L’ascension étrange et improbable de l’étrange Tiny Tim

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PAR BLAIR JACKSON | DU NUMÉRO DE PRINTEMPS 2020 DE UKULELE

Je pense que l’on peut dire sans se tromper qu’il n’y a jamais eu de personnage dans le monde du ukulélé qui ait suscité autant de dérision, de rejet et de franche hostilité que le phénomène de la fin des années 60 connu sous le nom de Tiny Tim. Oui, il était incontestablement un numéro de fantaisie bizarre, qui s’appuyait sur un truc bizarre – un falsetto étrange et chevrotant – et une personnalité scénique solaire et prévenante qui était soit charmante, soit à la limite de l’effrayant (si vous ne l’achetiez pas). Il a eu un album qui s’est retrouvé dans le Top 100 du Billboard – God Bless Tiny Tim, sorti au début de 1968 et qui est resté 32 semaines dans les palmarès, atteignant même la 7e place – et un single remarquable tiré de cet album, “Tiptoe Through the Tulips”, qui a atteint la 17e place. Il a surfé sur la vague de sa célébrité vraiment étrange pendant quelques années, et bien qu’il n’ait jamais connu un succès commercial plus important, il a réussi à gagner sa vie (à peine, parfois) jusqu’à sa mort à l’âge de 64 ans en 1996, d’une crise cardiaque, sur scène, ukulélé à la main.

Il n’était pas un virtuose du ukulélé – il était avant tout un gratte-papier – mais il avait une connaissance quasi-savante de la musique populaire du début du XXe siècle jusqu’aux années 1950, et il pouvait jouer des centaines de chansons. Au milieu de l’explosion du rock électrique de la fin des années 60, il a mis en lumière l’humble ukulélé, longtemps ignoré, ce qui a entraîné la plus grande hausse de popularité de ce petit instrument depuis Arthur Godfrey au début des années 50. Il a également vécu une vie vraiment inhabituelle et intéressante qui l’a amené à côtoyer des célébrités telles que Bing Crosby, Bob Dylan, Zaza Gabor, George Harrison, John Wayne et Jim Morrison, pour n’en citer que quelques-unes.

Lonely Boy

Il est né Herbert Butros Khaury à Manhattan en 1932, fils d’immigrants pauvres : Sa mère, Tillie, était une ouvrière biélorusse de la confection, dont le propre père était rabbin ; son père, Butros, fils d’un prêtre catholique maronite, venait du Liban et travaillait également dans l’industrie textile de New York. Herbert adore la musique dès son plus jeune âge, grâce à l’influence de ses parents mélomanes qui passent des disques dans la maison et lui chantent des chansons. Un jour, alors qu’il n’avait que cinq ans, son père est rentré dans l’appartement familial avec un vieux gramophone à remontoir et un enregistrement de 1919 d’Henry Burr chantant “Beautiful Ohio”. Le jeune Herbert est fasciné par cette chanson et passe des heures avec l’oreille dans le pavillon du gramophone, à l’écouter encore et encore. Environ un an plus tard, un vendeur à domicile de l’école de musique Wurlitzer est passé à la résidence des Khaury, et lorsque Tillie a demandé à Herbert s’il voulait essayer d’apprendre un instrument, il a choisi le violon. Mais cela n’a pas marché, en partie parce que le professeur était impatient et brutal, un mauvais mélange pour son fils sensible. Herbert se tourne donc vers la guitare et, sans prendre de leçons, apprend les rudiments tout seul. Tillie, citée d’un article de la fin des années 60 du magazine TV Mirror inclus dans la biographie fascinante et définitive de Justin Martell et Alanna Wray McDonald en 2016, Eternal Troubadour : The Improbable Life of Tiny Tim, a noté : “J’avais l’habitude de m’inquiéter parce qu’il s’allongeait sur son lit toute la journée pour écrire et chanter avec sa guitare. Je lui disais : ‘Pourquoi ne vas-tu pas jouer dans la rue ?’. Mais non, il voulait seulement rester avec sa musique. Je lui ai dit que je l’emmènerais chez un bon coach vocal. Il ne voulait pas en entendre parler. Non. Il ne voulait rien étudier avec personne.”

