Quelle essence ou type de bois de ukulélé choisir ?

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Peu importe votre style musical, vous tomberez certainement sur le charme de l’ukulélé. Il s’agit en effet d’un excellent outil pour débuter dans la musique. Si vous vous jouez déjà à un autre instrument à corde, vous apprécierez certainement le ukulélé. En revanche, peu importe la catégorie à laquelle vous appartenez, il n’est pas facile de s’orienter afin de trouver celui qui correspond le mieux à vos attentes. Dans cet article, nous découvrirons les différents types de bois de ukulélé existant afin de vous orienter au mieux dans le choix de votre premier ukulélé.

Quels sont les différents types de Ukulélés

Bois de ukulélé - Les différents types
Bois de ukulélé – Les différents types

Il existe 4 types de ukulélés reconnaissables à leurs tailles. Du plus petit au plus petit au plus grand on a :

  • Soprano
  • Concert
  • Ténor
  • Baryton

Le Soprano est le modèle le plus répandu car le plus standard. La majorité des ukulélés d’entrée de gamme et les modèles jouets sont de type Soprano. Étant donné son format, il est facilement transportable n’importe où. Le Soprano utilise des cordes en nylon. 

Des joueurs et débutants de ukulélé avec leur professeurs en train de parler d'une méthode pdf et vidéos pour apprendre le ukulélé sur internet

Cependant, le Concert reste le meilleur choix pour les passionnés de ukulélé. En effet, il est beaucoup plus facile à jouer du fait de la longueur de son diapason plus long. Le Concert est généralement équipé de cordes en acier, ce qui rend le son plus brillant que celui du Soprano.

Le ténor quant à lui est le plus populaire auprès des joueurs confirmés et des groupes de musique. Ces derniers s’en servent pour interpréter leur musique. Son atout c’est sans doute un son beaucoup plus puissant que celui des deux précédents.

Le baryton, lui produit un son plutôt dans les aigus. Sa longueur et son diapason rappellent tout de suite celui d’une guitare à 4 cordes. La principale différence entre un baryton et les autres modèles réside dans son accordage (E A D G). Ce qui correspond à l’accordage des 4 premières cordes d’une guitare. Le Baryton correspond davantage à des personnes qui disposent déjà d’un Soprano ou d’un Concert et qui souhaitent élargir leur expérience.

Je recommande aux débutants de commencer avec un Soprano car les cordes qui sont au nylon sont beaucoup moins douloureuses pour les doigts. 

Les caractéristiques principales des ukulélés

Quelles sont les caractéristiques d'un ukulélé
Quelles sont les caractéristiques d’un ukulélé

Une fois que vous avez trouvé le type de ukulélé qui vous correspond, vous devez à présent choisir les options. Sachant que les fonctions les plus importantes sont : le son et les performances de votre instrument. Mais dans les faits, 5 éléments permettre de distinguer un ukulélé d’un autre : 

  • Le type de bois
  • L’électronique
  • L’accordage
  • La qualité des cordes high G/low G
  • La marque

1. Le type de bois de ukulélé 

Les bois de ukulélé les plus répandus sont l’acacia koa et l’acajou. L’acacia étant très répandu à Hawaii, la plupart des manufactures l’emploient pour fabriquer leurs ukulélés. 

Le deuxième bois couramment utilisé est l’acajou. C’est d’ailleurs le seul autre bois utilisé pour la fabrication des ukulélés car il rivalise en terme de sonorité avec ceux en acacia Koa. 

Hormis ces 2 bois, on trouve également des ukulélés qui utilisent différents autres bois pour différentes parties de l’instrument. C’est également le cas chez les autres instruments acoustiques. 

Comme autres exemples de bois de ukulélé, on peut citer :

  • Epicéa/Cèdre : généralement employés pour la fabrication de la caisse de résonance. 
  • Bois de rose : couramment utilisé pour les côtés, le dos et la touche. 
  • Acajou : plus souvent utilisé pour la conception du manche. 
  • Ébène : Très utilisé pour concevoir la touche et le chevalet.

Notez aussi que ce type de ukulélé multi-bois sont beaucoup moins cher. Cependant, un instrument de moindre qualité est celui qui emploi un bois de ukulélé stratifié. Autrement dit, l’utilisation d’un bois de moindre qualité à l’intérieur, recouvert d’un bois plus noble. 

2- L’électronique

Une comparaison entre des ukulélés acoustiques et des ukulélés électro-acoustiques permet de ressortir quelques tendances quant au rapport qualité prix.

  • Premièrement, les ukulélés acoustiques produisent généralement un meilleur son que les ukulélés électro-acoustiques joués en acoustique. 
  • Deuxièmement, les ukulélés électro-acoustiques rendent un meilleur son lorsqu’ils sont amplifiés et joués en acoustiques. 
  • Et enfin, les ukulélés haut de gamme sont appréciés d’abord pour leur son acoustique et sont rarement utilisés avec l’électronique installée.

