Leçons de Led Kaapana, légende vivante, sur le thème “Tout est possible avec le ukulélé

0
(0)

Extrait du numéro d’hiver 2017 de Ukulele | PAR AUDREY COLEMAN

La petite ville isolée de Kalapana était autrefois nichée le long de la célèbre plage de sable noir, à l’extrémité orientale de l’île d’Hawaï. Détruite par une énorme coulée de lave en 1986, Kalapana vit dans la mémoire et la musique de Ledward Kaapana, virtuose de la guitare et du ukulélé. Le fait de grandir dans la ville du district de Puna l’a plongé dans la riche vie musicale de sa famille élargie. Cet héritage imprègne l’album primé de ukulélé que Kaapana a sorti en 2017, Jus’ Press, Volume 2.

” Mon père jouait de la guitare, du ukulélé, de l’autoharp, du piano, de la steel guitar et du saxophone “, se souvient-il. “Quatre oncles du côté de ma mère jouaient du ukulélé et ils avaient tous leur propre style”.

Sa mère, qui jouait du ukulélé et chantait, l’a particulièrement influencé. À la maison et lors des réunions de famille, il l’écoutait attentivement jouer, regardant ses mains bouger habilement entre les quatre cordes. Dans une communauté où les maisons n’ont pas l’électricité et où le marché le plus proche se trouve à 32 miles, les familles se divertissent. Chaque week-end, elles se réunissaient pour jouer de la musique pendant des heures, selon la tradition du kani ka pila. Pendant que les adultes jouaient leurs mele (chansons hawaïennes) préférés sur lesquels ils improvisaient sans effort, les enfants comme Led restaient sur la touche, écoutant, chantant et observant avidement les positions d’accords et l’accordage.

“L’ukulélé était mon instrument préféré quand je grandissais parce qu’il était simple à jouer”, dit Kaapana. “J’avais l’habitude de porter mon ukulélé à l’école pour jouer pour les enfants. Quand j’étais en cinquième année, mon frère et moi jouions de la musique assis sur les marches pendant que les autres enfants jouaient au kickball. L’instituteur nous écoutait jouer. Et c’est pour ça que j’aime l’ukulélé”.

Lorsque la radio est arrivée à Kalapana, il a écouté des maîtres joueurs de ukulélé. Il y avait le jeune Eddie Kamae, qui, ignorant ses racines culturelles hawaïennes de l’époque, enthousiasmait le public avec des styles de jazz latin. Nelson Waikiki, né à Maui, interprétait certaines des mélodies hawaïennes de son répertoire en jouant du “slack-key ukulele”. Le multi-instrumentiste Roy Smeck, originaire de Pennsylvanie, a interprété des numéros inédits de ses spectacles de vaudeville. Les embellissements d’airs pop de Lyle Ritz, originaire de Cleveland, ont davantage séduit les Hawaïens que les auditeurs du continent, qui n’ont loué son jeu que quelques années plus tard.

Ce répertoire varié de ukulélé, ainsi que la musique de kani ka pila, n’ont pas quitté Kaapana, même s’il s’est lancé dans un nouveau type d’expérience dans la fanfare de l’école, en jouant de la trompette. Il a appris à lire les partitions, ce qu’il n’avait jamais vu faire à la maison. Une rencontre avec le professeur de musique qui dirigeait l’orchestre a eu un impact durable sur lui. “Je jouais du cor”, raconte-t-il. “En même temps que je jouais la chanson et que je lisais les notes, dans ma tête j’entendais beaucoup de notes… et je jouais les notes que je voulais entendre. Un jour, le professeur de musique arrête la classe. Il me regarde et dit : “M. Kaapana ?

“Je dis, ‘Oui?’

“‘Cette note était-elle sur votre partition ?’

“Je réponds : ‘Elle n’y est pas.’

