Créer un club de ukulélé : comment faire en sorte que votre groupe soit amusant, solide et fructueux.

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PAR JIM D’VILLE | DU NUMÉRO D’HIVER 2018 DE UKULELE.

Alors, vous voulez créer votre propre club de ukulélé. Et, sans même y penser, vous postez une invitation à votre nouveau club sur les médias sociaux et c’est parti ! Votre projet de club de ukulélé peut prendre deux formes : un succès retentissant, un baril de singes, un festival de divertissement, ou pas. Pour vous assurer que votre nouveau club de ukulélé est une aventure musicale amusante à laquelle les gens veulent participer, j’ai interviewé les dirigeants de certains des clubs de ukulélé les plus populaires et les mieux gérés au monde, afin d’obtenir leurs conseils pour créer un meilleur club de ukulélé.

“Construisez un meilleur club de ukulélé, et le monde se fraiera un chemin jusqu’à votre porte.” -Inconnu

Construire du haut vers le bas

Même si la plupart des clubs de ukulélé que nous avons examinés avaient une hiérarchie différente, les dirigeants de chaque club ont souligné l’importance d’un leadership solide au sommet. Un certain nombre de clubs ont choisi l’approche du “conseil d’administration”. Ce modèle est impératif si votre club envisage de demander le statut d’association à but non lucratif, comme l’a fait la Seattle Ukulele Players Association.

Comme l’explique Carel Neffenger, “SUPA est une organisation à but non lucratif enregistrée dans l’état de Washington. Comme l’exige la réglementation de l’État sur les associations à but non lucratif, nous sommes dirigés par un conseil de quatre membres, dont un président, un vice-président, un secrétaire et un trésorier. Les membres du conseil sont responsables de toutes les affaires officielles et assument la majeure partie de la responsabilité de l’organisation et de la conduite des cercles de chant mensuels. Le conseil d’administration se réunit tous les trimestres pour examiner les calendriers des réunions annuelles et mensuelles, suggérer et engager des présentateurs d’ateliers, suivre les questions de contrat de salle, programmer les spectacles et gérer toute autre question au fur et à mesure qu’elle se pose.”

Sandor Nagyszalanczy, Andy Andrews et Peter Thomas de l’UCSC répondent à l’appel “Montrez-nous vos ukes !”.

La très réussie Tampa Bay Ukulele Society en Floride utilise ce même modèle. Tom Hood de la TBUS déclare : “La Tampa Bay Ukulele Society a été fondée en 2009. Après des débuts modestes, des réunions chez des particuliers et dans des cafés, nous sommes passés à plus de 2 100 membres. Nous avons déposé et reçu notre statut d’organisme à but non lucratif en 2016 en tant qu’organisation caritative. Notre énoncé de mission est simple : offrir de l’éducation, du divertissement et des services communautaires à la grande région de Tampa Bay.”

Les autres clubs ont été formés sur le modèle du “dictateur bienveillant”, ou d’un comité composé de deux à trois personnes. Bruce Cowan, de Ukuleles Unite de Port Townsend dans l’État de Washington, explique le format de son club. “Nous nous sommes formés à l’automne 2011 lorsque Germaine Arthur, George Yount et moi-même avons organisé un Ukulele Rendezvous pour mesurer l’intérêt de la communauté à former un groupe. Nous avons été submergés ! Plus de 70 personnes étaient présentes, et nous savions que nous avions du pain sur la planche. Nous sommes rapidement arrivés à notre déclaration de mission : “Répandre la joie d’ukulélé dans tout le comté de Jefferson… et au-delà”.

La création d’une déclaration de mission contribuera grandement à donner le ton à votre nouveau club. Ralph Shaw, animateur professionnel de ukulélé, qui a créé en 2000 le Vancouver Ukulele Circle en Colombie britannique, au Canada, déclare : “Quand on y regarde de plus près, chaque club de ukulélé a sa propre empreinte – un mode de fonctionnement particulier et unique. L’âme d’un club de ukulélé naît en partie des personnes qui y participent, mais elle est surtout le reflet visible de la ou des personnes qui ont créé et dirigent le club.”

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

Attirer de nouveaux membres

Il est bien connu que pour attirer les requins, il faut appâter l’eau, mais comment attirer les gens dans votre nouveau club de ukulélé ? Tous les dirigeants de club interrogés qui ont réussi désignent les médias sociaux comme leur principal moyen d’attirer de nouveaux membres, à savoir Facebook, Twitter, MeetUp, YouTube, etc. C’est aussi un avantage d’avoir son propre site web. L’Austin Ukulele Society, située dans le Texas Hill Country, fait tout cela et plus encore. Depuis sa création en 2010, les cofondateurs Jen Richardson et Bob Guz ont fait passer le club à près de 700 membres. Bob explique : “En plus des médias sociaux de base, nous utilisons le référencement des moteurs de recherche. [SEO] pour diriger les gens vers l’AUS. Une autre chose qui fonctionne bien est la publication d’une nouvelle vidéo de performance chaque mois sur notre chaîne YouTube, qui compte 1 200 membres, et sur notre propre site web”.

