Le plaidoyer pour la musique hawaïenne de Jimmie Rodgers et l’arrangement pour ukulélé de “In The Jailhouse Now”.

0
(0)

PAR AARON KEIM | DU NUMÉRO DE PRINTEMPS 2021 DE UKULELE MAGAZINE

Jimmie Rodgers (1897-1933) est largement considéré comme le “père de la musique country”. Il s’est fait connaître à la fin des années 1920 grâce à son célèbre “blue yodel”, ses chansons emblématiques sur les trains et sa voix décontractée et bluesy. Une partie souvent négligée de l’héritage de Rodgers est la diversité de son style, qui a été influencé par le blues, le jazz, les nouvelles chansons pop et même la musique hawaïenne.

Né à Meridian, Mississippi, dans un foyer instable, Rodgers a passé sa jeunesse dans une série de foyers d’accueil. Il a toujours aimé la musique et le divertissement, apprenant très jeune la guitare, le banjo, la mandoline et le ukulélé. À 13 ans, il a commencé à travailler pour les chemins de fer, tuant le temps entre les trains avec les autres cheminots, échangeant des histoires, des blagues et des chansons. C’est probablement là qu’il a entendu des chanteurs et des guitaristes afro-américains, plantant les graines de son style influencé par le blues. En plus de son travail dans les chemins de fer, il se démène pour trouver des concerts, s’engage dans des spectacles itinérants et forme des groupes de musiciens. En 1924, on lui diagnostique une tuberculose, ce qui l’amène à quitter le chemin de fer et à essayer de se concentrer exclusivement sur la musique.

Mais le succès n’est pas immédiat. Rodgers et sa jeune famille ont beaucoup déménagé, passant de la musique au chemin de fer pour essayer de gagner leur vie. Il a eu de la chance en février 1927, lorsqu’il a été engagé pour se produire à la radio à Asheville, en Caroline du Nord, et a convaincu un groupe appelé les Tenneva Ramblers de le soutenir. Ils avaient entendu parler d’un producteur de disques nommé Ralph Peer qui enregistrait des groupes à cordes et des chanteurs ruraux dans la ville de Bristol, à la frontière entre le Tennessee et la Virginie. Le 3 août 1927, ils ont auditionné pour Peer, qui leur a demandé de revenir le lendemain pour enregistrer. Mais le groupe s’est disputé le soir même, se séparant apparemment, si bien que Rodgers s’est présenté le lendemain pour enregistrer deux chansons tout seul.

Plus tard dans l’année, Rodgers se rendit à Camden, dans le New Jersey, et commença une carrière prolifique d’enregistrement avec une chanson originale intitulée “T for Texas (Blue Yodel)”. Cette chanson, qui s’inspire du blues traditionnel et met en vedette son jodel unique, est un succès, et il la fait suivre d’autres blues, de chansons sentimentales et d’airs originaux écrits avec sa belle-sœur Elsie McWilliams. Il devient alors si célèbre que les éditeurs et les écrivains commencent à lui faire la cour, lui apportant des chansons à enregistrer. C’est ainsi qu’il enregistre une musique influencée par la musique populaire de l’époque, notamment le jazz et la musique hawaïenne.

La steel guitar et le ukulélé sur ses disques ne faisaient pas partie d’une mode, mais étaient une partie cohérente de son son et de son style.

À partir de la fin des années 1920, la steel guitar (jouée à plat sur les genoux avec une barre d’acier), le ukulélé – qui était devenu de plus en plus populaire au cours des deux premières décennies du 20e siècle – et la musique hawaïenne en général étaient très populaires. Les musiciens des îles ont fait des tournées sur le continent, se sont produits en direct à la radio, ont fait des apparitions dans des films hollywoodiens et ont enregistré des disques commerciaux. Les auteurs de chansons populaires du continent ont été inspirés par la musique hawaïenne et ont produit de nombreux succès, comme “Sweet Leilani”, “Beyond the Reef” et “My Little Grass Shack in Kealakekua, Hawaii”. Ce mélange de musique hawaïenne et de pop de langue anglaise (et de jazz) est souvent appelé hapa haole (dérivé du terme argotique désignant le mélange d’ascendance hawaïenne et blanche) et s’est avéré durable dans la culture américaine.