Herbert était un solitaire qui choisissait principalement de vivre dans le monde musical à l’intérieur de sa tête, comme une échappatoire aux frictions et à la violence dans son environnement familial, aux taquineries et aux brimades dans le quartier, et à un manque général d’intérêt pour l’école, où tout ce qui l’intéressait vraiment était les filles – il rêvait d’elles sans fin. Parmi ses autres obsessions, il y a l’équipe de baseball des Brooklyn Dodgers et l’équipe de hockey des Toronto Maple Leafs, bien qu’il déteste les cours de gym et qu’il ne soit pas du tout sportif. Il était régulièrement traité de mauviette, même par ses parents, et ses penchants sexuels étaient . . . déroutantes pour lui lorsqu’il était adolescent. Les journaux intimes qu’il a tenus tout au long de sa vie, tels qu’ils sont révélés dans Eternal Troubadour, dépeignent une âme profondément religieuse s’efforçant d’être bonne, mais continuellement torturée par ses propres actions et imperfections, qu’il considérait comme un affront à son “Seigneur Jésus-Christ” et qui pouvaient le conduire à la damnation. Il s’est battu avec ces questions toute sa vie.

En plus de jouer de la musique, Herbert passe d’innombrables heures à écouter la radio – des matchs de baseball, des feuilletons et des programmes musicaux tels que Your Hit Parade et Manhattan Merry-Go-Round. Bien que les Khaury soient toujours en difficulté financière, Herbert parvient à acheter des 78 tours de ses chansons préférées et se met à mémoriser les paroles, à trouver comment les jouer à partir de partitions, et même à mémoriser les détails des enregistrements et à les noter dans des carnets. Dans son monde imaginaire, il créait même ses propres émissions de radio élaborées, jouant et chantant tous les rôles. Ses héros musicaux sont des chanteurs et des crooners tels que Rudy Vallee, Irving Kaufman, Billy Murray, Russ Columbo, Henry Burr et Bing Crosby. Herbert devient également un habitué de la bibliothèque publique de New York, où il trouve encore plus d’enregistrements à graver dans son cerveau, qui semble avoir une capacité illimitée pour les détails de l’histoire de la musique.

En 1950, à l’âge de 17 ans, il abandonne ses études et commence à accepter une série de petits boulots, qui durent généralement d’un jour à quelques semaines ; il semble que le monde du travail ne lui convienne pas non plus. C’est également à cette époque qu’il commence à rêver sérieusement de devenir une star de la musique et à auditionner pour des découvreurs de talents et des productions de théâtre musical.

L’entrée du ukulélé

C’est là que l’ukulélé entre en scène. Il a vu Arthur Godfrey en jouer régulièrement dans l’émission télévisée du début des années 50, Arthur Godfrey and His Friends, et, fidèle à sa personnalité, Herbert est devenu obsédé par cet instrument. Son père lui a acheté l’un des ukulémas sopranos Fin-Der Diamond Head bon marché promus par l’émission de Godfrey (au départ, il était équipé d’un accessoire pour l’accordage par bouton-poussoir, mais Herbert détestait cela), et un peu plus tard, Herbert est passé à un autre ukulélé de meilleure qualité promu par Godfrey, un Maccaferri Islander en plastique blanc. Il a également acheté un des livres d’instruction de Godfrey, You Can Play the Ukulele. Tout de suite, son uke s’est avéré utile pour ses auditions – il s’est senti libéré en n’ayant pas à compter sur les pianistes qui accompagnaient habituellement les chanteurs potentiels. Il jouait de l’ukele en gaucher (cordage conventionnel), mais de la guitare en droitier.

