Doing No Harm : Del Rey, l’un des plus grands joueurs et professeurs de ukulélé, parle du pouvoir de la musique

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Extrait du numéro d’hiver 2016 de Ukulele | PAR JIM D’VILLE

Que se passe-t-il lorsque vous donnez à une certaine petite fille de quatre ans une guitare classique et que vous la faites pratiquer tous les jours ? Dans ce cas, vous obtenez Del Rey, l’un des joueurs de ukulélé les plus rythmés et les plus musicaux qui exercent actuellement leur métier sur la troisième planète en partant du soleil. La façon dont cette résidente de Seattle de 56 ans est devenue un maître influent du ukulélé est une histoire fascinante de pratique, de coïncidence et de rencontre avec les mentors musicaux qui l’ont guidée à travers les styles de guitare classique et de blues, pour finalement arriver au ukulélé.

En 1964, Eileen, la mère de Del, a décidé qu’elle voulait jouer de la guitare. Elle a acheté une guitare et un livre de guitare classique Mel Bay. Eileen raconte : “Del s’asseyait sur le lit en tenant ma guitare, jouant des accords discordants et chantant des chansons comme ‘Ragtime Cowboy Joe’. Alors mon mari, Stan, lui a acheté une petite guitare et nous avons commencé les leçons de Mel Bay ensemble. Del ajoute : “Nous vivions dans le sud de la Californie, près de Venice, lorsqu’est apparue une émission de télévision intitulée Guitar with Frederick Noad, une série de PBS. Nous n’avions pas de télévision à l’époque, mais le terrain de caravaning où nous vivions en avait une, alors une fois par semaine, nous réquisitionnions la télévision dans la salle de détente du terrain de caravaning pour regarder la leçon, et ma mère a envoyé le livre qui accompagnait la série. C’est pourquoi j’ai une certaine formation classique – en regardant la télévision. Je déteste l’admettre”, dit-elle en riant. Eileen ajoute : “C’est passionnant de la voir jouer maintenant, c’est tellement extraordinaire. Je me demande comment c’est possible, même si je sais que c’est de la pratique, de la pratique, de la pratique.”

À l’âge de 13 ans, Del jouait de la guitare depuis neuf ans et commençait à découvrir la musique qu’elle voulait jouer. “Je traînais avec un autre jeune musicien, Dave Egan, et en tant qu’adolescents n’ayant rien à faire, nous échangions des morceaux.” Dave dit : “Je lui ai appris à jouer ‘Stairway to Heaven’, c’est mon titre de gloire. C’était un vrai rite de passage à l’époque.” Mais ce sont les oreilles de Del qui ont le plus impressionné Dave à l’époque. “J’étais continuellement étonné qu’elle puisse absorber tout ce qu’elle entendait. Elle écoutait un enregistrement et elle n’entendait pas seulement la partie de guitare, elle entendait tout l’arrangement. Puis elle incorporait dans son arrangement tous les aspects musicaux importants de l’enregistrement, que ce soit une ligne de basse, un riff de cor, etc. Elle a une oreille qui traduit tout ce qu’elle entend à son instrument. C’est incroyable.”

Un jour, Del et Dave se promenaient dans la rue dans le quartier de Hillcrest près du centre-ville de San Diego et ont entendu de la musique provenant d’un minuscule magasin de disques appelé Folk Arts Rare Records. Del se souvient : “Ils organisaient des concerts dans le magasin et ce jour-là, un Tom Waits d’une vingtaine d’années jouait. Le Tom Waits d’avant la voix graveleuse. C’était juste un gamin bizarre qui écrivait des chansons et travaillait à la pizzeria de National City. On s’est dit : “C’est vraiment génial, que se passe-t-il d’autre ici ?”

Lou Curtiss, propriétaire de Folk Arts Rare Records depuis près de 50 ans, raconte : “Del n’avait que 13 ans lorsqu’elle est entrée dans le magasin, mais elle avait l’air d’en avoir 18 ou 19. Nous organisions une soirée hootenanny le mercredi soir dans le magasin et elle est entrée et s’est levée pour faire un morceau. Je lui ai dit plus tard, “Tu es bonne. Voudrais-tu faire un week-end ? Elle m’a dit que c’étaient les six seules chansons qu’elle connaissait, alors je lui ai dit : ‘Reviens au magasin plus tard et je te jouerai des trucs’.” Del ajoute : “Lou a commencé à me donner des cassettes. Les premières étaient des [’30s and ’40s blues star] Memphis Minnie. J’ai donc commencé à écouter ces airs et à les comprendre. Puis, quelques mois plus tard, Lou m’a dit de venir le jeudi et d’apporter ma guitare, et il m’a collé sur scène avec Sam Chatmon.”

