Entretien du bon sens : comment maintenir votre ukulélé en parfait état de marche

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Histoire et photos par Mim

Qu’est-ce que votre ukulélé attend de vous ? Il veut qu’on en joue, qu’on en profite et qu’on en prenne soin. Alors, parlons de la dernière partie : comment prendre soin de votre nouvel ami ukulélé !

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Nettoyage

Si vous jouez de votre ukulélé comme vous le devriez, vos mains sont partout. Vos mains sont sales et huileuses. Je vous conseille de garder un chiffon doux en microfibre dans votre étui à ukulélé et de l’essuyer après une longue session de jeu. Si vous avez une accumulation de saleté, un chiffon en microfibre légèrement humide devrait faire l’affaire. Vous pouvez utiliser un peu de produit de polissage sur une finition brillante, mais ayez la main légère et ne polissez pas trop, car cela pourrait laisser des traces de tourbillon. Il est important qu’il n’y ait pas de débris sur votre chiffon. Les finitions satinées et mates nécessitent un entretien différent. N’utilisez pas de produit de polissage, car il s’infiltre dans le bois et peut modifier la brillance de votre ukulélé et le laisser tacheté. Pour ces finitions, il est préférable de s’en tenir à un chiffon.

J’aime changer mes cordes plusieurs fois par an, et c’est à ce moment-là que je prends un moment et que je passe du temps à donner un bon coup de neuf à ma touche. Une fois les cordes retirées, il est facile de nettoyer les débris avant de les traiter avec l’huile pour touche de votre choix. Il en existe de nombreuses spécialement conçues pour les frettes, et une petite bouteille devrait vous durer longtemps. N’oubliez pas qu’une petite quantité suffit pour une longue durée. Frottez l’excédent d’huile sur votre touche avant de refaire les cordes.

Accordeurs et matériel

Quelques fois par an, je fais attention à la quincaillerie de mon ukulélé. Si mes tuners sont maintenus par un écrou, il est toujours bon de s’assurer qu’ils sont bien serrés. Avec beaucoup de jeu, ils peuvent parfois se détacher et créer un léger bourdonnement métallique, ce qui amène souvent les joueurs à penser qu’il y a un problème plus important, alors qu’il suffit de resserrer l’écrou ou d’ajuster la vis à l’extrémité du bouton de l’accordeur. Si votre ukulélé est équipé d’accordeurs à friction et qu’ils ne tiennent plus la mesure, prenez un tournevis cruciforme et serrez la vis à l’arrière de l’accordeur jusqu’à ce que vous atteigniez la tension souhaitée.

Cordes

Les cordes ne sont pas faites pour durer éternellement. Elles sont faites pour s’étirer et s’accorder, et un jour ou l’autre, elles seront trop étirées et devront être remplacées. On me demande souvent à quelle fréquence les cordes doivent être remplacées. Cela dépend de la durée de votre jeu, de l’agressivité de votre jeu et du type de cordes que vous utilisez.

Température

Cela peut sembler évident, mais vous devez éviter de soumettre votre ukulélé à des températures extrêmes. Laisser votre ukulélé dans un environnement extrêmement chaud ou froid peut l’endommager. Un ukulélé laissé dans une voiture chaude peut dessécher le bois et desserrer les joints de colle. Il est préférable de ranger l’instrument dans le coffre, mais mieux encore, de l’emmener à l’intérieur. De même, le froid extrême peut également endommager un instrument. Gardez toujours à l’esprit qu’un changement soudain de température plutôt qu’un échauffement ou un refroidissement progressif peut être nuisible. Si votre ukulélé a été exposé au froid, laissez-le se réchauffer à température ambiante dans son étui avant de l’exposer à l’air chaud. Cela minimisera le risque que le changement soudain de température laisse de petites fissures dans la finition du ukulélé.