On ne sait pas combien de temps il a joué du Maccaferri ; à un moment donné, il a acheté une Favilla en bois, qui est devenue son instrument principal pendant de nombreuses années. Plus tard dans sa carrière, une fois qu’il a eu un certain succès, il a acheté un Martin style 0 vers 1930, et il est connu pour avoir possédé un certain nombre d’autres uke, y compris un vieux Regal et un banjo uke Gibson UB-1. Il n’est pas surprenant qu’il soit devenu un grand connaisseur des ukulélés et du répertoire de Tin Pan Alley pour cet instrument, et il a professé son admiration pour les premiers praticiens tels que Cliff “Ukulele Ike” Edwards et Roy Smeck.

L’une des choses qui m’a le plus surpris en lisant Eternal Troubadour, c’est que presque tous les éléments du spectacle qui s’est finalement réuni sous le nom de “Tiny Tim” étaient en place au milieu des années 1950. Il s’est laissé pousser les cheveux longs à une époque où presque personne d’autre ne le faisait et a été impitoyablement taquiné et insulté pour cela – par ses parents, le plus douloureusement du monde. Il a pris l’habitude de se couvrir le visage d’une poudre blanche fantomatique qu’il considérait comme un “symbole de pureté et de jeunesse et de mon engagement personnel 24 heures sur 24 dans la romance”. Souffrant de troubles obsessionnels compulsifs à une époque où ce diagnostic était inconnu, il se lavait le visage au moins huit fois par jour et l’enduisait de diverses crèmes, sur lesquelles il appliquait la poudre. En public (et même dans son journal), il était toujours optimiste et optimiste, et il a commencé à appeler respectueusement presque toutes les personnes qu’il rencontrait ou dont il parlait “Mlle” ou “Monsieur” – une affectation qu’il a utilisée le reste de sa vie, y compris avec ses trois épouses. Il a également découvert son fameux falsetto lorsqu’il s’est souvenu d’un moment en 1949 où il avait recréé un duo homme-femme qu’il avait entendu à la radio en chantant les deux parties dans les gammes appropriées. Il a commencé à essayer le falsetto (qu’il appelait sa “voix aiguë”) pour des chansons entières, et presque immédiatement, il a commencé à attirer l’attention dans les nombreux spectacles de talents et les séances de micro ouvert auxquels il participait. Ce qui est le plus important pour lui, c’est que certaines filles et femmes semblent aimer, ou du moins être favorablement amusées par cette créature étrangement androgyne, que le New York Times décrira plus tard dans sa nécrologie comme “un chanteur en forme de poire avec un nez en bec, des cheveux hirsutes aux épaules et une tenue que l’on pourrait qualifier de clochard haute-couture”.

La naissance de Tiny Tim

À cette époque, comme plus tard, Herbert était un personnage très polarisé. Pendant quelques années, il a hanté les clubs et les bars new-yorkais ainsi que divers lieux de rencontre sous toutes sortes de pseudonymes, dont Emmett Swink, Texarkana Tex (chantant de la country), Rollie Dell, Darry Dover, Judas K. Foxglove et Larry Love, pour n’en citer que quelques-uns. Ce n’est qu’en 1963 que le manager d’Herbert – qui, à cette époque, avait réussi à faire passer son client d’une vie de six jours par semaine à huit représentations par jour dans une foire aux monstres (littéralement) appelée Hubert’s Museum and Flea Circus à des concerts dans divers lieux de Greenwich Village – a trouvé “Tiny Tim”. C’était une version abrégée de “Sir Timothy Timmins”, que le manager avait trouvé exotiquement anglais, mais qui n’a jamais été adopté. Pendant un certain temps, Herbert oscille entre Darry Dover et Tiny Tim, enregistrant même sous le nom de Dover.

