Pour Casey MacGill, le swing est la chose la plus importante.

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PAR JIM D’VILLE | DU NUMÉRO D’ÉTÉ 2018 DE UKULÉLÉ.

Le jeu de Casey MacGill au ukulélé swingue ! Ce swing, ce groove, cette pulsation ont valu à MacGill des rôles dans de grands films et à Broadway, et même un tour de force dans The Gong Show. Pour découvrir cette source de swing, nous devons entrer dans la Wayback Machine musicale. Je me souviens qu’à l’âge de cinq ou six ans, je mettais un disque de piano honky-tonk des années 1950 sur la chaîne stéréo familiale et que je devenais complètement fou, dansant jusqu’à ce que la cuisine me crie d’arrêter de sauter là-dedans…”.!‘” Dès ce très jeune âge, il était évident, du moins pour sa mère, que le petit Casey MacGill avait le rythme en lui. Et au cours des six décennies suivantes, aidé par l’humble ukulélé, cet enfant rythmique s’est forgé une carrière musicale pleine de swing. Une croisière en bateau à vapeur de Los Angeles à Honolulu en 1957 a lancé Casey dans ce voyage épique.

En décembre 1917, la grand-mère de Casey se sépare de son mari et déménage de Los Angeles à Honolulu, emmenant avec elle sa jeune fille, la mère de Casey. Quarante ans plus tard, en décembre 1957, Casey, âgé de sept ans, arrive à Hawaï avec ses parents à bord du S.S. Matsonia. À son arrivée, le cadeau de Noël que lui offre sa grand-mère est un ukulélé soprano Kamaka tout neuf. “Mes parents ont loué une voiture et un chauffeur pour nous emmener faire du tourisme sur l’île”, se souvient Casey.Le conducteur était un grand gars hawaïen. Il a vu mon uke et m’a demandé si je savais en jouer. J’ai répondu que non, alors il m’a montré quelques accords et m’a donné un petit coup de pouce. J’ai toujours ce ukulélé”.

Casey avec un Martin 5K en 1988 (à gauche), et avec le guitariste John Reynolds, Santa Monica, 1980.

Casey MacGill est né le 2 juillet 1950 et a grandi à San Gabriel, en Californie, un paradis de banlieue du milieu du siècle, à l’est du brouhaha de Los Angeles. De six à huit ans, il est contraint de prendre des leçons de piano, qu’il considère comme une forme de punition. Il a finalement repris le piano à 17 ans, apprenant à jouer du boogie-woogie et du blues. ButPendant la plupart de ses années de formation, le ukulélé était son obsession.

“Mon inspiration première pour jouer du ukulélé était de regarder une émission de télévision appelée Hootenanny vers 1963. J’étais obsédé par l’apprentissage de chansons folkloriques comme “Michael Row the Boat Ashore” et “Michael Row the Boat Ashore”.Brown’s Ferry Blues. Pendant mon année de 4ème, nous avions une pause déjeuner d’une heure, et je me souviens d’avoir couru chaque jour jusqu’à la maison, d’avoir sauté par-dessus des barrières et d’avoir avalé mon déjeuner en deux minutes pour pouvoir aller chez mes amis jouer des chansons folkloriques sur nos ukulélés.” Casey était tellement fasciné par la musique folklorique qu’il enregistrait les spectacles de Hootenanny avec le magnétophone à bobines de sa famille pour pouvoir les écouter encore et encore.r.

On entendait très peu de musique chez les MacGill pendant l’enfance de Casey. Il y avait un piano dans la maison et la mère de Casey répétait ses solos vocaux à l’église avec une voix d’opéra (ce que Casey n’aimait pas), mais à part cela, il n’y avait pas grand-chose d’autre que de regarder le Lawrence Welk Show. tous les samedis soirs. “Mon père avait joué du cornet à piston de manière professionnelle lorsqu’il était jeune. Il avait 72 ans quand je suis né, donc au moment où je l’ai connu, il avait des fausses dents et ne jouait plus du cornet. “

