Revue de matériel : Tour d’horizon des ukulélés baryton

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Extrait du numéro d’automne 2017 de Ukulele | PAR GREG OLWELL

En discutant avec les joueurs de ukulélé et les fabricants, un point d’accord qui revient sans cesse est que les barytons ont la cote. Les joueurs plongent dans les sons uniques du plus grand strummer de la famille des ukulélés, et les fabricants s’empressent de répondre à la demande. Il est certain qu’une partie de cette popularité est due au fait que nous, les joueurs de ukele, avons besoin d’avoir (au moins) un de chaque membre de cette adorable famille, mais le baryton a aussi son propre style, et il y a beaucoup à dire à son sujet.

Le baryton est généralement accordé comme les quatre cordes les plus aiguës d’une guitare, D G B E, dans un format non rentrant (ce qui signifie que les hauteurs des cordes sont classées de la plus basse à la plus haute). Avec un corps plus petit et une longueur de gamme plus courte qu’une guitare, il a une voix différente de celle de la guitare ou des autres membres de la famille des ukulélés. Ces caractéristiques offrent également aux joueurs d’ukulélé de nouvelles opportunités, comme s’asseoir avec des amis jouant de la guitare, ajouter de la gravité au son de votre ensemble d’ukulélé, ou ouvrir des portes artistiques pour vous-même en jouant à la maison et en explorant cette voix plus basse et plus rauque.

Pour toutes ces raisons, et bien d’autres, nous avons décidé qu’il était temps de faire un tour d’horizon des barytons. Une chose que cet éventail d’instruments a montré aux joueurs qui les ont essayés, c’est que la qualité des ukulélés disponibles aujourd’hui, à des prix très abordables, était impensable il y a seulement quelques années. Tous nos ukulélés de test étaient dotés d’excellents accordeurs, d’une construction impeccable et de réglages très faciles à jouer dès le départ. En bref, vous ne pouvez pas perdre si vous possédez l’un des instruments de ce groupe. Plusieurs d’entre eux, y compris certains des uke les moins chers, sont également livrés avec un sac de transport, une caractéristique importante pour quiconque est susceptible de les transporter.

Quelques points à garder à l’esprit : Les instruments les moins chers seront fabriqués à partir de bois stratifiés et, à mesure que vous augmentez le prix, vous commencerez à voir plus de bois massifs et peut-être plus de décoration, bien que cela ne soit pas une évidence, car notre uke le plus cher de ce tour d’horizon est assez austère. Toutes les guitares ont un manche à 14 frettes et, curieusement, seules deux d’entre elles sont dotées d’une incrustation à double point à l’octave du 12e fret, ce qui constitue un repère visuel utile.

Chaque fabricant a été invité à soumettre une baryton, et la plupart ont choisi celle qui représente le mieux les derniers efforts de la société pour fabriquer sa baryton la plus vendue. Nous avons toutefois accordé une dispense spéciale à Kala, car le nouveau baryton à 8 cordes de la société est trop cool et unique pour être laissé de côté. (Veuillez noter que nous avons invité plusieurs autres fabricants qui ont soit refusé de participer, soit n’ont pas pu livrer un instrument avant notre date limite).

Les finitions jouent également un rôle intéressant. Plusieurs des ukes ont une finition “à pores ouverts”, ce qui signifie que les pores du bois brut ne sont pas remplis avant l’application de la finition. Certains prétendent que cette mesure économique améliore la tonalité. Elle permet également à la finition de s’enfoncer dans le bois, donnant à chaque uke une texture unique qui donne l’impression qu’il est là depuis longtemps.

Merci à Eddie Scher et Jim D’Ville pour leur aide.

CORDOBA 24B

LE REGARD “C’est tellement cool, je l’accrocherais à l’envers sur mon mur”, a déclaré un joueur lorsqu’il a vu le dos en érable spalté de la Cordoba 24B. L’érable utilisé sur la série 24 présente des lignes sombres créées par les premiers stades de décomposition (mais arrêtées par le séchage et l’assaisonnement). Le résultat est que chaque ukulélé a un motif unique. La reliure en padouk rougeâtre qui entoure le manche et le corps contraste fortement avec la table en cèdre et la touche en palissandre.