Greenwich Village et le Lower East Side de New York étaient un quartier animé et en pleine effervescence au début des années 60 – le boom du folk et du jazz remplissait nuit après nuit les clubs et les cafés du quartier, et toutes sortes de beatniks, d’artistes et de musiciens underground, ainsi que des troupes de théâtre de plus en plus aventureuses et radicales, trouvaient des endroits pour se rassembler et se produire dans ce quartier à faible revenu. C’est là que la carrière de Tiny Tim a finalement commencé à décoller. Il est devenu une attraction régulière dans plusieurs lieux différents (y compris un bar lesbien populaire), se produisant en solo avec son ukulélé, proposant son mélange de chansons obscures de la Tin Pan Alley, de torch songs des années 30 et 40 chantées d’un baryton étonnamment sûr et puissant influencé par le style de Rudy Vallee, de numéros de falsetto et de ses nouveaux “duos” mettant en vedette le trille et le baryton de la “voix haute”. Il connaissait aussi parfaitement les styles pop des années 1950, notamment Elvis, Jerry Lee Lewis et les groupes doo-wop.

Si en 1964, Tiny Tim n’est pas exactement “la réponse américaine aux Beatles”, comme on le promeut parfois avec humour, il commence à susciter l’intérêt de certains cercles improbables. Hugh Romney, qui est devenu une icône de la contre-culture sous le nom de Wavy Gravy après Woodstock, était un monologuiste et un promoteur occasionnel d’événements inhabituels à New York au début des années 60, et il a pris Tiny Tim sous son aile pendant un certain temps, l’exposant à des publics plus branchés et l’emmenant même en Californie au début de 1966, à l’époque des célèbres soirées LSD connues sous le nom d’Acid Tests, auxquelles Romney a participé. (Tiny Tim était totalement opposé à l’usage de drogues de toute sorte, mais cela ne semblait pas le déranger d’être entouré de personnes défoncées, qui le trouvaient très divertissant, pour la plupart). Tiny Tim est également devenu un habitué, sous contrat, du célèbre club new-yorkais de Steve Paul, The Scene, où il a fait la première partie de concerts et a côtoyé des membres des Lovin’ Spoonful (qui partageaient l’amour de Tiny pour la musique ancienne), du Blues Project, et même Jimi Hendrix, qui était apparemment très charmé par lui.

Il comptait également Bob Dylan, parmi ses admirateurs. Lors d’un spectacle que Tiny a donné dans le Village, Dylan était dans le public et Tiny l’a mentionné depuis la scène, puis lui a fait la sérénade avec une interprétation cabotine de “Positively Fourth Street” de Dylan, dans le style d’Al Jolson. À une autre occasion, il a chanté “Like a Rolling Stone” à Dylan à la Rudy Vallee. Un peu plus tard, Dylan invite Tiny dans sa maison de Woodstock pour quelques jours, afin qu’il participe à un film indépendant qu’il tourne et qui ne sera jamais diffusé. Il a également pris part à un documentaire délirant réalisé par Peter Yarrow (du groupe Peter, Paul, &amp ; Mary) et Barry Feinstein, intitulé You Are What You Eat, dont Yarrow espérait qu’il montrerait “des images qui personnifiaient le genre de folie et d’absurdité de ce qui était exploré à l’époque”, dit-il dans Eternal Troubadour. “[Tiny Tim] était sincère, et il était attentionné, il était aimant, et il n’était pas comme les autres.” Dans ce qui reste l’un des plus étranges couples musicien-groupe, Yarrow fait appel au producteur John Simon pour enregistrer plusieurs chansons avec Tiny, accompagné par le groupe de Bob Dylan, les Hawks, bientôt connu sous le nom de The Band. Au cours de deux séances d’enregistrement marathon, on a enregistré des versions de Tiny chantant “Memphis”, “Be My Baby”, “I Got You Babe” (avec la chanteuse Eleanor Barooshian échangeant les voix, au lieu de l’approche solo-duo habituelle de Tiny pour cette chanson) et, pour faire bonne mesure, “Sonny Boy” d’Al Jolson. Finalement, “I Got You Babe” et “Be My Baby” apparaissent dans le film (ce dernier est entrecoupé de ce qui semble être des images de foule d’un concert des Beatles dans un stade – des filles qui crient pour Tiny Tim ! (Vous pouvez le voir sur YouTube . . . si vous osez !)