Par conséquent, si vous souhaitez jouer en acoustique, optez pour un modèle acoustique. En revanche, si vous souhaitez jouer amplifié prenez un modèle électro-acoustique. 

3. La capacité d’accordage

Contrairement à la plupart des instruments à cordes, les ukulélés sont plutôt difficiles à maintenir accordés. Une gêne qui est principalement causée par leurs mécaniques. En revanche, si vous en prenez avec des chevilles de qualité, ces derniers conservent leur position plus longtemps et facilitent l’accordage

Par contre, des chevilles de basse qualité sont très imprévisibles. Aussi, sachez qu’un prix élevé est généralement la garantie d’une meilleure qualité des mécaniques. 

Il faudra également faire intervenir la notion de ratio de rotation. Les modèles peu coûteux ont généralement un ratio de 1:1 dont la rotation peut engendrer une modification importante dans la hauteur. Par contre, avec un ratio de mécanique plus élevé, la même rotation engendrera un changement moins important dans la hauteur. Ce qui aboutira ainsi à un accordage plus précis pour les différentes cordes. 

4- La qualité des cordes high G/low G

L’une des caractéristiques particulières du ukulélé est que son à cordage standard (à cordage High-G soit Sol aigu) dispose d’une quatrième corde  accordée une quinte juste plus HAUT que sa troisième corde. Toutefois, il existe une alternative à cet accordage, qui est d’ailleurs très fréquemment utilisée. C’est l’accordage Low G (Sol grave). Celle-ci diminue la quatrième corde à l’octave INFÉRIEURE pour produire une quarte juste à partir de la troisième corde.

Si vous êtes débutant, vous remarquerez à peine cette différence entre les deux puisque les positions des accords sont les mêmes. Toutefois, avec la pratique, ce genre de détails deviendront perceptibles pour votre oreille. Tout comme une préférence pour l’un de ces accords.  

5- Quelles sont les meilleures marques de ukulélés ?

La marque est bien le facteur le plus déterminant du son d’un ukulélé. En effet, l’expertise du fabricant est ce qui déterminera la qualité du son de tout ukulélé. Toutefois, cela ne signifie pas qu’en achetant votre ukulélé auprès d’une grande marque, vous êtes assuré d’obtenir un bon son. Il existe plusieurs fabricants indépendants qui produisent des instruments délivrant un son tout aussi bon. 

Cependant, si vous êtes débutant cela peut-être difficile de trouver et d’estimer avec justesse les qualités d’un ukulélé par une simple observation du faciès. C’est pourquoi, il est préférable d’acheter auprès des grandes marques jusqu’à ce que vous en sachiez davantage. 

Voici 6 marques parmi les meilleures actuellement en vente sur le marché :

Kala 

Le Kala fut créé en 2005 par Mike Upton. Le Kala Brand Music Company est une marque populaire dont les bureaux sont localisés au nord de la Californie. A ce jour, ils produisent plusieurs centaine de différents modèle de ukulélés. Ils sont particulièrement connu pour leur ukulélé basse appelé Kala U-Bass.

Par ailleurs, la plupart de leurs ukulélés acoustiques ont leur prix en dessous de la barre des 100€. Ce qui est tout à fait idéal si vous avez un budget serrés.

Voici les ukulélés Kala les plus vendus :

  • Soprano : Kala KA-15S
  • Concert : Kala KAA-15C
  • Ténor : Kala KA-T
  • Baryton : Kala KA-B

Lanikai

Lanikai est une marque de fabrication de ukulélés de la société de musique Hohner. Il s’agit d’une marque Hawaïenne opérant depuis l’archipel, principalement sur l’île d’Oahu.

Lanikai utilise le meilleur bois ukulélé fait d’acacia koa provenant de la grande île. Ses ukulélés ont ainsi une authenticité difficilement égalable. D’ailleurs, plusieurs musiciens utilisent ces ukulélés. C’est le cas de : Jason Mraz et robert Plant. Encore une fois, les prix proposés pour les ukulélés de cette marque sont concurrentiels. Ils se destinent aux débutants ainsi qu’aux joueurs professionnels.

Voici quelques modèles de ukulélé Lanikai :

  • Soprano : Lanikai LU-11
  • Concert : Lanikai LU-21C
  • Ténor : Lanikai LU-21T
  • Baryton : Lanikai LU-21B

Ohana

Les ukulélés Ohana sont les derniers de la catégorie économique. Le bois de ukulélé utilisé pour leur fabrication est un acajou massif, pourtant les prix affichés sont en dessous des 200€. Ils proposent également des instruments à base de bois de ukulélé en acacia koa.