“Il dit, ‘Joue la note sur ta feuille de musique’. Alors j’ai joué la note sur ma feuille de musique, mais je continue à entendre de la musique dans ma tête et automatiquement mes doigts vont les jouer. Après la fin du cours, le professeur est venu me voir et m’a dit : “M. Kaapana, je veux que vous restiez”. Alors tout le monde est parti et il m’a dit : “M. Kaapana, où avez-vous trouvé ces notes ?”.

“Je dis, ‘J’entends juste les notes. Elles viennent de l’intérieur.

“Et il me dit, ‘Vous savez ce que c’est?’

“Je réponds : ‘Non.

“Il dit, ‘Ça s’appelle être doué’.”

“J’ai dit, ‘Oh. Merci.’ Je pensais qu’il allait me gronder pour avoir fait ces choses. Et depuis, il ne s’est jamais soucié de savoir si je lisais ou non les notes. Je pouvais entendre toutes ces notes dans ma tête, même si je jouais la même chanson que le groupe, mais avec toutes ces notes. Et lui, il me regardait simplement et souriait.”

Tout au long de sa carrière, Kaapana a accueilli les notes qui lui venaient à l’esprit. Elles contribuent à la fraîcheur remarquable de son jeu, qu’il interprète une chanson hawaïenne ou un standard du continent. “Lorsque je joue la musique, elle vient naturellement, car pour moi, il ne s’agissait pas d’apprendre à partir d’un livre. J’ai appris de l’intérieur, en regardant et en écoutant la famille jouer. La musique qu’ils jouaient nous faisait du bien et nous donnait envie de la jouer. C’est ainsi que nous avons appris. C’est pourquoi chaque fois que je joue une chanson, c’est différent. C’est toujours naturel. Ça vient de l’intérieur avec beaucoup de feeling, pas d’une partition. C’est ce que nous avons appris : prendre du plaisir à jouer et à sentir l’instrument. Je crée beaucoup de choses en jouant et je me surprends à penser “Whoa ! Qu’est-ce que c’est ? Quelque chose de nouveau ici ! Ça vient tout seul. Et ça continue encore et encore. Ça ne s’arrête jamais. Vous êtes toujours en train de créer, toujours en train d’improviser. Il se passe tellement de choses.”

Mieux connu comme un maître de la guitare slack-key, Kaapana joue toujours du ukulélé lors de ses performances. Il soutient que les deux instruments peuvent faire les mêmes choses. “On peut tout faire avec le ukulélé. Je fais plein de trucs avec les quatre cordes. Mais comme vous n’avez que quatre cordes, vous devez travailler un peu plus dur que sur la guitare pour obtenir toutes ces autres notes. Mais je peux improviser.”

Il a joué la plupart des chansons et des instrumentaux de son répertoire sur les deux instruments. Cependant, certains morceaux, comme “Turkey in the Straw”, semblent plaire davantage au public lorsqu’ils sont joués au ukulélé. () Et un morceau – “Killing Me Softly” – qu’il ne joue que sur son ténor à quatre cordes parce qu’il trouve plus facile de monter et descendre sur le manche.

Kaapana fait surtout du fingerpicking en utilisant son pouce et son index. “La plupart des gens jouent avec deux doigts et le pouce ou quatre doigts et le pouce. Mon père utilisait tous ses doigts. Je me sens à l’aise en utilisant seulement le pouce et un doigt. Et on me dit toujours : “Comment faites-vous avec un seul doigt ? [the late guitarist] Bob Brozman, il me disait que je devais utiliser deux doigts et le pouce. Alors j’ai essayé. J’ai tout fait foirer avec les cordes. Ca n’a pas marché.”

Oh, l’humidité ! Comment éviter le désastre du ukulélé en utilisant des humidificateurs.

Entre les montagnes russes du fingerpicking, ses doigts se posent sur des accords qui maintiennent la direction musicale. Parfois, il joue des “cascades”, un effet d’accord dramatique qu’il a appris de son oncle Fred. “Je commence à faire rouler mon pouce et mon doigt sur un accord, explique-t-il, en faisant rouler la corde pour que cela ressemble à des chutes d’eau. On peut faire sonner dix ou vingt notes d’un coup. Quand j’ai commencé, c’était difficile, mais maintenant je me suis tellement habitué au fil des ans que ça va.”

