Les chanteuses de ukulélé, les Mersey Belles, s’inspirent d’une ambiance rétro pour s’amuser aujourd’hui.

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Les Mersey Belles

Par Amber von Nagel

Tous vivons peut-être à l’ère du numérique, mais le duo de ukulélés de Liverpool, les Mersey Belles, a toujours un pied bien ancré dans le passé. En fait, se connecter avec les deux femmes – Danielle “Nancy” Perkins et Lindsey “Pearl” Stainthorpe – par Skype revient à ouvrir une fenêtre sur l’Angleterre des années 1940. Elles portent toutes deux des robes marinières bleu marine et leurs cheveux sont coiffés de façon à former des rouleaux de victoire impeccables qui rappellent ceux que portaient autrefois les actrices Ingrid Bergman et Mary Beth Hughes. Bien sûr, l’influence rétro parmi les joueurs de ukulélé n’est pas nouvelle en soi. La scène ukulélé d’aujourd’hui est, on peut le dire, un peu préoccupée par le retour des modes et des attitudes des générations passées.

Avec un penchant pour les standards de jazz et une affection pour la culture tiki, les joueurs de ukulélé aiment rendre hommage aux époques révolues. Et pourquoi ne le feraient-ils pas, compte tenu des nombreuses vagues de popularité de l’instrument au cours des cent dernières années ? Il y a quelque chose de magique dans ces vieilles photos usées par le temps des premiers maîtres hawaïens du ukulélé dans leur tenue interculturelle faite de leis et de costumes occidentaux, des flappers jouant du ukulélé dans des robes de dentelle éthérées, ou des surfeurs des années 1960 jouant du ukulélé dans des chemises hawaïennes en toile d’écorce. Cette affinité pour la nostalgie n’est pas perdue pour les Mersey Belles et – heureusement – elle va au-delà de la mode rétro. Musicalement, le duo est surtout connu pour ses interprétations magnifiquement harmonisées de chansons jazz et pop de la première moitié du XXe siècle.

Bien que ces musiciens ne soient actifs que depuis un peu plus d’un an, ils ont déjà développé une base de fans dévoués au Royaume-Uni et ont commencé à écrire leurs propres morceaux pour leur premier album à venir. Finissant les phrases les unes des autres alors qu’elles discutent de leur désir de se rendre en Amérique, ces femmes gracieuses et talentueuses affichent un enthousiasme pour la musique qui est positivement contagieux.

Sommaire

Depuis combien de temps jouez-vous de la musique ensemble ?

Nancy Un an et deux mois.

C’est donc votre premier projet ensemble.

Nancy Nous avions quelques amis communs ici à Liverpool, car nous avons tous deux travaillé dans la musique pendant assez longtemps. Nous nous sommes rencontrés sur un travail avant celui-ci, mais nous ne nous connaissions pas.

Quel était ce travail ?

Nancy On a travaillé pour Asda… c’est Wal-Mart là où tu es ? C’était comme une promotion publicitaire que nous avons fait ensemble.

Pearl Nous avons chanté dans une chorale.

Vous vous êtes rencontrés plus par votre travail vocal que par le ukulélé ?

Nancy Non, c’était totalement le ukulélé, en fait, parce que, bon, on ne s’est pas vraiment rencontrés à ce moment-là, mais on s’est retrouvés, on s’était rendu compte qu’on avait tous les deux fait ce concert mais on ne s’était pas vraiment parlé.Pearl Parce qu’il y avait pas mal de monde dans la chorale.

Nancy Mais c’est le ukulélé qui nous a réunis.

Vous aviez donc déjà tous les deux une passion pour le ukulélé et pour la musique populaire du milieu du siècle dernier lorsque vous vous êtes rencontrés ?

Nancy Oui, je veux dire, j’ai eu cette idée il y a environ un an et demi. Je travaillais pour une compagnie de thé dansant ici au Royaume-Uni. Alors mon idée, parce que je servais du thé et des gâteaux à des gens habillés avec des rouleaux de la victoire et des tabliers – et on m’a donné un ukulélé parce que j’ai chanté sur l’album de quelqu’un ici au Royaume-Uni – j’ai pensé, ne serait-il pas génial d’avoir deux filles habillées dans la même tenue avec des rouleaux de la victoire qui jouent du ukulélé ? C’est ainsi que j’ai eu l’idée il y a environ 18 mois.