Stardom surprise

À la fin de l’année 1967, le destin de Tiny change à jamais lorsque le patron de Reprise Records, Mo Ostin, surprend Tiny lors d’une soirée pluvieuse et peu fréquentée à The Scene et est tellement séduit par son numéro qu’il lui propose un contrat d’enregistrement sur-le-champ ! Peu de temps après, Ostin envoya Tiny à Los Angeles, l’associa avec le producteur Richard Perry (qui allait connaître un énorme succès dans les années 70 et 80) et enregistra le premier album de Tiny Tim, God Bless Tiny Tim, en utilisant la crème des musiciens de session de Los Angeles, appelés plus tard le Wrecking Crew. En fait, il y a étonnamment peu de ukulélé sur l’album, et la plupart de ce qui s’y trouve a été joué par un professionnel de session non crédité (probablement Lyle Ritz) ; le jeu de Tiny Tim au ukulélé n’apparaît que pendant quelques secondes sur quelques morceaux. Le reste met en valeur Tiny en tant que chanteur – utilisant ses deux voix – et en tant qu’hôte génial entre les morceaux, s’adressant directement à l’auditeur du disque comme s’il s’agissait d’un programme radio. Le matériel est partagé entre des chansons nouvellement créées par des auteurs-compositeurs peu connus à l’époque (comme Paul Williams) et les choix obscurs de Tiny dans le répertoire pop du début du XXe siècle, y compris la chanson qui allait cimenter sa célébrité, “Tiptoe Through the Tulips”, un numéro de 1929 écrit par Al Dubin et Joe Burke pour le chanteur Nick Lucas, qui l’a chanté dans le premier talkie Gold Diggers of Broadway. À l’écoute de God Bless Tiny Tim, plus de 50 ans plus tard, le son est étonnamment fort, malgré un psychédélisme de pacotille. Perry avait clairement la touche magique et a réussi à faire ressortir le meilleur de Tiny Tim.

La poignée de main ferme de Tiny Tim met John Wayne à genoux dans Laugh-in, sous le regard de Dick Martin.

Comme beaucoup d’Américains, moi, un fan de musique rock de 15 ans, j’ai eu mon premier aperçu de Tiny Tim lorsqu’il est apparu pour la première fois dans la première série de la fin janvier 1968 de l’émission de comédie à sketches branchée Rowan &amp ; Martin’s Laugh-In. J’avoue que j’ai tellement ri que j’ai failli pleurer lorsqu’il est arrivé sur scène en envoyant des baisers, qu’il a fouillé dans un sac à provisions, en a sorti un ukulélé soprano et a interprété “A Tisket, A Tasket” et “On the Good Ship Lollipop” avec son falsetto surnaturel. Qu’est-ce que c’était que ça ? Et quand il est apparu dans l’épisode du 5 février de Laugh-In et a chanté “Tiptoe Through the Tulips”, une star est née ! Tout à coup, il est partout – dans les magazines, à la télévision (Johnny Carson, l’animateur du très populaire Tonight Show, lui donne une énorme visibilité, et bien sûr, il apparaît au Ed Sullivan Show), et même à la radio, où il a à la fois un attrait pour la nouveauté et une quantité surprenante de cachet branché. Véritablement transgénérationnel, il s’est produit dans des salles de rock pour un public jeune, mais a également joué à Las Vegas et dans d’autres lieux du “straight world”. En 1968, il participe au gigantesque Newport Pop Festival en Californie du Sud, en compagnie des Grateful Dead, Jefferson Airplane, les Byrds et d’autres, et en 1970, il joue au festival de musique de l’île de Wight en Angleterre (où il est très populaire), coincé entre Miles Davis et Joni Mitchell devant une foule de plus de 600 000 personnes. Parfois, sur la route, il s’adjoint un groupe ou un orchestre, mais souvent, il travaille seul, avec son seul ukulélé.

