Critique : 3 Ukes de concert Enya gagnants à différents niveaux de prix

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EXTRAIT DU NUMÉRO D’AUTOMNE 2020 DE UKULELE | PAR EDDIE SCHER

Deux mois après le début de la quarantaine, alors que mon environnement devenait particulièrement monotone, j’ai eu la chance de recevoir une boîte d’ukulélés d’Enya à examiner. Enya propose littéralement des dizaines de modèles de ukulélés à la vente en ligne. Voici mes impressions sur trois d’entre eux.

Nova U Carbon Orange Concert

La couleur de l’ukulélé de concert Nova U Carbon Orange satiné, une offre d’Enya en plastique polycarbonate et fibre de carbone, est si riche que vous pouvez presque la goûter. Le plastique est utilisé pour les ukulélés depuis les célèbres ukulélés en plastique Maccaferri des années 1950 et 1960. La fibre de carbone est un matériau léger de l’ère spatiale, connu pour sa solidité et de plus en plus reconnu pour sa résonance dans les applications d’instruments de musique. Grâce au mélange de fibre de carbone et de plastique, vous n’aurez jamais à vous soucier du temps, de la température ou de l’humidité, et encore moins des ding, bong ou bang occasionnels. Ce uke est conçu pour la plage, et pas seulement parce que les couleurs très saturées – bleu, rose, noir, blanc et cet orange fleuri crémeux – seront tout à fait à leur place sous un soleil brûlant. Le Nova U est commercialisé en tant qu’instrument de voyage et ce uke sera le plus proche de l’indestructible que vous puissiez trouver.

Enya a profité des nouveaux matériaux pour incorporer un design non conventionnel dans le Nova. Le corps, le manche, le chevalet, la touche et même les frettes sont moulés en deux pièces, une partie supérieure et un dos et des côtés, collés ensemble pour former l’uke. Le sillet, qui se trouve sur le chevalet et maintient les cordes sur le corps, est l’une des rares pièces séparées. Fabriqué dans le même matériau que le corps, il est compensé, ou sculpté, de sorte que la longueur de l’échelle de chaque corde est légèrement différente pour assurer une intonation précise malgré les différentes épaisseurs de chaque corde. Étant donné la stabilité des matériaux, je pense qu’il n’aura jamais besoin d’être ajusté, mais si c’était le cas, un luthier ou toute personne ayant de la détermination et une lime pourrait l’ajuster ou le remplacer.

Le manche est un C plein et arrondi. La largeur du manche, qui détermine également l’espacement entre les cordes, est plutôt étroite pour une guitare de concert : 1-3/8 pouces, soit à peu près la même largeur que ma vieille Martin soprano. L’échelle de 16 pouces de la Nova est également inhabituelle – un pouce de plus qu’un ukulélé de concert traditionnel, et un pouce de moins qu’un ténor traditionnel. J’ai trouvé que le Nova s’intonait bien et restait musical jusqu’à la 18ème et dernière frette. Ce ukulélé conviendra aux petites mains et aux débutants, mais rien ne le limite à eux.

Une partie de l’astuce est que le manche a un léger rayon, quelque chose qui est relativement peu commun sur n’importe quel ukulélé, et inédit dans cette gamme de prix. Cela permet un jeu très confortable sur la touche. Le corps de la Nova est un étroit 1,5 pouces au sommet du bout supérieur, qui devient légèrement plus large à un peu plus de 2 pouces au bas du bout inférieur. Le manche et la tête creux – ce qui n’est pas possible sur un instrument en bois – contribuent à l’équilibre et au poids, ainsi qu’à la sonorité. Le dos est arqué, une caractéristique intéressante qui contribue au confort de la tenue de l’uke, ajoute de la force et favorise la projection du son.

La tête et l’extrémité de la touche ont des formes asymétriques et, avec son pan coupé florentin, la Nova ressemble beaucoup à une guitare Les Paul. Je ne vois pas pourquoi ce ne serait pas une bonne idée. La rosace de la Nova est taillée pour ressembler à un motif de feuille ou d’herbe et tire parti de la résistance des matériaux, et un port sonore ovale sur le côté du bout supérieur dirige le plein volume du son vers les oreilles du joueur. Je me suis toujours demandé si ces orifices sonores fonctionnaient vraiment. J’ai donc comparé le son avec l’orifice fermé (en y introduisant ma main) et j’ai constaté que cela faisait une énorme différence.