Humidité

L’humidité, c’est-à-dire la quantité de vapeur d’eau dans l’air, est ma principale préoccupation en ce qui concerne les ukulélés. C’est le problème le plus difficile à résoudre, car il est en constante évolution. Le bois réagit à l’humidité, et la plupart des ukulélés sont fabriqués en bois. Le taux d’humidité idéal pour les ukulélés se situe généralement entre 45 et 55 %. La “zone dangereuse” est celle où votre ukulélé se trouve dans une humidité inférieure à 35 % ou supérieure à 65 %.

Lorsque le taux d’humidité est trop faible, les symptômes du ukulélé peuvent être les suivants :

  • Extrémités de frettes pointues. Lorsque le manche se rétracte, les extrémités des frettes sont exposées.
  • Bruit de frette. Votre touche peut rétrécir et s’incliner vers l’arrière, ce qui rend le relief du manche inadéquat et abaisse l’action au point que les cordes frappent les frettes.
  • Dommages structurels et fissures. Les supports peuvent se desserrer, les côtés peuvent s’écarter du corps et le bois peut se séparer, provoquant des fissures si l’ukulélé subit une baisse soudaine de l’humidité ou s’il est laissé dans un environnement sec.

Lorsque le taux d’humidité est trop élevé, les symptômes du ukulélé peuvent inclure :

  • Des dommages structurels. Le bois peut gonfler, provoquant des arcs sur la table d’harmonie, et même le desserrement des joints de colle.
  • Action élevée. Le manche peut se courber vers le haut, ce qui augmente l’action des cordes et compromet la jouabilité.
  • Corrosion. Cela peut entraîner la corrosion des frettes et d’autres composants métalliques de votre ukulélé.

Les dommages les plus courants que je vois sont dus à une faible humidité. Un changement d’humidité extrême fait plus de dégâts qu’un changement lent et progressif. La plupart de ces problèmes peuvent être réparés par un technicien qualifié, mais il est toujours préférable de ne pas avoir à réparer votre ukulélé en premier lieu.

Il n’existe pas de solution d’humidité unique pour tous mes clients. Ils viennent tous de climats radicalement différents. Rien que dans mon État de Virginie, il y a cinq zones climatiques différentes qui se prêtent à différents niveaux et fluctuations d’humidité. La Grande île d’Hawaï compte huit zones climatiques. Mon conseil est le suivant :

Connaissez votre climat. Si vous vivez dans le désert sec de Phoenix, en Arizona, vos besoins en humidité seront très différents de ceux d’une personne qui vit dans les Keys de Floride.

Connaissez vos saisons. Dans les montagnes de Virginie, je dois faire fonctionner des humidificateurs tout l’hiver. Mais quand l’été arrive, le temps est très humide, alors je dois faire fonctionner un déshumidificateur.

Sachez comment votre climat et vos saisons affectent votre humidité intérieure. Vous pouvez facilement le faire à l’aide d’une jauge d’humidité que vous trouverez dans une quincaillerie. Assurez-vous de connaître le taux d’humidité intérieure en toutes saisons et de savoir comment il est affecté par les différentes méthodes de régulation de la température dans votre maison. Le chauffage au bois a tendance à assécher l’air. La climatisation peut également assécher l’air, mais certains systèmes réintroduisent l’humidité dans l’environnement, il est donc préférable de surveiller votre maison individuelle.

Prenons un cas. Lorsque les niveaux d’humidité sont extrêmes, il peut être préférable de garder votre ukulélé dans son étui et d’y surveiller l’humidité. Il est beaucoup plus facile d’acheter ou de fabriquer un petit humidificateur pour ukulélé et de contrôler l’humidité dans un étui, plutôt que dans une pièce entière. Il existe de nombreux hygromètres pour étuis à ukulélé qui peuvent vous indiquer si votre ukulélé repose dans une humidité “confortable” dans son étui. Comme je tiens un magasin de ukulélé, j’ai des ukulélé sur mon mur, mais en hiver, j’ai deux humidificateurs de cinq gallons qui fonctionnent pour maintenir un taux d’humidité idéal. Ils fonctionnent par intermittence la plupart du temps, mais les jours de grand froid et les jours de sécheresse extrême, le bruit des ventilateurs est constant dans ma boutique. Ce n’est pas l’idéal pour une maison.