Il joue souvent dans le style “slack key” à accord ouvert qu’il utilise à la guitare. Selon lui, une fois que l’on a appris les différents accords de slack-key, le jeu devient en fait plus facile. “C’est parce que vous n’utilisez que deux cordes et que le reste est constitué de cordes ouvertes. On a l’impression de tenir un accord entier alors qu’on ne joue que deux notes à la fois. Ou parfois une seule.”

Où qu’il se produise – un auditorium universitaire, un kiosque à musique en plein air ou un café intime – Ledward Kaapana aime partager sa musique. Vêtu de son Stetson noir avec son bandeau en plumes de lei et de ses bottes en cuir rouge, il entre sur scène sous les applaudissements et salue le public avec un sourire chaleureux et détendu.

Il utilise rarement une liste de lecture, et dit qu’il décide généralement sur place s’il va jouer une chanson donnée au ukulélé ou à la guitare. Il dit qu’il ne sait jamais comment il va la jouer. “Quand je monte pour jouer, je ne pense pas à ce que je vais faire. Quoi que je fasse, il y a toujours quelque chose de plus ajouté à cause des sentiments que j’ai, et ça sort tout seul. Parfois, je joue des cascades. Parfois, je fais rouler les cordes pour qu’on ait l’impression que trois gars jouent. Ça vient tout seul.”

Il est difficile de croire que Led Kaapana n’ait jamais été autrement qu’à l’aise sur scène. Mais il admet que lorsqu’il était adolescent et qu’il jouait des concerts avec les membres de sa famille, il se sentait nerveux devant les gens. Même lorsqu’il a commencé à jouer dans Hui Ohana, le trio influent qu’il a formé avec son frère jumeau Nedward et son cousin, Dennis Pavao, il a eu le trac au début. Ce sentiment s’est dissipé lorsque le trio a connu le succès, enregistrant une série d’albums qui sont devenus des jalons musicaux de la Renaissance culturelle hawaïenne. C’est d’ailleurs pour Hui Ohana que Kaapana a composé un air spécifiquement pour ukulélé, le seul qu’il ait composé jusqu’à présent. L’enregistrement de “LND”, qui signifie Ledward, Nedward et Dennis, met en vedette Kaapana au ukulélé.

Pour Kaapana, se produire sur scène signifie simplement partager ce qu’il aime. “Une fois que je monte sur scène, pour moi, c’est comme si j’étais assis dans mon garage et que je jouais de la musique, en faisant du mieux que je peux, en essayant de créer, et de surprendre les gens et de les regarder sourire. J’aime ça.”

Ce rapport avec le public transparaît lorsqu’il introduit une chanson ou un instrument. Présentant la chanson folklorique américaine bien connue “Turkey in the Straw”, il l’appelle “Chicken in the Straw”, suscitant des sourires surtout chez les Hawaïens qui ont longtemps été témoins d’une surabondance de poulets mua sauvages qui se rassemblent dans les parkings et se dandinent sur les trottoirs, en particulier sur Kauai et Hawaii Island. Avant de jouer “Killing Me Softly”, il fait un lapsus malicieux. Je sais qu’ils connaissent une chanson appelée “Killing Me Softly”, dit-il en riant, alors je leur dis que je vais faire une chanson appelée “Killing Me Slowly”. Et ils font tous une pause, genre ‘Quoi ?!’. Et puis je dis, ‘Oh non, je veux dire ‘Killing Me Softly’, et ils rient tous.”

  • Comment jouer du Ukulélé: Un guide complet pour les grands débutants

Son plaisir est contagieux. “Quelqu’un m’a dit : “Tu es le seul gars que je vois s’amuser sur scène, et les gens s’amusent en te voyant t’amuser. Comment tu fais ça ?”