Malheureusement, Tiny Tim n’a jamais été capable de retrouver le mojo de cette première explosion. Son deuxième album (également produit par Richard Perry) a été un échec commercial, tout comme un album pour enfants plus orienté vers le ukulélé qu’il a sorti en 1969, intitulé For All My Little Friends (qui lui a au moins valu une nomination aux Grammy Awards). L’élargissement de son répertoire à des chansons telles que “Stairway to Heaven” semble prometteur mais ne donne pas lieu à un nouveau succès. Cependant, il reste une personnalité très populaire parmi les gens du show-biz, dans la presse et à la télévision, et cela atteint son apogée en décembre 1969 lorsque l’artiste de 37 ans épouse Victoria Budinger (“Miss Vicki”), âgée de 17 ans, lors d’une cérémonie traditionnelle en direct sur le Tonight Show – c’est l’une des émissions de télévision les plus regardées de tous les temps. Nick Lucas a même chanté “Tiptoe Through the Tulips” pour les mariés.

Tiny est le premier à admettre qu’à la fin de l’année 1970, sa carrière est sur le déclin. Le problème avec un numéro de fantaisie est que la “nouveauté” s’estompe généralement rapidement. Lorsqu’il s’est mis à chanter des pots-pourris patriotiques de chansons de la Première Guerre mondiale et qu’il s’est révélé être un fervent partisan de la guerre du Vietnam et du président Nixon, il a perdu beaucoup des jeunes fans qui avaient auparavant adopté son excentricité. Le dénigrement du mouvement naissant Women’s Lib n’a pas aidé non plus. Il n’a pas fallu longtemps pour qu’il devienne l’une de ces figures “Qu’est-il arrivé à… ?”, bien qu’il ait continué à travailler régulièrement, parfois même pour des salaires décents, et qu’il y ait toujours une petite base de fans qui l’aimaient tendrement. Il est resté optimiste jusqu’à la fin, croyant toujours que la prochaine renaissance de sa carrière pourrait être juste au coin de la rue, et il jouait essentiellement pour quiconque voulait l’écouter, peu importe la taille de la foule. Il s’est toujours considéré comme chanceux d’avoir eu la carrière qu’il a eue et d’avoir rencontré tant de ses héros, en particulier les chanteurs qu’il idolâtrait, de Nick Lucas à Bing Crosby en passant par Irving Kaufman.

La fin de la saga Tiny Tim est arrivée à l’automne 1996. D’abord, il est victime d’une crise cardiaque alors qu’il se produit à un festival de ukulélé dans le Massachusetts et est hospitalisé pendant trois semaines. Puis, quelques semaines plus tard, malgré les avertissements des médecins, il remonte sur scène lors d’un concert de charité à Minneapolis, où il vit avec sa troisième épouse, “Miss Sue”. Cette fois, il s’effondre pendant le dernier numéro de la soirée, “Tiptoe Through the Tulips”, cabossant le résonateur Beltona dont il joue en tombant. Il est mort avant minuit cette nuit-là.

Un héritage mitigé

Il est difficile de déterminer l’héritage de Tiny Tim dans le monde du ukulélé. A-t-il reculé parce qu’il est devenu un accessoire de plaisanterie et de nouveauté ? Peut-être. Mais il y a aussi ceux qui croient que l’exposition qu’il a donnée à l’instrument l’a au moins remis dans la conscience du public et a été, dans un sens, un pont vers la troisième vague que nous apprécions aujourd’hui.

J’ai posé la question de l’héritage à un couple de joueurs de uke et d’aficionados chevronnés qui sont également des experts de la musique du début du 20e siècle que Tiny Tim a adorée et défendue jusqu’à son dernier souffle.