La raison pour laquelle le club de Tampa a réussi à attirer plus de 2 000 membres est sa volonté de s’intégrer dans les communautés environnantes. Tom Hood explique . “Nous avons développé un partenariat avec les bibliothèques locales et organisons maintenant des jams et des ateliers dans plus de 30 bibliothèques dans cinq comtés. Cette activité, combinée au nombre d’open mics, de jams et d’ateliers spéciaux, offre une large visibilité dans les communautés périphériques. Nous constatons une relation directe entre la participation à nos ateliers pour débutants et les nouveaux membres qui rejoignent le club.”

L’imprévisible Melbourne Ukulele Kollective, dirigé par Dean Denham, n’a pas de règles formelles ni de frais d’adhésion.

La grande majorité des dirigeants de nos clubs suggère de ne pas faire payer l’adhésion à un nouveau club ou la participation aux réunions. Dean Denham, le fondateur du Melbourne Ukulele Kollective en Australie, nous raconte son point de vue sur ce conseil : “Je me souviens avoir consulté l’oracle à travers le Yi King dès le début et il m’a conseillé que le problème de la formation d’un club était qu’il y a ceux qui sont admis et ceux qui ne le sont pas. Par exemple, si un groupe de personnes se trouve dans un bateau et que celui-ci prend feu, qui allez-vous sauver ? Seulement les membres du club, ou tout le monde ? Par conséquent, nous avons dû sauver tout le monde et faire en sorte que tous ceux qui voulaient faire partie du MUK puissent le faire. C’est pourquoi il n’y a pas de règles formelles ni de frais d’adhésion.”

Sensibilisation sociale

La principale fonction d’un club de ukulélé est d’aider les gens à jouer de la musique ensemble, en encourageant particulièrement ceux qui n’ont jamais pensé jouer d’un instrument de musique. À Tampa, le club fait cela, et bien plus encore. Grâce à leur programme TBUS Cares, ils ont fait don de dizaines de milliers de dollars à des organisations caritatives locales au cours de la dernière décennie. Cela s’ajoute à leur travail avec les personnes âgées, les enfants et les sans-abri de leur communauté.

Tommy Anderson (alias Tommy Rocks) est le fondateur du très éclectique Jerome Ukulele Orchestra, dont la maison est perchée à 5 000 pieds au-dessus du niveau de la mer dans les montagnes balayées par les vents du centre-sud de l’Arizona. Tommy déclare : “Notre communauté locale nous adore ! Nous sommes très connus et participons à de nombreuses manifestations civiques, notamment le pique-nique annuel des pompiers, les collectes de fonds de la Humane Society, la parade du 4 juillet à Jerome, le Verde River Day Festival, et nous nous produisons dans les bibliothèques locales et lors d’autres événements civiques.”

Ukes of the Roundtable avec le Vancouver Ukulele Circle.

L’une des raisons pour lesquelles le SUPA de Seattle existe depuis 15 ans est son engagement communautaire. John Leder, de SUPA, nous dit : “Nous soutenons de nombreuses associations locales à but non lucratif. Nous participons au Northwest Folklife Festival, aux événements Relay for Life, à la croisière en ferry Active Ferry Employee’s Charitable Trust pour les personnes souffrant d’un handicap de développement, au festival communautaire Green Lake Pathway of Lights et au Live Aloha Festival au Seattle Center.”

Structurez vos réunions

L’Oasis Strummers de Corona Del Mar, en Californie, est probablement le plus ancien club de ukulélé des États-Unis à se réunir en permanence. Jack Toon a fondé le club au début des années 1970 et lorsqu’il est décédé à l’âge de 97 ans, il y a environ 35 ans, Tony Cappa (qui a 96 ans) a pris la relève de ce groupe actif de seniors. “Je me considère comme un sergent d’armes, plus ou moins – il faut que les gens continuent à jouer. Il ne faut pas se lancer dans des discussions qui aboutissent à ce qu’une ou deux personnes parlent et que le reste du groupe reste assis à se tourner les pouces. C’est très social, mais nous sommes essentiellement là pour chanter et jouer nos chansons.”

Les co-fondateurs du Ukulele Club de Santa Cruz, Peter Thomas et Andy Andrews, au Burning Uke camp out.

