Revue de matériel : Ukes de la côte californienne de Fender

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TIRÉ DU NUMÉRO DE PRINTEMPS 2018 DE UKULELE | PAR BILL LEIGH.

Fender a fait ses débuts en Californie du Sud, et c’est avec ces racines en tête que la vénérable société d’instruments de musique a créé la California Coast Series, une nouvelle ligne de ukulélés inspirée par l’ambiance décontractée de la culture des plages du SoCal. Les cinq instruments de la série portent chacun le nom d’une plage du sud de la Californie, allant des sopranos Venice et Seaside (59 $ et 89 $ respectivement) aux deux ukulélés ténors distincts et plus complets, Rincon (199 $) et Montecito (249 $).

Fender nous a envoyé toutes les guitares sauf la Zuma de taille concert à 139 $, et bien que les quatre guitares que nous avons reçues varient considérablement en termes de matériaux et de sonorité, elles présentent également des points communs. Les quatre modèles sont dotés de ponts sans attaches pour faciliter le changement de cordes. Elles ont toutes de belles fixations, des dos légèrement arrondis et aucun défaut de construction évident. Deux d’entre elles ont des têtes standard 2+2, tandis que les autres ont des têtes de style mini-Telecaster à quatre lignes pour une touche spéciale signée Fender. Elles sont toutes aussi agréables à jouer, mais leurs caractéristiques et leurs sons diffèrent.

VENICE

La célèbre plage bohème de Venice Beach est la source d’inspiration de l’uke d’entrée de gamme California Coast de Fender. Proposé au prix d’un caprice, le soprano Venice de 59 $ est disponible en noir, cerise ou naturel, avec une tête assortie de style Fender Telecaster à 4 lignes. La table et le corps sont construits en tilleul stratifié, tandis que la touche en bois dur stratifié du manche en nato se termine juste après le joint du corps, pour une gamme d’octaves de 12 frettes sans notes aiguës supplémentaires vers la rosace. Pour 60 dollars, avez-vous vraiment besoin de ces notes ? Pour un instrument bon marché, la Venice est bien construite, sans défauts évidents d’ajustement ou de finition, ni extrémités de frettes inconfortables. La finition satinée est confortable sous mes mains, mais l’action est juste un peu trop haute à mon goût. Une fois que les cordes sont mises au diapason, les mécaniques d’accordage à dos ouvert maintiennent les choses solidement accordées, ce qui est essentiel pour un instrument de débutant. La voix de la Venice est brillante, légère et claire, avec des strums agréables et un médium fort. Oubliez les débutants ; ce serait un instrument amusant pour n’importe qui, à mettre dans un sac à dos et à emmener en voyage.

Fender Venice

CORPS Soprano avec table, dos et éclisses en tilleul laminé, finition satinée.
COLONNE Manche en nato de 13,6″ d’échelle avec touche en bois dur laminé à 12 frettes ; écrou en plastique de 1-3/8″ de large.
AUTRE Pont en bois dur stratifié sans attaches
FAIT EN Chine
PRIX 59,99 $ rue

SEASIDE

Le soprano Seaside est un cran au-dessus de l’ukulélé Venice. Il tient son nom d’un spot de surf situé sur la côte de San Diego. La construction en acajou laminé, ainsi que la tête 2+2, donne à la Seaside, solidement construite, une apparence plus traditionnelle, avec une légère amélioration de la sensation de la main. La table et le dos sont joliment bordés de crème, tout comme la touche, qui s’étend sur quatre frettes supplémentaires jusqu’à la rosace, pour un jeu plus étendu. Comme la Venice, la Seaside possède une voix d’ukulélé soprano légère et traditionnelle, mais elle est un peu plus douce et possède un peu plus de sustain pour un son plus agréable.

Les deux sopranos California Coast sont compacts, confortables, facilement transportables et très abordables. Elles offrent toutes deux des sons légers et délicieux qui sont aussi classiques qu’agréables à l’oreille.

