Qu’est ce que le ukulélé, cette petite guitare à 4 cordes ?

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Le ukulélé est un instrument hawaïen fabriqué à l’origine avec du bois koa. Aujourd’hui, il est plus souvent fabriqué avec du bois d’épicéa, d’acajou ou de noyer. Le ukulélé appartient à la famille des instruments à cordes pincées. Il est reconnaissable avec ses 4 cordes et sa petite taille. Découvrez dans cet article comment fonctionne cet instrument.

Les types de ukulélé : SOPRANO – CONCERT – TENOR – BARYTON

Quels sont les différents types de ukulélé
Quels sont les différents types de ukulélé

En fonction de leur taille, on distingue 4 grandes familles de ukulélé. Cependant, si vous allez chez un vendeur et que vous lui demandez de vous vendre un ukulélé, il y a de forte chance qu’il vous présente un soprano. C’est en effet le modèle le plus populaire du fait de sa taille et de son prix. C’est également le plus répandu. Ensuite vient le Concert, le Ténor et plus rarement le Baryton. Il existe également d’autres ukulélés qui sont à 8 cordes, mais avec différentes formes comme le banjolélé.

Si vous débutez dans la musique, il est conseillé d’acheter un soprano ou un concerto. Ils ont le même accordage GCEA ce qui vous permettra d’apprendre facilement en suivant n’importe quel cours en ligne. Bien que le Ténor ait le même accordage, ses cordes sont tout de même différentes. Quant au Baryton, il est très particulier avec son accordage totalement différent.

Pourquoi acheter un ukulélé ?

Pour une personne qui s’y connaît déjà en guitare, il est beaucoup plus facile d’apprendre à jouer le ukulélé. Il lui faudra juste s’habituer au manche beaucoup plus petit et apprendre les accords. En fait le ukulélé est un instrument de musique facile et simple même pour les débutants. Contrairement à l’apprentissage de certains instruments à corde comme le violon, le ukulélé est en effet très facile à apprendre. Avec un peu d’exercice et de compréhension, vous serez déjà en mesure de former vos premiers accords. 

Il s’agit d’un instrument pratique et facile à transporter pour les personnes qui se déplacent fréquemment. Son prix relativement bon marché par rapport aux autres est également un atout non négligeable. Plusieurs légendes de la musiques rocks ont débuté enfant sur le ukulélé. C’est le cas de Jimi Hendrix, Brian May (Queen), Pete Townshend (The Who). 

Quels sont les accessoires nécessaires ?

Quels accessoires avec son ukulélé
Quels accessoires avec son ukulélé

Avec votre instrument, vous ne devez pas oublier de prendre quelques accessoires afin de faciliter votre apprentissage. Voici les 3 principaux accessoires à avoir : 

  • Un accordeur : Il vous permettra de bien accorder votre instrument. Optez de préférence pour des cordes Aquila pour une meilleure qualité du son. Il existe de minis accordeurs très pratiques qui peuvent s’attacher à la tête de l’instrument. 
  • Des cordes : Optez pour les cordes d’Aquila. Ce sont les meilleures cordes que vous pouvez trouver pour l’ukulélé. Sachez que la qualité des cordes a un impact considérable sur le son. Les cordes peuvent casser ou s’user, c’est pourquoi il faut prévoir un jeu de corde en plus.
  • Une housse : Du fait de sa petite taille, le ukulélé est un instrument que vous pouvez transporter partout avec vous. C’est pourquoi il faut prévoir une housse solide de préférence pour bien protéger l’instrument. 
  • Le médiator : Cet accessoire est utilisé pour pincer les cordes. Ce n’est toutefois pas une obligation de jouer avec le médiator, tout dépend médiators. Si vous préférez un son doux, dans ce cas utilisez vos doigts. A contrario, si vous souhaitez produire un son plus puissant, alors le médiator peut servir. Vous pouvez essayer les 2 techniques pour choisir celle qui vous plaît.

Accordage ukulélé standard

Comme nous l’avons vu précédemment, les modèles de ukulélé les plus utilisé sont le Soprano et le Concert. Les 2 utilisent généralement l’accordage Sol Do Mi La (GCEA) de haut en bas. 

