Le monde du Ukulélé a répondu à la pandémie mondiale avec créativité, ingéniosité et compassion.

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EXTRAIT DU NUMÉRO D’AUTOMNE 2020 DE UKULELE | PAR HEIDI SWEDBERG

Il y a des moments dans le temps où des événements historiques encadrent et créent un récit personnel. Habituellement, ces moments sont associés à une seule date : 22 novembre 1963, 20 juillet 1969, 11 septembre 2001. L’année 2020 nous a tous placés dans une capsule temporelle de durée indéterminée.

Le plus grand de tous les instruments sociaux – le ukulélé – a un atout qui lui permet de prospérer dans l’isolement social : la flexibilité. Les amateurs de ukulélé se sont adaptés à l’isolement en faisant preuve d’une créativité débordante, en repoussant les limites de la connexion musicale et en allant plus loin que jamais depuis une distance sûre.

La détermination à poursuivre dans des circonstances sans précédent rend même les événements ordinaires extra-ordinaires. Dans le monde entier, des clubs de ukulélé se réunissent par ordinateur, des festivals se mettent en ligne et des artistes diffusent des événements en direct. Les actes rebelles de bienveillance, de compassion et de créativité abondent ! La lourdeur de la perte est consolée par la musique ; la solitude de l’isolement est rendue agréable par la chanson ; l’ennui est remplacé par la bravade.

Toutes les générations ont été touchées par la pandémie. Une chose que nous aurons tous, jeunes et vieux, en commun à la fin de celle-ci, c’est une histoire. Où étiez-vous pendant le verrouillage du COVID-19 ? Voici quelques histoires inspirantes d’amis du monde entier qui ont su tirer le meilleur parti de leur année perdue.

En direct. Online. Cours de ukulélé interactifs !

Ruby’s Ukes | Vancouver, Colombie-Britannique

Daphne “Ruby” Roubini : “Jetée dans le grand bain, je continue à développer aussi vite que Zoom se met à jour, en changeant tout le temps. C’est 1 000 % de travail en plus ! Je suis déterminée à faire en sorte que mon équipe continue à être employée et que Ruby’s Ukes continue à fonctionner.

“Au début du mois d’avril, j’ai programmé le nouveau trimestre, écrit à tous les étudiants pour leur faire savoir comment j’avais développé la présence en ligne, et ouvert les inscriptions comme d’habitude. Nous n’avons qu’un tiers d’inscriptions en moins. Le matériel de cours et les résultats d’apprentissage à chaque niveau sont restés les mêmes, et nous maintenons chaque offre de cours très vivante et interactive, comme toujours. Les cours durent toujours 90 minutes et nous avons toujours une pause thé après 50 minutes, mais maintenant les gens font leur propre thé – ou un verre de vin, je remarque ! Apparemment, nous sommes célèbres pour nos amandes enrobées de chocolat que nous servons à la pause.

“Bien qu’il y ait l’inconvénient évident de ne pas pouvoir se réunir et faire de la musique ensemble, nous avons trouvé de nombreux avantages à présenter des cours interactifs en ligne, si différents des cours statiques préenregistrés. Vous pouvez passer de la “vue galerie” (où vous voyez tous vos camarades de classe uke) à la “vue haut-parleur”, qui permet à chacun d’être aux premières loges pour voir les mains du professeur. Rien ne remplace la joie de jouer avec d’autres personnes, mais le fait de pouvoir jouer avec le professeur et de s’entendre peut également être très utile pour apprendre ! Grâce à la fonction de chat de Zoom, vous pouvez poser votre question au fur et à mesure que vous l’imaginez, puis le professeur examinera cette liste dans la partie questions-réponses du cours.

“Vous êtes maintenant en mesure de tinter et de tinter pendant que le professeur parle parce que vous êtes en sourdine. (Je pense que je peux entendre votre ‘Hallelujah’ d’où vous êtes.) Nous avons une page de matériel de classe avec des tableaux de chansons téléchargeables et quelques échantillons audio qui soutiennent votre pratique chaque semaine. Si vous devez manquer un cours, vous pourrez le rattraper facilement.

