Leçon vidéo : Daniel Ward vous apprend comment (et pourquoi) utiliser un pic

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PAR DANIEL WARD | VIDÉO PAR MATT DEAN | EXTRAIT DU NUMÉRO DE PRINTEMPS 2020 DE UKULELE

Lorsque j’entends les mots ” plat ” et ” mémédiator ensemble, les premières choses qui me viennent à l’esprit sont des licks rapides de bluegrass et de grosses guitares à cordes d’acier. Ne vous méprenez pas, j’adore les rythmes rapides sur les grosses guitares, mais j’utilise également un médiator plat depuis des années sur mon ukulélé, pour tout, depuis les arpèges de rock doux jusqu’aux motifs funk, en passant par les mélodies qui peuvent être entendues par un groupe de gratteurs.

Le fait est qu’une bonne technique de flatpicking est un ajout important à la boîte à outils de tout musicien, et elle est beaucoup plus facile à acquérir (jeu de mots) que vous ne le pensez. Même un petit peu d’habileté peut vous aider, que vous soyez débutant ou que vous jouiez depuis des années. Dans cette leçon, je vais vous expliquer comment je joue avec un médiator en plastique, et comment utiliser cette information pour l’adapter à votre propre jeu.

Commençons par quelques informations sur le médiator, puis passons au mode d’emploi, avant de passer directement à la musique et de commencer à jouer. J’ai rassemblé plusieurs courts exemples musicaux qui abordent différentes façons d’utiliser le médiator, mais il est utile d’avoir une vue d’ensemble avant de commencer.

Whack, Whack

Les médiators existent depuis longtempsmédiatorsusiciens les utilisent pour taper sur toutes sortes d’instruments. Un pic est juste un outil utilisé pour pincer une corde. Vos doigts et les ongles de vos doigts sont des médiators. Lorsque nous jouons avec le pouce, le doigt ou que nous jouons des mélodies, nous utilisons nos outils naturels pour extraire le son de l’instrument. La production de sons avec autre chose que les doigts prend tout son sens lorsque l’on écoute différents instruments à cordes. Le koto japonais n’aurait pas sa présence distinctive sans le médiator, et si vous avez déjà joué d’une guitare ou d’un banjo à cordes d’acier, vous savez que jouer des cordes métalliques sous tension revient à pincer des câbles fins sur un minuscule pont suspendu.

Le plectre, comme on l’appelle parfois (du grec plêktron, qui signifie frapper, ou fer de lance), a été utilisé sur tous les instruments, des guitares, mandolines et luths aux kotos et au pipa chinois. Les pics ont traditionnellement été fabriqués à partir de matériaux naturels tels que les plumes, l’écaille de tortue et la coquille de noix de coco, mais la plupart des pics plats modernes sont fabriqués à partir d’un certain type de plastique (ou parfois de bois ou de métal). Alors que les médiators pour ukulélé traditionnels – ces gros objets en feutre – sont conçus pour le grattage, je trouve le médiator traditionnel plus utile, car il peut servir à tous les styles.

Il existe une gamme incroyable de flatpicks sur le marché, dans toutes sortes de formes, de tailles et d’épaisseurs différentes. Les picks plus fins sont généralement plus faciles à utiliser au début, car ils sont beaucoup plus souples et glissent sur les cordes, et peuvent également être parfaits pour le strumming. Personnellement, je préfère un médiator lourd, car il donne plus de mordant au son, surtout lorsqu’il s’agit de jouer des mélodies. Vous pouvez essayer de faire la différence et de commencer avec un médium, mais cela vaut la peine d’acheter une poignée de tailles différentes pour trouver celle qui vous convient le mieux.

La technique de base

L’avantage d’apprendre à jouer avec un médiator, c’est que vous pouvez l’utiliser sur n’importe quoi, et que la technique elle-même évolue au fur et à mesure que vous gagnez en expérience. Peu importe que vous utilisiez le médiator pour gratter des accords de base avec un groupe ou pour apprendre des lignes rapides de style bluegrass. Le médiator n’est qu’un outil de plus dans votre arsenal qui peut être facilement ajouté à votre technique de fingerstyle sans compromettre votre jeu de quelque manière que ce soit.

Les principaux avantages du flatpicking sont la vitesse et le volume. J’utilise cette technique pour tous les styles de musique, de la pop au rock en passant par le funk et la world. Apprendre à jouer avec un médiator est incroyablement simple : Vous le tenez, puis vous frappez la ou les cordes d’un coup vers le bas ou vers le haut. C’est tout. Apprendre à le faire peut demander un peu d’entraînement, mais si vous commencez avec une attitude fraîche et un peu d’aide, les choses avanceront gentiment.

Les images ici montrent comment je tiens un médiator. Cette façon fonctionne bien pour moi, et c’est juste une façon de commencer. Je connais de grands joueurs qui tiennent le médiator et jouent un peu différemment de moi, alors laissez votre technique se développer de la manière qui vous semble la plus confortable.

Comme vous pouvez le voir sur la figure 1, le pouce et l’index saisissent le médiator de manière à ce qu’il soit tourné vers le bas, vers la pointe. Le pouce est droit et forme un T si vous dessinez une ligne vers la pointe dans votre esprit. Dans la figure 2, le pouce est soulevé et laisse apparaître l’index qui se tient derrière le pouce et forme un angle. L’angle est d’environ quatre ou cinq heures, avec 12 heures au sommet du pic. Les autres doigts sont placés en ligne derrière l’index, comme un poing légèrement ouvert.

