Guide d’achat de ukulélé – Le Hub

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Il n’y a jamais eu de meilleur moment pour commencer à jouer du ukulélé, étant donné les centaines de modèles disponibles dans toutes les gammes de prix. Aujourd’hui, vous trouverez également de nombreuses ressources pour vous aider à apprendre le ukulélé et à développer vos compétences. Nous nous engageons à vous aider à trouver le modèle qui correspond le mieux à vos goûts musicaux et à votre budget parmi l’éventail vertigineux d’ukulélés disponibles sur le marché.

Parfois considéré comme un jouet dans le passé, l’adoption du ukulélé par des artistes majeurs tels que Paul McCartney, Eddie Vedder et Jason Mraz a donné au petit instrument un nouveau respect. L’étonnante maîtrise de l’instrument par Jake Shimabukoro a prouvé que dans les bonnes mains, le ukulélé est capable de créer une musique remarquablement nuancée.

La popularité des ukulélés n’est pas surprenante : avec seulement quatre cordes en nylon, ils sont faciles à apprendre et à jouer, et ils ménagent les doigts des débutants, surtout par rapport à une guitare acoustique à cordes en acier. Dans ce guide, nous vous proposons une brève histoire de l’instrument, puis nous vous donnons les informations dont vous avez besoin pour choisir le bon uke en fonction de vos aspirations et de votre budget. Chez Musician’s Friend, nous proposons une large sélection de uke, des ukulélés pour débutants très abordables aux instruments de qualité supérieure construits pour répondre aux besoins des musiciens professionnels.

Table des matières

Une brève histoire du ukulélé
Types de ukulélés
Formes de ukulélé
Parties du Ukulélé
Méthodes de construction des ukulélés et bois
Ukulélés de spécialité
Accordage du ukulélé
Accessoires pour ukulélé
Commencer à jouer du ukulélé
Résumé

Une brève histoire du ukulélé

Basé sur plusieurs petits membres de la famille des guitares, le ukulélé a été développé pour la première fois à Hawaï dans les années 1880, lorsque des ébénistes portugais immigrés ont façonné des instruments similaires à ceux qui étaient populaires dans leur pays d’origine. Le ukulélé a rapidement gagné en popularité dans les îles grâce au soutien enthousiaste du roi Kalakaua, dont la cour présentait souvent des spectacles de ukulélé. Le nom de l’ukulélé est d’ailleurs dérivé de “jumping flea” en hawaïen, et se base sur l’impression qu’avaient les insulaires des mouvements rapides des mains des joueurs sur le manche. (Au fait, nos cousins britanniques l’épellent ukelele).

La popularité du ukulélé s’est étendue aux États-Unis lorsque les auteurs-compositeurs américains ont commencé à composer de la musique avec des thèmes et des sons hawaïens dans les années 1920. Les joueurs de ukulélé se sont révélés populaires sur les scènes de vaudeville, et le petit instrument est devenu fortement associé à l’âge du jazz. L’image d’un étudiant en manteau de raton laveur grattant sur un ukulélé est devenue une icône de la culture pop, et les éditeurs ont commencé à publier des recueils de chansons pour le ukulélé. Prenant acte de l’engouement, des fabricants d’instruments américains tels que Martin et Harmony ont commencé à produire des ukulélés. Les groupes de musique à cordes de l’époque ont également intégré le ukulélé dans leurs gammes d’instruments.

Bien que la présence des ukulélés dans la musique pop se soit poursuivie des années 1940 aux années 1960, en partie grâce à la production de millions de ukulélés en plastique bon marché et au succès de Tiny Tim en 1968, “Tiptoe Through the Tulips”, la popularité de l’instrument a décliné. L’ukulélé a fait un retour en force dans les années 1990, en partie grâce à l’immense popularité d’un medley de “Over the Rainbow” et “What a Wonderful World” interprété par Israel Kamakawiwo’ole, que l’on retrouve dans les publicités télévisées et les films. Depuis lors, le retour du ukulélé a été renforcé par d’innombrables vidéos YouTube et par les interprètes de rock, de pop et de folk qui ont adopté l’instrument.