“Nos offres en ligne sont là pour rester ! Les anciens élèves qui avaient quitté Vancouver étaient très heureux de pouvoir à nouveau suivre des cours avec nous. Nous continuerons à proposer des cours en ligne parallèlement à nos cours physiques lorsque nous pourrons rouvrir.”

Clubs de ukulélé : But et résilience

Le Kern River Ukulele Club de Josh et Roberta Gordon | Kernville, Californie

Roberta, Josh et Bebe (l’extra-fourrure) dans leur home studio.

(KRUC a été présenté dans le numéro d’automne 2016 de Ukulele).

Josh : “Depuis près d’une décennie, le Kern River Ukulele Club se retrouve presque chaque mardi soir. Vérifier en ligne, lever un verre, et se connecter à au moins un peu de la similitude spéciale et de l’ordinaire de notre session régulière du mardi est le cœur de ce que nous faisons. Tout comme nous avons réalisé il y a quelques années que les aspects sociaux de notre club l’emportaient sur les aspects musicaux, il en va de même maintenant.”

Roberta : “Au début, c’était un choc, de passer de la direction d’un club de ukulélé de plus de 20 personnes dans une belle vieille salle résonnante à jouer sur un écran d’ordinateur. Après avoir surmonté le choc initial, j’ai réalisé qu’une réunion Zoom pouvait être comme l’organisation d’un spectacle de variétés où les personnes de l’autre côté de l’écran pouvaient répondre. J’ai été reporter d’actualités télévisées dans les années 70 et 80 et j’ai eu le plaisir inattendu de renouer avec certaines de ces compétences. J’éprouve de la joie à mettre sur pied notre petite émission, remplie de joie et d’objectifs. Je m’amuse bien plus que je ne l’ai jamais fait à la télé !”

Le choc des technologies anciennes et nouvelles

James Millar et Tricity Vogue | Leicestershire, Angleterre

Assisté de sa femme, Tricity Vogue, une sommité du ukulélé, James Millar a réalisé des portraits en ambrotype (photos sur verre) à l’aide de Zoom, en diffusant le processus en direct sur Facebook – un projet qui détourne le temps et l’espace et qu’il a baptisé “télétypes”.

James : “Pendant que nous sommes coincés à la maison, c’est formidable de pouvoir communiquer avec des gens du monde entier et de maintenir en vie ma passion pour ce processus magique. Je pense que c’est plutôt cool de fusionner une technique vieille de plus de 150 ans avec les dernières technologies de vidéoconférence.

“L’appareil photo est un appareil victorien grand format que j’appelle Izzie, du nom de ma grand-mère Isobel. En fait, tous mes appareils photo en fer blanc portent le nom de leurs grands-parents : Mon grand appareil s’appelle Hilda et mon petit s’appelle Babs. Je n’ai pas l’année exacte de sa construction, mais je dirais vers 1870. L’appareil est conçu pour le procédé au collodion sur plaque humide, une technique mise au point en 1848 qui permet d’obtenir des images argentiques sur verre, appelées ambrotypes. L’image est un négatif mais apparaît comme un positif lorsqu’elle est placée sur un fond noir.

“Tricity, mon assistante en chambre noire et gardienne de la santé et de la sécurité, a poursuivi son cabaret mensuel de ukulélé londonien en ligne via Zoom, le deuxième mardi de chaque mois.”

Les fabricants de masques à la rescousse !

Peggy Gunter Mohr | Harrison, Michigan

Peggy a fabriqué plus de 100 masques, dont beaucoup ont été envoyés à des musiciens, en particulier des joueurs de uke (Daniel Ward et moi-même inclus) à travers le pays, ainsi qu’à des amis, des membres de la famille et toute personne qu’elle savait “à risque”.

Peggy : “La gravité écrasante de cette situation – faire s’arrêter le monde entier pratiquement du jour au lendemain – m’a vraiment motivée. J’ai acheté des timbres et des enveloppes matelassées en ligne pour pouvoir tout faire, y compris le courrier, directement de chez moi.”