Le premier avantage de cette marque est qu’elle distribue ses produits à l’échelle planétaire. Ceci au contraire de la majorité des fabricants de ukulélé qui ne distribuent qu’à Hawaï, aux Etats-unies et au Japon. Donc la marque Ohana reste le meilleur choix si vous habitez dans une zone où trouver des ukulélés n’est pas chose aisée.

  • Soprano : Ohana SK-35G  
  • Concert : Ohana CK-10S  
  • Ténor : Ohana TK-10
  • Baryton : Ohana BK-20CE

Cordoba

La marque Cordoba était premièrement spécialisée dans les guitares espagnoles et classiques. Cependant, remarquant les nombreuses similitudes entre les instruments qu’ils produisaient et le ukulélé, ils finiront par étendre leurs activités en concevant leur propre gamme de ukulélés. 

Voici leurs modèles les plus populaire :

  • Soprano : Cordoba 25SK
  • Concert : Cordoba 15CM
  • Ténor : Cordoba 20TM
  • Baryton : Cordoba 20BM

Kamaka

Cette marque existe depuis 1916, date à laquelle Samuel Kamaka lance l’affaire tout seul. Il utilise le bois de ukulélé en acacia koa pour la fabrication depuis chez lui à Kaimuki à Hawaï. Aujourd’hui, la marque Kamaka Ukulele and Guitar Works est reconnu comme la meilleur au monde. Non seulement le son produit est le meilleur, mais les designs de ukulélé sont très jolis.

Selon plusieurs musiciens Hawaïens, Kamaka est la seule et unique marque qui offre des ukulélé digne de ce nom. Cependant, la marque à l’inconvénient de ne pas vendre en dehors des frontières d’Hawaï. Vous pouvez en revanche passer commande en ligne sur Amazon.

Voici leurs modèles les plus populaires :

  • Soprano : Kamaka HF-1
  • Concert : Kamaka HB-2
  • Ténor : Kamaka HF-3
  • Baryton : Kamaka HF-4

Martin

C’est la dernière marque de cette liste, mais la plus couteuse également. C.F Martin & Co fabrique des guitares de qualités et les plus chères aussi. Ils fabriquent également des ukulélés depuis le début du 20ème siècle. Bien qu’ils ne soient pas fabriqués à Hawaï, le son de leurs ukulélés est aussi bien que n’importe quel modèle Kamaka. 

Voici 3 de leurs modèles de ukulélé les plus appréciés :

  • Soprano : Martin 110XKUKE
  • Concert : Martin C1K
  • Ténor : Martin Koa Natural.

Les accessoires indispensables pour bien débuter le ukulélé

Les accessoires indispensables pour bien débuter le ukulélé
Les accessoires indispensables pour bien débuter le ukulélé

Pour pouvoir utiliser votre ukulélé convenablement, il faut penser à acheter votre ukulélé accompagné d’accessoires. Les accessoires indispensables sont : 

  • une housse ou étui de protection : La housse permet d’éviter les rayures ou la casse lors de déplacements. Qu’elle soit rigide, semi-rigide ou souple, la housse est indispensable pour prendre soin de votre ukulélé.
  • un jeu de cordes de ukulélé : Cet accessoires est également indispensable pour changer vos cordes au besoin. De plus, plusieurs ukulélés, sont généralement vendus avec des cordes de moindre qualité. Ce qui explique le faible coût d’achat. C’est pourquoi il est préférable d’avoir un jeu de cordes supplémentaire pour prévenir leurs cassures. Optez pour les cordes de la marque Aquila par exemple. Dès votre premier accordage, vous remarquerez la meilleure qualité du son, mais aussi un meilleur confort.
  • un accordeur de ukulélé : Son but est de vous permettre de bien accorder la tension de vos cordes. Non seulement vous gagnerez du temps, mais vous serez capable d’accorder votre instrument tout seul.
  • un humidificateur : Si le bois de ukulélé de votre instrument est massif, avoir un humidificateur à votre disposition vous permettra de prolonger la durée de vie de votre ukulélé. La qualité du son ira également en s’améliorant avec le temps. Cet achat est souvent négligé mais il a toute son importance dans la qualité du jeu de votre ukulélé.

Une fois votre ukulélé acheté, il ne vous reste qu’une dernière étape avant de commencer à jouer. Nous avons vu plus haut l’influence de la qualité des mécaniques sur l’intonation d’un ukulélé. Toutefois, ce n’est pas l’unique facteur. Deux autres éléments sont à prendre en compte :

  • la façon dont vous montez les cordes,
  • et l’accordage.

Toutefois, le ukulélé demeure l’un des instruments à corde les plus difficiles sur lequel placer les cordes correctement. Mais ce n’est pas l’objet de cet article. 

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