars. Et nos membres donnent beaucoup par le biais de tombolas et d’autres collectes de fonds amusantes”. Un autre volet de la collecte de fonds du SNHUG consiste à faire des présentations de ses activités caritatives à des organisations fraternelles locales comme le Rotary Club.

June Pinkham fait désormais partie du conseil consultatif de UKC, avec pour mission spécifique d’aider les autres groupes de ukulélé à organiser leurs propres collectes de fonds. “Mon point fort est de dire aux autres groupes de ukulélé à travers la nation ce que nous faisons, ce qui fonctionne pour nous, et de les aider à faire de leurs événements de collecte de fonds un succès.” Sans blague !

Guérir le monde, un ukulélé à la fois

Dire que Lee Urban est un homme enthousiaste est un euphémisme. Il est le fondateur de Ukuleles Heal the World, un groupe de joueurs de ukulélé de Portland, dans le Maine, qui croit au pouvoir de guérison du ukulélé. Ukuleles Heal the World (facebook.com/ukuleleshealtheworld) travaille en collaboration avec LearningWorks, un groupe qui s’engage à renforcer les communautés qu’il sert en proposant des programmes éducatifs communautaires gratuits aux enfants, aux adultes et aux familles dans tout le sud du Maine. L’une des façons dont les deux groupes accomplissent leur mission commune est d’offrir des camps d’été d’une semaine sur le ukulélé à presque toutes les écoles primaires de la région. Les camps n’enseignent pas seulement des compétences en ukulélé, mais aussi des compétences de vie comme la promotion de l’estime de soi. “S’ils respectent l’engagement du camp de ukulélé, ils gagneront le pack ukulélé comprenant un instrument, une housse, un accordeur et un livre. Il n’est pas surprenant que chacun de nos enfants – plus de 200 maintenant – ait gagné un kit de ukulélé”.

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Lee Urban au camp de ukulélé de l’école élémentaire de Riverton.

Trina Dorn, directrice adjointe de LearningWorks, déclare : “Les enfants de notre programme ont souvent un niveau inférieur à celui de leur classe, manquent de confiance en eux et ont une expérience très limitée des choses comme les cours de musique parce que leurs familles n’ont pas les ressources nécessaires. Le travail de Lee avec ces enfants les a véritablement transformés, pas nécessairement en musiciens, mais en étudiants confiants.”

Pour être parfaitement honnête, les ukulélés ne guériront pas le monde si vous n’avez pas quelqu’un comme Lee Urban pour donner vie à leur alchimie musicale. Trina ajoute : “Ce que fait Lee est vraiment très magique. Il appelle cela “Ukuleles Heal the World” (les ukulélés guérissent le monde) et je me souviens que lorsqu’il m’en a parlé pour la première fois, j’étais comme OK….. Mais quand Lee vient, ce ne sont pas seulement les enfants qui sont touchés, mon personnel se lance et prend un ukulélé. Il est vraiment inspirant.”

Des cordes pour aider à guérir

Ukuleles Heal the World organise des camps de ukulélé gratuits pour les enfants qui ne bénéficient pas des mêmes avantages que leurs camarades de classe. Certains ont récemment émigré aux États-Unis et parlent peu, voire pas du tout, l’anglais. Lee Urban, le fondateur de l’association, explique : “Nous utilisons des cordes Aquila Kids, car il est beaucoup plus facile pour un enfant d’apprendre, par exemple, à “poser son index sur la corde bleue dans le premier espace” lorsque nous montrons comment faire un accord C7. Nous avons incorporé ces cordes colorées dans notre logo pour refléter notre méthode d’enseignement et contribuer à égayer le monde.”

Pour soutenir Ukuleles Heal the World dans sa mission, Mimmo Peruffo et le fabricant italien de cordes Aquila Corde Armoniche (aquilacorde.com) ont fait don de 40 jeux de cordes Aquila Kids à Lee et à son organisation.

Soutien aux musiciens souffrant de handicaps physiques

Beaucoup de joueurs de ukulélé débutants se plaignent que leurs doigts sont trop gros ou trop courts pour apprendre à jouer du ukulélé. Mais, pour certaines personnes, le défi est bien plus grand : ne pas avoir de doigts ou de bras. Pour aider les personnes souffrant d’un tel handicap au niveau du bras, Deb Guarneiri, une joueuse de ukulélé de l’État de New York, a inventé le Ukulele Support System. Cet effort pionnier pour rendre la musique plus accessible est une collection d’accessoires que Guarneiri adapte aux besoins de chaque joueur.