“Je dis, ‘Je ne le fais pas. Ça vient juste de l’intérieur.”

Bien qu’il possède des ukulélés soprano et baryton, il joue sur un ténor cordé avec un sol grave qui produit une qualité de basse qu’il trouve agréable. Actuellement, son ukulélé de choix est un cutaway en koa frisé construit par Chuck Moore de Moore Bettah Ukuleles en 2011. Sa forme lui permet d’atteindre la dernière frette sans avoir à s’étirer autant, explique-t-il. Sa rosace est placée plus près de la touche que sur la plupart des ukes. Un deuxième trou, plus petit, situé sur le côté permet à la musique de monter directement aux oreilles du joueur. Moore est également connu pour créer des incrustations d’images qui ont un sens pour ses clients. La tête de chevilles de l’ukulélé de Kaapana montre la plage de sable noir de Kalapana et la touche d’ébène est incrustée de sa signature, “Jus’ Press”.

Moore a fabriqué un deuxième ténor qui porte la botte rouge du musicien à côté de la rosace, ainsi qu’un chapeau Stetson noir et des lunettes de soleil sur la tête de la cheville. Led ne l’a pas joué en concert. [Editor’s note: However, Led did play it for the exclusive session he played in our studio.] “Je prends toujours celle avec le sable noir dessus”, dit-il. “Celle avec la botte rouge, je dois la roder – le son va changer parce que le bois vieillit. Vous obtenez le son rond, le son plein”.

Le CD le plus récent de Kaapana, Jus’ Press Volume 2, est un album solo, tout en ukulélé, son premier. Il a repoussé ce projet pendant des années en raison de la demande pour ses enregistrements de guitare slack-key. Enfin, sous l’impulsion de sa femme et de son manager, Sharon, il a commencé à sélectionner des chansons et des instruments pour cet album. Certains morceaux, comme “E Nei (My Strange One)”, sont des mele que sa mère jouait pendant son enfance. D’autres, comme “The Whee Ha Swing”, sont les préférés du public. Il a également inclus quelques airs de pop et de jazz du continent, comme l’air toujours populaire d’Henry Mancini, “Baby Elephant Walk”. Il a appris une autre chanson, “Honeysuckle Rose”, d’un de ses oncles au pays. “Il avait l’habitude de chanter cette chanson et de la jouer sur sa guitare”, se souvient Kaapana. “Nous nous asseyions et l’écoutions. Quand nous jouions du ukulélé, nous grattions derrière lui, en gardant le rythme.”

L’expression “Jus’ Press” lui vient de son oncle Fred-virtuose guitariste slack-key Fred Punahoa-qui a profondément influencé son développement musical. “À cette époque, on ne lisait pas la musique”, dit Kaapana. Quand je jouais et que je demandais à mon oncle sur quelle touche il jouait, il me regardait et me disait : “Appuie simplement”. Et moi, j’appuyais sur la mauvaise touche, alors il me regardait et me disait : ‘Appuie sur la bonne touche'”.

Le premier album de Jus’ Press, sorti en 1985, a donné un excellent exemple pour le volume 2. Mettant en vedette Kaapana à la guitare avec le trio qui a suivi Hui Ohana, I Kona, il a remporté le prix Na Hoku Hanohano (Stars of Distinction) de l’album contemporain insulaire de l’année décerné par l’Académie hawaïenne des arts de l’enregistrement. En 2017, Jus’ Press, Volume 2 a remporté le Na Hoku Hanohano du meilleur album de ukulélé de l’année. C’est l’un des nombreux prix Na Hoku Hanohano que Kaapana a reçu au fil des ans.

Intéressant peut-être d’un point de vue marketing : La couverture du CD de Jus’ Press, Volume 2 ne donne aucune indication, ni en mots ni en graphiques, qu’il s’agit d’un album de ukulélé. Bien que Kaapana ait souvent fait des tournées sur le continent et au-delà, il est évident qu’il donne la priorité à ses fans à Hawaï : “Je me suis dit qu’ils savent tous que je joue du ukulélé. Je viens de gagner le Hoku”.

