La passion unique de Mim pour les oukas, les gens et les animaux

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PAR HEIDI SWEDBERG | DU NUMÉRO DE PRINTEMPS 2019 DE UKULELE

Avec deux oiseaux, un chat, sept chiens, trois cochons, trois poneys, sept enfants, un mari au foyer génial, un hérisson (elle ne compte pas les poissons – quand aurait-elle le temps ?) et plus de 500 ukulélés à disposition pour son entreprise, Mim’s Ukes, les choses peuvent devenir un peu occupées pour la présence animée et énergique qui dirige la boutique. “Je ne sais pas comment ne pas être occupée”, dit Mim.

Si vous suivez Mim sur les médias sociaux (ce que vous devriez faire), vous avez peut-être vu qu’au début de l’année 2017, elle ” transportait des ânes ” : des mini-donkey, devant être transportés, secourus et accueillis avant d’atteindre leur maison pour toujours. Bien qu’elle ait juré de ne pas accueillir de chiots de sauvetage avant la période chargée des fêtes de fin d’année, l’ouragan Michael a changé son plan. Le nombre de chiens est temporairement passé à dix. “On fait ce qu’on peut, quand on peut”, dit-elle. Il est clair qu’elle peut faire beaucoup, et qu’elle le fait.

Son “petit coin du monde” de 20 acres (sans mules) se trouve dans le petit hameau de Meadows of Dan, en Virginie, sur la Blue Ridge Parkway. Également connue sous le nom de “Crooked Road”, l’Heritage Music Trail du sud-est de la Virginie serpente sur 330 miles à travers 19 comtés, dans un pays où l’histoire musicale américaine est profonde. Des gens du monde entier viennent écouter des violons, des banjos, des guitares, des harmonies vocales plaintives, et transpirer sur la piste de danse en faisant de la contredanse ou du flatfootin’. La ville la plus proche, Floyd, qui n’a qu’un seul feu de circulation, abrite un lieu important de Crooked Road, le Floyd Country Store. “C’est une ville pittoresque, avec un mélange parfait de fermiers, de hippies, de personnes de l’ancien temps, de retraités, d’artistes et de navetteurs. Et si vous venez le vendredi, vous devez aller au Country Store pour l’émission de radio.” La boutique de Mim est un arrêt très peu officiel de la tournée.

A gauche : La ferme convertie qui sert maintenant de magasin à Mim. A droite : le service postal américain est occupé.

“Je suis un drôle de canard, musicalement”, dit-elle. “J’ai plus de concerts en Angleterre qu’ici”. Entourée de musique bluegrass et old-timey, son répertoire et son choix d’instruments la distinguent. Elle décrit son spectacle comme un “cirque-nouvelleté-retournement-vaudeville”. L’unicité est sa force, ce qui explique pourquoi les amateurs de uke affluent dans sa boutique, en ligne et sur le sentier, et pourquoi elle est invitée à de nombreux festivals. À environ trois kilomètres de l’attraction touristique Mabry Mill, un moulin à grains historique tourné à l’eau, les personnes qui font une excursion d’une journée ou les joueurs en herbe à la recherche de l’instrument parfait s’arrêteront dans sa boutique. Elle dit : “C’est comme la boutique de baguettes d’Olivander. [from Harry Potter].” Prenez place sur son fabuleux canapé en velours vert vintage, caressez les oreilles douces du chat de boutique ronronnant pendant que Mim empile des polyèdres en carton de toutes tailles, des instruments vierges frémissant à l’intérieur. “Les gens viennent et jouent de tous les instruments, mais c’est le uke qui vous choisit. C’est généralement le deuxième auquel ils reviennent. Je veux que vous soyez à l’aise avec votre achat, que vous ayez le bon uke. Il s’agit d’obtenir ce qu’il y a de mieux pour vous, pas pour moi. Mon activité est basée sur la confiance, parce que la vraie question est : “Que voulez-vous dans votre prochain uke ?”.

“J’ai été élevé avec un marteau et un clou dans la main.”

“J’ai toujours été la fille à papa.” Sa voix est un peu nasillarde et ses paroles ont un parfum de campagne, qui lui vient naturellement. Son père a grandi dans un comté voisin, sur la propriété où vit aujourd’hui sa sœur. “C’était un garçon de ferme, un travailleur, et il m’a donné mon éthique du travail. Il disait : “Si tu arrives à l’heure, tu as cinq minutes de retard”. Lors de son premier emploi, dans son entreprise de construction de routes, elle s’est réjouie du défi de “rendre papa fier”. Il avait l’habitude de dire : “Donne à tout le monde un peu plus que ce à quoi ils s’attendent”. C’est exactement ce qu’elle fait. “Je suis manuelle, pas artisanale. Je ne fabrique pas d’instruments, mais je peux entendre les bourdonnements et les réparer. Je travaille l’intonation, l’action… Quand j’ai des outils en main, je suis chez moi. “

