Daphne Roubini a créé l’école de ukulélé Ruby’s Ukes pour nourrir la musique qui sommeille en chacun de nous.

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Extrait du numéro d’hiver 2017 de Ukulele | PAR JIM D’VILLE

C’est une histoire improbable. Une Londonienne qui se décrit elle-même comme une chanteuse de jazz immigre dans l’ouest du Canada et, en un peu plus de dix ans, elle est l’homonyme de ce qui pourrait être la plus grande école de ukulélé au monde en dehors d’Hawaï. Située dans un bâtiment néo-gothique vintage dans le centre-ville de Vancouver, en Colombie-Britannique, Ruby’s Ukes attire chaque trimestre un nombre incroyable de 350 étudiants. Alors, comment cette dynamo de 5’2″, sans aucune expérience des instruments à cordes et avec une voix rappelant la grande Billie Holiday, a pris un ukulélé bleu à 25 $ et a créé Ruby’s Ukes ?

Ruby est le surnom donné à Daphne Roubini par ses camarades de classe lorsqu’elle grandissait à Londres, en Angleterre. Elle a déménagé à Vancouver en 2004 avec son mari Andrew Smith pour se rapprocher de ses parents âgés. “Lorsque j’ai déménagé à Vancouver, je voulais me concentrer davantage sur la musique. Même si je chantais à Londres, je travaillais principalement dans un cabinet très actif et prospère en tant que massothérapeute, guérisseuse et coach personnel. Je prenais également des cours de piano jazz et je suis arrivée au point où je pouvais jouer un accompagnement de base au piano.” Sur le plan rythmique, le développement musical de Daphne comprend également l’étude du tango argentin et des percussions africaines sur le djembé.

Mais pour Roubini, c’est un cours de formation musicale de Kodály qui lui a inculqué les principes sous-jacents qui deviendront plus tard les fondements musicaux des Ruby’s Ukes. “Zoltan Kodály était un compositeur hongrois qui croyait que le son venait de l’intérieur de nous et que la voix humaine était le premier instrument”, explique M. Roubini. “À l’époque, j’étais le seul enseignant non musicien à suivre le cours Kodály. Je n’avais jamais pensé à enseigner la musique, j’étais là pour ma propre exploration musicale. Le concept du programme m’a vraiment influencé dans l’approche de l’enseignement de Ruby’s Ukes, qui consiste à savoir que nous avons tous une oreille intérieure pour la musique.”

Entrez le ukulélé bleu. “En 2004, j’ai acheté à mon neveu un ukulélé bleu bon marché pour son deuxième anniversaire. J’ai alors demandé à mon mari, Andy, qui est guitariste de jazz et de folk, de m’apprendre à jouer ‘Happy Birthday’, afin que lorsque je montrerais le ukulélé à mon neveu, il puisse voir Tatie jouer de la musique. Andy m’a donc appris à jouer cette chanson et j’ai pensé : “Oh mon Dieu, j’adore ça !”. Je me suis enterrée pendant six ou sept mois et j’ai joué tous les jours. Ce que j’aimais dans le ukulélé, c’est que je pouvais m’accompagner. Je suis plutôt autodidacte, même si j’ai pris quelques leçons avec Guido Heistek, un professeur local.”

Mais ce que Daphne voulait vraiment faire, c’était jouer dans un groupe. “Je n’ai trouvé aucun cours collectif de ukulélé. Alors j’ai pensé à Guido et l’idée m’est venue : Pourquoi ne pas diriger une école ? Je commencerai par un cours et j’assisterai à ce cours. J’avais eu beaucoup de cours particuliers pour le chant et le piano et j’avais vraiment envie d’être dans un environnement d’apprentissage en groupe. Donc, lorsque j’ai créé l’école, j’étais encore vraiment en train d’apprendre. J’apprends encore aujourd’hui.”