Chatmon était un guitariste légendaire de country-blues et membre des Mississippi Sheiks des années 1930, surtout connu pour leur classique américain pour orchestre à cordes “Sitting on Top of the World”.

“Après avoir écouté les morceaux de Memphis Minnie, puis avoir vu et entendu Sam Chatmon jouer, c’était la fin pour moi. Sam était très patient. Il jouait une chanson autant de fois que vous vouliez l’entendre, mais il ne la ralentissait pas et ne l’expliquait pas. Tous ces vieux gars étaient comme ça. On s’asseyait avec eux, on les écoutait et on s’imprégnait de tout. Et comme j’avais toute cette formation classique, je ne partais pas de zéro. Je savais déjà comment jouer, mais je n’avais pas de style. Les répertoires de la guitare classique et du blues traditionnel fingerstyle requièrent fondamentalement les mêmes compétences – la séparation des doigts, la capacité à garder la position tout en déplaçant un doigt pour jouer autre chose, etc. J’avais donc la facilité physique d’avoir pratiqué de l’âge de quatre à douze ans. Ma mère m’obligeait à jouer tous les jours : “Oh, non, tu ne peux pas sortir tant que tu n’as pas pratiqué ta guitare”, et je disais OK.”

Maintenant, avec une direction musicale claire grâce à Lou et Sam, Del est devenu l’un des meilleurs guitaristes de blues du pays, en particulier dans le domaine des instruments à résonateur. “J’avais 21 ans et je faisais quelques concerts à Santa Cruz en 1980 avec un guitariste à résonateur nommé Bob Brozman. Il était si bruyant qu’il en devenait agaçant. Chaque fois qu’on répétait, je me disais : “Je vais m’acheter un de ces trucs, j’en ai marre d’être noyé ! J’ai donc acheté un 38 National Style O et j’en ai joué pendant des années. Plus tard, j’ai rencontré Ron Phillips, qui m’a fabriqué une guitare à résonateur. C’était une véritable amélioration du son, car les instruments de Ron sont en maillechort et c’est parfait pour moi.”

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CONVERSION DE UKULÉLÉ

Mais c’est une jolie robe qui allait changer à jamais la vie musicale de Del Rey. Son amie Sandy Hines explique : “J’ai rencontré Del pour la première fois en passant vers 1995 au camp musical Augusta Heritage. Elle m’a dit que ma robe était mignonne. Quelques années plus tard, Del est venue à Charleston, en Caroline du Sud, où je vivais, pour faire un spectacle dans un hôtel chic du centre-ville. J’ai porté un costume vintage chic pour le spectacle, qu’elle a également apprécié, et nous avons fini par devenir amis”.

“Sandy Hines est la première fille que j’ai rencontrée qui était obsédée par le ukulélé”, dit Del. “Environ cinq ans après notre rencontre, elle et certains de ses amis ukulélistes du Sud sont venus à Seattle, où je vivais, pour un festival de ukulélé.

J’avais l’impression d’être entouré de tous ces gens qui disaient : “Quatre cordes, c’est bien, six cordes, c’est pas bien”. Je me suis dit : ” J’ai besoin d’un ukulélé “, et j’ai fini par en acheter un dans un marché aux puces ce week-end-là. “

“Bien sûr, elle était fabuleuse dessus la toute première fois qu’elle en a joué”, dit Sandy. “Alors nous avons dit : ‘C’est vraiment bien, mais tu ne fais que des trucs de guitare. Il faut que tu apprennes à la jouer à la manière d’un ukulélé”.

Del : “Donc j’avais ce funky ananas ukulélé dans mon sac à main sans étui, parce que je devais avoir le ukulélé avec moi tout le temps parce que j’avais maintenant le bug. C’était une chaude journée d’été et un bruit étonnant s’est produit dans mon sac. C’était le déboîtement du manche. À peu près à la même époque, Ron Phillips, mon luthier, avait construit des ukulélés à résonateur pour lui et son fils. Quand je les ai vus, je me suis dit qu’il m’en fallait vraiment un, et c’est celui-là que je joue encore.”