Acoustiquement, je placerais ce ukulélé du côté calme du spectre, avec un son guttural qui sonne presque comme s’il était légèrement compressé. Je ne m’attends pas à un son complexe de la part d’un instrument qui n’est pas en bois, mais ce n’est pas un jouet. Il n’est probablement pas surprenant d’entendre que le son n’est pas boisé, mais il offre un son résonnant et musical, ainsi qu’une quantité surprenante de sustain. Plus j’en jouais, moins je pensais aux matériaux et plus j’appréciais ce que j’entendais.

Mais le son acoustique pur n’était que le début du plaisir. Ma Nova était équipée du système de micros AcousticPlus en option. En activant ce système, vous pouvez ajouter une réverbération et un chorus au son acoustique pour obtenir le son humide et luxuriant que vous avez l’habitude d’entendre sur les enregistrements. La réverbération vous donne un léger effet de claquement – pensez à jouer dans une église médiévale ou un escalier en béton. Le chorus est l’arme secrète utilisée par tous les guitaristes de funk, de prog et de heavy metal depuis 1975 environ pour augmenter le corps et la présence d’un seul instrument en, eh bien, un chorus.

Le système n’amplifie pas le volume global de l’ukulélé, mais il ajoute les effets, colorant le son après l’attaque initiale de vos doigts sur les cordes, étirant le déclin des notes et lissant le son global en un mur de son ukulélé.

L’ukulélé est livré avec un jeu de cordes Enya de rechange, une sangle, un capo et un étui fin et rembourré. Il est également accompagné d’un code d’activation pour OKMUSICIAN, un cours en ligne gratuit.

Dans l’ensemble, je suis assez étonné par la technologie et les performances du Nova U, d’autant plus que vous pouvez vous en procurer un en ligne pour 189 dollars, dont 89 dollars seulement pour la version acoustique.

Nova U Carbon Orange Concert Specs
CORPS 70% polycarbonate, 30% fibre de carbone dessus, dos et côtés
COLONNE Même composite, 18 frettes ; mécaniques “open gold classic”.
AUTRE Pont à fentes ; cordes Enya Fluorocarbon ; (en option) électronique AcousticPlus
EXTRAS Étui semi-dur ; sangle ; capo ; cordes de rechange
PRIX 89 $ rue (acoustique) ; 189,99 $ rue (avec électronique)
Fabriqué en Chine

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M6 Acajou massif

Le suivant est beaucoup plus conventionnel : le M6 Solid Mahogany concert ukulele. Le corps en finition brillante n’est pas lié et n’arbore qu’une simple rosace en abalone qui laisse parler le grain magnifique et discret du bois. C’est un instrument à l’allure frappante avec son motif de vigne fleurie sur la touche, un pan coupé dramatique et une poupée fixe en ligne. La tête en ligne signifie que les cordes s’alignent directement avec les tuners après avoir traversé le sillet, ce qui améliore la stabilité de l’accord. Mais avec son design anguleux, la poupée rappelle les années 1980, ce que je trouve un peu gênant sur un ukulélé (ou ailleurs).

L’aspect visuel mis à part, la première chose que j’ai vraiment remarquée à propos de la M6 est qu’elle est construite de manière légère – incroyablement légère pour un instrument fabriqué en usine. En tapant du doigt n’importe où sur le dessus, les côtés ou l’arrière du corps, vous avez une idée de la vivacité et de la résonance que peut avoir une caisse de résonance lorsque vous la gardez légère et laissez le bois parler. La légèreté de la construction se traduit par un son riche et percutant qui correspond exactement à ce que je recherche dans un instrument en acajou. Ce n’est pas pour rien que l’acajou est depuis longtemps le principal choix des fabricants et des joueurs d’ukulélés du continent. Le M6 conviendra parfaitement à tous les styles, mais si vous devez jouer avec d’autres personnes ou si vous voulez être capable de jouer avec la dynamique du volume, ce ukulélé vous donne beaucoup à faire.