Casey MacGill, qui a fait la couverture du numéro d’été 2018 de Ukulele et a également écrit notre récent article de couverture sur Cliff “Ukulele Ike” Edwards, déclare :

“J’ai effectivement une opinion très forte sur la présence de Tiny Tim dans la culture pop au cours du dernier quart du 20e siècle. J’ai commencé à jouer du ukulélé pour des pourboires au cours de l’été 1969, et à partir de ce moment-là jusqu’à la mort de Tim, j’ai été raillé avec des “Oh, Tiny Tim !” – comme un coup bas, ou une façon de se moquer de moi. La seule chose plus ennuyeuse au cours de ma carrière musicale professionnelle a probablement été les gens qui me demandaient de jouer la chanson “Free Bird”.

“L’apparence et le comportement excentriques de Tim ont permis de créer un personnage pour qu’il passe au Tonight Show en tant que bizarrerie, mais ils n’ont pas rendu service au ukulélé. Très peu de gens étaient conscients de sa connaissance encyclopédique de la musique populaire américaine ancienne.

“Je n’avais rien contre lui personnellement, mais j’étais très fatigué d’être taquiné. J’ai joué du ukulélé malgré lui, pas à cause de lui. J’ai le sentiment que sa présence a jeté une ombre sur l’instrument, et qu’avec sa disparition, la renaissance du ukulélé a commencé.”

Et nous donnerons le dernier mot à Robert Armstrong, célèbre pour ses Cheap Suit Serenaders, qui est aussi un grand artiste :

“J’étais un fan de ses spectacles avant même qu’il ne devienne célèbre à la télévision avec Johnny Carson et Rowan &amp ; Martin’s Laugh-In. J’avais des amis au milieu des années 60 qui l’avaient vu jouer dans de petits clubs de New York et qui étaient ravis de ses connaissances musicales et du large éventail de chansons dans lesquelles il puisait, c’est donc à cette époque que j’ai appris à le connaître, avant qu’il ne fasse son premier disque. Oui, il était définitivement un personnage excentrique et ce n’était pas une mise en scène, mais son amour pour les vieux enregistrements et les interprètes de la première moitié du 20ème siècle était vraiment impressionnant.

“Je suis heureux qu’il ait bénéficié d’une part décente de célébrité, ce qui a vraiment aidé sa carrière, mais je n’ai jamais aimé la façon dont il a été traité à la télévision. Rowan et Martin, en particulier, le traitaient comme une sorte de geek de carnaval. Johnny Carson était un peu plus sympathique, mais Tim passait quand même pour un monstre de foire, ce qui amusait beaucoup les téléspectateurs.

“Tim a fait un certain nombre de très bons enregistrements. L’un de mes préférés est son CD hommage aux chansons enregistrées par Russ Colombo au début des années 30. [Prisoner of Love, 1995]. C’est génial ! Tim avait une belle voix de baryton que les gens négligent souvent parce qu’ils s’attendent toujours à ce qu’il saute dans son nouveau falsetto.

“Le groupe Brave Combo a enregistré un merveilleux CD avec Tim intitulé Girl. [1996] d’après la chanson à succès des Beatles, dont il fait une version unique et merveilleuse. Je me souviens d’avoir discuté avec Carl Finch, le leader de Brave Combo, au sujet de sa collaboration avec Tim. Il avait des histoires drôles et même dérangeantes qui détaillaient la véritable étrangeté de Tim dans le studio d’enregistrement. Malgré cela, ils sont parvenus à réaliser un excellent enregistrement. À l’époque où Tim enregistrait avec Brave Combo, il a également proposé aux Cheap Suit Serenaders de l’accompagner sur un disque. À notre grande joie, il était un fan de notre groupe, mais malheureusement, une fois que nous avons exploré les possibilités de travailler avec lui, nous avons réalisé que cela ne fonctionnerait pas pour nous.”

“Livin’ in the Sunlight”, écrite par Al Sherman et Al Lewis pour le film de 1930 The Big Pond, où elle était chantée par Maurice Chevalier, figurait sur God Bless Tiny Tim, et cette version est apparue dans le premier épisode de l’émission télévisée Spongebob Squarepants en 1999.

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