Fender Seaside

CORPS Taille soprano avec table en acajou laminé ; dos et éclisses en acajou laminé ; finition satinée.
COLONNE Manche en nato de 13,6″ d’échelle avec touche en bois dur laminé de 16 frettes ; écrou en plastique de 1,375″ de large.
AUTRE Pont en bois dur stratifié sans attaches
FAIT EN Chine
PRIX 89,99 $ rue

RINCON

Nommé d’après l’un des spots de surf les plus réputés de Californie du Sud, le Rincon est un ukulélé ténor complet avec une voix acoustique décontractée et un micro intégré permettant de brancher des sons amplifiés. Cette dernière possibilité est offerte par le système de préamplification et de micro intégré Kula de Fishman, qui comprend un égaliseur à trois bandes remarquablement polyvalent et un accordeur/mute intégré très pratique, le tout alimenté par une paire de piles bouton CR2032. Une étape importante dans la série, l’accrocheuse Rincon a une façade laminée.gkol et d’une table massive en ovangkol. La table massive est censée augmenter le volume, mais notre modèle d’essai avait un rendement acoustique faible. L’esthétique qui en résulte est belle et raffinée. Une jolie rosace incrustée d’abalone entoure la rosace, et des bandes de couleur crème bordent la table et le fond, ainsi que la touche en palissandre. La tête 2+2 est équipée de mécaniques fermées de style vintage. Le pont sans attache est un beau bois brun rougeâtre, le sonokeling, également appelé palissandre indien.

La signature sonore de la Rincon est acoustiquement moins avancée mais beaucoup plus uniformément distribuée sur les fréquences que celle de ses sœurs sopranos au son clair et traditionnel, sans toutefois s’étendre aux basses de type guitare. Le manche du ténor à 19 frettes est confortable sur toute la touche, chaque note sonnant clairement avec un sustain ample. Lorsque l’on gratte, le Rincon produit des accords clairs et des percussions agréables. Amplifiée, elle prend vraiment vie, ajoutant une touche d’éclat et de richesse à sa voix naturelle. Les trois boutons d’égalisation intégrés sont dotés de crans centraux pratiques, et ensemble, ils constituent un outil puissant pour régler le son idéal pour l’occasion.

Fender Rincon

CARROSSERIE Taille ténor avec table en ovangkol massif ; fond et éclisses en ovangkol stratifié ; finition satinée ; rosace acrylique en abalone.
COLONNE Manche nato de 17″ d’envergure avec touche en palissandre à 19 frettes ; sillet en os de 1-3/8″ de large.
ÉLECTRONIQUE Système de micro/préampli Fishman Kula avec accordeur intégré
AUTRE
Pont No-tie Sonokeling ; sac de transport.
FABRIQUÉ EN Chine
PRIX199,99 $ rue

MONTECITO

Avec certains des biens immobiliers les plus luxueux du pays, Montecito est une superbe communauté de plage, juste en bas de la côte de Santa Barbara. Cela en fait un surnom approprié pour le joyau de la couronne de la série California Coast de Fender. Le superbe ukulélé ténor Montecito est doté d’une table en koa massif, d’un fond et de côtés en koa stratifié, complétés par une reliure crème bordée d’une remarquable bordure acrylique en abalone, avec une rosette en abalone assortie. La finition brillante du corps et du manche en nato était aussi accueillante pour ma main que plaisante pour mon œil. La tête de style Tele à 4 lignes est équipée de mécaniques fermées de style vintage, qui ont fermement maintenu l’accord pendant des jours de changements de temps capricieux. Le son de la Montecito est riche et audacieux, avec une rondeur presque semblable à celle d’une guitare. Elle est dépourvue d’électronique, mais en acoustique, elle est nettement plus forte que la Rincon non branchée. Une quatrième corde enroulée accordée en sol grave ne fait qu’ajouter à sa bravade de baryton. J’ai trouvé le son inspirant et magnifique, mais ses prétentions de type guitare font presque sortir le Montecito de l’espace sonore traditionnel du ukulélé.

Les ukulélés California Coast de Fender sont très variés, et les deux ténors sont particulièrement différents. Ils offrent différentes choses pour différents joueurs, et il y a de fortes chances que l’un d’entre eux ait la vibration qui correspond à votre style de jeu.

Fender Montecito

CORPS Taille ténor avec table en koa massif, dos et éclisses en koa stratifié, finition brillante, rosace et filets en abalone acrylique.
MANCHE Manche nato 17″-scale avec touche en palissandre 19 frettes ; sillet en os 1-3/8″ de large.
AUTRE Pont No-tie Sonokeling ; sac de transport.
FABRIQUÉ EN Chine
PRIX 249,99 $ rue

fender.com

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