Reso-Riot ! 7 ukulélés à résonateur modernes destinés à faire circuler votre sang

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Extrait du numéro d’hiver 2016 de Ukulele | PAR GREG OLWELL

L’une des choses que tout le monde semble savoir à propos des ukulélés à résonateur est qu’ils sont bruyants. Jouez-en un de la manière dont vous jouez normalement d’un ukulélé en bois et vous verrez que l’énergie de votre main de strumming se transforme en un volume sérieux. En effet, sous chaque plaque de recouvrement circulaire se trouve un cône très fin, orienté vers l’arrière et fabriqué en aluminium filé, qui agit comme le cône d’un haut-parleur. Les cordes reposent sur un chevalet en bois, appelé biscuit, ce qui fait de la reso-uke, littéralement, un cône de haut-parleur alimenté par les cordes.

Alors que les instruments à résonateur sont connus pour leur volume, beaucoup de gens ne savent pas qu’ils ont également un son doux unique lorsqu’ils sont joués à des volumes plus faibles. Exercez un peu votre technique et vous découvrirez bientôt que les résonateurs bien faits possèdent la plus large gamme dynamique de tous les ukulélés acoustiques. Jouez-les fort et vous serez entendu, mais jouez-les doucement et vous découvrirez peut-être un doux murmure sonnant avec un fond d’échos.

Cette variété de sons et, avouons-le, les pièces métalliques brillantes, rendent les ukulélés à résonateur irrésistibles. Avec un tel nombre d’instruments disponibles pour les joueurs de toutes les ressources financières, nous n’avons pas pu résister à l’occasion de rassembler quelques-uns des uke les plus amusants disponibles aujourd’hui.

Pour tester les ukulélés, j’en ai beaucoup joué chez moi et avec l’aide d’Eddie Scher, un guitariste et chef d’orchestre de la Bay Area qui joue du ukulélé à résonateur et de la guitare.

Beltona Blue Uke #2

LE REGARD
La forme asymétrique du corps ressemble à celle d’une guitare Kay-Kraft du début des années 30. Avec sa superbe finition marbrée-turquoise, la Beltona est l’une des merveilles de ce groupe de merveilles. (Beltona propose également des uke de forme plus conventionnelle.) Mais ce qui distingue vraiment ces uke, c’est que le fabricant britannique Steve Evans fabrique les corps en fibre de verre (plutôt qu’en acier, en laiton ou en bois) et que les finitions et les accessoires sont hautement personnalisables.

LE SENTIMENT
Comme elle est fabriquée en fibre de verre, la Beltona pèse considérablement moins que les guitares à corps en métal. Donc, si vous avez déjà été découragé par le poids d’un réso-uké en métal, voici une solution. Le manche a une forme merveilleuse et une finition lisse et brillante, que j’ai trouvé très confortable. Comme vous pouvez vous y attendre dans cette gamme de prix, la fabrication est excellente partout, avec des ajustements serrés et une configuration très jouable.

LE SON
C’est peut-être l’une des guitares les plus légères de ce tour d’horizon, mais le son de la Beltona est tout sauf léger. Sa sonorité forte et solide a un bas de gamme particulièrement puissant, avec une énorme clarté des notes les plus basses aux plus hautes. Les accords staccato-strummés avaient un joli coup sec, sans les aigus mordants qui peuvent devenir un peu fatigants. La Beltona est une petite guitare d’une polyvalence impressionnante.

SPECS
CORPS Fibre de verre avec plaque de recouvrement en aluminium, cône en aluminium de 6 pouces, et biscuit en érable
Manche Acajou soprano 19 frettes avec touche en palissandre, placage de tête poirier et mécaniques Gotoh.
POIDS 1 lb, 11 oz.
FABRIQUÉ AU ROYAUME-UNI
PRIX £750 (direct), incluant l’étui.
AUTRES MODÈLES Egalement disponible avec un manche de concert (£750) ; Blue Uke #1, forme conventionnelle (£750) ; Songster tenor (£775)
beltona.net

Gretsch G9112

LE REGARD
En tant que réso-uke la plus abordable de ce tour d’horizon, la Gretsch se distingue par la combinaison d’un corps en acajou aux couleurs chaudes et d’une plaque de recouvrement brillante. Les incrustations de la touche en forme de flocon de neige ajoutent une jolie touche vintage, bien qu’un plus grand contraste entre le bois et les incrustations les aurait mieux mises en valeur.