LE SENTIMENT Cordoba s’est vraiment fait les dents en tant que fabricant de guitares classiques et flamenco abordables et cela se voit sur la Cordoba 24B. Le choix d’une table en cèdre témoigne de la popularité de ce bois dans le monde classique pour sa chaleur et sa réactivité. Le manche est fin, de l’avant à l’arrière, et est également plus large que toutes les autres guitares, à l’exception de la LoPrinzi, et la finition était si fine qu’elle donnait presque l’impression d’être du bois brut. La finition était si fine qu’elle donnait presque l’impression d’être en bois brut. Elle avait également l’espacement le plus large au niveau du chevalet, ce qui donnait à ma main droite un peu plus d’espace pour le fingerpicking. Un des testeurs a vraiment apprécié le manche plus fin, mais je l’ai trouvé un peu superficiel pour mes grosses mains.

LE SON Si je devais résumer le son de la 24 en un mot, ce serait “boisé”. Elle a également une bonne définition des notes, ce qui la rend particulièrement adaptée aux joueurs qui pratiquent le fingerstyle classique. La 24B a le corps le moins profond de ce tour d’horizon, ce qui pourrait expliquer une partie de sa projection vive et l’observation qu’elle a moins de woof dans les basses que les autres réunies ici.

SPECS
CARROSSERIE Table en cèdre massif avec renforts en éventail, fond et éclisses en érable lamellé, rosace et filets en padouk, finition polyuréthane satiné.
COLONNE Manche en acajou avec touche en palissandre 19 frettes bordée de padouk.
AUTRES CARACTÉRISTIQUES Pont en palissandre, sillet et selle en os, cordes Aquila 21U
Fabriqué en Chine
PRIX 229 $ (MAP)
cordobaguitars.com

KALA KA-B

LE REGARD Avec son acajou richement figuré et ses accessoires élégants, comme la bande unique de reliure de couleur crème autour de la table, du dos et de l’extrémité du corps, vous ne pourriez pas savoir que la KA-B de base de Kala est la baryton la moins chère de ce tour d’horizon. La finition à pores ouverts lui confère un aspect et un toucher vintage.

LE SENTIMENT Kala a tracé une voie sur le marché en s’assurant que chaque ukulélé a une bonne configuration, et c’est vrai même sur les ukulélés les plus économiques de la société, comme le KA-B. Le frettage et la jouabilité sont vraiment bons, et le joli manche “pas trop mince, pas trop gros” rend le jeu confortable.

LE SON Les uke en acajou ont tendance à avoir un joli son d’écorce, avec des médiums chauds qui leur donnent un son agréable qui fait penser à “vieux jeu”. Et, fidèle à cette vieille scie, ce Kala avait un pop agréable à son son qui était agréable pour les parties de fingerpicking, bien qu’il ait perdu un peu de son charme quand il était gratté fort sur le manche.

SPECS
CARROSSERIE Corps en acajou stratifié, avec filetage crème et finition satinée.
COLONNE Manche en acajou avec touche en palissandre 18 frettes, écrou NuBone Graph Tech, mécaniques scellées.
AUTRES CARACTÉRISTIQUES Cordes Aquila Super Nylgut, sillet Graph Tech NuBone
Fabriqué en Chine
PRIX 199 $ (PDSF) ; 140 $ (rue)
kalabrand.com

KALA KA-ABP8-CTG BARYTON 8-CORDES

LE REGARD Avec sa table en cèdre, son dos et ses éclisses en acacia tourbillonnant, ses bordures en padouk et sa tête fendue, la baryton 8 cordes de Kala est un bel instrument. Les avis sont partagés sur la finition brillante du manche et du corps – j’aime le look et j’ai trouvé le manche très confortable, mais les joueurs aux mains moites pourraient le trouver collant. Il est également livré avec un sac de transport très rembourré.

LE SENTIMENT Avec ses 8 cordes et son manche plein, la baryton 8 cordes de Kala joue comme rien d’autre. Les deux paires de cordes aiguës sont accordées à l’unisson (si et mi), tandis que les cordes graves (ré et sol) sont accordées en octaves, ce qui facilite grandement le jeu en grattant ou en utilisant un médiator. En raison de la taille de la tête, cette partie de l’instrument est un peu lourde.
un ou deux boutons de sangle et utiliser une sangle.

LE SON Il n’y a rien demédiatorble à ce ukulélé. Le son des huit cordes de nylon qui chantent en harmonie a fait dire à un joueur : “Tout ce que vous jouez est plus joli”. Les accords et les notes piochées résonnent avec du sustain et n’ont que très peu d’effets de déclin du ukulélé. Lorsqu’il est accordé (oui, attendez-vous à passer du temps à l’accorder), il est carrément angélique et fait partie de ces instruments qui suscitent des commentaires et des compliments de la part de tous ceux qui l’ont entendu. Je peux imaginer que les joueurs le trouvent formidable pour enregistrer des overdubs, ou même dans de nombreux types de groupes à cordes, y compris les ensembles américains et latino-américains.

