Scène Uke : Beaucoup d’amour à Lansing

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Extrait du numéro d’automne 2017 de Ukulele | PAR HEIDI SWEDBERG

Demandez à un habitant du Michigan : “Où habitez-vous ?” La mitaine apparaît. Ceux qui sont originaires de Lansing pointent le centre de leur ligne de vie et répondent : “juste ici”. En 1847, ce hameau de 20 âmes a été nommé capitale du Michigan uniquement en raison de son emplacement, en plein milieu de l’État. C’est une “petite ville qui peut”, et les habitants de Lansing savent comment faire beaucoup avec peu.

Autrefois réputée pour être le berceau d’Oldsmobile, cette modeste bourgade du Mid-Michigan a un nouveau titre de gloire : selon le Guinness World Records, c’est également là que se trouve le plus grand ukulélé. Chaque printemps, lorsque Lansing célèbre la semaine du Mighty Uke Day (MUD), le maître charpentier Larry Stump, le fabricant du grand ukulélé, emmène la hache oxymorique faire le tour de la vieille ville de Lansing dans la caisse de son pick-up Chevy Apache 1959 bleu layette. Comme la flûte du joueur de flûte, il attire les joueurs de ukulélé.

Être invité à jouer et à enseigner lors d’un festival est un honneur, un plaisir et une grande satisfaction. de travail. Apprendre à connaître une communauté centrée sur la joie du ukulélé est le meilleur avantage du travail. MUD7 s’est achevé en mai 2017, et Daniel Ward et j’ai profité d’un temps de chambre de commerce et d’une immersion totale dans une grande communauté d’amateurs de ukulélé de Lansing.s.

L’ambassadeur Ben Hassenger, avec Jack

AMBASSADEUR DU UKULÉLÉ

Ambassadeur du Michigan pour le ukulélé et organisateur du MUD. Ben Hassenger vient nous chercher à l’aéroport. Il est facile de repérer sa voiture – celle avec la plaque d’immatriculation du GCEA et le silencieux rugueux. L’usure de l’organisation et le déclin du croup ont eu raison de la voix de Ben, qui a un grésillement rauque. Alors que nous roulons dans Old Town, Ben indique les différents lieux de réunion de la MUD tout en évoquant sa relation avec le ukulélé. Une rencontre fortuite lors d’un festival de ukulélé à Hawaï a changé la vie de Ben. Ce qui n’était au départ qu’un simple flirt est devenu une affaire sérieuse, creusant un fossé entre lui et son ancien partenaire, la guitare. Huit ans plus tard, Ben et le ukulélé forment officiellement un couple heureux.

Le Lansing Area Ukulele Group (LAUGH) a nommé Ben “ambassadeur de l’ukulélé du Michigan” et lui a remis une ceinture officielle brodée. “LAUGH était l’incubateur”, dit-il du groupe qu’il a cofondé. Au fur et à mesure que la clique s’agrandissait, des clubs de ukulélé et des événements ont commencé à apparaître dans tout le “Great Uke State”. Ben n’a guère de répit entre les activités qu’il organise. Le Midwest Uke Camp suit de près le MUD, suivi de l’Uketoberfest, du Mini-Uke Day et du Yooper Uke Fest. En outre, il donne des cours par le biais de Music Is the Foundation, l’organisation 501(c)(3) qu’il a créée pour soutenir l’éducation musicale dans sa communauté.

“Il y a Sir Pizza”, dit-il en désignant un bâtiment en briques rouges avec des enseignes au néon annonçant les marques de bière en fût. “C’est le siège de LAUGH et l’endroit où se déroulera le micro ouvert de MUD. Vous enseignerez ici à la Quaker Friends Meeting house, et le concert du dimanche aura lieu à la galerie MICA, juste en face d’Urban Beat, où les concerts des artistes vedettes auront lieu.” Tout cela, dans l’espace d’un petit bloc.

Nous nous garons à côté du Old Town General Store, qui vend tout ce qui est local, des bonbons du Michigan aux alcools plus rapides de Lansing. (Enfin, pas d’alcool en soi, juste de la bière du Michigan, du cidre dur, et des vins du monde). Ben est fier de sa ville. Il nous montre les bannières de la ville, avec une impression vintage d’une femme à la taille de guêpe jouant du ukulélé, avant que nous ne rentrions dans le magasin pour acheter des souvenirs imprimés sur des mitaines, de la bière du Michigan et quelques friandises fraîches pour nous fortifier. La propriétaire du magasin, Rhea Van Atta, nous emmène à l’arrière pour admirer les fleurs printanières dans la cour arrière impeccablement entretenue, où se trouve le magasin. Danielle a mangé le sandwich, Victoria Voxet Anne Janelle (avec James Hill), ont donné des concerts acoustiques d’été. Puis c’est le départ pour un pèlerinage à Elderly Instruments, où nous donnerons des cours le lendemain.

