Qu’est-ce que le sustain par définiton et comment l’améliorer au ukulélé ?

Le sustain est une caractéristique propre aux instruments à cordes comme la guitare électrique, électro-acoustique, etc… qui permet de définir la qualité de la durée d’une note dans le temps en fonction de l’attaque de la corde, et indépendamment de l’ampli et du pré-ampli utilisé, ou des micros de votre guitare ou ukulélé. Si vous jouez une corde de votre ukulélé et qu’elle sonne longtemps, on dira qu’il a un bon sustain.

Comment fonctionne le son d’une guitare ou d’un ukulélé ?

Le volume et le sustain sont deux des caractéristiques les plus recherchées du son de guitare et de ukulélé. Les luthiers et les joueurs de guitare ont consacré des années de recherche à l’amélioration de ces deux caractéristiques, soit en modifiant la conception de l’instrument, soit en utilisant des dispositifs externes pour rendre leurs guitares plus fortes et leurs notes plus durables. Lorsque vous entrez dans un magasin de musique et que vous posez des questions sur les guitares, il y a de fortes chances que le vendeur décrive à la fois le volume et le sustain en rapport avec la guitare en question.

Le problème, c’est que le volume et le maintien existent sur un même spectre. Les deux caractéristiques sont définis en grande partie par la table d’harmonie de la guitare. Lorsqu’une corde est frappée, l’énergie de vibration est transférée dans le bois supérieur, qui est principalement responsable de la diffusion du son que nous entendons de la guitare. Sous le bois se trouve le barrage (barre en bois collée en dessous de la table), qui aide à façonner la voix de la guitare en définissant la façon dont le dessus vibre. Traditionnellement, les luthiers ont utilisé le barrage pour ajuster la flexibilité et la rigidité du dessus, à la recherche de l’endroit idéal pour produire le meilleur mélange et équilibre possible de volume et de sustain.

En raison de la mécanique de la physique ondulatoire, ce sont des qualités opposées – quand on augmente l’une, on diminue habituellement l’autre. Voici comment le volume et le sustain fonctionnent et pourquoi la structure de la guitare affecte leur interaction.

Le volume

En termes simples de guitare acoustique, le volume est un produit de la vibration de la guitare. Dans le cas des guitares acoustiques, la plupart, mais pas la totalité, de cette vibration provient de la table de la guitare. La table doit être assez flexible pour vibrer librement, mais assez solide pour maintenir la structure de la guitare.

Le volume augmente lorsque l’énergie de vibration de la corde se propage à travers un matériau flexible comme une table de guitare. D’autres instruments utilisent des surfaces encore plus souples, comme la peau de tambour d’un banjo. Cependant, comme la surface d’un banjo est très légères, l’énergie de la vibration de la corde est absorbée presque immédiatement. Il se dissipe rapidement et les notes disparaissent avec peu ou pas de sustain. C’est là que la rigidité entre en jeu.

Le sustain

le sustain est un terme d’une simplicité trompeuse utilisé pour décrire une idée complexe lorsqu’il s’agit de fabriquer des guitares. En bref, le sustain fait référence à la durée pendant laquelle une note résonne de façon audible. C’est aussi similaire au volume en ce sens que le sustain se fait en fonction de la structure de la guitare. Cependant, la longueur de la note (le sustain en anglais) vient de la rigidité plutôt que de la flexibilité.

Pour qu’une note puisse soutenir son attaque initiale, la corde doit continuer à vibrer et à pousser les ondes sonores dans le corps de la guitare. Pour cela, le matériau de l’instrument doit être suffisamment dense et rigide pour qu’il ne commence pas à vibrer en même temps que la corde. Lorsque cette énergie est transférée dans le bois de la table et du corps de la guitare, la corde perd de sa vibration et la note s’estompe.

C’est pourquoi les instruments lourds et denses vous apporteront un sustain étonnant. Par exemple, la guitare électrique Les Paul est connue pour son incroyable sustain, en grande partie parce que son corps en bois massif et lourd n’absorbe pas les vibrations des cordes. Toute cette énergie et ce mouvement restent dans les cordes, ce qui vous permet de garder cette note pour longtemps. Cependant, la corde ne produit presque pas de volume dans ce cas. C’est pourquoi les guitares électriques nécessitent une amplification pour être entendues.

Voici un ukulélé et deux guitares acoustiques qui ont un bon sustain.

Pourquoi a-t-on besoin d’un bon sustain sur un ukulélé ou une guitare ?

Si vous jouez une mélodie et que chaque note ne dure pas aussi longtemps que vous l’auriez voulu, c’est effectivement un problème de sustain. C’est pourquoi, nous avons besoin d’un bon sustain afin de pouvoir tenir les notes durant toute la durée qui leur est demandée.