Accorder un ukulélé avec un accordeur

Pour un débutant de ukulélé qui n’a pas encore l’oreille musicale, il est préférable d’utiliser un accordeur chromatique. Toutefois, l’accordeur à pince est la meilleure option lorsqu’il s’agit d’accorder un ukulélé. Cela est dû au fait qu’il peut facilement s’accrocher à la tête de votre instrument. De même, certains accordeurs s’allument systématiquement dès lors qu’ils sont clipsés sur l’instrument. D’autres encore doivent être activés manuellement.

Autre chose, notez que la première corde (Sol) est plus aiguë que la deuxième et  la troisième. Ce qui peut très vite s’avérer contre-intuitif pour les guitaristes. En effet, sur une guitare, la première corde est la plus grave. 

L’accordage d’un ukulélé

Pour réussir l’accordage de votre ukulélé, vous devez trouver la bonne longueur de note et affiner la justesse. Faites toutefois attention de ne pas monter les mécaniques dans le mauvais sens. En effet, si vous tournez dans le mauvais sens, les cordes deviennent très tendues ou alors très molles.

Trouver la note juste

Pour commencer, pincez premièrement la corde de Sol. L’accordeur, vous indiquera la note que vous jouez. Si c’est la bonne note qui s’affiche, alors vous êtes sur la bonne voie. Par contre, si l’accordeur affiche une autre note (Fa, Sol#), alors vous devez accorder la corde un peu plus haute. Pour cela, vous devez tendre un peu plus la corde jusqu’à ce que la note de Sol s’affiche sur l’écran de l’accordeur.

En revanche, si l’accordeur affiche une note plus haute (La par exemple), dans ce cas, la note est plus haute. Il faut tourner à gauche ou à droite pour trouver la note la plus proche. Cependant, évitez que la corde soit trop tendue ou trop molle. Cela signifierait que vous tournez dans le mauvais sens.

Affiner l’accordage

Dès lors que la note de Sol s’affiche sur l’écran de l’accordeur, que la corde a la bonne tension (ni trop tendue, ni trop molle), vous pouvez affiner l’accordage. L’accordeur affiche la note que vous jouez. S’il s’agit d’un accordeur avec aiguille, vous devez veiller à sa position. Si l’aiguille est à gauche, continuez à tendre la corde. En revanche, si elle est à droite, il faut détendre la corde. 

Lorsque l’aiguille se stabilise au milieu du cadran, ne touchez plus la mécanique car la corde est accordée. Ensuite, recommencez ce même travail d’accordage (trouver la note juste et affiner l’accordage) pour les 3 cordes restantes.

Comment vérifier si un ukulélé est accordé correctement ?

Une fois que vous avez accordé vos 4 cordes, vérifiez que votre ukulélé est parfaitement accordé. Pour cela, il vous suffit de jouer quelques accords pour vérifier qu’ils sonnent justes. Si vous n’êtes pas satisfait du son, grattez les cordes une par une. Avec la pratique, vous apprendrez à accorder votre ukulélé un beaucoup plus facilement. 

Notez toutefois que les cordes neuves demandent quels jours pour se stabiliser. Aussi, vous passerez plus de temps pour les accorder. Pour les stabiliser rapidement, vous devez les étirer un peu. Autre chose, les cordes neuves sont également plus sensibles aux changements climatiques (température et variation de taux d’humidité) et se désaccordent donc plus rapidement.

Accordages alternatifs

Il existe différents accordages utilisés pour différents formats. Commencez par vous accommoder avec l’accordage standard, ensuite, vous pourrez expérimenter d’autres accordages. Il y a toutefois quelques exceptions à la règle. Les accordages alternatifs peuvent servir pour les ukulélés soprano et concert. Cependant, si vous jouez déjà à la guitare, vous connaissez déjà probablement les accordages d’une guitalélé et d’un ukulélé ténor si vous avez déjà utilisé un capodastre à la cinquième frette. Les bassistes sont encore mieux avancés car les ukulélé basses sont accordés pareillement qu’une basse à 4 cordes.

Accordage ukulélé standard

Comme nous l’avons déjà mentionné, le Soprano et le Concert sont les modèles les plus répandus. Leur accordage est généralement celui du Sol Do Mi La (GCEA) du haut vers le bas. 