HOMME DU MILIEU

L’homme au milieu de la scène ukulélé serait Stan Werbinet son magasin Elderly Instruments est le point de départ des ukulélés. Stan assiste à tous les concerts de la MUD, assis au premier rang, fasciné. En regardant dans ses yeux souriants, vous savez qu’il est un véritable amoureux de la musique et des musiciens. Au fil des ans, Elderly Instruments a employé tout un éventail de joueurs de Lansing, certains depuis plus de 20 ans – les grands noms du ukulélé Gerald Ross et Brian Hefferan parmi eux.

L’histoire d’amour de Stan avec le ukulélé a commencé en 1978, quelques années après que Elderly ait ouvert ses portes. “À cette époque, on ne pouvait pas donner un ukulélé ! Mon premier ukulélé était un Martin Style 3, que j’ai acheté pour 25 dollars.” Son inspiration était son compagnon de groupe dans le Lost World Stringband, le maître de la basse Frank Youngman, qui jouait de l’ukulélé à fond. Depuis qu’il a commencé à jouer du ukulélé, Stan a été un champion de la musique populaire. instrument du peuple, cofondant LAUGH avec Ben
(un autre ancien employé) et Dave Passant,
et le soutien de programmes éducatifs et d’événements liés au ukulélé dans tout l’État.

Employé âgé et multi-instrumentiste amateur de ukulélé soprano. Andy Wilson nous fait visiter le bâtiment historique de 3 500 pieds carrés dans la vieille ville de Lansing. Les salles d’exposition sont remplies d’instruments, et vous êtes invités à faire votre choix et à jouer à loisir. Ils ont en stock près de 300 ukulélés neufs et d’occasion, dont le prix varie de 40 à 4 000 dollars, y compris des prototypes pour les nouveaux modèles de signature sur lesquels ils collaborent avec Farida Guitars.

En descendant dans le bâtiment adjacent, nous passons devant l’énorme atelier de réparation avec plus de bancs de luthier que je ne peux en compter. Des étudiants portant des caisses d’instruments ésotériques disparaissent dans des salles de classe caverneuses plus loin. À ma demande, Andy m’emmène dans la salle des cordes. Il y a quelques années, j’ai organisé un “String Thing”. Nous avons cordé 24 Ohana SK-10s avec des jeux de cordes uniques, afin d’expérimenter l’effet complet de l’influence des cordes sur le son d’instruments identiques. J’ai commandé mes cordes chez Elderly, car ils avaient une sélection époustouflante, et maintenant je veux voir d’où elles viennent. Les étagères en bois brut remplies de petites enveloppes carrées contenant des cordes pour tous les types d’instruments imaginables semblent s’étendre à l’infini dans ce repaire éclairé par des lampes fluorescentes. Rien que pour le ukulélé, il y a environ 200 jeux de cordes uniques. La sélection de cordes de guitare doit les dépasser de façon exponentielle. Regarder Andy localiser un jeu de cordes spécifique, c’est comme voir un bibliothécaire chevronné tirer sans effort un titre des rayons.

Andy Wilson, Elderly

FEMMES (ET HOMMES) DU GRAND ÉTAT UKE

Le MUD7 propose deux concerts dans le magnifique Dart Auditorium du campus du Lansing Community College. La première soirée met en scène des femmes de la région (et quelques hommes pour les accompagner). Il est rare de voir autant de femmes sur scène, et étant donné la prédominance des femmes dans les cours et les groupes de ukulélé, cela laisse perplexe. L’engagement à faire pencher la balance permet de passer une nuit de musique étonnante. Un jeune artiste brillant Olivia Millerschin commence le spectacle avec ses chansons originales poignantes, et Marlowe Teichman éblouit avec des instrumentaux déchiquetés. Juliana Wilson, accompagnée de son mari Andy Wilson à l’harmonica et au cornet, vous fait désirer davantage. (Le lendemain, Julianna et Andy, ainsi que son frère jumeau Joe et sa femme, se produisent avec leurs parents sous le nom de The Wilson Family Ukulele Obsession). Tête d’affiche Rachael Davisavec son mari/bassiste Dominic John Davis, élève sa voix d’ange et me coupe le souffle. Tant de femmes ukulélé de talent du Michigan, tant de grande musique.

Le concert du lendemain soir s’ouvre sur une autre femme étonnante de Lansing, Melissa Sigh de Sigh Studios, dirige ses jeunes joueurs de ukulélé dans quelques grandes chansons bien arrangées et parfaitement interprétées. Les 20 magnifiques enfants (les filles étant 8 fois plus nombreuses que les garçons) sont difficiles à suivre. Sigh Studios est une ressource fantastique de Lansing, offrant des cours de ukulélé pour les enfants à partir de quatre ans jusqu’aux adultes.