Plus de Masques pour héros

Gabriella Dupré et sa famille | Folsom, Californie

Ce qui a commencé par la famille Dupré (présentée dans le numéro d’hiver 2017 d’Ukulele dans un article sur la musique dans les écoles) en fabriquant quelques masques s’est transformé en un mouvement communautaire issu de la base et du cœur pour aider à protéger les héros sur les lignes de front depuis les lignes de côté, baptisé “My Village People Masks”.

Gabriella : “Le 24 mars, ma fille aînée et mon gendre, des infirmiers en soins intensifs, avaient désespérément besoin d’un équipement de protection individuelle (EPI). On leur a demandé d’utiliser un seul masque pour l’ensemble de leur poste de 12 heures et de les recycler quotidiennement. Mes filles cadettes, Brigitte et Suzette, et moi-même avons dépoussiéré nos machines à coudre pour fabriquer des masques. Notre modèle unique comprend plusieurs façons d’attacher les masques avec des sangles ou des élastiques pour plus de confort. Il est conçu pour s’adapter à un masque N95 et possède une poche secrète pour contenir un filtre Hepa pour une protection supplémentaire. Mon mari, Rene, et mon fils, Dylan, ont tous deux participé à la réalisation de tout ce qui ne nécessitait pas de couture.

“Les demandes de masques et les amis désireux d’aider sont arrivés rapidement et furieusement. J’ai recruté des piqueurs, des coupeurs de tissus, des laveurs de tissus et des repasseurs pour un total de plus de 40 bénévoles. Lowe’s Home Improvement a fait don d’une palette de filtres HEPA antiviraux à utiliser comme inserts pour chaque masque livré. Grâce à un soutien local important, nous avons produit et livré plus de 1 500 masques et 3 700 filtres HEPA associés à chaque masque aux unités COVID des hôpitaux et aux services attenants, aux infirmières, aux shérifs, aux policiers, aux pompiers, aux travailleurs essentiels dans les épiceries, les cabinets de dentistes, les maisons de retraite, les services de réparation d’urgence à domicile et les pharmacies, ainsi qu’aux personnes à risque et à leurs familles dans huit États.”

Prendre soin des personnes âgées

Fred Altobellis | Wilmington, Caroline du Nord

Avec son livre de chansons sur les genoux, Fred s’assied régulièrement devant un portail fermé à clé pour chanter la sérénade à sa mère de 96 ans, qui vit dans la maison de retraite Commons at Brightmore à Wilmington, en Caroline du Nord. Ses chansons préférées sont “Under the Boardwalk”, “Stand By Me”, “Aloha O’e” et “Oh, Susanna”.

La nouvelle génération

Willow | Tucson, Arizona

Willow, 7 ans, a commencé à apprendre le ukulélé par le biais de leçons privées dans le cadre de sa transition vers l’apprentissage en ligne lorsque les classes ont brusquement fermé en mars. Elle a maîtrisé les bases des accords et du rythme et aime chanter et jouer ses chansons préférées : “Down in the Valley” et “You Are My Sunshine”. Lectrice vorace, elle a taillé son crayon pour relire News from Me, Lucy McGee, un livre pour enfants sur une autre jeune joueuse de ukulélé.

“J’ai aimé le livre. Je pensais que Scarlett était méchante. Lucy McGee, Phillip, et Resa étaient gentils. C’est bien qu’ils aient pu jouer du uke ensemble. Je recommanderais ce livre à mes amis”, écrit-elle.

La série de fiction Lucy McGee de Mary Amato est un livre amusant pour les enfants de 7 à 10 ans sur des enfants jouant du uke qui créent un club d’écriture de chansons. Les adultes amateurs de ukulélé, eux aussi, prendront plaisir à les dévorer. Mary, elle-même joueuse de ukulélé et professeur de composition de chansons passionnée, a rempli sa capsule temporelle en terminant son prochain roman, qui sortira en 2021.

Notre homme en Espagne

Gerald Ross | Oviedo, Espagne, et Lansing, Michigan

Le 1er mars, Gerald Ross a accompagné sa femme, Margaret Gyetko, pneumologue à l’Université du Michigan, pour un voyage d’affaires à Oviedo, en Espagne, où Margaret devait collaborer avec un hôpital universitaire. Ce qui devait être un séjour confortable de quatre semaines dans un petit appartement de 250 pieds carrés s’est transformé en deux mois d’hébergement au centre d’une “zone chaude”. Il a tenu la chronique de son séjour sur les médias sociaux, publiant ses aventures de shopping, de cuisine et de ukulélé.