L’étape suivante dans la conversion au ukulélé de Del a été de suivre les conseils de Sandy et d’apprendre à jouer du ukulélé comme un ukulélé. “Il y a quelque temps, James Hill, notre jeune et beau roi des joueurs de ukulélé, m’a dit ‘Wow, Del, tu commences vraiment à penser comme un joueur de ukulélé’, et j’étais tellement content. Je pense que cela signifie que tu commences à utiliser la corde rentrante d’une manière qui l’incorpore non seulement comme un bourdon bizarre, mais aussi comme une partie d’une forme d’accord ou d’une ligne mélodique. De plus, les guitaristes couvrent trop de notes. Avec le ukulélé, comme vous n’avez que quatre cordes, si deux des notes sont les mêmes, vous devez commencer à penser comme un joueur de ukulélé et chercher une note différente qui donnera à l’accord une couleur supplémentaire.”

Sandy ajoute : “Je me souviens que Del m’a dit que jouer du ukulélé et se débarrasser de ces deux cordes supplémentaires était comme se débarrasser d’une ceinture de chasteté musicale”.

Del a utilisé pour la première fois ses nouvelles compétences en ukulélé dans un ensemble en 2004 avec le groupe de Seattle, les Yes Yes Boys. “The Yes Yes Boys est mon groupe préféré de tous les temps”, dit-elle. “C’était un jug-band skiffle de style Nouvelle-Orléans avec washboard, stand-up bass, sax, clarinette et ukulélé. Dans ce contexte, j’essayais d’obtenir des sons de type banjo, comme ceux que l’on trouve sur un enregistrement de jazz des années 1920. Et le uke à résonateur tient vraiment tête aux cuivres”. [You can download a free copy of the group’s album Why Say No? from hobemianrecords.com.]

“A peu près à la même époque, je travaillais avec Steve James qui jouait et arrangeait de la musique blues traditionnelle sur des airs de Mance Lipscomb, le Grey Ghost… [Roosevelt Williams]et tous ces morceaux de blues texan que Steve joue. Mon jeu de ukulélé est enraciné dans un mélange de styles du Piedmont et du Mississippi supérieur. C’est un style “drop-thumb”, qui consiste à utiliser le pouce sur chaque noire, ce qui permet soit de faire des allers-retours entre deux ou trois cordes – c’est le style Piedmont – soit de jouer un bourdon sur la corde supérieure – c’est le style Mississippi”.

Ukulele Sessions présente le Ragtime et le Blues avec Del Rey et Steve James.

Et lorsqu’il s’agit de la musique que Del aime le plus jouer, elle déclare : “J’aime le ragtime entre 1900 et 1920, et j’aime vraiment le blues entre 1920 et les années 1940. Ce que j’aime vraiment dans cette époque, de 1900 à 1950, c’est que tout n’était pas aussi marchandisé et commercialisé en masse. Il y avait des poches de musiciens qui n’entendaient littéralement que les autres musiciens qui vivaient autour d’eux. Par exemple, Mance Lipscomb vivait dans une partie de l’est du Texas qui était si calme que lorsque le guitariste de la ferme voisine, à huit kilomètres de là, avait de la visite, il pouvait l’entendre jouer et il s’y rendait. La musique avait plus d’accents régionaux à l’époque. Mais dans les années 1950, tout le monde a commencé à écouter les mêmes disques.”

Quant aux joueurs contemporains de ukulélé, Del pense que James Hill est le roi. “Je suis toujours inspiré quand je vois James. Je pense qu’il mérite sa réputation. C’est une personne très musicale. La façon dont il pense à la musique est vraiment intéressante pour moi. Il trouve des solutions pour faire de l’instrument une expérience orchestrale complète. Pour ce qui est des musiciens de style plus traditionnel, j’apprécie beaucoup Lightnin’ Wells. Il joue beaucoup de morceaux des années 20 et 30 et ses arrangements sont superbes. Et il vient d’une région qui a un style régional. Il sonne vraiment comme l’endroit d’où il vient, en Caroline du Nord. Ensuite, il y a Azo Bell. Il n’est pas très connu dans cet hémisphère, il vient d’Australie. Mais c’est un type qui utilise des accords réentrants et qui pense comme un corniste. C’est un joueur vraiment intéressant”.

