Les fabricants de ukulélés : Les ukulélés Oceana sont fabriqués dans l’esprit (et avec les matériaux) de deux continents.

0
(0)

PAR AARON KEIM | EXTRAIT DU NUMÉRO D’HIVER 2020 DE UKULELE

L’une des meilleures caractéristiques du mouvement ukulélé moderne est que les gens se réapproprient l’acte de faire de la musique. Au lieu que la musique soit principalement un article commercial à consommer, elle peut être quelque chose que vous faites vous-même. Cela permet de créer une communauté, de renforcer la confiance et de nous rappeler que nous sommes tous des personnes capables. Les artisans qui produisent des articles faits à la main dans le même esprit sont liés à cette communauté musicale. Ils fabriquent des objets qui ont une véritable âme, des objets uniques qui ne pourraient pas être produits dans une usine surchargée et robotisée. Pour ces personnes, il ne s’agit pas seulement d’un artisanat, mais d’un style de vie qui privilégie le savoir-faire, la communauté et la culture à la croissance fiscale, à la production de masse et aux bénéfices des actionnaires.

L’un de mes fabricants de ukulélés préférés, Zac Steimle d’Oceana Ukuleles, incarne parfaitement ce mode de vie pratique. Installé à Port Orchard, dans l’État de Washington, sur la péninsule olympique, Zac fabrique environ 20 instruments par an. Il travaille avec soin dans son petit atelier à domicile, s’appuyant sur des outils manuels traditionnels pour réaliser sa vision artistique. Il consacre également beaucoup de temps à s’inspirer du monde naturel, avec l’océan et la nature sauvage à portée de main. Sa famille – sa femme Melody et ses filles Brisa et Sequoia – est toujours à proximité, et il a notamment vécu huit ans en Équateur (nous y reviendrons). Grâce à leur soutien, Zac a réussi, depuis 2008, à faire d’Oceana une petite entreprise prospère, en équilibrant soigneusement les besoins d’une famille grandissante et d’une vie artistique.

Une guitare ténor Oceana avec table et manche en cèdre de Port Orford, dos, éclisses et table incrustée en érable piqué, bordures en acajou flammé.

Zac est né dans une famille d’artistes. Son père était peintre d’enseignes et calligraphe, jonglant entre le travail commercial et le circuit des expositions d’art. Les enfants étaient scolarisés à la maison et faisaient partie de l’entreprise familiale. Zac se souvient d’avoir construit des cadres, d’avoir nettoyé l’atelier et d’avoir travaillé sur les expositions d’art. Chaque hiver, ils faisaient leurs bagages et partaient au Mexique pour surfer pendant deux mois, vivant à peu de frais et se ressourçant pour les mois d’été. Zac se souvient que son père lui a appris à peindre une ligne droite à main levée sur un mur en marchant d’une certaine manière. Il a été ravi de réaliser plus tard dans sa vie qu’il s’agissait de la même marche que celle que l’on fait au nez d’un longboard sur la vague parfaite. “J’ai appris de mon père quand j’étais jeune que la façon dont je respire, la façon dont je me tiens, affecte la façon dont j’utilise mes mains”, dit-il.

Son père avait également toujours des instruments de musique à portée de main, jouant sur une guitare ou un ukulélé pour se détendre et créer sans pression. Ce mélange d’art, de musique et de voyages semble avoir marqué Zac dès son plus jeune âge, plantant les graines de sa carrière et de son style de vie actuels.

En 1995, Zac s’est rendu en Équateur pour surfer et étudier l’espagnol. Il a trouvé un emploi dans une usine de guitares, où il ponçait et peignait des guitares électriques. Rétrospectivement, il n’a pas appris grand chose sur la lutherie, mais cela lui a montré que l’environnement de l’usine n’était pas pour lui. En 2002, il est retourné en Équateur avec Melody et Sequoia pour travailler dans un organisme de santé sans but lucratif. Ils y ont passé huit ans à essayer d’améliorer l’accès aux soins médicaux pour les habitants des zones rurales et les personnes à faible revenu. Leur deuxième fille, Brisa, est née là-bas alors que Zac travaillait dans la jungle.

C’est en Équateur que Zac a rencontré le maître luthier de troisième génération Jesus Ortega, qui est très connu dans le pays. Zac a été apprenti avec Ortega pendant deux ans, apprenant la fabrication traditionnelle d’instruments à cordes. Ils disposaient d’une perceuse électrique à main et d’une toupie ; tout le reste était fabriqué avec des outils manuels tels que des rabots, des scies, des ciseaux, des grattoirs et des couteaux tranchants. Zac a absorbé les méthodes, le rythme et l’éthique de travail d’Ortega et, ce faisant, il a finalement trouvé ce qu’il était censé faire.

L’Équateur, comme toutes les régions colonisées par les Espagnols et les Portugais (y compris Hawaï), possède une riche tradition d’instruments à cordes. Le bandolin, le charango, le cuatro, le requinto, la harpe, la guitare et le ukulélé sont tous populaires. Beaucoup de ces instruments traditionnels relèvent de l’art populaire rustique et fonctionnel, leurs imperfections révélant la main et le cœur du fabricant. Oui, un instrument traditionnel peut être beau, mais c’est aussi un objet utile qui doit être durable et facile à jouer – une leçon importante pour un apprenti luthier.