Types de ukulélés

La plupart des ukulélés se classent dans l’une des quatre tailles et gammes tonales standard : soprano, concert, ténor et baryton.

Type de Ukulélé
Longueur de la gamme
Longueur totale
Accordage

Soprano (ou Standard)

13″

21″

G4-C4-E4-A4 ou A4-D4-F#4-B4

Concert

15″

23″

G4-C4-E4-A4, A4-D4-F#4-B4, ou G3-C4-E4-A4

Ténor

17″

26″

G3-C4-E4-A4, G4-C4-E4-A4, A4-D4-F#4-B4, ou D4-G3-B3-E4

Baryton

19″

30″

D3-G3-B3-E4

Le ukulélé original était le soprano. Le plus petit instrument de la famille, il a généralement une longueur d’échelle d’environ 13 pouces et une longueur totale d’environ 21 pouces, ce qui le rend idéal pour les enfants plus petits. Le son brillant du soprano est celui que nous associons généralement aux ukulélés, et certains fabricants appellent leurs modèles soprano des ukulélés “standard”.

Le deuxième plus grand modèle est le ukulélé de concert avec une échelle d’environ 15 pouces et une longueur totale de 23 pouces. Il produit un son un peu plus profond et plus fort que le soprano, mais offre tout de même un son similaire à celui du soprano.

Le Martin C1K Concert Ukulele est fabriqué en bois de koa magnifiquement grainé et illustre la superbe qualité de fabrication qui fait la réputation de la société.

Le ukulélé ténor a un son plus profond et plus résonnant grâce à son échelle d’environ 17 pouces et sa longueur d’environ 26 pouces. Sa touche plus spacieuse peut accueillir plus facilement des mains plus grandes.

Le MontecitoTenor Uke de Fender joue aussi bien qu’il est beau, et reçoit d’excellentes critiques des clients de Musician’s Friend.

Avec son échelle de 19 pouces et une longueur totale d’environ 30 pouces, le ukulélé baryton est capable de produire des notes graves beaucoup plus profondes que ses petits frères. Il est accordé comme les quatre cordes les plus hautes d’une guitare, ce qui en fait un excellent second instrument et une transition facile pour les guitaristes. Nous aborderons l’accordage du ukulélé plus en détail ci-dessous.

Avec sa table en épicéa massif, son corps en palissandre, ses bordures blanches et sa rosace en ormeau, la sonorité audacieuse du Mitchell MUB70S Baritone Ukulele est assortie à son esthétique attrayante.

En raison de leurs prix abordables, les ukulélés sont populaires auprès des acheteurs de cadeaux et des musiciens à la recherche d’un ajout économique à leur collection. Voici quelques-uns des modèles de ukulélés les plus populaires que nous vendons :

Le Cordoba 15CM Concert Ukulele, fabriqué à la main mais abordable, est entièrement construit en acajou pour un son riche et présente des touches de luxe comme un corps et une touche entièrement liés.

Avec ses mécaniques et son corps en acajou magnifiquement fini, le Kala Soprano Uke est un choix abordable qui restera en accord même en cas de grattage intense.

Vous ressentirez l’ambiance des îles avec le Luna Tattoo Concert Ukulele et son look accrocheur inspiré des motifs traditionnels hawaïens.

Formes du Ukulélé

La plupart des ukulélés ont l’une des trois formes de base suivantes :

Guitare/figure 8 : C’est de loin la forme la plus courante des ukulélés. Ressemblant à une guitare, la partie courbée du corps supérieur, appelée ” upper bout ” ou ” shoulder “, est généralement un peu plus petite que la partie inférieure. La zone étroite située entre les deux extrémités est appelée la taille. Certains modèles modernes présentent des découpes dans la partie supérieure de la caisse, ce qui facilite l’accès aux frettes supérieures.

Ananas : Comme vous pouvez le deviner, le profil du corps de l’ananas avec son dos arrondi est une innovation hawaïenne utilisée pour la première fois sur les instruments fabriqués par la Kamaka Ukulele Company.

Pagaie de bateau : Le nom dit tout ; ce profil est la forme la moins courante parmi les ukulélés.