SPECS
CARROSSERIE Table en cèdre massif, fond et éclisses en acacia stratifié, filetage en padouk et finition brillante.
COLONNE Manche en acajou avec tête fendue et touche en palissandre 19 frettes bordée de padouk, sillet Graph Tech NuBone.
AUTRES CARACTÉRISTIQUES Selle Graph Tech NuBone, cordes Aquila Super Nylgut, housse de transport rembourrée.
Fabriqué en Chine
PRIX 444 $ (PDSF) ; 300 $ (rue)
kalabrand.com

LANIKAI MA-B

LE REGARD L’une des premières choses que Rock Clouser a faites lorsqu’il a pris en charge la gestion des produits Lanikai a été de redessiner l’ensemble de la gamme afin d’inclure des caractéristiques qu’il considère comme essentielles pour une bonne guitare, telles que des sillets et des selles de meilleure qualité et l’ajout de boutons de sangle. Il y a aussi d’autres touches agréables, comme la touche liée et le petit bouton à l’extrémité de la touche. La rosette est un faux pas ; il s’agit manifestement d’un autocollant et elle a l’air un peu ridicule sur ce beau ukulélé.

LE SENTIMENT S’il y a une chose à répéter depuis l’introduction de ce tour d’horizon, c’est que les ukes à bas prix comme ce Lanikai sont vraiment bons. Il n’y a absolument rien à redire. L’installation et l’attention portée aux détails sur ce baryton ne laissent rien à désirer ; c’est juste un ukulélé solide et bien construit. À ce prix, avec un sac de transport, c’est une valeur sûre.

LE SON Tout comme la Kala au prix similaire, la Lanikai est un baryton très compétent qui élève le niveau de “base” à de nouveaux sommets. Elle sonne bien quand on gratte des accords ouverts et possède un son riche et clair pour les parties en fingerpicking. La Lanikai a une belle douceur dans le son lorsqu’elle est poussée à fond.

SPECS
CARROSSERIE Corps en acajou laminé, chevalet en noyer avec selle NuBone, filetage en plastique blanc, finition satinée.
COLONNE Manche en acajou avec tête fendue et touche en palissandre 19 frettes bordée de padouk, sillet Graph Tech NuBone.
AUTRES CARACTÉRISTIQUES Cordes D’Addario EJ88B, housse de transport rembourrée.
Fabriqué en Chine
PRIX 219 $ (PDSF) ; 149 $ (rue)
lanikaiukuleles.com

LOPRINZI AM-B

LE REGARD Tous les éléments de ce ukulélé en acajou massif, à l’exception des mécaniques et des cordes, sont fabriqués à la main dans le petit atelier de la famille LoPrinzi en Floride. (La société a été fondée par Augustino LoPrinzi et est maintenant dirigée par sa fille Donna). Il est fondamentalement nommé, mais d’une manière qui dit “élégance simple” au lieu de “simple comme un pudding à la vanille”. La tête de ce bari, de type “vieux monde”, est particulièrement belle dans un monde qui ne compte que quelques modèles de têtes.

LE SENTIMENT En effet, s’il y a un uke dans ce tour d’horizon qui donne l’impression de provenir d’un petit atelier, c’est bien la LoPrinzi. Le manche fin en cinq parties – deux grandes pièces d’acajou sur une bande centrale de noyer prise en sandwich avec de l’érable – était très accueillant, et avait une large touche qui donnait l’impression qu’elle était plus destinée aux joueurs de fingerstyle.

LE SON Lorsqu’il était gratté, le LoPrinzi sonnait à peu près comme les autres barytons du groupe, mais lorsque nous jouions du blues ou du classique en fingerstyle, il se démarquait vraiment. Le plus révélateur, c’est que c’est le ukulélé que nous avons repris encore et encore. Chaque note était ronde et pulpeuse, avec des basses rondes et des aigus doux. Un joueur a commenté : “Si je devais jouer comme Mississippi John Hurt, je prendrais celui-ci”.