Le plus grand groupe de ukulélé, avec plus de 6 000 membres dans le monde, est de loin le Ukulele Club of Santa Cruz, qui existe depuis 16 ans. Le cofondateur Andy Andrews détaille la structure éprouvée des réunions du groupe, qui ont lieu chaque mois au restaurant Bocci’s Cellar. Nous organisons généralement un atelier facultatif avant la réunion (20 $), puis nous ouvrons la réunion avec “Under the Boardwalk”, qui se termine par le cri “Montrez-nous vos ukes”. Nous distribuons ensuite cinq à six nouvelles chansons que nous jouons deux fois jusqu’au bout mais que nous ne rejouerons jamais lors d’une prochaine réunion. Nous présentons ensuite l’artiste ou le groupe invité et nous assistons et/ou participons à sa prestation.”

L’enseignement n’est pas obligatoire lors d’une réunion du club de ukulélé, mais de nombreux dirigeants estiment qu’il s’agit d’un aspect essentiel pour faire avancer le club. L’un de ces dirigeants est John Caudrey, du club Oxford Ukuleles à Oxford, en Angleterre. “Nous avons deux cours réguliers qui ont lieu un lundi sur deux. La première semaine, il s’agit d’une classe pour débutants, qui comprend 12 cours sur une période de six mois et qui est conçue pour amener les nouveaux joueurs à un niveau où ils se sentent suffisamment en confiance pour rejoindre les joueurs de niveau intermédiaire.

“Les cours comprennent deux heures d’instruction sur les formes d’accords, les modèles de grattage et de picking, et le jeu mélodique à l’aide de tabulations. Les cours sont soutenus par des vidéos et des supports afin que les étudiants puissent se souvenir et pratiquer ce qu’ils ont appris. Un lundi sur deux, nous avons notre cours de niveau intermédiaire. La première heure est consacrée à l’apprentissage d’une nouvelle chanson ou de nouvelles techniques comme le strumming et le picking. Nous arrangeons souvent les morceaux en plusieurs parties différentes pour convenir aux différents niveaux de compétence. La deuxième moitié de la session est consacrée à la pratique d’autres chansons que nous avons travaillées récemment ou à la récapitulation des cours précédents. Si notre Big Band a un concert à venir, nous utilisons souvent la seconde moitié de la session pour répéter les chansons du set.”

Oxford Ukuleles a des classes séparées pour les débutants et les joueurs intermédiaires.

À Austin, l’objectif principal de chaque réunion est de perfectionner une chanson, explique Jen Richardson. “Bob Guz fait une démonstration de la nouvelle chanson que nous allons apprendre et fait faire au groupe une série d’exercices utiles pour chaque élément de la chanson. Ensuite, le groupe joue la chanson plusieurs fois, avec l’aide de Bob si nécessaire, afin de l’améliorer à chaque fois. Après environ une heure de réunion, nous faisons une pause et jusqu’à cinq participants au micro libre partagent les chansons sur lesquelles ils ont travaillé. Nous répétons ensuite la nouvelle chanson et l’enregistrons pour YouTube.”

Et sur la grande île d’Hawaï, Alan Hale dirige la Kona Ukulele Players Association Hale (l’expression kupa hale en hawaïen se traduit par la maison du citoyen). “Avant, nous étions assez petits pour faire un kani ka pila traditionnel où nous nous asseyions en cercle et faisions simplement le tour des gens en leur demandant à tour de rôle ce qu’ils aimeraient jouer. Lorsque nous sommes devenus plus nombreux, nous avons commencé à demander aux gens de noter leurs demandes sur du papier et les chansons sont ensuite tirées au sort. De cette façon, vous avez au moins une chance que la vôtre soit choisie, alors que si nous faisions le tour de la salle, nous ne pourrions pas atteindre tout le monde.”

KONA Hale se produit au marché international de Kona.

Sélection des chansons &amp ; Présentation

Lorsque j’ai créé le Baywood Ukulele Social Club à Los Osos, en Californie, en 2012, mon objectif principal était d’animer un club qui n’utilisait pas de pupitres à musique, de documents papier ou de recueils de chansons. Lorsqu’un joueur regarde un livre de chansons, il n’est pas pleinement engagé dans l’aspect collectif de jouer de la musique ensemble. La plupart des chansons que j’ai choisies pour le groupe ne contenaient qu’un à quatre accords et avaient des progressions d’accords très reconnaissables : Blues à 12 mesures, doo-wop (changements de rythme), etc. Un autre élément efficace du processus de sélection des chansons était de choisir des chansons avec des parties d’appel et de réponse. Ainsi, même si les joueurs ne connaissaient pas la chanson, ils pouvaient facilement chanter la partie réponse.

Bien que la plupart des clubs interrogés dans le cadre de cet article jouent encore à partir de la page imprimée, la tendance est à l’utilisation d’un système de projection. Tommy Anderson du Jerome Ukulele Orchestra raconte : “J’ai commencé notre groupe avec un tableau à feuilles mobiles et des documents à distribuer. Chaque semaine, je créais de nouveaux documents, présentant de nouvelles techniques et de nouvelles chansons. Nous avons évolué vers un groupe qui utilise la projection et le logiciel SongBook sur des tablettes et des iPads.”