Au début de l’année60 ans, Casey a acheté un ukulélé Martin neuf dans un magasin de musique de Pasadena pour 25 dollars. “J’ai pris quelques leçons dans le magasin de musique où j’ai acheté le ukulélé. Peu de temps aprèstJ’ai acheté une guitare dont j’ai joué pendant quelques années, jusqu’à ce que j’aie 17 ans et que je voie Jimi Hendrix au Monterey Pop Festival, et je me suis dit qu’il y avait de très bons guitaristes. Peut-être que je vais retourner au piano”. Mais le chant des sirènes du ukulélé a continué à titiller les oreilles du jeune Casey, et un an plus tard, il était de retour pour jouer des chansons folkloriques au uke. Puis, une rencontre fortuite avec un autre adolescent dans un magasin de vêtements pour hommes à Pasadena a changé les oreilles de Casey MacGill pour toujours.

Cet adolescent est devenu le premier mentor musical de Casey.r. Il s’appelle Robert Armstrong et deviendra plus tard l’un des membres fondateurs des tristement célèbres Cheap Suit Serenaders de Robert Crumb, un groupe à cordes qui jouait de la musique des années 1920 et antérieures. “J’avais rencontré Robert, qui vivait à Pasadena, quand nous avions 14 ans”, raconte Casey.Son père et ma mère fréquentaient la même église. Mais ce n’est que deux ans plus tard que je l’ai croisé dans un magasin de vêtements pour hommes et que nous avons engagé la conversation et réalisé que nous nous étions déjà rencontrés.” Armstrong poursuit l’histoire : “Je me lamentais auprès du vendeur sur le fait que l’on ne pouvait plus obtenir de guêtres [a small cloth gaiter covering the instep and ankle area of shoes]. Casey était dans le magasin et a entendu la conversation, ce qui nous a fait parler des guêtres. En continuant à parler, nous avons réalisé que nous nous étions déjà rencontrés et avons découvert que nous avions beaucoup de choses en commun, notamment la musique.”

MacGill se produisant avec Terry Zwigoff et Robert Armstrong dans le spectacle annuel des Cheap Suit Serenaders, Berkeley, CA, 2016.

“Chaque fois que je rendais visite à Robert chez lui, ajoute Casey,J’entendais de la musique que je n’avais jamais entendue auparavant et que j’aimais bien. Ça pouvait être du jazz des années 1920, Clifton Chenier ou Flaco Jimenez jouant de l’accordéon, ou Robert Johnson ou une autre musique blues vintage. Même en tant qu’adolescentrRobert Armstrong était une encyclopédie virtuelle de la musique. Il était une ressource musicale vitale pour moi.”

Un peu de retardrCasey et Robert, ainsi qu’un autre ami, Tommy Gifford, forment un trio folk, se faisant appeler The DeSotos. Casey jouait de son ukulélé Martin, Robert d’une guitare National (style bottleneck), et Tommy du washboard. “À l’époque, nous n’avions pas de DVD, alors quand un nouveau film sortait, les gens devaient aller au théâtre pour le voir”, raconte Casey. “En 1969, nous faisions la tournée des cinémas de Westwood, près du campus de l’UCLA. C’était un public captif. Je me souviens d’un week-end où Easy Rider était à l’affiche dans un cinéma et, de l’autre côté de la rue, Midnight Cowboy.”

Casey a pris sa décision de poursuivre une carrière dans la musique alors qu’il fréquentait le Pasadena City College. “J’écoutais un concert de big band au collège. En regardant tout le monde jouer, je me suis dit que je voulais faire ça. Je jouais de la musique jusqu’à ce moment-là, mais je ne m’y consacrais pas vraiment.” Robert Armstrong, qui a également fréquenté le PCC, résume l’affinité de Casey pour le rythme : “Casey est un naturel. Il absorbe tout simplement la musique et la ressent. C’est tellement facile de se lancer dans un morceau avec lui. Il installe le rythme dans les premières mesures et c’est parti. De tous ceux que je connais et qui jouent de la musique ancienne, Casey est celui qui saisit le mieux l’atmosphère de cette époque”.