SPECS
CARROSSERIE Table, fond et éclisses en acajou massif du Honduras ; chevalet en palissandre avec sillet en os ; finition vernis satiné.
COLONNE Manche en acajou avec bande centrale en érable/noyer/érable ; touche en palissandre à 20 frettes avec repères de position en nacre ; sillet en os ; mécaniques Grover à cames ouvertes.
Fabriqué en US
PRIX 660 $ (PDSF)
augustinoloprinzi.com

OHANA BK-70

LE REGARD Avec une table en épicéa massif, une rosace en abalone et un fond et des éclisses en palissandre stratifié, la Ohana BK-70 est la baryton qui évoque le plus une petite guitare acoustique. Et c’était en partie l’intention du président d’Ohana, Louis Wu. Il voulait un instrument avec un son profond et grave, “comme un baryton humain”. J’ai vraiment aimé le look classique de la tête ouverte de la BK, et l’étui en tweed est une touche parfaite.

LE SENTIMENT L’Ohana BK-70 est également parmi les ukulélés les plus légers de ce tour d’horizon, pesant plusieurs onces de moins que les autres. Le manche a une belle forme, et le réglage et la jouabilité étaient irréprochables. Le BK a également un corps vif et résonant qui frémit lorsque vous en jouez.

LE SON A l’exception de la 8 cordes, l’Ohana était l’uke le plus différent dans ce tour d’horizon. Dans ce cas, avoir les caractéristiques les plus semblables à celles d’une guitare – corps en palissandre et table en épicéa – signifiait que l’Ohana avait aussi le son le plus semblable à celui d’une guitare. Le résultat était que le BK-70 avait un gros son rond dans les basses fréquences, associé à une définition dans les hautes fréquences. Il avait un son plus moderne que les uke en acajou, et était très puissant lorsqu’il était joué fort, mais sensible et clair lorsqu’il était joué doucement.

SPECS
CARROSSERIE Table en épicéa massif sur fond et éclisses en palissandre stratifié, chevalet en palissandre avec sillet en os, filets crème sur la table et le fond, rosace en abalone, finition satinée.
COLONNE Manche en acajou avec touche en palissandre 18 frettes, sillet en os et tête fendue avec mécaniques à engrenages ouverts.
AUTRES CARACTÉRISTIQUES Cordes Aquila, étui rigide en tweed
Fabriqué en Chine
PRIX 349 $ (PDSF) ; 219 $ (rue)
ohana-music.com

ORTEGA RUACA-BA ACACIA

LE REGARD Pour ce très beau bari, le fabricant allemand d’ukulélés et de guitares Ortega a utilisé de l’acacia, un bois qui provient d’une grande famille d’arbres comprenant le koa, un ukulélé traditionnel favori qui ne pousse qu’à Hawaï. Ainsi, cet Ortega a un peu de l’éclat chaleureux du bois hawaïen (beaucoup) plus cher. Le padouk rouge-brun (également connu sous le nom de vermillon) qui entoure le corps et le manche est une jolie combinaison, et la rosette a quelques beaux détails. La seule chose qui me semble étrange est la poupée asymétrique, qui rappelle certaines des guitares heavy-metal pointues des années 80.

LE SENTIMENT Comme plusieurs autres ukulélés de ce tour d’horizon, l’Ortega utilise une finition à pores ouverts, qui renonce à une étape traditionnelle pour laisser la finition s’enfoncer dans le bois, laissant à l’ukulélé un aspect et un toucher légèrement texturé. Comme vous pouvez l’attendre d’un ukulélé dans cette gamme de prix, la construction était excellente, tout comme l’installation, me donnant un uke avec une grande action qui a fait jouer le manche lisse et façonné okoume très confortable.

LE SON Elle semblait plus heureuse lorsqu’elle était grattée, produisant un aboiement vif et musical, en particulier lorsqu’on creusait un peu pour un grattage aigu et staccato. Tout comme sa riche couleur brune, l’Ortega a un son chaud et épais, avec des médiums lourds, des graves solides et des aigus clairs et brillants, quelle que soit la délicatesse (ou l’indélicatesse) avec laquelle on la joue. Que ce soit en jouant ou en l’écoutant de l’autre côté de la pièce, le son ne changeait pas beaucoup entre un jeu léger et un jeu intense – il était très cohérent dans toute la gamme dynamique.

SPECS
CARROSSERIE Corps en acacia massif avec filet en padouk sur la table et le dos, chevalet en palissandre avec sillet en plastique, finition à pores ouverts.
COLONNE Manche en okoumé avec touche en palissandre à 18 frettes, filets en padouk, mécaniques dorées avec boutons en plastique noir, écrou en plastique, finition à pores ouverts.
AUTRES CARACTÉRISTIQUES Cordes Aquila, sac de transport
Fabriqué en Chine
PRIX 426 $ (PDSF) ; 319 $ (rue)
ortegaguitars.com

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