Del utilise des fingerpicks sur son résonateur Phillips pour obtenir un gros son, mais elle ne recommande pas les fingerpicks à tout le monde. “Ils sont très gênants. Je vois quelques joueurs qui essaient de le faire et ils obtiennent beaucoup de claquement à cause des picks en métal qui frappent les cordes à un mauvais angle. Il est difficile de jouer sans claquement, surtout si votre ukulélé n’est pas réglé avec suffisamment de tension. Ce que je perds en utilisant des médiators, ce sont tous les coups descendants. Lorsque je joue du ukulélé pour le plaisir, juste autour de la maison, je joue souvent sans médiator parce que j’aime faire des coups bas – les grattages qui sont traditionnels au ukulélé”. Del a une source unique pour ses picks de pouce, son copain de guitare Steve James. “J’aime les médiators Gomédiator“https://ukulele-masterclass.com/fr/jouer-ukulele-avec-sans-mediator-doigt/”>médiators en plastique que Steve a usés jusqu’à la corde et qui sont sur le point de se casser, et pour les médiators en métal, j’utilise des Nationals de gros calibre.”

Les ukulélés à résonateur, selon Del, ont également besoin de cordes spéciales. “J’utilise les Kala Pearls. J’aime les cordes bobinées sur les ukulélés à résonateur”. Et pour en revenir à l’aspect tension de sa configuration, Del s’accorde un cran au-dessus de l’accordage standard en do. “Je joue donc en accordage de ré. Mon résonateur ne sonne pas bien en do. De plus, pour ma voix, les bons endroits où elle tombe sont dans l’accordage en ré.” Pour l’amplification, Del aime utiliser un système à un micro pour les performances. “En fait, je gère un site Web appelé onemicstand.com pour encourager les gens à ne plus utiliser autant de microphones et à ne plus brancher ces fichus instruments. Je déteste vraiment le son des micros.”

Au fil des ans, Del est également devenu l’un des meilleurs professeurs de ukulélé. “Quand j’ai commencé à enseigner le ukulélé, je venais de la guitare et j’enseignais des lignes de basse difficiles à déplacer et des choses comme ça, et je donnais aux ukuléléistes trop d’informations. Maintenant, j’ai atteint un point où je peux amener les gens à jouer d’une manière vraiment stylistique qui est valide et intéressante sans les tuer.”

Happy Traum, de Homespun Music Instruction, pour qui Del a enregistré un certain nombre de leçons vidéo, déclare : “Il suffit d’entendre Del une fois pour être stupéfié par ses capacités techniques. Parmi les centaines de personnes avec lesquelles nous avons enregistré des leçons, Del est la seule pour laquelle nous pouvons simplement allumer la caméra et la laisser tourner. Elle est un professeur si naturel et connaît si bien son sujet que je n’ai jamais rien vu de tel”.

Del Rey a-t-elle déjà pensé à faire autre chose que de la musique ? “Je n’ai pas vraiment d’autres compétences. J’ai commencé à jouer quand j’avais quatre ans et je n’ai jamais arrêté. J’aime ce que je fais. Je pense que le pouvoir de la musique est l’un des plus grands pouvoirs qui soient. Le temps que vous passez avec la musique – que ce soit en l’écoutant, en la pratiquant ou en la jouant – vous êtes en dehors du temps et de tous les problèmes que vous pouvez avoir. Vous ne faites littéralement aucun mal. C’est comme si, dans ce monde d’ennuis et de malheurs dans lequel nous vivons, vous pouviez y échapper grâce à la musique. C’est merveilleux.”

CE QUE JOUE DEL REY

Alors que de nombreux joueurs sautent d’un ukulélé à l’autre, Del se décrit comme “très monogame” avec son concert de Ron Phillips. Selon Phillips, l’uke de Del a été fabriqué en 2000 et est le troisième qu’il a fabriqué. Il présente un corps en argent allemand avec un cône filé à partir d’un “alliage d’aluminium exclusif, avec un biscuit en érable et un sillet en érable quart-de-rond”. Le manche en padouk africain est doté d’une touche en ébène recouverte de nacre. Elle préfère utiliser des thumbpicks Golden Gate, usés par son collaborateur Steve James, et des fingerpicks National en métal épais. Elle utilise des cordes Kala Pearl, accordées d’un cran, en ré, la ré fa# si. -Greg Olwell

L’éducateur musical et animateur Jim D’Ville est l’auteur de la série de DVD Play Ukulele By Ear et anime le populaire site Web Play Ukulele By Ear www.PlayUkuleleByEar.com.

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