Il n’est pas non plus étranger aux Grammy Awards, il a glané plusieurs nominations pour ses albums, et des compilations de maîtres de la guitare slack-key qui comprenaient ses performances ont remporté des Grammys en 2006, 2007, 2008 et 2010.

En 2011, le National Endowment for the Arts a décerné à Ledward Kaapana une National Heritage Fellowship. Cet honneur est réservé aux artistes “méritant une reconnaissance nationale et qui incarnent l’excellence artistique, l’authenticité et l’importance au sein de leur tradition.”

Le désir de perpétuer la riche tradition de la musique hawaïenne a poussé Kaapana à enseigner. Il aime animer des ateliers et visiter des classes en cours en tant qu’instructeur invité. Au début, cependant, la perspective d’enseigner l’intimidait. Il a contacté le respecté guitariste slack-key et éducateur musical Ozzie Kotani et lui a demandé de l’observer en train d’enseigner à des étudiants dans sa classe. La réponse de Kotani l’a surpris. “Il m’a regardé et m’a dit : “Non… je préfère que tu leur enseignes de la manière dont tu as appris”.

“J’ai dit, ‘Mais ça va être dur, tu sais.'”

“‘Mais c’est la meilleure façon parce que si tu peux leur enseigner la façon dont tu as appris, ce sera mieux pour eux parce qu’ils n’ont pas à lire la musique ; tu leur apprends à ressentir la musique.'”

En fin de compte, ces conseils lui ont donné confiance. Dans ses ateliers pour les étudiants en guitare et en ukulélé, il ne fournit aucune tablature ou feuille de notation standard. Au lieu de cela, avec clarté, patience et gentillesse, il montre comment jouer une chanson. “Ce que je fais, c’est que je joue la chanson lentement, puis je la joue partie par partie. Et je dis : “OK, jouons de ce point à ce point”. Dès qu’ils comprennent, nous passons de ce point au suivant jusqu’à la fin de la chanson. Avant que le cours ne soit terminé, ils jouent la musique. Quand je leur demande s’ils ont aimé le cours, ils répondent : “J’adore et nous ne lisons même pas la musique. C’est quelque chose de différent.”

“Et je dis, ‘Eh bien, c’est comme ça que j’ai appris.'”

Il encourage les étudiants à apporter des enregistreurs audio et vidéo à ses cours pour les aider à se souvenir de la leçon et de la pratique. Cependant, il dit qu’enseigner sur YouTube ou travailler avec des étudiants sur Skype ne l’intéresse pas.

Pour les lecteurs de Ukulele magazine désireux d’apprendre les bases ou d’améliorer leur jeu, Led a des recommandations : Les joueurs intermédiaires et avancés devraient s’entraîner à improviser par eux-mêmes et laisser leurs sentiments s’exprimer dans ces improvisations. Les débutants devraient profiter des cours de ukulélé structurés et trouver d’autres occasions de jouer, comme les clubs de ukulélé.

Le plus important conseil de Led Kaapana s’applique à tous les niveaux : “Sachez ce que vous voulez faire, jouez avec votre cœur et appréciez le ukulélé. Il faut aimer l’instrument et aimer ce que l’on veut en faire. Si tu ne l’aimes pas, tu ne pourras pas en jouer correctement, peu importe que ce soit un ukulélé ou une guitare. Vous l’aimez et vous le faites de l’intérieur, de l’intérieur de votre cœur – et le reste vient juste comme une bénédiction.”

Apprenez à jouer “Glass Ball Slack Key” de Led Kaapana.

Ukulele Sessions : Maître Slack-Key Ledward Kaapana [VIDEO]

How useful was this post?

Click on a star to rate it!

Average rating 0 / 5. Vote count: 0

No votes so far! Be the first to rate this post.

As you found this post useful...

Follow us on social media!

Laisser un commentaire