Gerald : ” J’emporte toujours un uke, que ce soit pour voyager pour se produire dans un festival de musique ou pour voyager pour le plaisir. Pour ce voyage, j’avais mon uke ténor Hive Hornet de 2016 (en sol grave). J’avais également un iPad et un enregistreur audio portable Zoom H6. La combinaison du uke et de l’électronique portable me donnait un studio d’enregistrement audio/visuel complet. L’enregistrement dans un immeuble urbain bondé posait de nombreux défis, notamment le bruit des fenêtres ouvertes de mes voisins. Au lieu d’essayer de faire taire les sons naturels de la ville, j’ai décidé de les intégrer du mieux que je pouvais. Dans l’une des vidéos, vous pouvez entendre faiblement les cloches de la cathédrale de la ville en arrière-plan.

“J’ai appris à ralentir et à utiliser le temps supplémentaire pour travailler sur mes projets. Si une question ou un problème survenait pendant l’enregistrement ou le mixage, je prenais calmement le temps de faire des recherches en ligne et je n’essayais pas de me précipiter et d’employer une solution de fortune. Il en allait de même pour l’apprentissage de nouveaux morceaux de musique. Pendant mon séjour en Espagne, j’ai appris l’air “Jubilee Stomp” de Duke Ellington, note pour note, à partir de l’enregistrement original. Je n’ai pas ignoré ou simulé les parties difficiles de la chanson. Les parties difficiles ne sont pas si difficiles quand on les aborde sans précipitation et avec calme. J’avais le temps.

“Lorsque nous sommes finalement rentrés à la maison après que nos vols aient été annulés huit fois, nous étions en quarantaine pendant 14 jours. La ‘liberté’ de ces 14 jours était exaltante, rien que le fait de pouvoir être dehors sur notre terrasse et de voir l’arrivée du printemps.

“Ma vie a-t-elle été enrichie par cette expérience ? Oui. Est-ce que je la referais ? Non.”

Nous survivrons

McCabe’s Guitar Shop | Santa Monica, Californie

Koko Peterson CAMILA WILSON PHOTO

Les rapports sur la mort de McCabe’s sont grandement exagérés. Début juin, le Los Angeles Times a publié un article annonçant la retraite des propriétaires de longue date du vénérable magasin de guitares. En quelques heures, “McCabe’s Closing” a fait l’objet d’une tendance sur Twitter, et au coucher du soleil, les commandes de T-shirts ont commencé à affluer. Koko Peterson en a ri. “La façon dont ça sonnait était si macabre… ‘Parti vers un endroit meilleur’… tout le monde voulait s’assurer d’en avoir un petit morceau”.

En vérité, le couple avait prévu de passer le flambeau à sa fille et à son gendre depuis un certain temps, mais la situation avec COVID-19 a accru l’urgence. “L’infusion d’une nouvelle vie est plus importante que la relève de la garde. C’est un bon signe, le signe qu’il y a un avenir”, déclare Koko, dont le poste, avant la fermeture, était celui de directrice de concerts et de productrice d’événements spéciaux. “Aujourd’hui”, dit-elle en riant, “je suis aussi Webmaster, responsable des médias sociaux et je m’occupe de tout ce qui concerne McCabe’s”. Elle a décrit en détail les efforts déployés par le magasin pour lancer ses leçons, ses listes d’instruments et ses concerts en ligne, tout en s’efforçant de préserver l’intimité magique de McCabe’s qui en a fait un phare pour les musiciens et les mélomanes depuis 1958.

Les concerts en personne étant suspendus jusqu’à nouvel ordre, ils exploitent au maximum leurs archives, en créant des liens vers certaines des performances historiques qui ont eu lieu sur leur scène intime, qui a été honorée par des sommités du ukulélé, notamment Del Rey, Jim Beloff, Janet Klein &amp ; Her Parlor Boys, Ian Whitcomb, Fred Sokolow, Herb Ohta et Lyle Ritz. Les projets de McUkeFest en ligne à l’automne 2020 et en personne en 2021 sont en cours d’élaboration.