JOUEZ SUR VOS FORCES

À ce stade, Casey était devenu un véritable fan de jazz ancien (grâce encore à son ami Robert Armstrong), et notamment de la musique de Bix Beiderbecke, un cornettiste de jazz influent, surtout connu pour ses enregistrements des années 1920. “Au milieu de la vingtaine, je me suis dit que je devais essayer de faire certains des sons de Bix, alors j’ai commencé à faire des folies avec le cornet.” Désormais doté d’un tiercé d’instruments de musique – ukulélé, piano et cornet – Casey MacGill était prêt à se lancer dans une carrière musicale. “J’ai toujours aimé la musique des années 20 et 30, mais il m’a fallu toute la décennie des années 70 pour réaliser que c’était la musique que je jouais le mieux”, dit-il. Bien sûr, les années 70 n’ont pas été sans moments forts, puisque Casey a participé au Tonight Show avec Johnny Carson et a obtenu une première place ex-aequo au Gong Show en jouant dans un ensemble inspiré de Spike Jones, le Rubber Band.

Au début des années 1980, Casey n’accepte plus que des emplois où il peut jouer dans les vieux styles de jazz qu’il affectionne tant. Cette décision exigeait, bien sûr, qu’il revête une tenue correcte. “J’avais fait une petite collection de vêtements vintage depuis la fin des années 60, alors j’ai décidé de porter ces vêtements pour les emplois que j’occupais”, dit-il. “Je cherchais également des personnes partageant les mêmes idées et capables de jouer authentiquement dans ces styles.” Le guitariste John Reynolds correspondait parfaitement à ce profil. “John est un gars complètement rétro. Il s’est toujours concentré sur la musique ancienne.”

John se souvient avoir rencontré Casey pour la première fois lors d’une fête des Cheap Suit Serenaders à Pasadena en 1975. “Tout le groupe était là, à l’exception de R. Crumb, le célèbre dessinateur qui était à la tête du groupe. Nous jouions de la musique à l’ancienne et c’était fantastique”. Cinq ans plus tard, Casey et John, ainsi que le bassiste David Jackson, forment Mood Indigo. Vêtus de vestes blanches, d’œillets rouges et de moustaches fines, le trio entièrement acoustique semblait tout droit sorti d’une comédie musicale RKO de 1935. John ajoute : “J’ai tout simplement été attiré par le son de la musique ancienne et Casey a aussi une grande sensibilité pour cette époque.” Le groupe a joué dans un certain nombre de lieux huppés à Los Angeles et dans les environs, ainsi que dans des fêtes organisées par des célébrités. Casey se souvient d’un déjeuner auquel le groupe a participé chez Burt Reynolds. Parmi les invités se trouvait Fred Astaire. “Fred était seul à la table du buffet, dos à nous. Nous avons joué cette chanson et, tout à coup, Fred s’est mis à faire des pas de temps, il a commencé à danser sur notre musique ! Nos mâchoires sont tombées par terre.”

Moustaches en crayon et vestes blanches, Mood Indigo en 1981.

Les ukulélés de choix de Casey à l’époque de Mood Indigo étaient un Martin soprano et un Martin ténor. “J’ai baissé le ténor d’un cran pour me mettre dans les tons noirs”. [of the piano] pour ma voix. Puis, à la fin de 1983, je suis retourné à Hawaï et j’ai trouvé un ténor Kamaka à 6 cordes, un liliu, et j’ai fini par en jouer pendant de nombreuses années”. Le ukulélé de MacGill lui a également permis, ainsi qu’au trio, de jouer dans deux longs métrages du début des années 80 : Frances, avec Jessica Lange, et Swing Shift, avec Goldie Hawn. Mais, ajoute-t-il, il y avait un inconvénient à être l’un des seuls joueurs de ukulélé professionnels à donner des concerts dans le sud de la Californie à l’époque. L’inconvénient de jouer du ukulélé à l’époque, c’est que tout le monde semblait me faire une blague bidon du genre “Hé, c’est Tiny Tim”. Je croisais très rarement une autre personne qui jouait du ukulélé et au début des années 80, je devais faire face à beaucoup de ces remarques.”