Rodgers a capitalisé sur cet engouement en utilisant la steel guitar sur 31 de ses enregistrements, y compris une chanson qu’il a coécrite avec McWilliams intitulée “Everybody Does it in Hawaii”, une chanson à double sens typique de l’époque qui mettait en scène l’Hawaïen Joe Kaipo (steel guitar), ainsi que Billy Burkes (guitare) et Weldon Burkes (ukulélé). Selon l’historien Anthony Lis, dans son étude exhaustive en plusieurs parties intitulée “The Steel Guitar in Early Country Music”, les frères Burkes et Kaipo étaient des habitués du circuit des clubs de vaudeville et des théâtres du Texas. Lorsque Rodgers s’est rendu à Dallas au cours de l’été 1929 pour faire des enregistrements pour Ralph Peer, il a fait appel au trio pour la session et s’est également produit avec eux localement. Weldon Burkes a joué du ukulélé sur quatre chansons avec Rodgers. Trois ans plus tard, c’est le frère cadet Charlie Burkes qui joue du uke sur une session de Rodgers à Dallas, tandis que Billy joue de la steel guitar et Weldon de la guitare acoustique ordinaire.

Rodgers a également collaboré avec Lani McIntire et son groupe sur plusieurs enregistrements, dont le sentimental et doux “I’m Lonesome Too”. Lani et son frère Dick étaient des musiciens hawaïens qui se sont produits avec de nombreux grands noms de l’époque, dont Bing Crosby, Sol Hoopii et Dorothy Lamour. En tout, Rodgers a été accompagné au ukulélé sur une douzaine de chansons, et il en a joué lui-même deux fois sur disque – sur “Dear Old Sunny South by the Sea” en 1928 et “I Want a New Mama” en 1931. Le chant country-blues de Rodgers, soutenu par un orchestre à cordes comprenant une guitare en acier, a eu une grande influence sur des chanteurs comme Hank Williams, Elvis Presley, Hank Snow et bien d’autres.

Les enregistrements de Rodgers se sont très bien vendus de son vivant. Il a fait des tournées dans tout le pays, a eu une émission de radio hebdomadaire et a même été présenté dans un court métrage de Columbia Pictures. Mais la tuberculose l’a finalement rattrapé et il est mort le 26 mai 1933, à seulement 35 ans, au sommet de sa carrière. La centaine de disques qu’il a laissés derrière lui, qui ont contribué à donner à la première musique country une partie de sa diversité stylistique, a influencé des générations de musiciens qui lui ont succédé. La steel guitar et le ukulélé présents sur ses disques ne faisaient pas partie d’une mode, mais constituaient une partie cohérente de son son et de son style, contribuant à planter les graines pour d’innombrables autres musiciens des 20e et 21e siècles qui feront de même.

In the Jailhouse Now

De tous les enregistrements de Jimmie Rodgers, “In the Jailhouse Now” est peut-être le plus célèbre. Elle a été reprise par de nombreux musiciens, notamment dans le film O Brother, Where Art Thou, où elle a été chantée par l’acteur Timothy Blake Nelson. La version que je propose dans les pages suivantes est un mélange des deux, en atténuant un peu le phrasé tordu utilisé par Rodgers afin de correspondre à l’interprétation qui vous est probablement plus familière.

Bien que la paternité de la chanson ait été attribuée à Rodgers et à sa belle-sœur Elsie McWilliams, elle avait déjà été enregistrée par plusieurs autres musiciens afro-américains au moment où il a créé sa version. (Revendiquer la paternité de l’œuvre d’autres auteurs ou de matériel folklorique était une pratique courante pour les disques Victor et Ralph Peer).

Le style de guitare de Rodgers était simple, fonctionnel et facile à transférer au ukulélé. Il jouait avec un médiator, mais nous n’avons pas besoin d’en utiliser un pour imiter son style. Son accompagnement de base consistait à jouer une seule note grave sur les temps un et trois et des accords sur les temps deux et quatre. Il ajoutait un peumédiatorété en jouant occasionnellement une course de basse, comme cela est simulé aux mesures 17, 23 et ailleurs dans mon arrangement. J’aime jouer les notes simples avec mon pouce et gratter les accords avec mon premier doigt, mais n’hésitez pas à faire ce qui vous convient. Une autre façon d’ajouter de la variété est de changer de voicings d’accords s’il y a une longue période de temps sur le même accord – regardez les deux formes de F légèrement différentes dans les mesures 12-16, par exemple, ou le G7 plus haut dans la mesure 29.

Remarquez que dans mon arrangement, je ne chante pas le jodel, mais je le joue au ukulélé. Pour obtenir le bon son, vous devez jouer jusqu’à la 12e frette sur la première corde, mais je sais que vous pouvez le faire !

En raison de restrictions liées au droit d’auteur, nous ne sommes pas en mesure de publier la notation ou la tablature de cette œuvre musicale. Si vous avez une copie numérique ou physique du numéro du printemps 2021 du magazine Ukulele, vous trouverez la musique à la page 50 (obtenez votre copie ici).

How useful was this post?

Click on a star to rate it!

Average rating 0 / 5. Vote count: 0

No votes so far! Be the first to rate this post.

As you found this post useful...

Follow us on social media!

Laisser un commentaire