Guido Heistek explique son rôle au sein de l’école naissante. “Au début, j’étais le seul professeur à Ruby’s Ukes. Lorsque Daphne m’a proposé d’enseigner à l’école, j’étais un peu dubitatif quant à sa capacité à trouver suffisamment d’élèves pour que cela fonctionne. J’ai dit : “Trouvez les élèves et je leur enseignerai”. Je m’attendais à ce qu’elle ne trouve pas assez d’élèves. J’avais vu cela se produire avec de nombreux cours collectifs dans le passé, alors j’étais un peu sceptique. Mais elle a trouvé les élèves et l’école n’a cessé de se développer depuis. Je pense que c’est le dynamisme de Daphne qui est à l’origine du succès de l’école. Elle est tout à fait remarquable.”

En 2009, Ruby’s Ukes a ouvert ses portes au 525 Seymour Street, dans le quartier central des affaires très animé de Vancouver. Au cours des huit années qui ont suivi, l’école s’est développée depuis cette première classe jusqu’à devenir une entreprise à temps plein pour Roubini. L’école offre maintenant plusieurs cours tout au long de la semaine dans quatre niveaux de compétence spécifiques : Débutant I, Débutant II, Intermédiaire I, et Intermédiaire II. “L’une des raisons du succès de l’école est que les classes sont suffisamment grandes – environ 30 étudiants – pour que les étudiants ne se sentent pas exposés, ce qui est une expérience courante avec les leçons privées. De plus, l’énergie dynamique d’une classe de groupe a quelque chose d’éminemment positif pour les participants.

À l’appui de cette observation, Roubini a découvert le terme éducatif “échafaudage”. “Lorsque vous étudiez en groupe, la personne la plus forte du groupe va élever les autres, les attirer vers un niveau supérieur. Le cadre du groupe aide les personnes moins expérimentées tout en aidant les personnes plus fortes qui, en transmettant leurs connaissances aux autres, consolident ces informations pour elles-mêmes.” Daphne souligne qu’un autre aspect important des cours collectifs est l’élément auditif, qui permet d’entendre plus que soi-même jouer. “Lorsque vous êtes dans un cours collectif, vous avez le son dynamique de la chanson, du strumming, et vous avez l’énergie du groupe. Et les erreurs ne sont pas dévastatrices. En fait, dans les cours collectifs, lorsque tout le monde aborde un passage difficile et trébuche, tout le monde se met généralement à rire.”

Après une année de programmation du contenu des cours de l’école, Daphne a commencé à donner des cours, et n’a jamais regardé en arrière. “J’ai commencé à enseigner lorsque j’ai reconnu le besoin de programmation d’un cours de base complet, pour débutants absolus, enseigné par un professeur qui s’identifie profondément aux non-joueurs et à leur processus.”

Un bouquet de cartes de remerciement pour ukulélé de la part d’un bénéficiaire de dons.

Une partie très importante de la méthode d’enseignement de Ruby’s Ukes est l’utilisation de techniques d’apprentissage accéléré qui engagent tous les apprenants ; avec des aides visuelles (tableau blanc, documents, images autour du studio d’enseignement), des aides auditives (l’utilisation de la répétition, chanter les changements d’accords ou les numéros de tablature d’une mélodie), et des activités kinesthésiques (le faire, l’expérience et le sentiment) comme gratter sur leurs propres bras.

Parmi les enseignants de Ruby’s Ukes, on compte désormais Mme Roubini, son mari Andrew Smith et Tim Tweedale. M. Smith, qui apporte à l’école plus de quatre décennies d’expérience dans l’enseignement de la musique, déclare : “Pour ce qui est de ma participation, c’est une grande joie de faciliter l’accès à la musique à des personnes qui n’ont jamais eu cette possibilité auparavant. En grandissant, j’ai toujours eu de la musique à la maison. C’était ma norme, mais beaucoup de gens n’ont jamais eu cette expérience. Ce que nous faisons avec l’école, c’est créer un environnement sûr pour explorer cette voie créative que ces étudiants se sont engagés à emprunter.”

Mona Tsui affirme que de nombreux élèves comme elle, qui ont suivi tout le cursus scolaire, continuent de suivre des cours à Ruby’s Ukes. “Nous aimons tellement ça, et nous continuons à apprendre. Ruby continue d’adapter le programme, en ajoutant des cours plus spécialisés qui continuent de nous stimuler musicalement. Mais en même temps, c’est une approche amusante, sans pression, ce qui est vraiment bien.”