Sa spécialité est le réglage : l’art d’ajuster un instrument, en particulier la façon dont les cordes sont reliées aux frettes, souvent appelée action. “Je fais un réglage méticuleux, et je fais ce que je dis que je fais. Même pour les instruments les moins coûteux. La plupart des problèmes que rencontrent les musiciens proviennent d’un mauvais réglage.” La hauteur de l’action change la façon dont un instrument joue, et la façon dont il peut être joué. Alors qu’un joueur professionnel peut vouloir une mécanique plus haute pour pouvoir jouer fort et sans bourdonnement, les gratteux, les débutants, les enfants ou les personnes handicapées trouvent qu’une mécanique basse peut rendre l’instrument beaucoup plus facile à jouer. Les bouts de doigts tendus ont moins de pression douloureuse à exercer lorsque les cordes sont basses. Mim se fait un plaisir de régler un instrument comme il se doit, quelle que soit votre situation ou votre passion. [Editor’s note: For more on her setup advice, see Gear Guru.]

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

La plupart de ses activités consistent à vendre des instruments en ligne. Elle est l’exemple même de la petite entreprise intrépide. Si vous la suivez sur Instagram, vous pouvez observer les progrès qu’elle a réalisés dans ses activités. Son magasin, qui était autrefois une ferme, brille désormais par son nouveau bardage et sa nouvelle peinture. Son inventaire de caisses est logé dans un nouveau conteneur d’expédition transformé en salle de stockage, avec des contrôles de température et d’humidité. “Tant que je suis près d’un bureau de poste, je suis en affaires !” Chaque instrument qui sort de sa boutique, elle le monte personnellement (un plus inhabituel pour les instruments commandés en ligne, surtout les modèles pour débutants). Même sur Internet, son enthousiasme est palpable. Presque chaque phrase du manifeste de son site web se termine par un point d’exclamation. Lorsque vous lui parlez en personne, la ponctuation est la même. Elle aime son travail et elle aime sa vie. “Je suis tellement satisfaite de tout ! Je suis aussi occupée qu’une femme peut l’être !”

Photo par James Millar pour GNUF

“Toute excuse pour mettez les paillettes !”

“J’aime vraiment faire des festivals. C’est là que je rencontre mes gens – les connaître personnellement est un tel privilège.” Mim emporte toutes ses casquettes avec elle lorsqu’elle voyage, au sens figuré comme au sens propre : vendeuse, professeur d’atelier, interprète et animatrice : “C’est ma quadruple casquette”. Remplissant sa voiture d’instruments, d’outils et de robes paillettes, elle arrive comme un tsunami de joie, inondant le lieu de son amour de la musique et de la communauté. Les festivaliers sont attirés par ses tables bien dressées, chargées de ukulélés de tous les prix, mais le vrai brouhaha se trouve à son banc.

Diminutive, mais facile à repérer, elle attire la foule, accroupie sur un instrument. Vêtue d’une salopette, les cheveux courts teints d’une couleur artificielle (le plus souvent bleu vif), elle scie avec précaution avec ses limes à noix bien-aimées tandis qu’une foule de spectateurs se rassemble pour regarder par-dessus l’épaule du propriétaire de l’uke. Elle raconte ce qu’elle fait et pourquoi, éduquant tous ceux qui se trouvent dans le cercle. Elle travaillera jusqu’à ce que le problème soit résolu, même si (surtout si, dit-elle) l’instrument appartient à un débutant, car elle sait qu’il n’y a rien de plus décourageant pour quelqu’un qui vient d’apprendre à jouer qu’un bourdonnement mystérieux.

Le Grand Northern Ukulele Festival (GNUF) de Huddersfiels, en Angleterre, occupe une place particulière dans le cœur de Mim. “C’est mon endroit préféré. Je travaille comme un petit chien quand je suis là-bas, mais c’est mon festival préféré de tous. Je travaille dur mais j’en aime chaque minute ! C’est la chose à venir qui me pousse à continuer. Un noyau dur de cinq personnes dirige cet énorme festival et j’ai la chance d’en faire partie. J’appelle l’équipe et tous les gens qui viennent au GNUF ma UK Uke Family. Les voir chaque année est comme une réunion. Le GNUF a reçu le Queens Award for Voluntary Service l’année dernière. Cela me donne le vertige de penser que mon nom figure dans les archives de la Reine.

Les nombreuses humeurs de Mim.

“La première fois que j’étais là, quelqu’un a abandonné le concert à la dernière minute. Mary Agnes Krell [the festival organizer] m’a fait sauter pour faire trois chansons sur scène. James Millar, le photographe du festival, a pris une photo incroyable de moi, et quand je suis rentré chez moi, j’ai soudain reçu des propositions de concerts ! J’ai réalisé qu’il fallait que je prépare un set qui corresponde à cette photo !”.