Parties du ukulélé

Poupée ou tête : Fixée au manche, elle contient les chevilles d’accord ou les mécaniques d’accord.

Chevilles d’accord : Également appelées têtes d’accordage, mécaniques d’accordage, clés d’accordage ou, plus simplement, mécaniques d’accordage. Ce sont des mécanismes à engrenages qui maintiennent les cordes et que l’on tourne pour ajuster la tension des cordes lors de l’accordage du ukulélé.

Écrou : Fonctionne avec le sillet pour maintenir les cordes dans un alignement correct.

Manche : Il s’étend de la poupée au corps et supporte la touche.

Touche : Également appelée touche, elle contient les frettes et comporte souvent des points de repère de position ou d’autres images pour orienter le joueur. La première frette est la plus proche de la tête du manche.

Corps : Constitué de la table (parfois appelée table d’harmonie), du dos et des côtés. La table est principalement responsable de la transmission des vibrations des cordes. Sa caisse de résonance permet de projeter le son de l’ukulélé. Certaines caisses de résonance sont dotées d’une rosette décorative.

Pont : Se monte sur le dessus du ukulélé et maintient le sillet. Les cordes sont fixées en les nouant à l’extrémité du chevalet.

Méthodes de construction et bois des ukulélés

Les ukulélés sont fabriqués à l’aide d’une variété de bois et de techniques de construction. Il en existe quelques-uns fabriqués en matériaux synthétiques et en métal. Nous couvrirons ici les variétés de bois les plus couramment utilisées, mais comme vous le verrez en parcourant les pages de ce site, il existe de nombreuses autres variétés de bois. La grande sélection de ukulélés de Musician’s Friendil existe de nombreuses variations et combinaisons de bois. Le son d’un ukulélé étant le résultat de nombreux facteurs, notamment la forme et la taille de son corps, la taille de sa rosace, l’accordage et le type de cordes, il n’existe pas de bois parfait pour l’ukulélé, pas plus qu’il n’existe de bois parfait pour la guitare.

Bois massif et bois stratifié

En général, les corps des ukulélés de qualité supérieure sont fabriqués en bois massif, tandis que les modèles plus abordables sont fabriqués en bois stratifié – plusieurs fines couches de bois collées ensemble et parfois recouvertes de placages au grain attrayant. Dans certains cas, les corps des ukulélés sont fabriqués avec des stratifiés tandis que la table, qui influence le plus fortement la tonalité de l’instrument, est faite d’un bois massif tel que l’épicéa ou le cèdre.

Bien qu’ils n’aient pas la même résonance que les ukulélés en bois massif, les ukulélés en bois stratifié ont tendance à être un peu plus solides et moins sujets aux fissures et aux craquelures qui peuvent parfois être un problème dans les climats froids et secs. Les ukulélés en bois massif, comme les autres instruments à cordes, ont tendance à s’adoucir avec l’âge, produisant des sons plus riches. Les stratifiés, quant à eux, conservent le même son tout au long de leur vie.

Les bois de résonance les plus couramment utilisés pour les ukulélés

Koa : Ce bois tropical dense originaire d’Hawaï était le bois traditionnel de choix pour les ukulélés, et reste parmi les plus populaires pour ses magnifiques motifs de grain, sa large gamme de couleurs et sa tonalité équilibrée. L’acacia, qui est botaniquement apparenté au koa, possède des propriétés similaires.

Acajou : Comme il comprend de nombreuses variétés cultivées dans diverses régions du monde, il est difficile de généraliser sur sa tonalité, mais l’acajou confère généralement une tonalité plus sombre et plus chaude. L’acajou est souvent utilisé pour les manches de ukulélé.

Épicéa : Avec la récente popularité des ukulélés, de nombreux fabricants de guitares ont commencé à les fabriquer en utilisant les mêmes bois que ceux utilisés pour les tables de guitares. Le grain dense de l’épicéa, qui est l’un des meilleurs choix des fabricants de guitares, produit des sons forts et brillants avec beaucoup de “zing”.

Cèdre : Plus tendre que l’épicéa, il offre des sonorités beaucoup plus douces et rondes. C’est un bon choix pour faire ressortir les notes basses produites par les ukulélés ténor et baryton. Le cèdre rouge occidental est l’une des variétés les plus populaires.