Le reste de la soirée est consacré aux gentlemen du Great Uke State. The Ukulele Kings est le propre groupe de Ben, avec le bassiste Steve Szilagyi et le premier joueur de ukulélé. Patrick Malloy. À ce stade, Ben a complètement perdu sa voix, alors Pat chante le premier rôle et le groupe joue des morceaux instrumentaux de leur nouveau CD Three Cool Cats. Le set suivant met en vedette Gerald Ross et Frank Youngman, avec des invités spéciaux Andy et Joe Wilson. La combinaison de leur camaraderie facile, de leur modestie du Midwest et de leur maîtrise musicale donne au public l’impression d’assister à quelque chose d’aussi décontracté qu’une répétition, tout en vivant une magie musicale. À la fin de notre set, Daniel et moi demandons à tout le monde de se joindre à nous pour quelques numéros. Être entouré de la fine fleur de Lansing est un rêve devenu réalité..

PARTAGER L’AMOUR

Daniel et moi faisons un spectacle final à l’école STEAM de Mount Hope pour les enfants de 4 à 6 ans. Le site
club de ukulélé après l’école, dirigé par le professeur Mary Hutchins et Ben Hassenger, fait la première partie, interprétant deux chansons. La cafétéria est remplie de la chaleur somnolente d’un après-midi de printemps, et les autochtones sont agités, mais lorsque “The Ukicorns” monte sur scène, le corps étudiant applaudit et chante avec eux.

Lansing a la chance d’avoir une communauté de mélomanes généreuse, active et engagée, et surtout d’avoir Ben. Grâce à sa fondation, il a créé des groupes de ukulélé dans le cadre du programme Prime Time pour les personnes âgées de la ville d’East Lansing, des cours d’anglais langue seconde avec ukulélé à l’école d’anglais A+ et de nombreux programmes scolaires comme celui de Mount Hope, ainsi que des programmes de musique pour l’éducation spécialisée.

Lorsque plus de 300 personnes se présentent pour participer à un événement musical créé par eux-mêmes comme le MUD7, vous savez qu’ils doivent être sur quelque chose. Voir les joueurs de ukulélé se déverser dans les rues, regarder les personnes de tous âges faire la queue pour les micros ouverts et les strum-alongs, prendre le contrôle des bus avec des flash mobs, et remplir les sièges et les scènes de concert avec “les leurs”, montre la profondeur du talent, de l’engagement et du soutien du Michigan. La scène uke de Lansing rassemble des générations et des communautés et continue à se développer, et elle vous invite à la rejoindre. Little Lansing tire le meilleur parti de quelque chose de petit : ils sont Mighty in Uke !

AWESOME SHARI

L’une des femmes ukulélé les plus géniales de Lansing est la fille connue sous le nom de Awesome Shari. Shari Ballard-Krishnan est l’incarnation même de ce qui est bon pour le ukulélé. Avec son sourire radieux et sa vivacité, elle est difficile à manquer. Shari est le comité d’accueil, l’équipe d’encouragement et la bénévole dont vous avez toujours rêvé. Mais elle est bien plus qu’une personne ordinaire. L’histoire de sa rencontre avec le ukulélé est belle et profonde.

Lorsque son fils, Nick, a été diagnostiqué autiste, Shari et son mari Rajan ont trouvé que la musique était le meilleur moyen de communication entre eux et Nick. Le tambour et les percussions étaient sa passion, mais Nick avait besoin de beaucoup d’aide pour pouvoir participer aux programmes scolaires. Shari est devenue l’avocate de Nick, et finalement sa para-éducatrice, l’accompagnant dans des camps et des cours de musique pour s’assurer qu’il puisse accéder à l’éducation et se développer en tant que musicien.

En 2014, une blessure traumatique à la main droite a obligé Shari à arrêter la batterie et à se mettre à la recherche d’un nouvel instrument, quelque chose de léger dont elle pourrait principalement jouer avec sa main droite. Le ukulélé correspondait à ses attentes. Elle a fait le saut avec passion et engagement :

“J’étais loin de me douter que jouer du ukulélé deviendrait bientôt l’une des meilleures décisions que j’aie jamais prises en matière de musique récréative !

“Un autre grand résultat a été de regarder mon mari aime ce voyage ukulélé. Peu de temps après j’ai commencé à jouer, il a commencé à apprendre, aussi ! Cela lui a donné un nouveau passe-temps frais à attendre avec impatience, comme il fait face à sa retraite cet automne d’être un médecin pendant plus de 40 ans. En tant que couple plus âgé, nous avons l’impression d’avoir constamment de nouveaux rendez-vous ! Les événements autour du ukulélé sont tellement amusants.”

UKETOWN USA

SHOP

Instruments pour personnes âgées
Un palais des instruments, avec une prédilection particulière pour le ukulélé.

Magasin général de la vieille ville
Cadeaux et friandises sur le thème du Michigan et fabriqués dans la région.

EVENEMENTS

Mighty Uke Day 8
11-13 mai 2018

JOUER

LAUGH (Groupe de ukulélé de la région de Lansing)
Se réunit le deuxième samedi de chaque mois

Sigh Studios
Cours de ukulélé pour tous les âges

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

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