LE SENTIMENT
Le corps en acajou laminé constitue une base solide pour cette Gretsch alimentée par des cônes. Le manche généreusement proportionné a une forme confortable, bien que les bords des frettes soient un peu rugueux et auraient pu être limés un peu plus pour un jeu plus doux.

LE SON
Bien que cela puisse paraître étrange à dire, étant donné que la majeure partie du son provient du résonateur en métal, le corps en bois semble donner un son plus chaud que les guitares à corps en métal. La sonorité de la Gretsch est équilibrée et régulière, mais pas aussi forte que celle des autres instruments ; pensez plutôt à un son boisé de type country-twang qu’à un clang de blues criard. Un bon choix pour les joueurs soucieux de leur budget qui recherchent un résonateur au look classique, avec une sonorité chaude et douce.

SPECS
CORPS Corps en acajou laminé avec cône en aluminium de 6 pouces et biscuit en palissandre avec selle en érable
MANCHE Manche en acajou de concert avec touche en palissandre 16 frettes, incrustations de position en flocon d’abalone, mécaniques Grover, écrou en os.
POIDS 1 lb, 9 oz.
Fabriqué en Chine
PRIX $379 (MSRP) ; $249 (street), inclut une housse rembourrée.
gretschguitars.com

Gold Tone ResoUke

LE REGARD
Les banjos et les guitares à résonateur faisant partie des spécialités de Gold Tone, il n’est pas étonnant que la société propose un ukulélé à résonateur dans sa gamme. Simplement nommé ResoUke, le corps en laiton de la Gold Tone est doté d’une finition chromée brossée qui lui donne un air utilitaire, tandis que la touche en ivoire est une touche élégante.

LE SENTIMENT
Avec un écrou joliment formé et des frettes couronnées, la configuration de la Gold Tone montre une attention considérable aux détails. Le réglage et la construction solide contribuent à créer l’une des guitares les plus réactives de ce tour d’horizon. Le manche moyennement épais convient aux joueurs qui veulent un manche sans trop de viande. Le ResoUke est un uke très jouable.

LE SON
Sur l’échelle des sons brillants à chauds, la Gold Tone se situe entre la Gretsch à corps en bois et les Luna et National à corps en laiton brillant et poli. Il avait le son sec et brillant d’un uke à corps en laiton, avec moins de piqûre à l’avant de la note et un excellent maintien de la décroissance.

SPECS
CORPS Corps en laiton avec finition chrome brossé, cône en aluminium de 6 pouces, et biscuit en palissandre avec selle en érable
MANCHE Manche en acajou de concert avec touche en palissandre bordée d’ivoire, repères de position, mécaniques de type Kluson et écrou en os.
POIDS 2 lb, 10 oz.
Fabriqué en Chine
PRIX 589 $ (MSRP), 442 $ (rue), avec étui en mousse.
goldtone.com

Kala KA-RES-BRS

LE REGARD
Avec ses bordures perloïd qui soulignent le corps et sa plaque de recouvrement en laiton antique (destinée à se patiner au fil du temps), la Kala KA-RES-BRS dégage une atmosphère chic et élégamment vintage. Une finition matte-sunburst subtile orne le corps en acajou laminé, avec un dos arqué et des trous pour les cordes supérieures.

LE SENTIMENT
Comme nous le voyons habituellement avec les testeurs de Kala, la KA-RES-BRS montre que la société fait attention aux détails. Le réglage est doux comme du beurre, tout comme les frettes et le sillet. Le manche satiné a une forme confortable et rejoint le corps à la 14ème frette. Le seul ténor de ce tour d’horizon, il a également le plus d’espace pour la main de frettage de tous les ukulélés ici.

