“Je n’avais jamais entendu mon ukulélé sonner comme ça avant” Jake Shimabukuro en conversation avec Ukulele Magazine

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Extrait du numéro de printemps 2017 de Ukulele magazine | PAR GREG OLWELL

“La seule chose dont j’avais peur – après coup – c’est que Nashville Sessions soit très différent de mes autres disques”, déclare la star du ukulélé Jake Shimabukuro.

S’exprimant par téléphone depuis sa maison à Hawaï, le virtuose de 40 ans a continué à décrire comment son dernier disque est un grand pas et une nouvelle direction audacieuse pour le musicien déjà connu pour avoir réinventé la façon dont nous entendons, ressentons et jouons du ukulélé.

“Ce disque s’éloigne vraiment du son acoustique de l’instrument”, dit-il, à peu près au moment de la sortie de l’album en septembre. “Je ne veux pas offenser qui que ce soit ou qu’ils pensent que je manque de respect, mais cet enregistrement m’a vraiment montré une autre facette de l’instrument et une autre facette de moi-même.”

En utilisant la distorsion et d’autres effets sur son ukulélé, ainsi que plusieurs instruments de tailles différentes, Nashville Sessions présente le jeu de Shimabukuro comme nous ne l’avons jamais entendu auparavant – avec une nouvelle liberté et une énergie spontanée qui rappelle les grands disques de rock classique et de fusion des années 70. Et ces nouveaux sons sont le résultat d’un processus d’enregistrement différent de tout autre qu’il a entrepris.

Sur la suggestion de son manager, Van Fletcher, Jake s’est rendu dans un studio à Nashville sans aucune préparation, ni véritable plan, à part jammer avec le bassiste Nolan Verner et le percussionniste Evan Hutchings. Ils sont entrés dans le studio dans l’espoir d’y trouver quelques idées, et en sont ressortis six jours plus tard avec le matériel d’un album. Utiliser le studio d’enregistrement comme un espace créatif est une formule utilisée depuis des décennies dans le rock, le hip-hop et la pop, mais c’était nouveau pour Shimabukuro, qui entre normalement en studio avec un concept complet et beaucoup de répétitions. “C’est la première fois que je n’y ai pas trop pensé. J’ai appris que je pouvais jouer et laisser faire sans me soucier de savoir si je jouais quelque chose de ‘correct’.”

En plus de labourer un nouveau terrain avec son dernier album, Shimabukuro s’est lancé dans une activité parallèle de réparation d’instruments. Après avoir entendu parler de centaines d’ukulélés abandonnés dans des placards à cause de la réduction des programmes scolaires locaux, le musicien a proposé de réparer 100 ukulélés à condition qu’ils soient remis en service pour apprendre aux écoliers d’Hawaï à jouer de l’instrument qui l’a fait voyager dans le monde entier en tant que plus grand ambassadeur du ukulélé.

Nashville Sessions ressemble à l’un de ces disques où le groupe et l’équipe du studio jouent un rôle important dans le processus de création.

Oh oui, c’était un projet très collaboratif. D’abord, l’idée n’était même pas la mienne – c’était celle de mon manager Van. Quand il a suggéré pour la première fois qu’on aille au studio et qu’on jamme, j’ai dit : “Attends, quoi ? Je veux y aller préparé.” Il ne voulait pas qu’on y aille avec des cartes ou de la musique.

Y a-t-il des exemples sur le disque où vous vous êtes vraiment lâchés ?

Habituellement, quand je reprends “While My Guitar Gently Weeps” de George Harrison pendant le concert, Nolan… [Verner, bass] et moi, nous nous lançons dans une improvisation complètement libre dans l’outro. Il joue la chanson et je fais un solo, et chaque soir, ça va dans un endroit différent. Donc, nous avons pensé que nous devrions essayer de faire quelque chose comme ça dans le studio.

La dernière chanson du disque, “Kilauea”, était juste un morceau de quatre minutes, complètement improvisé. On a juste choisi une tonalité – do mineur – et on a fait avec. Nolan a lancé une vamp et j’ai commencé à jouer comme je le ferais en concert, mais ça s’est transformé en quelque chose de différent. Je me suis souvenu de la première fois où j’ai entendu “Eruption” de Van Halen et j’ai pensé : “Comment fait-il pour tirer tous ces sons de la guitare ?”.

Et c’était un peu l’idée pour cette chanson et pour ce disque – l’ukulélé qui explose. Je voulais être très expérimental avec les gonflements de volume et la distorsion.