“McCabe’s brûlait d’envie d’une mise à jour”, déclare Peterson. “Pendant des années, nous avons fait face aux changements en ne faisant rien et en survivant – ‘nous sommes toujours là’. Aujourd’hui, nous avons la possibilité de nous moderniser, de faire ce que nous voulions faire, de mettre les choses à jour. C’est un bon timing, même si ce n’est pas le cas.”

Compassion pour tous

Norine Dresser | Las Cruces, Nouveau Mexique

Membre du groupe Las Cruces Ukes, la réponse de Norine à la pandémie reflète la profondeur de son humour et de son empathie. Pour soulager son humour, elle a diffusé sur YouTube une chanson parodique qu’elle a écrite, le “COVID Quarantine Blues”. Pour un réconfort plus profond, elle s’est associée à “Ways of Peace”, une organisation interconfessionnelle qui a organisé une veille à distance de 24 heures pour les morts. Les volontaires se relaient et se concentrent sur les morts en disant des prières, en récitant des poèmes, en lisant de la littérature, en jouant de la musique ou en restant silencieux.

Norine : “Tous les soirs à Las Cruces, de 23 heures à minuit, je chante et joue des chansons sur mon ukulélé, en compagnie des corps de toutes les confessions et de ceux qui n’en ont pas. Je me concentre visuellement sur un spectacle qui ne me quittera jamais : à New York, de grands camions frigorifiques blancs – des morgues temporaires où s’entassent des corps en attente de leur disposition finale. La pensée de ces corps solitaires et entassés me remplit d’une grande tristesse. Ma maison est calme : le quartier s’est endormi pour la plupart. Cette veillée à distance est une façon de témoigner et de faire preuve d’une ultime bonté envers tous les morts – proches ou lointains, qu’ils soient nommés ou inconnus – et elle satisfait mon besoin de participer de manière significative à l’un des événements les plus horribles de ma vie.”

De très grands mini-festivals

Craig Chee et Sarah Maisel | San Diego, Californie

Sarah : “Craig et moi étions assis en train de boire nos boissons caféinées du matin quand Craig a remarqué que Lil’ Rev avait fait un post incroyable sur ce que c’est que d’être un musicien à plein temps en ces temps difficiles, de voir toute une année de travail s’envoler. Nous avons commencé à lire des articles sur des membres de clubs de uke dévastés par le fait que toute leur planification et leur travail pour ces événements n’ont servi à rien. Craig m’a regardé et m’a dit : ” Pourquoi ne pas organiser un festival en ligne ? Mais à plus petite échelle, comme un mini-festival. Nous aurions trois ou quatre artistes, et ce serait gratuit et amusant pour les gens”. J’ai consciencieusement envoyé des courriels à plusieurs de nos amis et tous ont répondu en disant qu’ils étaient partants. Au lieu de choisir quelques personnes, nous avons donc décidé de nous lancer dans un événement de plus grande envergure, sachant qu’il apporterait beaucoup de joie.”

Craig : “Il y a eu beaucoup plus de travail de préparation pour cet événement que pour tout ce que nous avons fait jusqu’à présent. Nous avons trouvé que les play-alongs, les ateliers et les segments d’interview étaient incroyables en direct, mais pour les performances, il était plus facile de demander aux artistes de pré-enregistrer ces segments. Cela nous a également permis de manger un morceau, d’aller aux toilettes ou de voir comment allait le bébé Cameron – avons-nous mentionné que nous avons fait tout cela avec un bébé de trois mois et demi ?

Sarah : “Grâce au soutien massif de nos amis, nous avons commencé à nous sentir plus grands que nature, comme si nous nous embarquions dans quelque chose qui nous dépassait. C’était vraiment un travail d’amour. Le public des deux événements était international – beaucoup d’Australiens se sont réveillés à 2 heures du matin pour nous rejoindre ! Les gens ont partagé tant de belles histoires sur la façon dont ces événements leur ont remonté le moral et leur ont fait oublier qu’ils étaient en quarantaine. Certains ont dit qu’ils l’avaient gardé toute la journée et que les conversations leur donnaient l’impression d’avoir des amis chez eux. C’était merveilleux de pouvoir remercier notre communauté en l’aidant, alors que tant de personnes nous ont aidés au fil des ans.”