Un point essentiel est que vous devez absolument jouer avec un ukulélé bien accordé. C’est un réflexe qu’il vaut mieux prendre tôt pour affiner votre oreille. Si vous prenez l’habitude de jouer avec un ukulélé qui sonne faux, vous vous habituerez à cela. Il sera très difficile de perdre cette habitude par la suite. Il suffit qu’une corde soit accordée un demi-ton en dessous pour que votre jeu soit complètement faussé. Ainsi, même si vous disposez d’un ukulélé bas de gamme, veillez à ce qu’il soit toujours bien accordé.

Comment changer les cordes d’un ukulélé ?

Comment changer les cordes d'un ukulélé
Comment changer les cordes d’un ukulélé

Changer les cordes de ukulélé n’est pas une mince affaire, surtout lorsqu’on est débutant. Dans ce paragraphe, je vous montre de façon très pratique comment changer les cordes de votre Soprano. Cette méthode peut également être utilisée sur un Concerto, un Tenor ou un Baryton. Déjà à présent retenez qu’il est préférable de changer toutes les cordes d’un ukulélé plutôt qu’une seule à la fois.

Comment savoir quand changer ses cordes ?

Il ne faut pas toujours attendre qu’une corde casse avant de pouvoir la changer. Voici quelques cas qui indiquent que vous feriez mieux de changer de cordes :

  • Dès lors que vous remarquez que vos cordes ne sonnent plus justes dans les aigues, vous devez penser à les changer.
  • Vérifiez également vos cordes régulièrement. Si vous remarquez une usure, alors il est temps de les changer. En effet, à force de jouer, les cordes commencent à s’effilocher au niveau de la jonction de la corde et de la frette. Lorsque cela devient très important, ça affecte les vibrations de la corde et par conséquent le son qui s’en trouvera altéré. 
  • Si une corde casse, il va de soi qu’il va falloir la changer.

Retirer les anciennes cordes de son ukulélé

La première étape pour changer les cordes de son instrument c’est bien sûr d’enlever les anciennes cordes. Voici comment vous devez vous y prendre :

  • Commencez par détendre les 4 cordes afin de les assouplir,
  • Utilisez des ciseaux ou un coupe ongle afin de les retirer,
  • Retirez les cordes du chevalet de la tête.

Préparation des nouvelles cordes à installer

Les nouvelles cordes que vous avez achetées seront soit triées par un code couleur (avec une légende au dos de la pochette), soit sous plastique portant des annotations. Libérez-les de la pochette et classez-les dans l’ordre Sol Do Mi La pour éviter qu’elles se mélangent.

Il existe 2 types de noeuds suivant la forme du chevalet du l’ukulélé que vous avez. 

Attache gros noeud : Ici, il faut réaliser un noeud en 8 pour être certain qu’il ne se désaccorde pas. Vous devez coincer le bout dans la fente du chevalet.

Attache classique : vous devez réaliser plusieurs opérations ici pour attacher les cordes au chevalet. Premièrement, vous devez attacher les cordes à la tête et aux mécaniques.

Pour ce faire : 

  • Tirez votre corde et faites la passer par le sillet, puis jusqu’à la mécanique. Enroulez les mécaniques de gauche dans le sens contraires des aiguilles d’une montre et les mécaniques de droite, dans le sens horaire. 
  • Pour chaque corde, vous devez la nouer 2 fois en la faisant passer par l’ouverture. 
  • Ensuite, enroulez la corde vers le bas de sorte à ce qu’elle soit au contact de votre instrument. Vous éviterez ainsi d’avoir des bourdonnements qui surviennent lorsque la corde monte trop haut. 
  • Puis, coupez tout ce qui dépasse.
  • Et enfin, accordez votre instrument.

Comment apprendre à jour le ukulélé ?

Tout dépend en fait de vos préférences et de votre capacité. Peut-être que vous maîtrisez déjà un autre instrument de musique, vous êtes plutôt du genre autodidacte ou alors vous préférez apprendre avec quelqu’un qui a de la maîtrise et vous expliquera. C’est à vous de trouver la meilleure méthode pour vous.

Cependant, étant donné que le ukulélé n’est pas un instrument difficile à apprendre, je vous propose de commencer de façon autonome en regardant des vidéos sur YouTube ou en suivant des cours en ligne. Commencez par apprendre les accords de base et un ou deux strumming patterns.

Une fois les bases maîtrisées, commencez à jouer des chansons et morceau que vous aimez. Vous pouvez trouver des tablatures sur internet et jouer en regardant des cover avec ukulélé. Cela vous permettra de regarder et de jouer en même temps que d’autres personnes.

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