J’aime aussi beaucoup jouer beaucoup d’accords groupés serrés en utilisant des secondes mineures. C’est un son tellement cool et c’est très facile à faire sur le ukulélé parce que la quatrième corde haute permet de tirer profit de ces notes rapprochées. J’ai utilisé beaucoup de ces accords de cluster sur “Kilauea” avec de la distorsion parce que c’est un son tellement cool. J’ai grandi en écoutant Jeff Beck et il fait beaucoup de ces voicings rapprochés où les deux notes se combattent vraiment. Ça me fait dresser les cheveux sur la nuque.

Bien sûr, maintenant que nous le jouons en direct, j’ai dû revenir en arrière et apprendre ce que je jouais sur l’enregistrement. [Laughs.]

Vous explorez de nombreuses nouvelles tonalités et textures sur cet album. Comment avez-vous enregistré les différents sons ?

La façon dont nous avons enregistré cet album était un nouveau territoire pour moi, donc j’étais excité tout le temps.
L’album est entièrement composé de prises live – chaque chanson est une prise live du début à la fin. On a fait des overdubs après, donc le batteur peut revenir en arrière et ajouter des parties, mais c’était la première fois que je revenais en arrière et que je superposais différents ukulélés. J’ai utilisé le ténor, le baryton et le soprano, ce qui était intéressant à entendre car ils ont tous des caractéristiques très différentes, et j’ai utilisé tous ces effets, comme des amplis surmultipliés et un haut-parleur rotatif Leslie.

J’ai pris un signal de mon uke et je l’ai divisé dans toutes ces choses différentes dans le studio. Un signal allait dans le Leslie, un autre allait dans la salle de réverbération à plaques, un écho à bande, un ampli overdriven, un signal clair, et quelques autres, de sorte que chaque signal était enregistré à tout moment.

Donc vous enregistriez plusieurs pistes de son à tout moment ?

Oui ! Pendant que tout était enregistré ensemble, je pouvais appuyer sur un interrupteur et choisir le son que je voulais entendre dans mon casque. Ainsi, si je jouais avec un son clair et que je voulais entendre mon son overdrive pour un solo, je pouvais appuyer sur un interrupteur et changer le signal dans mon casque pour le son de l’ampli overdrive dans une autre pièce.

Sur l’air “6/8”, nous avions une section A et une section B, mais nous ne savions pas vraiment ce que nous allions faire après ça. Alors, on a commencé à jouer cette vamp sur la partie en la mineur et j’ai spontanément mis le pied sur le canal overdrive et j’ai commencé à faire un solo. Cela nous a conduit à ce jam libre qui s’est construit, puis nous l’avons ramené, mais nous ne savions pas comment nous allions le terminer. On se regardait l’un l’autre, essayant de trouver comment s’en sortir et finalement le bassiste s’est arrêté, puis j’ai arrêté, puis le batteur a arrêté. C’était amusant.

Vous avez toujours été dévoué à votre ténor. Comment avez-vous fini par utiliser plusieurs types d’ukulélés différents sur ce disque ?

L’idée de superposer les ukulélés ténor, soprano et baryton est venue en traînant avec [resonator guitar master] Jerry Douglas juste avant d’entrer en studio. Nous parlions de pédales d’octave et il m’a parlé de la Micro POG d’Electro-Harmonix, qui vous permet de superposer des sons d’octave et de jouer des accords. Cela m’a donné l’idée de simuler l’effet de la pédale d’octave, mais en utilisant de vrais instruments, comme le baryton pour jouer l’octave inférieure et le soprano pour jouer une octave supérieure.

J’ai utilisé un baryton Kamaka que j’ai acheté d’occasion chez Dan’s Guitars à Honolulu. C’est mon premier baryton et il a environ 50 ans. Je l’ai accordé une octave en dessous de mon ténor, en accord rentrant, et je l’ai utilisé sur beaucoup de morceaux, comme “Man of Mud”, sur lequel je l’ai joué en overdrive, et sur “Motown”. Casey Kamaka a fabriqué le soprano pour mon fils à sa naissance. Le son est si beau, mais je l’ai accordé très haut, parfois une octave de plus que la normale.

Vous avez accordé le soprano une octave plus haut ? Ça a l’air effrayant.

Mon secret pour pouvoir l’accorder aussi haut était du fil de pêche ! J’adore pêcher et j’avais du fil de pêche de 10 livres dans mon étui à ukulélé, alors j’ai fini par l’utiliser pour les cordes ! Les cordes étaient si fines qu’il était difficile de jouer. Le soprano n’a pas de micro, alors j’ai dû le tenir près du microphone, mais j’ai adoré le son – il ajoute une nuance à la mélodie.