LE SON
Peut-être à cause de son long manche de ténor et de son grand corps, la Kala a un son profond. Les accords grattés avaient une belle rondeur et un punch dans les basses fréquences qui atténuaient les qualités plus fortes du résonateur. Sa projection modeste a bien fonctionné pour le fingerpicking de blues et de morceaux classiques.

SPECS
CORPS Corps en acajou laminé avec bordure perlloïde, plaque de recouvrement en laiton, cône en aluminium de 5,75 pouces, et biscuit en palissandre avec selle en érable.
MANCHE Manche en acajou avec touche en palissandre 18 frettes et écrou NuBone Graph Tech.
POIDS 1 lb, 9 oz.
Fabriqué en Chine
PRIX $420 (MSRP) ; $300 (rue)
kalaukulele.com

Luna Uke Tiki Concert Resonator Chrome

LE REGARD
Avec son corps en métal brillant et son motif stylisé sur le thème du Pacifique Sud gravé sur la table, le Luna Tiki affiche une ambiance vintage et l’agrémente d’une touche de fantaisie sur le thème des tikis. Des incrustations en triangle sur la touche et les mots “TIKI Uke-A-Nator” gravés sur la sangle en métal qui protège le résonateur et sert de repose-main complètent cette présentation élégante.

LE SENTIMENT
Le sillet joliment formé facilite la prise d’accords et de notes en position ouverte, tandis que le manche de profondeur moyenne convient bien aux personnes qui aiment que leur manche ne soit ni trop fin ni trop épais. Les frettes auraient pu être un peu plus façonnées et limées pour obtenir une sensation moins irritante du côté des aigus de la touche.

LE SON
La Tiki était l’une des guitares les plus bruyantes ici, ce qui signifie l’une des guitares les plus bruyantes que nous ayons jamais testées. Comme les autres guitares à corps en laiton poli de ce tour d’horizon, la Tiki a un son brillant et guttural avec une attaque vive. La Tiki excelle dans les lignes de fingerpicking et capture les sonorités classiques des résos.

SPECS
CORPS Corps en laiton chromé avec motif “tiki” gravé, cône en aluminium de 5,8 pouces, pont en biscuit de palissandre avec selle en érable.
COLONNE Manche en acajou avec touche en palissandre à 20 frettes, triangle.
marqueurs de position, mécaniques chromées semi-fermées, écrou en os OX.
POIDS 2 lb, 11 oz.
Fabriqué en Chine
PRIX $399 (CARTE)
lunaguitars.com

Style national O

LE REGARD
Voici l’originale, et la fontaine dont toutes les autres s’inspirent. Avec le design désormais iconique du palmier de National sablé sur le devant et le dos, et la touche en ébène liée fabriquée par des artisans modernes à San Luis Obispo, en Californie, la National est dans une classe à part.

LE SENTIMENT
Comme vous devez vous y attendre à ce prix, chaque détail de construction et de réglage de cette National est parfait. Le manche confortable de l’échelle de concert rejoint le corps à la 15e frette, ce qui lui donne un aspect très long. Elle est plusieurs onces plus légère que les autres uke en métal, ce qui rend le jeu un peu plus facile, et les tuners sont excellents et faciles à utiliser.

LE SON
Le National avait un son que de nombreux non-joueurs ont désigné comme le meilleur, même lorsque l’auditeur n’avait aucune idée qu’il était beaucoup plus cher que les autres dans le tour d’horizon. Le son est si doux et si musical qu’après avoir joué quelques mauvaises notes, Eddie a dit : “Même les mauvaises notes sonnent toujours musicales”.

SPECS
CORPS Corps en laiton nickelé avec motif de palmier sablé, cône en aluminium “Hot Rod” de 5,87 pouces et chevalet en érable.
COLONNE Manche en érable de concert avec touche en ébène à 20 frettes, accordeurs planétaires Gotoh UPT, reliure et repères de position en ivoire, écrou en os.
POIDS 2 lb, 5 oz.
FABRIQUÉ AUX USA
PRIX 2 900 $ (PDSF) ; 2 465 $ (rue)
AUTRES OPTIONS Disponible en version gaucher (sans frais) ; avec corps en argent allemand (500 $), corps en laiton antique (300 $) ou Replicon vieilli (600 $) ; Style O Deluxe (3 200 $).
nationalguitars.com

Recording King RU-998 Metal Body Ukulélé

LE REGARD
La Recording King est la seule reso-uke au corps brillant qui ne soit pas entachée d’un design gravé ou sablé. Sa facette perloïde sur la tête, avec un badge Recording King, et la fixation du manche en ivoire ajoutent à l’ambiance vintage éblouissante. Elle n’a jamais manqué de susciter des “ooh” et des “aah” de la part de tous ceux qui contemplaient sa finition nickel miroir. Votre seul souci sera de garder le corps propre et sans taches.