Le séquoia : Sur le plan de la tonalité, le séquoia se situe entre l’épicéa et le cèdre, offrant la clarté de l’épicéa et la chaleur du cèdre. En raison de la surexploitation, le séquoia est rare et cher. Souvent, le bois rouge utilisé dans les instruments de musique est récupéré sur de vieilles terrasses et de vieux meubles.

Bois de rose : Couramment utilisé pour les frettes des ukulélés, ce bois dense peut également être utilisé pour les corps des ukulélés. Outre sa dureté, la riche coloration et les motifs du bois de rose peuvent ajouter à l’attrait visuel de l’ukulélé.

Érable : Autre bois souvent utilisé pour les guitares, l’érable possède un grain dense qui est parfois joliment figuré. Sa dureté se prête bien à la fabrication de ponts et de frettes pour ukulélés.

Aujourd’hui, vous trouverez des ukulélés fabriqués à partir de dizaines de variétés de bois, dont l’ovangkol, le cocobolo, le nato, le hêtre, le myrte, le cerisier, le bubinga, le manguier, le pau ferro, le sapele, le wenge et bien d’autres encore.

Ukulélés de spécialité

Avec l’énorme popularité que les ukulélés ont récemment gagnée, les fabricants ont commencé à proposer de nombreuses variations et améliorations de la petite “puce sautante” originale. Voici quelques-uns des ukulélés spécialisés les plus courants que vous rencontrerez :

Les ukulélés acoustiques-électriques : Ils sont équipés d’un capteur électronique qui détecte les vibrations du ukulélé et les convertit en signaux électroniques qui sont ensuite transmis via un préamplificateur intégré à un amplificateur ou un système de sonorisation externe. Les ukulélés acoustiques-électriques sont idéaux pour les musiciens qui jouent de leur ukulélé dans un groupe où le petit ukulélé doit rivaliser avec des instruments amplifiés. Bien qu’un microphone puisse être utilisé dans de telles situations, l’effet Larsen est parfois un problème, et le fait d’être attaché à un microphone peut gêner votre présence sur scène et votre mobilité. Le préampli comprend généralement des contrôles de volume et de tonalité qui permettent de projeter le son naturel de votre ukulélé vers le public. Quelques modèles d’ukulélé acoustiques-électriques comprennent une sortie USB pour l’enregistrement direct sur un périphérique USB capable d’enregistrer.

Ukulélés à six et huit cordes : Généralement basés sur la longueur d’échelle d’un ukulélé baryton ou ténor, leur taille compacte en fait un compagnon de voyage digne de ce nom et une alternative à une guitare de voyage ou de ¾ d’échelle.

Instruments hybrides de type ukulélé

Certains fabricants ont commencé à fabriquer des instruments qui brouillent les limites entre un ukulélé traditionnel et d’autres instruments tels que les banjos. Les “banjoleles” comportent une tête, un bord, des supports et un résonateur de type banjo. Certains sont accordés de la même manière qu’un ukulélé, ce qui les rend immédiatement familiers à un joueur d’ukulélé.

Le Recording King U25 Banjolele combine la taille et la simplicité de jeu d’un ukulélé avec le son d’un banjo pour une expérience musicale totalement différente.

Un autre hybride est le ukulélé à résonateur qui emprunte des éléments aux guitares traditionnelles à résonateur en métal. Au lieu du bois traditionnel, le corps peut être fait partiellement ou entièrement en métal. Un cône en aluminium filé produit un son distinctif et fort qui peut se distinguer dans les mélanges denses d’instruments acoustiques.

Accordage du ukulélé

Les trois ukulélés les plus petits – le soprano, le concert et le ténor – sont généralement accordés sur les notes G-C-E-A des cordes à vide. Les ukulélés barytons sont généralement accordés sur les notes ré-sol-mi-sol, de la même façon que les quatre cordes les plus hautes d’une guitare. L’accordage en ré est également une option populaire qui, selon certains joueurs, permet d’obtenir un son plus “doux” sur les petits ukulélés. L’accordage en ré est A-D-F#-B. D’autres accords sont possibles, et au fur et à mesure que vos compétences se développent, vous voudrez peut-être les expérimenter.