La croissance phénoménale de Ruby’s Ukes est encore plus étonnante si l’on considère que Daphne n’a pratiquement pas fait de publicité, à l’exception des 100 prospectus qu’elle a affichés dans toute la ville à ses débuts. Une exposition à l’échelle nationale n’était cependant pas loin dans l’avenir. “Un documentaire de la radio nationale de la CBC intitulé Four Little Strings a été réalisé sur l’école. Pamela Post a écrit et produit le reportage sur les aspects curatifs de la pratique du ukulélé et son parcours de huit semaines dans l’école. Après la diffusion de ce reportage en 2010, la taille de l’école a triplé.”

Le Seymour Building de dix étages, qui abrite Ruby’s Ukes, a été construit entre 1912 et 1920. Ses édifices néogothiques sont considérés comme faisant partie des plus beaux bâtiments de la ville de Vancouver. L’installation de l’école dans un lieu aussi emblématique ajoute un sentiment de permanence pour les élèves. “Nous avons la chance de disposer d’un emplacement physique exceptionnel au centre-ville, où les élèves aiment venir. Nous avons deux salles de classe. Je peux accueillir 50 étudiants dans une salle de classe, tandis qu’à l’étage, j’ai une salle plus petite qui peut accueillir 25 personnes. Il y a aussi un espace commun où les gens peuvent se mêler les uns aux autres pendant la pause thé.”

La légende canadienne du ukulélé Ralph Shaw, qui a dirigé pendant des années le très réussi Vancouver Ukulele Circle, affirme que Ruby’s Ukes a été un ajout bienvenu à la scène uke de la ville. “Peu de temps après avoir créé son école de ukulélé, la vision et le dynamisme de Daphne ont fait de Ruby’s Ukes le principal endroit à Vancouver pour s’initier à cet instrument. Elle a rassemblé ses compétences en matière de médias sociaux, d’organisation et de commerce, et les a combinées avec une volonté d’innover et d’agir sur les idées qui ont fait de Ruby’s Ukes une merveilleuse ressource locale.”

Andrew Molina passe de Hendrix à Satie sur son dernier disque, EVOLV3

Roubini pense que la première La raison principale du succès de Ruby’s Ukes est sa connexion personnelle en tant qu’adulte débutant. “Je comprends vraiment le processus par lequel passe l’étudiant d’une manière que quelqu’un qui joue d’un instrument à cordes depuis l’âge de cinq ou dix ans ne peut pas comprendre. La fraîcheur de l’apprentissage de l’instrument est donc présente pour moi. J’ai élaboré un programme basé sur l’acquisition de bases solides dans les cours Débutant I et Débutant II. Les élèves progressent ensuite dans les cours Intermédiaire I et II, puis jouent dans le Ruby’s Ukulele Orchestra, où il y a différentes parties pour tous les niveaux d’élèves.”

Daphne estime également que son expérience dans les arts de la santé lui donne un aperçu unique des progrès de chaque élève. “Quand quelqu’un venait pour un massage, je commençais immédiatement à évaluer ce qui lui arrivait physiquement, et en parlant avec lui, je pouvais dire intuitivement ce qui lui arrivait émotionnellement. Je suis comme ça avec mes élèves de ukulélé. Je ressens très profondément ce qui se passe dans chaque classe afin que les élèves sentent qu’ils sont considérés comme des individus. De nombreux élèves m’ont dit que même s’ils étaient dans un groupe, ils se sentaient connectés à moi en tant que professeur.”

Roubini estime également que l’utilisation d’un langage conscient et positif est un outil important pour enseigner à l’adulte-débutant. “Par exemple, nous dirons : “Je t’invite à jouer à ça chez toi”, et non “tu dois”. Il n’y a jamais de commandements, mais toujours des invitations à jouer. Certaines de ces personnes ont été blessées musicalement dans leur vie. On leur a dit qu’ils ne savaient pas chanter ou d’autres bêtises. Ruby’s Ukes n’est pas seulement une école de musique, c’est plutôt un projet communautaire qui aide les gens à renouer avec la musique qu’ils ont toujours voulu jouer.”