LE SENTIMENT
La Recording King a un manche épais et arrondi, ce qui est exactement le genre de manche que j’aime pour les sessions de jeu prolongées. Le réglage doux et soyeux est l’un des meilleurs de ce tour d’horizon, avec des frettes bien dressées et sans notes parasites.

LE SON
Recording King met un point d’honneur à mentionner qu’un fabricant d’Europe de l’Est qui utilise un alliage différent de celui de la concurrence fait tourner ses cônes. Ils sont peut-être sur quelque chose. La RU-998 avait un son comme les résonateurs les plus fins, un son beaucoup plus doux et carillonnant que ce que l’on attribue aux uke à résonateur. Dans l’ensemble, le Recording King était équilibré et fort, avec une riche composante de réverbération qui ajoute de la complexité au son.

SPECS
CORPS Corps et plaque de recouvrement en laiton nickelé avec cône en aluminium de 6 pouces et lamelle en érable.
MANCHE Manche en acajou de concert avec touche en palissandre, incrustations en abalone et recouvrement de la tête en perlloïde
POIDS 2 lb, 8 oz.
Fabriqué en Chine
PRIX 574 $ (MSRP), 430 $ (rue)
enregistrement.com

À propos de la conception du résonateur

Un immigrant slovaque du nom de John Dopyera a inventé les guitares à résonateur (et en 1928, les ukulélés) dans son atelier de Los Angeles pour la société qui allait devenir National String Instrument Corp. À cette époque, les groupes de musique étaient de plus en plus bruyants et les guitaristes (et les joueurs d’ukulélé) recherchaient des instruments capables de se faire entendre avec des groupes plus importants dans de grandes salles non amplifiées. Le brevet de Dopyera prévoyait des instruments utilisant trois petits cônes de résonance (les instruments qui en résultent sont souvent appelés tricones ou triplates). Ces guitares bruyantes et brillantes étaient fabriquées en argent allemand nickelé et sont devenues très populaires pour la musique hawaïenne, la country et le blues dans les années qui ont précédé l’arrivée des instruments électriques.

Dessin du brevet de George Beauchamp pour la guitare à résonateur monocône qui a été produite. Le même modèle de base, qui utilise un combo chevalet/selle en bois “biscuit”, a été utilisé pour les ukulélés, les guitares ténor, les guitares à plectre et les mandolines.

Un employé de National, George Beauchamp, a défendu l’idée du résonateur à cône unique et, en effet, son nom apparaît sur le brevet (voir ci-dessus). C’est le modèle à cône unique de Beauchamp que National a utilisé pour la plupart de ses ukulélés. (Quelques prototypes d’ukulélés en tricone semblent avoir été fabriqués, avant qu’ils ne se concentrent sur le design à cône unique).

La marque National a été rebaptisée National Reso-Phonic en 1988 et propose des ukulélés en laiton, en acier et en bois (actuellement érable, koa et acajou). Au début de la société, National ne proposait que des ukulélés avec des corps en argent ou en acier allemand.

Pour en savoir plus sur les personnes fascinantes et les superbes instruments de l’histoire des résonateurs, consultez The History &amp ; Artistry of National Resonator Instruments de Bob Brozman et The Hawaiian Steel Guitar &amp ; Its Great Hawaiian Musicians de Lorene Ruymar. Pour voir d’autres grands instruments historiques, visitez notecannons.com.

Tour d’horizon des équipements : Un quintette rugissant de banjo-ukulélés

Tour d’horizon de l’équipement : 5 oukases basses audacieuses

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