En plus du ukulélé et de votre belle voix, l’esthétique est une partie importante des Mersey Belles.

Pearl Oui, absolument. Voici [gestures to her hair] prend une heure à faire.

Nancy, ça lui prend plus longtemps. Il me faut une demi-heure.

Pearl Ça en vaut la peine, et les préparatifs sont aussi agréables que le spectacle !

Pour chacun d’entre vous, qu’est-ce qui vous a attiré vers le ukulélé et depuis combien de temps en jouiez-vous avant de former un duo ?

Pearl J’ai commencé par la guitare, et évidemment c’est une compétence transférable, donc ensuite j’ai pris un ukulélé en décembre 2012, et j’ai juste adoré depuis.

Nancy Comme je l’ai brièvement mentionné auparavant, j’ai chanté sur un album ici à Liverpool pour un artiste local et pour me remercier d’avoir fait un si bon travail sur l’album, il m’a donné ce magnifique ukulélé Kala. C’est mon préféré. Et j’ai juste commencé à partir de là. Ce que j’aime vraiment avec le ukulélé, c’est qu’il est très agréable à jouer et qu’il ne semble pas trop compliqué ou… Je veux dire, nous ne prétendons pas être des joueurs de ukulélé extraordinaires, mais nous aimons vraiment ce que nous faisons.

Et comme nous sommes des chanteurs compétents techniquement, le ukulélé est un très bon accompagnement pour vous deux.

Nancy Nous passons beaucoup de temps à arranger nos chansons vocalement. Parce que nous savons que nous n’allons pas nous lancer dans des solos au ukulélé ou quelque chose comme ça.

Pearl Nous préférons en faire plus sur le chant et l’utiliser comme un outil pour faire un joli petit plinky-plonk, vous savez, en arrière-plan.

Qu’est-ce qui vous a attiré à faire principalement de la musique populaire du milieu du siècle dernier ? Y avait-il quelque chose de particulier auquel vous vous identifiiez dans ce style de musique ?

Pearl Je pense que pour moi, j’ai aimé la simplicité de la chose, vous savez. J’aimais le beau son qui était créé. J’aimais aussi les progressions d’accords, et beaucoup de musiques des années 20, 30 et 40 utilisaient des septièmes. Je pense que ça donne un son génial, et je pense qu’avec nos voix, c’est assez spécial, vraiment. Et c’est pour ça que j’aime vraiment ça. En plus, j’adore le look.

Ce style de musique est populaire pour les mariages, et je sais que vous jouez beaucoup de mariages et d’événements similaires. Vous avez certainement trouvé un créneau là.

Nancy Sans aucun doute, et nous trouvons que beaucoup de mariées de nos jours portent des robes de mariée vintage. Et nous avons joué l’année dernière à ce mariage incroyable qui était au milieu d’une forêt, et c’était absolument magique.

J’ai cru comprendre que vous avez aussi récemment joué un baptême.

Nancy Oh oui, on fait des enterrements de vie de jeune fille, des baptêmes, des vingt-et-un ans, des bar-mitzvahs, tout.

Pearl On est connus pour s’engager à faire un petit concert dans le salon de quelqu’un.

Les Mersey Belles se produisent à “Oh Me Oh My” à Liverpool pour l’événement Liverpool iChoir en janvier 2014.

Avez-vous des projets de tournée dans d’autres régions d’Europe prochainement, ou peut-être même aux États-Unis ?

Nancy Parce que les choses deviennent assez occupées pour nous ici, nous sommes actuellement en pourparlers avec deux sociétés de gestion, et la progression à partir de là serait évidemment de commencer à regarder l’Europe et les États-Unis, mais nous ne pouvons pas vraiment le faire par nous-mêmes. Nous avons des personnes intéressées pour nous gérer, et nous essayons juste de trouver la bonne personne pour nous. Parce que c’est une grosse affaire, n’est-ce pas, de se lancer dans un partenariat ? Nous sommes en partenariat les uns avec les autres, mais c’est presque comme si vous deviez faire confiance à cette personne, donc nous sommes à l’affût d’une représentation en ce moment. La bonne personne, ou les bonnes personnes. Dès le début, on s’est dit qu’on faisait ça pour s’amuser. Nous ne nous prenons pas trop au sérieux, et nous ne sommes pas des divas. Nous sommes vraiment là pour ça, et à la minute où nous commencerons à nous prendre trop au sérieux, je pense… eh bien, nous ne le ferons jamais.