“Quand j’ai commencé à travailler avec Jésus, raconte Zac, le rabot à main était l’outil que nous utilisions le plus et c’était un vrai combat pour moi. Au début, je pensais que c’était une façon lente de travailler, mais ensuite j’ai réalisé que j’étais lent, mais pas Jesus. Il peut plier un jeu de côtés de guitare aussi vite qu’une presse mécanique !

“Après avoir travaillé avec lui pendant environ un an, j’ai construit mon premier instrument. C’était comme ‘Wow, j’ai finalement trouvé ce à quoi je suis bon. J’ai ce qu’il faut pour être luthier. Je me sentais épuisé d’essayer d’apporter un changement dans le monde de la santé et je savais que je devais changer ce que je faisais.”

Vers 2010, les choses ont changé en Équateur et le travail bénévole de Zac et Melody n’était plus aussi nécessaire qu’avant. Ils ont décidé de rentrer à Washington et d’ouvrir un magasin sous le nom d’Oceana Ukuleles. Le garage familial a été transformé en atelier, avec des outils électriques plus grands et une cabine de peinture de la taille d’un placard. Zac a maintenu sa relation avec Ortega, important parfois ses instruments pour la vente aux États-Unis ainsi que du bois pour ses propres constructions.

Ces magnifiques bois sud-américains, comme le noyer péruvien, le cerisier équatorien, le palmier noir et le cèdre espagnol, offrent un contraste agréable avec les bois américains auxquels Zac a facilement accès, comme le myrte, le séquoia, le cèdre et l’épicéa. Une partie du processus global de sélection du bois consiste à rechercher des bois durables, récupérés et orientés vers la communauté. Par exemple, le palmier noir que Zac utilise pour les frettes a une croissance très rapide, ce qui en fait une alternative intéressante à l’ébène à croissance lente. La plupart des acajous utilisés par Zac ont été récupérés dans les gradins d’une école secondaire. Ce vieil acajou du Honduras est de bien meilleure qualité et a une empreinte carbone plus faible que l’importation d’acajou africain neuf. En outre, une grande partie du précieux bois dur équatorien utilisé par Zac est abattu à dos de mulet, un arbre à la fois. Cela permet à la forêt de repousser rapidement et de maintenir la récolte forestière sur une plus longue période, tout en soutenant la communauté locale.

Zac propose cinq tailles d’ukulélés, ainsi que des ukulélés basse et des petites guitares. Il fabrique souvent des ukulélés à cinq, six et huit cordes, qui offrent un nouveau son aux joueurs aventureux. La jouabilité est très importante, notamment grâce à ses frettes festonnées peu communes. Il s’agit de planches où les frettes affleurent le dessus de la touche et où les espaces intermédiaires sont légèrement creusés. Il pense que cela permet une nouvelle expérience de jeu, avec moins de fatigue pour les mains, une meilleure intonation et des glissements de touche sans effort.

“Je considère que le son, la jouabilité et la durabilité sont les trois facteurs les plus importants de tout instrument”, commente-t-il. “Je me fiche qu’il ressemble à une boîte à bijoux ou à un joyau de la couronne. Il faut qu’il sonne bien, qu’il joue bien et qu’il dure. “

L’esthétique de Zac est ancrée dans la tradition mais révèle un côté artistique et fantaisiste. Ses instruments présentent souvent de petites sculptures, des rosaces créatives, des incrustations de coquilles de nautiles et d’autres détails qui se situent à la frontière entre le folklore et les beaux-arts. Le choix du bois de Zac privilégie le grain qui semble balayer et couler sur les lignes de l’instrument. C’est particulièrement évident lorsqu’il utilise le même bois pour le fond, les éclisses et le pickguard. Je ne peux m’empêcher de penser aux coups de pinceau de son père qui coulent sur la page, ou au déversement des vagues sur le sable, ou aux lignes d’une carte de l’arrière-pays. C’est précisément ce que vous voulez quand vous achetez un ukulélé personnalisé : La tête, le cœur et la vie du fabricant qui se retrouvent entre vos mains. Vous disposez alors d’un objet unique et précieux, prêt à faire de la musique, à construire une communauté et à favoriser les relations, même si vous ne prévoyez que de glander sur le canapé.

“Nous vivons dans un monde où les gens veulent faire des choses pour eux-mêmes – musique, artisanat, etc”, dit Zac. “Quand je suis revenu d’Équateur, je connaissais tous les fabricants de ukulélé de la côte ouest. Maintenant, je ne connais même pas tous les fabricants de mon quartier ! Il y a tellement de gens qui fabriquent de beaux instruments maintenant.”

Zac avec sa fille Brisa (à gauche) et son neveu Zion Peralta.

How useful was this post?

Click on a star to rate it!

Average rating 0 / 5. Vote count: 0

No votes so far! Be the first to rate this post.

As you found this post useful...

Follow us on social media!

Laisser un commentaire

Fermer le menu