Casey a quitté le sud de la Californie au milieu des années 80 et s’est finalement installé à Spokane, dans l’État de Washington. “J’ai fini par rester à Spokane pendant une longue période. Je ne le recommanderais pas pour faire avancer votre carrière musicale”, dit-il. Mais ensuite, à la fin des années 1990, la musique et les danses swing sont revenues à la mode, “alors j’ai monté un groupe et j’ai commencé à faire des tournées pour jouer des danses swing. J’ai également enregistré un CD intitulé Jump avec un autre musicien de Spokane dans le but de faire le meilleur CD avec la musique de tout ce renouveau du swing.” Quelques semaines après la sortie de l’enregistrement, un exemplaire s’est retrouvé chez un professeur de danse à Los Angeles. “Il se trouve que ce professeur de danse aidait le directeur d’une comédie musicale de Broadway intitulée Swing ! à trouver des danseurs pour le spectacle à Los Angeles. La directrice a entendu mon CD de swing et m’a appelée. Elle m’a dit : “Je suis untel et je dirige un spectacle à Broadway qui s’appelle Swing ! et j’adore votre CD.” Et j’ai répondu : “C’est Broadway, comme à New York ?”. C’était le cas.

Non seulement Casey s’est vu offrir un rôle dans Swing ! mais le spectacle comprenait également quatre de ses chansons. Après un an à Broadway au St. James Theater, Casey était prêt pour un changement, et il est retourné à Spokane. Maintenant âgé de 50 ans et pensant “Je ne veux pas mourir ici”, Casey vend sa maison et déménage à Seattle. “À cette époque, au début des années 2000, la popularité de la musique swing s’essoufflait, mais par coïncidence, c’est à ce moment-là que le ukulélé a commencé à redevenir populaire. Tiny Tim est mort en 1996 et j’ai le fort sentiment que son décès a permis au ukulélé d’entrer dans un tout nouveau chapitre.”

Casey travaillant le micro avec son Kamaka Liliu 6-cordes ténor, San Francisco, 1984.

Del Rey, un autre grand joueur de ukulélé et musicien de Seattle, a rencontré Casey lorsqu’il s’est installé dans la Cité Emeraude. “J’ai joué de la guitare rythmique avec le groupe de swing de Casey lorsqu’il a quitté Spokane pour s’installer à Seattle et qu’il a monté différents groupes de pick-up. Ce qui est génial avec Casey, c’est qu’il est tellement connecté aux rythmes des danseurs. Il a cette énergie d’un grand joueur de swing qui fait danser les danseurs. Pour moi, son sens du temps et la façon dont il soulève la section rythmique d’un groupe est un lien direct avec les temps anciens.”

Comme Casey l’explique, “Je ne suis pas intéressé par les solos sur le ukulélé. Je l’utilise pour accompagner mon chant. Je joue pour les gens qui veulent danser. J’aime créer une pulsation avec l’instrument. Il fonctionne si bien pour cela ! L’une des choses les plus importantes que j’ai réalisées en jouant la musique ancienne que j’aime, c’est l’espace entre les battements. Je veux dire là où il n’y a pas de son. Pour créer cet espace, vous devez apprendre à couper le son de vos cordes. La sourdine n’est pas une activité distincte ; elle est la conclusion de la strum. Il faut aussi que le motif soit très régulier. Une autre façon de voir les choses, c’est comme si vous cousiez du fil. S’il s’agit d’une surpiqûre, comme sur le revers d’un manteau, vous voulez que tous les fils soient égaux et que les espaces entre eux soient égaux. Sinon, c’est bâclé. Ce n’est pas beau à voir.”

Casey enseigne un atelier intitulé “My Three Strums” pour aider les joueurs de ukulélé à entendre la pulsation rythmique de la musique. “Il y a des gens pour qui le rythme vient naturellement, et d’autres qui, pour une raison ou une autre, ont des ralentisseurs intégrés sur la route de leur rythme. Si je rencontre des gens comme ça, j’essaie de les aider, par le biais de mon atelier, à éliminer ces obstacles pour que nous puissions tous avoir cette expérience de jouer avec ce rythme.”