L’utilisation d’autres types et arrangements de cordes peut également produire des variations musicales intéressantes.

L’utilisation d’un accordeur électronique rend le processus d’accordage de votre ukulélé beaucoup plus facile. La plupart de ces accordeurs ont un mode qui correspond aux cordes du ukulélé. Les modèles à pince qui se fixent sur la tête du ukulélé et détectent ses vibrations sont très faciles à utiliser.

Gardez à l’esprit que les nouvelles cordes en nylon ont tendance à s’étirer, il est donc normal de réaccorder plus fréquemment après l’achat d’un nouvel ukulélé, ou après avoir mis un nouveau jeu de cordes.

La qualité des chevilles d’accordage ou des mécaniques d’accordage de votre ukulélé peut avoir un impact sur la facilité avec laquelle vous vous accordez et sur la façon dont votre ukulélé reste accordé. La plupart des accordeurs en métal ont des vis de réglage sur les boutons utilisés pour faire tourner l’accordeur. Le fait de les resserrer périodiquement peut aider à stabiliser l’accordage.

Accessoires pour ukulélé

Comme nous l’avons mentionné plus haut, un accordeur électronique facilite l’accordage de votre ukulélé.

Pensez également à acheter un étui ou un gig bag pour transporter votre ukulélé. Cela vous aidera à protéger votre ukulélé des dangers de la route et à protéger votre investissement.

Certains joueurs d’ukulélé préfèrent utiliser un pic en feutre ou un pic de guitare standard plutôt que d’utiliser leurs doigts, et vous voudrez peut-être expérimenter les différents sons que les pics peuvent produire.

Les cordes peuvent avoir un impact significatif sur le son et la jouabilité de votre ukulélé. Nous proposons un large assortiment de cordes de rechange en nylon pour ukulélé, ainsi que des jeux en titane, aluminium et fluorocarbone pour répondre aux besoins de chacun.

Commencer à apprendre à jouer du ukulélé

Avec l’explosion de l’intérêt pour les ukulélés, c’est le moment idéal pour s’y mettre grâce à toutes les ressources désormais disponibles pour vous aider à maîtriser cet instrument.

Chez Musician’s Friend, nous proposons une large gamme d’outils d’apprentissage du ukulélé, de guides pédagogiques et de recueils de chansons qui vous permettront de gratter joyeusement jusqu’à ce que vous puissiez pratiquement sentir les ananas !

Les éditeurs de musique ont adapté au ukulélé certaines des chansons pop, folk, rock, country et blues les plus appréciées. Beaucoup d’entre elles comprennent des leçons adaptées aux débutants absolus ainsi que des tutoriels de ukulélé pour les joueurs plus avancés.

Il existe également de nombreux recueils de partitions simplifiées qui vous montrent comment jouer des arrangements faciles à base d’accords pour les chansons que vous connaissez et aimez.

La plupart de ces livres de chansons et tutoriels comprennent un accès en ligne à d’autres ressources, notamment des conseils pratiques sur le ukulélé, des astuces d’accordage, des conseils d’entretien et de nettoyage, ainsi que des forums pour les étudiants et les joueurs de ukulélé.

Résumé

En fin de compte, choisir le bon ukulélé, c’est trouver celui qui vous convient, un ukulélé qui est agréable à jouer et à écouter. Maintenant que vous en savez plus sur la fabrication des ukulélés et sur les matériaux qui les composent, laissez vos doigts et vos oreilles vous guider vers le bon ukulélé.

Nous souhaitons que vous soyez satisfait de votre achat d’ukulélé, et nous vous offrons un service de livraison de qualité. 100% de garantie de satisfaction et une politique de retour généreuse Vous pouvez donc commander votre nouveau ukulélé en toute confiance.

Après avoir lu ce guide, si vous n’êtes toujours pas sûr du ukulélé qui vous convient, nous vous invitons à appeler l’un de nos sympathiques et compétents Gear Heads.

Lisez Comment choisir les bonnes cordes pour votre ukulélé.

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