Pearl, je suis tout à fait d’accord. Je pense que, tu sais, quand tu arrêtes d’aimer ça parce que ça devient trop, alors tu dois te poser des questions, vraiment. Et nous sommes vraiment là pour ça, et nous avons eu une année tellement incroyable l’année dernière pour notre première année, et cette année est devenue folle.

Nancy Oh, c’est fou !

Comment décririez-vous la scène ukulélé actuelle au Royaume-Uni ?

Nancy Il y a un gros truc qui se passe ici à Liverpool. Il y a tellement de groupes de ukulélé ici, et nous connaissons tellement de gens dans le sud. Mais nous connaissons tous les différents types de groupes de ukulélé, comme le Ukuleighties, qui est un groupe de reprises des années 80. Et nous avons des amis plus traditionnels qui font le Des trucs des années 20.

Pearl Il y en a beaucoup, mais ils ne jouent pas uniquement du ukulélé. Il y a beaucoup de clubs, il y a le Wirral Ukulele Orchestra, qui est incroyable. La région de Wirral est en plein essor. Liverpool elle-même est tout simplement incroyable. Les gens ont tendance à être assez stylisés avec ça, je pense, parce que évidemment avec le truc de George Formby. Vous savez, il était de Blackpool, et nous ne sommes pas loin de Blackpool, donc les gens ont compris ça et jouent son style. Ou, il y a un couple qui joue Roy Smeck. Donc les gens font beaucoup de choses différentes avec le ukulélé ici. Mais je pense qu’à l’heure actuelle, nous sommes les seules filles à faire le duo..

Nancy Nous avons fait des recherches partout et il y a beaucoup de trios, de quatuors et de quintettes dans le monde entier, mais aucun duo ne fait ce que nous faisons.

Pearl Je croise les doigts, je touche du bois. Il y a une chose à mentionner, en fait, qui est vraiment importante et qui est apparue ces deux dernières années : A l’école, quand vous étiez petit, vous appreniez à jouer de la flûte à bec. Aujourd’hui, ils ont tous des ukulélés. Ils commencent tous par le ukulélé. Et nous pensons simplement que c’est fantastique.

Nancy C’est un ukulélé boom.

Quand il s’agit d’écrire des chansons, comment fonctionne ce processus pour vous en tant que duo ?

Nancy Je pense que l’un d’entre nous a une idée, comme une mélodie ou un motif de grattage ou une progression d’accords, et ensuite on se met ensemble avec ça. Nous envisageons essentiellement d’écrire avec d’autres personnes ici à Liverpool. Nous sommes en train d’écrire un album et nous voulons que l’album soit génial, pour nous permettre d’aller aux Etats-Unis pour le promouvoir, vous voyez ce que je veux dire ? On veut s’assurer qu’il soit vraiment bon, pour pouvoir décrocher un contrat d’enregistrement.

Pearl Je pense que c’est très bien de chanter les chansons des autres et de leur donner une tournure personnelle, mais quand vous écrivez votre propre chanson, vous pouvez en faire ce que vous voulez. Elle est à toi. Tu as la pleine propriété de cette chanson. Et tu peux l’interpréter comme tu veux. Je pense que ça change un peu la donne pour nous aussi. Nous touchons un public cible différent. Nous cherchons à élargir nos connaissances sur ce que nous pouvons faire en tant que musiciens.

Nancy J’étais sur le point de dire, ça vous donne beaucoup plus de crédibilité, je pense, si vous pouvez vous lever et dire “c’est un album que nous avons écrit ensemble”. Et comme nous l’avons dit, avec un peu de chance, ça nous permettra de faire une belle tournée en Europe et aux Etats-Unis.

Pearl Oh, on espère !

Les Belles de la Mersey chez elles à Wirral

Ce que les Mersey Belles jouent :

Nancy

Pearl

  • Soprano Kala avec dos et éclisses en bois rouge
  • Clearwater acoustique-électrique de concert
  • Stagg soprano avec dos et éclisses en palissandre

Tous deux utilisent différents types de cordes Aquila, et privilégient les Aquila Nylguts sur leurs sopranos.

Cet article est initialement paru dans le numéro d’automne 2014 du magazine Ukulele.
Cliquez ici pour en savoir plus sur ce numéro.

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