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

Et lorsqu’il s’agit d’apprendre des morceaux anciens, Casey a un régime systématique. “Quand j’apprends une vieille chanson, j’aime d’abord écouter certains des enregistrements qui existent et voir ce qui a été fait auparavant avec la chanson. Ensuite, j’essaie de trouver la partition originale sur eBay. Cette recherche me permet de me rapprocher de la source originale, et non d’un faux livre. Je tape les paroles et je me fais un tableau d’accords. Pour les personnes qui n’ont pas les compétences musicales nécessaires pour déchiffrer la musique à partir du tableau, je leur suggère de trouver un professeur ou un musicien professionnel qui pourra leur enseigner la meilleure compréhension possible de la chanson. Vous devrez également expérimenter pour trouver la meilleure tonalité qui convient à votre voix.”

Les chansons préférées que Casey aime chanter et jouer sont “It’s Been So Long”, une chanson de la série des “A”. Walter Donaldson des années 30, et “I’m Through With Love”, une ballade introduite par Bing Crosby. “Ces deux chansons sont en mi bémol. Si vous voulez jouer de la musique ancienne, vous devez être à l’aise pour jouer dans les tonalités plates.”

Depuis près de 20 ans, le ukulélé de choix de MacGill est son John Morton 6 cordes ténor. C’est un ukulélé à résonateur en laiton nickelé, et l’une des meilleures choses à propos de l’instrument, selon Casey, est la façon dont il aide son chant. “Non seulement j’aime le gros son riche du ukulélé Morton, mais après en avoir joué pendant quelques semaines, j’ai remarqué que l’utiliser m’a aidé à améliorer mon chant parce que je pouvais entendre la référence de hauteur du ukulélé beaucoup plus facilement que mon précédent instrument à six cordes.” Un autre grand avantage du résonateur à six cordes est la corde en soie que Casey utilise pour doubler la première corde de la. “Je dirais que j’obtiens 30 à 50 % de volume supplémentaire de l’instrument rien qu’avec cette seule corde en soie.”

MacGill se produit régulièrement à Seattle avec le Casey MacGill Trio et Casey MacGill and His High Five. Le nouvel album du groupe, Am I Blue, s’inscrit dans le genre traditionnel de la danse swing des années 1930, avec tous les morceaux entre 120 et 220 battements par minute. Selon Casey, “ce qui fait briller cet enregistrement, ce sont les arrangements vocaux et les cuivres”. Le CD est actuellement disponible sur CD Baby et Amazon. On peut également trouver MacGill à la tête du Casey MacGill Orchestra, un groupe de 13 musiciens, et en tant que membre occasionnel des Cheap Suit Serenaders. Il enseigne également dans de nombreuses retraites et festivals de ukulélé. Casey MacGill fait du bon boulot depuis plus de 40 ans, et une chose est sûre : Tant que Casey grattera son ukulélé résonateur 6 cordes nickelé avec la pulsation, les vieux airs continueront à swinguer !

Swing Set

Casey’s principal axe a été fabriqué par le luthier John Morton de Port Tpropriétaire, Washington. L’ukulélé ténor à résonateur Modèle Armstrong à 6 cordes est doté d’un corps en laiton nickelé et d’une tête de lecture inspirée des portes d’ascenseur du Chrysler Building de New York, avec des gravures décoratives conçues par l’ami de longue date de MacGill, l’artiste et musicien Robert Armstrong. Casey utilise des cordes Aquila, remplaçant la première corde A par la première corde d’un jeu de cordes de guitare classique en soie.

DISCOGRAPHIE SÉLECTIVE

Suis-je bleu ? (2018)
Casey MacGill &amp ; les High Five

Barrelhouse (2011)
Trio Blue 4 de Casey MacGill

Swing ! Enregistrement original de Broadway
(Sony Masterworks, 2000)

Sauter (1999)
Casey MacGill &amp ; les Esprits du Rythme

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