Garder le contact

Lenny San Jose (AKA Ukulenny) | San Francisco, Californie

“J’ai participé à des ateliers Zoom pendant toute la durée de notre quarantaine. C’est fou à dire, mais c’est presque comme si je pouvais sentir les vibrations des autres ukulélés et des voix du monde entier ! Le simple fait de voir les visages de tout le monde en train de chanter et de jouer me remplit de joie, et le soutien de la communauté des ukulélés a été incroyable, surtout en ces temps difficiles.

“Ce que je préfère dans Zoom, ce sont les options polyvalentes de partage d’écran, la possibilité de changer de caméra et d’audio (Zoom est vraiment polyvalent si vous utilisez plusieurs sources) et la possibilité de diffusion facile sur Facebook, YouTube et de nombreuses autres plateformes. J’adore l’utiliser pour accueillir des micros ouverts et des vitrines, et il a la capacité de ressembler à une émission de radio ou à un talk-show, en présentant plusieurs artistes dans la même pièce.”

LES CONSEILS DE LENNY POUR LE ZOOM

MUTE !

  • Lorsque vous menez une chanson, tous les autres doivent être mis en sourdine.
    Pour éviter les retours ou les échos, apprenez à vos collègues ukuléléistes à se mettre en sourdine.
  • Apprenez à couper le son de tout le monde – trouvez-le dans l’onglet “Participants” ou utilisez le raccourci : (Alt+M / Cmd+Ctrl+M).
  • Pour faciliter les conversations, confiez à un modérateur le soin de couper et de rétablir le son des personnes qui souhaitent s’exprimer. Le fait d’avoir quelques co-animateurs est un excellent moyen de partager la responsabilité !

COMMUNICATION

  • Encourager les gens à utiliser la fenêtre de discussion
  • Les sondages sont un excellent moyen de recueillir les commentaires de votre communauté. Vous pouvez les préparer à l’avance et voir les résultats en direct lorsque vous les activez.

SÉCURITÉ

  • Le zoombombing est réel ! Utilisez les fonctions de sécurité pour empêcher les visiteurs indésirables de rejoindre votre confiture.
  • Ne publiez les identifiants et mots de passe des réunions que dans des endroits sécurisés (courriel ou groupe FB privé, par opposition aux messages publics).
  • Utilisez la “salle d’attente” pour pouvoir au moins voir les noms des personnes qui arrivent (et encouragez les participants à utiliser leurs vrais noms lorsqu’ils se connectent).

SOYEZ AU MIEUX DE VOTRE FORME

  • Dans les paramètres audio, “Activer le son original”.
  • Désactivez “Ajustement automatique du volume” et les deux paramètres “Bruit de fond” (onglet avancé).
  • Utilisez un micro ou une interface USB pour de meilleurs résultats
  • Utilisez des écouteurs ! Si vos haut-parleurs sont allumés, ils peuvent renvoyer de l’information ou causer des problèmes d’annulation du bruit.
  • Faites une vérification du son avec un ami ou un groupe. Le son peut être assez bancal sur ces plateformes Internet et il est vraiment utile de s’entraîner.

CARACTÉRISTIQUES D’AFFICHAGE

  • Cliquez sur “Gallery View” pour voir tout le monde gratter en même temps. Très amusant !
  • La fonction “Spotlight” est un excellent moyen de mettre en valeur une personne qui enseigne ou qui joue. Cela affecte la vue de tout le monde, contrairement à “épingler la vidéo”, qui n’affecte que votre vue individuelle.
  • Utilisez “Partager l’écran” pour afficher les grilles d’accords. Les participants à l’autre bout ont le contrôle de la taille de la fenêtre, donc ne vous inquiétez pas si vous pensez que votre fenêtre est trop petite.
  • Pour partager le son de votre ordinateur, cliquez sur “partager le son de l’ordinateur” dans la boîte de dialogue “Partager l’écran” ou allez dans l’onglet avancé pour partager le son sans partager votre écran.

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