Par exemple, si vous jouez des arpèges au ukulélé, il est important d’avoir un bon sustain si vous avez décidé de laisser sonner chacune des notes qui composent l’accord de cet arpège. Cela donnera un effet magnifique, superposant des notes graves et aiguës à la fois. Si vous n’avez pas un bon sustain, le résultat ne sera pas le même. La basse par exemple, ne sonnera pas pendant tout l’arpège et s’éteindra rapidement. Un bon instrument avec de bonnes cordes et une bonne technique permet alors d’avoir un bon sustain et de l’améliorer.

Comment faire pour avoir un meilleur sustain ? Faut-il de bons micros stagg ?

Il y a différentes manières qui permettent d’améliorer le sustain de votre instrument. Il faut savoir que vos doigts et votre façon de jouer ainsi que d’attaquer les cordes définit aussi la qualité de la durée de vibration de vos cordes. Voici donc toutes les techniques qui vous permettront d’améliorer votre sustain.

En améliorant votre façon de jouer.

Lorsque vous placez votre doigt dans une case, veiller à ce qu’il soit toujours bien proches de la frette du côté du corps de l’instrument. Attention à ne pas le mettre par-dessus la frette mais bien juste à côté. Vous trouverez bien entendu tous ces conseils de notre méthode de ukulélé PDF. Si vous n’appliquez pas cette règle, votre son sera moins injuste, la corde vibrera moins longtemps et vous ferez plus d’efforts en pour réussir à faire sonner la note.

Par ailleurs, la façon d’attaquer la corde est importante. Il est évident que si vous attaquez la corde de façon agressive ou douce va changer le sustain et la durée de vibration de la corde. Une attaque trop douce mais qui peut être voulu ne donnera pas un sustain le long. De même qu’une attaque trop agressive pourrait casser la durée de vibration de la corde. C’est donc un bon dosage modéré et énergique qui permettra de donner la bonne impulsion à la corde.

En ayant un instrument bien entretenu et de qualité

Le bois qui compose votre ukulélé n’est pas anodin. Certains bois comme l’acajou permette d’améliorer aussi la durée de vibration de la corde. En effet, ce bois sera plus efficace qu’un autre pour entrer en vibration et perpétuer celui de la corde que vous venez de jouer. Il est donc essentiel de faire attention aux essences de bois que vous avez dans votre ukulélé. Bien entendu, cela ne fait pas tout !

Il vaut mieux un bon assemblage du manche et du corps ainsi que de ses autres éléments avec des bois de qualité moyenne, que des bois précieux avec un mauvais assemblage. Pour vous donner une idée, le manche du ukulélé peut être fixé de différentes façons dans le corps. Ce peut être un manche collé, vissé ou en une pièce. Bien entendu, c’est le corps et le manche en est qui permette d’avoir un meilleur sustain. Le manche collé quant à lui donne aussi de bons résultats. Le manche vissé, lui, est la solution la moins chère est aussi la moins efficace. Pour autant, cela dépend aussi de la qualité de l’assemblage, un ukulélé mal réalisé en une pièce sera bien moins efficace qu’un ukulélé assemblé avec un manche vissé.

D’autres éléments entrent aussi en jeu comme le sillet qui se situe entre la tête et le manche du ukulélé et qui permet de guider les cordes. Certains musiciens le changent pour le remplacer par du bois, de l’os ou une autre matière qui permettra d’entretenir plus facilement le sustain. Par ailleurs, la qualité des cordes que vous utilisez est importante. Des cordes de mauvaise qualité et qui sont usées donneront de bien mauvais résultats par rapport un jeu de cordes neuves. Pour cela, nous vous recommandons d’excellentes cordes qui vous suivront pendant plusieurs mois. N’hésitez pas à changer régulièrement vos cordes, environ tous les deux à trois mois si vous jouez très souvent. C’est l’élément principal qui rentre dans l’amélioration du sustain de votre instrument.

Les programmes et pédales de sustain

Pour terminer, si vous avez un ukulélé électroacoustique, vous pouvez le brancher sur une pédale de sustain de chez Korg par exemple. Cette accessoire a la caractéristique de permettre de prolonger le son que vous êtes en train de jouer. Il y a même une pédale de sustain sur les pianos et les claviers. Par ailleurs, si vous enregistrez votre ukulélé sur votre ordinateur, vous pouvez utiliser des programmes et plug-ins qui vous permettront là aussi d’améliorer le sustain des notes que vous avez jouées ou de les modifier numériquement.

Ainsi, vous disposez d’une multitude de solutions qui permettent d’améliorer considérablement votre sustain sans perdre le nord. Gardez bien en tête le faite que vos doigts et la qualité de vos cordes seront les facteurs principaux pour améliorer la durée de vie de vos notes. Vous pourrez par la suite vous concentrer sur la qualité du ukulélé même et pourquoi pas en acheter un meilleur.

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