Le manche du M6 est plein et confortable à 15-1/8 pouces, l’échelle et la largeur de manche de 1-1/2 pouces sont conventionnels pour un concert, et la touche arrondie, qui semble être une caractéristique de nombreux ukulélés Enya, est carrément luxueuse.

Le pont, le manche et le placage de la tête sont en ébène Richlite. Fabriqué à partir de papier pressé, le Richlite est un substitut de l’ébène tropical rare et est commercialisé et certifié comme une alternative durable. C’est un excellent substitut, avec une durabilité comparable et la même couleur uniforme profonde, et il se comporte exactement comme le bois dur dense.

La M6 est équipée de boutons de sangle et de mécaniques de qualité avec de superbes boutons en abalone rose/ambre. Elle est également disponible avec une électronique intégrée, en version ténor ou concert, et dans un bleu translucide clair.

Acajou massif EUC/T-M6 Specs
CORPS Table, dos et éclisses en acajou massif, finition brillante.
COU 15-1/8″ acajou massif, largeur de 1,5″ ; touche Richlite rayonnée ; accordeurs moulés en agate dorée.
AUTRE Pont Richlite ; sillet et selle NuBone ; cordes Enya fluorocarbone/D’Addario EJ87T.
EXTRAS Sac de transport Premium
PRIX 249,99 $ rue
Fabriqué en Chine

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K5 Concert en acacia massif

Le dernier modèle est le K5, un ukulélé de concert en acacia massif avec des incrustations en abalone et une finition brillante. J’ai dû vérifier qu’il s’agissait bien de la même entreprise que celle qui a fabriqué le Nova, même s’ils sont arrivés dans la même boîte.

L’acacia, qui pousse comme un buisson là où je vis en Californie, pousse comme un arbre forestier à bois dur dans le Pacifique Sud tropical, ce qui en fait un excellent substitut aux bois durs tropicaux menacés. Ce n’est pas un instrument de construction légère, mais sa sonorité est boisée, chaude et douce – elle sonne clairement et uniformément sur toute l’étendue de l’instrument. C’est un son que j’associe aux instruments en koa. Il ne s’agit pas de volume, mais d’une belle sonorité équilibrée. Les notes prises individuellement résonnent, mais lorsqu’elles sont grattées, elles sont mélangées.

Le manche est en acajou avec une touche en ébène rayonnée, qui est d’une forme pleine et confortable et laissée non finie, ce que je préfère à la finition brillante ou à toute autre finition sur un manche. Cette Concert a une échelle standard de 15 pouces et une largeur de 1,5 pouce. La tête fendue a un placage brillant en ébène Richlite avec le nom de la marque Enya inséré ; une touche de classe. La touche est d’un noir profond, à l’exception d’une élégante fleur d’hibiscus insérée dans de l’abalone blanc avec deux fleurs vertes à la 12ème frette. C’est ma caractéristique préférée de la K5. Vous ne manquerez pas de repères supplémentaires sur le manche car cette uke possède des points sur le côté aux 5e, 7e, 10e, 12e et 14e frettes. L’ormeau coloré est utilisé pour la reliure multicouche et la rosace de la rosace. Le pont est en ébène Richlite sculpté. La K5 est également disponible en version ténor, et les deux tailles sont disponibles avec des micros électroniques installés.

EUC-K5 Acacia Solide Concert Specs
CORPS Table, dos et éclisses en acacia massif, finition brillante.
COU 15″ acajou échelle de concert, largeur 1,5″ ; touche Richlite arrondie avec incrustation florale ; tête ouverte, chevilles d’accord ouvertes en agate noire ; sillet et selle NuBone.
AUTRE chevalet Richlite ; reliure et incrustation en palissandre et ormeau ; cordes Enya fluorocarbone/D’Addario EJ87T.
PRIX 419.99$ rue
Fabriqué en Chine

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enya-music.com

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