Soyez prêt. Au lieu de devoir réparer un problème, prévenez les dégâts causés par l’humidité en achetant un hygromètre et un humidificateur. C’est un moyen simple et bon marché d’avoir l’esprit tranquille. Vous pouvez également en fabriquer un vous-même. Veillez simplement à ce qu’aucun humidificateur n’entre en contact direct avec le bois de votre ukulélé.

Il est bien connu que les ukulélés stratifiés sont moins susceptibles d’être endommagés par les fluctuations de l’humidité. Mais gardez à l’esprit qu’ils ne doivent toujours pas être exposés à des niveaux d’humidité extrêmes. Leurs frettes sont souvent en bois, et ils sont donc toujours susceptibles d’avoir des extrémités de fret pointues et des dommages au niveau du manche s’ils restent dans un environnement extrêmement sec ou humide.

Après cette discussion sur l’humidité, je ne veux pas que vous pensiez que les ukulélés nécessitent beaucoup d’entretien et sont délicats. Une fois que vous aurez appris à connaître votre taux d’humidité personnel, il vous suffira de penser à remplir votre humidificateur une fois par semaine. Beaucoup de gens vivent dans des climats plus doux où cela ne sera jamais un problème, mais je préfère pécher par excès de prudence plutôt que de ne pas prévenir d’un problème potentiel. De plus, même si vous vivez dans un climat doux où l’humidité n’est pas un problème, vous pouvez voyager avec votre ukulélé dans un climat différent et il vaut mieux avoir trop d’informations que pas assez.

La question du cas

Une dernière chose à considérer est le type de boîtier à choisir. La préférence pour un boîtier dépend souvent du style de vie, du climat et de vos goûts personnels. Je vais vous faire part de quelques réflexions qui pourraient vous aider à prendre cette décision, mais sachez qu’il n’y a pas de bonne ou de mauvaise réponse.

Lorsque vous réfléchissez à l’étui qui accueillera votre ukulélé, pensez à la fonctionnalité de l’étui, au climat et à vos déplacements. Si vous voyagez fréquemment, si vous avez besoin de contrôler l’humidité, si vous êtes maladroit ou si vous avez beaucoup d’activités à la maison, un étui rigide est préférable. Il scellera le ukulélé à l’intérieur, ce qui facilitera le contrôle du taux d’humidité, tout en protégeant votre ukulélé des forces extérieures. Ceci étant dit, si vous voyagez beaucoup et que vous devez marcher, vous pouvez envisager un étui souple structuré ou un sac de concert bien rembourré avec des sangles de sac à dos. Vous bénéficierez d’une grande protection et les voyages avec votre ukulélé seront un peu plus confortables et moins gênants si vous avez la possibilité de porter votre instrument. Les gig bags simples sont un moyen abordable de protéger votre ukulélé. Ils sont préférables si vous ne vivez pas dans un climat extrême, si vous possédez un ukulélé en stratifié ou si votre maison ne connaît pas de fluctuations d’humidité ou de chaos maladroit.

Profitez de votre ukulélé

Le conseil le plus important que je puisse vous donner est d’aimer votre ukulélé. Jouez la musique que vous aimez jouer. Ne t’attache pas à la perfection, mais fais plutôt de la musique qui te rend heureux. Puis, lorsque vous êtes prêt, partagez cette musique avec ceux qui vous entourent !

Vous avez besoin de quelques accords pour commencer à jouer vos chansons préférées ? Téléchargez notre tableau d’accords de ukulélé GRATUIT !


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