Le summum de l’expérience communautaire de Ruby’s Ukes est de jouer dans le Ruby’s Ukulele Orchestra, qui compte 70 membres. “J’ai eu des étudiants qui ont fait tout le chemin à travers l’école et maintenant ils sont dans l’orchestre ensemble. Ils créent des liens et des amitiés extraordinaires. J’aimerais bien qu’un jour nous ayons un grand car et que nous partions tous en tournée !”

Andeen Pitt, qui a commencé chez Ruby’s Ukes à la cinquantaine, dit que jouer dans l’orchestre élève son jeu. “L’orchestre, c’est la coordination avec les autres. Dans l’orchestre, il y a quatre parties, et non seulement vous devez jouer votre partie, mais vous devez la jouer en synchronisation avec les autres parties – tout dépend donc de la façon dont nous faisons de la musique ensemble. C’est une chose de gratter et de chanter la même chanson, mais dans l’orchestre, c’est un tout autre niveau de musicalité.”

Pour renforcer son engagement envers la communauté de Vancouver, Roubini a créé le Ruby’s Ukes Ukulele Outreach Program. Les éléments du programme de sensibilisation comprennent le soutien de programmes de santé comme les retraites contre le cancer de Callanish. L’école a fait don d’ukulélés à Sheway, une agence de soutien aux victimes de violence domestique, et à un certain nombre d’écoles de la région métropolitaine de Vancouver. Parce que Roubini croit que “la musique guérit”, un pourcentage des ventes de billets de chaque concert de l’école est également consacré au programme de sensibilisation.

Lorsqu’elle a créé l’école en 2009, Daphne a également organisé le premier festival de ukulélé de Vancouver. “Il s’agissait au départ d’un événement d’une journée, très modeste. Et, tout comme l’école, je l’ai développé à partir de la base. J’ai une approche patiente de mes visions. L’année prochaine, le festival se déroulera sur deux jours, avec 150 participants aux ateliers et jusqu’à 500 personnes assistant à notre concert du samedi soir.”

Et comme si son assiette musicale n’était pas assez remplie, Daphne et son mari Andy ont deux projets musicaux professionnels, Black Gardenia, un groupe de jazz vintage, et Ruby &amp ; Smith, un duo jazz-folk au ukulélé. Black Gardenia a sorti deux CD et s’est produit au prestigieux Vancouver Jazz Festival, tandis que Ruby &amp ; Smith ont sorti un CD acclamé par la critique, A Ukulele Album, et se sont produits au célèbre Winnipeg Folk Festival. En fait, tous les instructeurs de Ruby’s Ukes sont des musiciens professionnels. “Les élèves aiment le fait que nous soyons des artistes. Ils viennent à nos concerts et je pense que cela les inspire à penser qu’un jour, peut-être, ils pourront eux aussi être des artistes.”

Aussi incroyable que soit l’histoire de Ruby’s Ukes, Daphne Roubini n’est pas surprise par le succès de l’école. Voyez-vous, toute cette expérience lui est venue à l’esprit il y a plus de dix ans et elle a tout écrit. Un jour, je réfléchissais à cette idée d’école et l’idée m’est venue : “Je vais créer cette école. Elle s’appellera Ruby’s Ukes. Elle aura un programme de sensibilisation pour aider les gens dans les hôpitaux et les écoles primaires. Elle aura un orchestre, nous partirons en tournée. Je vais avoir un duo de ukulélés. En dix minutes, ma liste faisait deux pages. Aujourd’hui, dix ans plus tard, je suis un peu ému que tout cela se soit réalisé.”

Comme il se doit.

L’éducateur musical et animateur Jim D’Ville est l’auteur de la série de DVD Play Ukulele By Ear et anime le populaire site Web Play Ukulele By Ear www.PlayUkuleleByEar.com.

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