Cette année sera sa cinquième année en tant que responsable de la “Sideshow Stage” (micro ouvert) au GNUF, ainsi qu’en tant qu’enseignante, vendeuse, réparatrice et artiste. Il est difficile d’imaginer un crescendo dans son enthousiasme, mais lorsqu’elle parle d’animer le micro ouvert, vous pouvez voir à quoi ressemble un fff (triple forte). “L’animation est souvent la dernière chose [festival organizers] penser, mais c’est ce que j’aime le plus !” Elle adore observer les progrès des gens, les encourager à remonter sur scène et les voir être piqués par le virus de la performance. “Ils passent de la nervosité à la confiance sur scène au festival. J’aime les voir commencer à croire que “je peux le faire”. Il faut trouver sa propre allumette, mais j’aime être le papier de verre sur lequel vous trouvez votre allumette.”

“Jouez votre vérité musicale”

C’est peut-être sa vulnérabilité qui encourage les autres à braver la scène. “Je me souviens avoir donné mon premier concert. Quelqu’un m’a encouragée, ils m’ont réservée pour faire quelques chansons dans un spectacle, et d’autres personnes dans ce spectacle avaient une voix d’ange. J’avais peur de ne pas être assez bonne, mais ils ont insisté : “Tu as une histoire à raconter”, et c’est là que j’ai trouvé ma voix.” Plus que toute autre chose, elle veut que les gens sachent qu’ils peuvent, eux aussi, trouver leur voix. “Lorsque les gens s’en rendent compte, ils deviennent soudainement des créateurs de musique ! Un uke est un outil de création musicale. Vous n’avez pas à vous excuser de vouloir un sol grave ou une sangle, d’avoir besoin d’un accordeur. La question est de savoir si cela va vous aider à faire de la musique. J’aime voir les gens jouer leur vérité musicale, que ce soit Tiny Tim ou Metallica”. Le répertoire musical de Mim est axé sur l’engagement et la participation, ce qui est logique, car Mim est une personne d’inclusion. Elle joue sa vérité et cela se voit dans l’éclat qui l’entoure et qui se transmet à tous ceux qu’elle touche.

Les dames du Ukulélé à la rescousse

“Le printemps et l’automne sont la saison des festivals ; l’hiver est la saison des ventes de vacances, et l’été. … la saison des chiots ! L’été dernier, Mim a sauvé quatre portées de chiots. Elle avait l’habitude d’avoir des poulets, mais a réalisé qu’il y avait “trop d’animaux sauvages pour les poulets, et les chiots sont moins de travail”, alors elle a alloué cet espace pour les chiots de sauvetage. Elle dit avec joie : “Je peux acheter des oeufs et sauver des vies !”

Souvent, elle place des chiots chez des personnes qu’elle rencontre sur le sentier du ukulélé, ou chez des personnes qui la suivent en ligne. Voici deux histoires qui vous feront chaud au cœur.

Tracey Louise Miller
Sparkle est outrageusement merveilleux et important pour moi. Mim l’a placé en sauvetage au moment où j’avais besoin d’être sauvée ! Il avait alors 5 mois – un énergique Poméranien noir. Apparemment, une famille de personnes âgées a été obligée de l’abandonner pour cause de maladie, juste au moment où mon SSPT prenait le dessus sur moi. Dès que j’ai pu, je me suis précipitée chez elle pour le récupérer. Il est maintenant mon animal d’assistance et nous sommes pratiquement inséparables.

Mim est tout le temps ouverte, et elle a une vision ! Elle se trouve dans une région sauvage parfaitement sublime au sommet d’une montagne, à moins de trois kilomètres de la route principale du Blue Ridge Parkway. J’adore le fait qu’elle soit régulièrement pieds nus dans son magasin ! Aux États-Unis, c’est une destination ! Mais, il faut avoir envie d’y aller.

Randall Taylor-Craven
Je suis rentré d’un uke Jam local dimanche soir quand Mim m’a envoyé un message. Elle m’a dit qu’elle me l’offrait en premier puisque nous avions déjà communiqué sur la disponibilité de ce chien. Mim aime vérifier soigneusement les sauvetages avant de les placer.

Le lendemain matin, j’ai rencontré la chienne. Elle était aussi douce que je l’espérais. Elle s’est blottie contre moi sur le confortable canapé vert vif de Mim. Elle était collée comme de la glu ! (Moi aussi !) En moins d’une heure, nous étions sur le chemin de la maison !

Mim est vraiment une âme étonnante équilibrant sa vie de famille avec son dévouement à sauver les animaux de compagnie, toutes les choses ukulélé, et uke fests partout dans le monde !

On adore son style unique et coloré ! Nous devrons y retourner un jour et la visiter plus longtemps – et peut-être acheter un Kamaka. Le prochain uke de mes rêves !

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

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