Alors, qu’est-ce qui pousse une personne comme Deb à entreprendre un projet aussi ambitieux ? “Il y avait une petite fille en quatrième année de primaire. Elle était née avec seulement 20 cm de bras, bilatéralement, ce qui fait qu’elle pouvait rarement s’impliquer totalement dans ce que faisaient ses camarades de classe. Après avoir été équipée de mon système, elle a été capable de jouer du ukulélé – elle a joué une parodie de “Achy Breaky Heart” sur les devoirs à domicile – et de me la chanter. Elle m’a ensuite dit : “C’est la première fois que je fais ce que ma classe fait !”. Ces mots m’ont arrêté net.”

Plus tard cette année-là, Deb a rencontré le célèbre joueur de ukulélé Kimo Hussey au New Jersey Uke Fest. Il a vu le potentiel du système de Deb et la façon dont il pouvait permettre une inclusion totale dans le monde du ukulélé pour les personnes handicapées. Selon Deb, “J’essayais simplement de faire comprendre aux clubs qu’ils pouvaient inviter des joueurs handicapés dans leurs groupes, se lier d’amitié avec eux et leur faire découvrir la joie de la musique, mais aussi de l’immense famille de soutien que représente le ukulélé dans le monde entier.”

Six mois plus tard, Deb se retrouve à Houston chez Grant Keillor, un membre du conseil consultatif de l’Ukulele Kids Club. Grant avait organisé un groupe de réflexion auquel participaient également Corey Bergman, cofondateur de l’UKC, et Jay Lichty et Tom Bales, membres du conseil d’administration. Hussey et plusieurs autres personnes intéressées étaient également présents. Deb dit : “C’est de ce groupe de réflexion qu’est né mon partenariat avec Ukulele Kids Club, et Grant a aidé à équiper les enfants de la région de Houston avec mon système”.

Le Ukulele Support System de Guarneiri est une série d’accessoires qui ne cesse d’évoluer, car chaque système est personnalisé pour répondre aux besoins particuliers de chaque personne. La flexibilité pour répondre aux besoins de chaque joueur est essentielle car les difficultés à jouer peuvent varier. Pour une personne ayant des bras courts, il existe le système de berceau avec des attelles de bras articulées. Pour d’autres joueurs qui ont plus de bras mais pas de coude, il existe des attelles de bras avec un changeur d’accords et une sangle de taille. D’autres encore peuvent avoir tous leurs membres mais n’ont pas la force physique ou la connexion neurologique nécessaire pour jouer. Pour ces personnes, Deb a conçu des attelles à pic qui se glissent sur un ou deux doigts avec un pic en feutre positionné pour gratter. Les bénéficiaires reçoivent leur système gratuitement. Le seul paiement, en dehors des frais d’expédition, consiste à demander au nouveau joueur d’envoyer une vidéo le montrant en train de chanter et de gratter une fois qu’il a commencé.

À ce jour, Deb a équipé cinq enfants dans trois États, et a répondu aux questions et fourni du matériel, des instructions et des liens à des enseignants dans huit États, en Amérique du Sud, au Népal et au Royaume-Uni. Et Guarneiri ne ralentit pas. Il envisage de mettre au point un accordeur robotisé, car les personnes qui n’ont pas de doigts en état de marche ne peuvent pas s’accorder seules. Deb a deux adolescents qui travaillent sur ce projet. Ces adolescents ont récemment remporté un prix Fibonacci pour leur travail visant à changer des vies grâce à la technologie. Des attelles de bras que les amputés bilatéraux ou les personnes handicapées peuvent enfiler et retirer de manière autonome sont également en cours de réalisation.

Pourquoi Deb fait-elle ce travail ? “Pour la joie – y a-t-il vraiment des mots pour décrire le rire d’un enfant lorsqu’il joue sa première chanson – un enfant qui n’a jamais rêvé de jouer d’un instrument ? Je le fais aussi en l’honneur de notre belle-fille, qui est décédée à l’âge de 34 ans des suites d’une malformation cardiaque. Elle était une violoniste symphonique extraordinaire qui apportait de la joie à tous ceux qu’elle rencontrait. Elle a vécu sa courte vie comme nous devrions tous le faire : avec joie”. facebook.com/UkuleleProsthetics

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