Il était difficile de l’accorder sur une octave entière, alors à certains endroits, j’ai utilisé un capo sur quelques cordes pour obtenir ce son aigu et délicat. Sur “Tritone”, je me suis accordé un pas entier en dessous de l’octave, puis j’ai joué un pas plus haut parce que le capo rendait l’intonation difficile.

Avez-vous eu des révélations en studio ?

J’ai adoré le processus de ce disque – le son, les arrangements et les compositions de ce disque. Avant, si j’enregistrais du ukulélé avec des effets, j’avais l’impression que je devais m’assurer que 85 % du disque était propre et fidèle au son naturel du ukulélé.

Ce qui a attiré mon attention, dès le départ, c’est la réverbération. Dans tous mes [prior] enregistrements, j’ai utilisé du matériel externe basé sur des logiciels, comme des réverbérations numériques, mais ce studio avait une vraie réverbération à plaques EMT. Ils ont cette énorme pièce séparée avec des plaques de tôle et ils font passer le signal à travers ces longues plaques pour obtenir une vraie réverbération. Ainsi, vous enregistrez un son réel, pas un algorithme mathématique.

J’ai utilisé des appareils qui essayaient de recréer ce son, alors le fait d’en entendre un vrai a vraiment attiré mon attention. Il était si doux et donnait à mon ukulélé un son si riche que j’ai eu envie de jouer. Je n’avais jamais entendu mon ukulélé sonner comme ça auparavant.

La chose suivante qui a attiré mon attention était le son de distorsion. Quand on a affaire à des micros piézo sur des ukulélés et au registre aigu de l’instrument, il est difficile d’obtenir une distorsion au son musical qui n’ait pas ce caractère dur et mordant. Avant, je l’utilisais pour le contraste, pour équilibrer un son propre et un son sale, mais lorsque nous avons commencé ce projet, le son de distorsion que nous obtenions grâce aux préamplis à lampes était si chaud et si musical que j’avais l’impression de pouvoir rester sur ce son, parfois pendant toute la chanson.

Je n’aurais jamais imaginé quelque chose comme ce disque si j’étais assis avec du papier de notation à essayer de transcrire quelque chose sur mon ukulélé, mais dans cette situation, les choses peuvent se produire naturellement et vous pouvez vraiment créer quelque chose de nouveau.

Question d’un lecteur

Juste avant notre interview avec Jake, nous avons interrogé nos abonnés Facebook pour savoir quelle question ils pourraient poser à Jake s’ils en avaient l’occasion. Voici celle que nous avons sélectionnée.

Quelle est la seule chose que vous avez apprise de cette expérience unique qui [you will] utiliser pour de futurs enregistrements ? -Diane Fazekas

Le son de la combinaison des ukulélés – la façon dont le ténor et le baryton sonnent ensemble avec un soprano, parce que c’est quelque chose que je n’ai jamais vraiment expérimenté auparavant. Avant cet enregistrement, il n’y avait toujours que le ténor, et si je superposais une deuxième partie, c’était toujours le même ténor.

Utiliser différentes guitares pour superposer des sons en studio n’est pas une idée nouvelle – les guitaristes le font tout le temps – mais je pense que l’utilisation de ukulélés de tailles différentes est un son très intéressant que je veux expérimenter. Qui sait, peut-être que la prochaine fois j’essaierai un concert ou un 8-cordes ou un 6-cordes. Cette expérience m’a ouvert les yeux.

GEAR

Ukulélés Custom Kamaka tenor, Kamaka baryton “50 ans”, et un Kamaka soprano Casey Kamaka a fait pour le fils de Jake.

Effets Pédales Jam TubeDreamer overdrive (live), Fulltone Secret Freq distortion/overdrive (en studio), Pédales Jam Delay Llama analog delay, Keeley Aurora reverb, Tech21 Fly Rig multi-effect pedal, T.C. Electronic Ditto looping pedal (live), Boomerang Phrase sampler (studio), et une pédale de volume.

Cordes D’Addario EJ65T Pro-Arté Custom Extruded Ukulele, Tenor

Amplification Il a utilisé de nombreuses sources en studio, notamment un combo Fender Deluxe et une enceinte rotative Leslie, mais il préfère laisser l’ampli à la maison et utiliser un simulateur d’ampli et une pédale multi-effet Tech21 Fly Rig.

“J’ai obtenu le ukulélé dont je joue maintenant le lendemain de la fin de ces sessions, donc j’ai enregistré ceci avec mon ancien ukulélé principal.”

Andrew Molina passe de Hendrix à Satie sur son dernier disque, EVOLV3

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