Figure 1 et Figure 2

En tenant le médiator de cette façon, faites un poignet souple et secouez votre main de haut en bas, tout en vous assurant que le médiator reste au même endroit entre votre pouce et votre index. Pour obtenir une meilleure prise, je lèche parfois légèrement le côté de mon index et le frotte sur le pouce juste avant de saisir le médiator pour jouer. C’est totalement facultatif, mais essayez – vous pourriez aimer ça.

Votre poignet va faire le plus gros du travail, alors habituez-vous à la sensation d’être fort avec lui, mais aussi lâche si nécessaire. De cette façon, vous pouvez facilement passer d’un strum léger de haut en bas, où le médiator donne un peu d’angle, à des notes simples plus fortes jouées dans une mélodie avec une attaque plus droite de haut en bas. Maintenant, allons jouer !

Strum It

Dans l’exemple 1 ci-dessous, un groupe simple d’accords est gratté tout en bas pour commencer. Commencez par jouer lentement sur les cordes, en laissant chaque note sortir, puis accélérez le mouvement jusqu’à ce que vous traversiez toutes les cordes d’un seul coup. Au fur et à mesure que vous accélérez, vous sentez que le mouvement s’allège, comme si vous faisiez moins d’efforts même si le son est plus fort. Votre poignet aura un claquement agréable lorsque vous le laisserez aller juste comme il faut. Ensuite, essayez de ne faire que des coups vers le haut, en les traitant comme des coups vers le bas lorsque vous accélérez.

Quand vous êtes prêt, passez au mouvement descendant-haut-bas-haut. Commencez lentement, en laissant chaque corde sonner et s’accélérer comme vous l’avez fait précédemment. Cette fois, l’angle du médiator doit changer légèrement de direction à mesure que vous accélérez ; vous aurez l’impression de faire glisser la pointe sur les cordes à faible vitesse. Laissez-vous aller au claquement du poignet lorsque vous changez de direction pour le mouvement de descente et de montée.

L’exemple 2 ci-dessous met en pratique le strum avec deux motifs familiers. Nous avons ici le fameux down, down-up, up-down-up, et ce que certains d’entre nous appellent le boom-chaka strum. Le premier modèle est constitué de cordes paires avec deux temps d’écart ; le second commence par un fort down-strum sur la quatrième corde seulement et se termine par un down-up flip qui lui donne un son rebondissant, surtout en sol grave. Après un peu de pratique, vous découvrirez que vous pouvez jouer n’importe laquelle de vos cordes préférées assez facilement en utilisant vos nouvelles compétences.

Picking d’arpèges

L’exemple 3 est un motif d’arpège simple qui va de la corde 4 à la corde 1. Il s’agit du même motif que dans la leçon “Méditations arpégées” du numéro de l’été 2017 de ce magazine, mais joué avec un médiator. Le mouvement descendant-descendant-haut de ce motif vous aidera à développer un mouvement fluide de votre poignet pour chaque corde, tout en vous donnant une bonne impression que les quatre font partie d’un mouvement plus large.

L’exemple 4 est l’intégralité de l’étude “Arpeggio Meditations”, jouée avec un motif de style ballade rock qui change de direction plusieurs fois. Bien que ce motif soit fluide et doux, il vous donne un vrai entraînement avec les hauts et les bas du picking. Encore une fois, faites attention à la sensation de frapper chaque corde avec un son clair et agréable, mais laissez votre poignet bouger librement et ayez l’impression que le motif entier est une seule phrase.

Scale It Down

L’exemple 5 montre la gamme de do majeur (do ré mi fa sol la b) jouée d’abord avec des notes répétées, puis en montant et en descendant la gamme. En jouant deux, trois, puis quatre répétitions de chaque note, vous développez votre coordination et votre rapidité à monter et descendre la gamme. Ici, le médiator reste plus proche des cordes et frappe presque directement de haut en bas.

Le but de l’exercice 5 est d’acquérir une bonne sensation des coups de médiator vers le haut et vers le bas sur les notes répétées, avant de passer à l’alternance du médiator pour monter et descendre la gamme d’une note à l’autre. Jouer avec un peu plus de force et laisser le côté de votre paume toucher très légèrement les cordes près du chevalet peut aider au développement de cette compétence. C’est le style de flatpicking utilisé pour le jeu mélodique et les solos.

Getting Real

Maintenant, jouons un vrai morceau. L’exemple 6 est un extrait d’une des études de mon livre Melodic Meditations for Ukulele. Nous avons ici une mélodie de danse de style grec avec des accords rapides et de nombreuses gammes. C’est une étude parfaite pour développer de solides compétences en flatpicking. Le down-pick pour les accords tout au long de l’étude, puis l’alternance down-up down-up pour les mélodies.

La partie la plus difficile est d’apprendre à alterner downs et ups même lorsque les croisements de cordes changent de manière à rendre les choses plus difficiles. Si vous vous surprenez à répéter un coup descendant ou montant, allez-y plus lentement et continuez à essayer jusqu’à ce que vous réussissiez. Il n’y a pas de problème à utiliser des coups consécutifs si cela profite à une phrase suivante, mais vous ne voulez pas répéter parce que vous n’avez pas fait le travail nécessaire pour dépasser ce problème.

Prenez le temps de jouer ces exemples lentement et n’oubliez pas de toujours faire de la musique. Vous développerez votre propre prise en main et votre propre sensation de la façon dont le médiator fonctionne, et bientôt, il fonctionnera pour vous.

Daniel Ward est un professeur populaire, un interprète et l’auteur de Arpeggio Meditations for Ukulele et Melodic Meditations for Ukulele.

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