Souvent, les clubs mettent en ligne les chansons des prochaines réunions afin que les membres puissent les télécharger à l’avance sur leurs appareils mobiles. Bien que le club d’Oxford utilise encore des polycopiés, John Caudrey encourage son groupe à sortir de la page. “En général, nous utilisons des polycopiés imprimés que je crée et télécharge sur notre site web. J’essaie vraiment de pousser les gens à apprendre les chansons que nous jouons pour les concerts afin que nous n’ayons pas de pupitres à musique, et donc que nous ayons un groupe beaucoup plus engagé avec le public, regardant devant lui et souriant.”

Au-delà du Hum et du Strum

Le club “Hum and Strum” est un groupe d’ukulélé de type “garden-variety”. Il n’y a pas d’arrangements convenus à l’avance. En gros, c’est : “Ok, page 278, 3-4-go !” Le problème avec cette approche, musicalement, c’est que toutes les chansons semblent partager ce schéma familier de strumming down-up, down-up sans dynamique intéressante. Dean Denham de MUF dit de cette approche : “Je n’ai rien contre le fredonnement et le grattage tant que c’est avec du feeling ! Donc moins de fredonnement et plus de grattage. Nous avons différents niveaux de complexité d’arrangement et cela dépend en quelque sorte de la capacité générale du groupe. À la base, j’aime avoir un bon groove solide qui varie grâce à la dynamique, aux contrastes rythmiques et aux multiples parties chantées.”

Comme mentionné précédemment, à Austin, leur réunion se concentre sur une chanson. Jen Richardson explique : “Nos réunions mensuelles sont plus formatées comme des ateliers que comme des sing-alongs. Plutôt que d’essayer de jouer un grand nombre de chansons, notre approche est de faire une ‘plongée profonde’ sur une seule nouvelle chanson chaque mois, en explorant en détail sa composition, les progressions d’accords, les paroles, les schémas de cordes et le chant. Ces différents éléments de la chanson sont décomposés et pratiqués séparément, puis remontés jusqu’à ce que le groupe ait une solide compréhension de l’ensemble du morceau”.

Les Ukuleles United Port Townsend se sont parés pour la parade du 4 juillet.

Le facteur le plus important à prendre en compte lorsque vous décidez de dépasser le modèle du club de fredonnement et de grattage est de savoir si votre groupe souhaite se produire en public, comme le Jerome Ukulele Orchestra. Depuis que j’ai créé le groupe”, explique Tommy Anderson, “j’enseigne non seulement des techniques de jeu comme la sourdine et le fingerpicking, mais aussi la théorie musicale”. [using the Nashville number system]. Je leur ai également enseigné la mise en scène, les techniques de microphone, les techniques vocales, les gammes et les pistes. Nous ne sommes absolument pas un groupe de musiciens qui jouent des chansons pour rien. Nous avons beaucoup de dynamique, et je pousse continuellement les gens à jouer à leur niveau supérieur.”

Stuart Butterworth des DUKES (Dumfries &amp ; Galloway Ukulele Strummers and Singers) se concentre sur les performances publiques.

Et puis, il y a les clubs qui se consacrent uniquement à devenir des groupes de spectacle raffinés, comme le club écossais A Touch of Purple. Le directeur Stuart Butterworth explique. “ATOP est une extension des Dumfries &amp ; Galloway Ukulele Strummers and Singers (DUKES). En 2010, j’ai voulu créer un cadre hybride d’enseignement et de jamming, pour permettre aux étudiants de gravir les échelons. A Touch of Purple est le point culminant du parcours d’apprentissage d’un membre de DUKES : Débutant-Improver-Intermédiaire-Advancé-ATOP. Nous avons actuellement 18 membres ATOP”.

À l’autre bout du spectre, Ralph Shaw dit de son Vancouver Ukulele Circle : ” J’ai choisi de faire du club un groupe non performant. En tant que personne ayant déjà une carrière musicale, je ne voulais pas être à la tête d’une troupe de spectacle. Le club s’est concentré sur le fait de jouer de la musique et de s’amuser en le faisant.”

Hé les enfants, faisons un spectacle !

Le phénomène connu sous le nom de festival du ukulélé a fait irruption sur la scène de la troisième vague sur la plage de Santa Cruz, en Californie. Les cofondateurs de l’Ukulele Club of Santa Cruz, Andy Andrews et Peter Thomas, n’avaient aucune idée du monstre qu’ils étaient en train de créer. Andy Andrews se souvient : “En 2004, notre club a organisé le plus grand festival de ukulélé jamais organisé, le UkeFestWest. Environ 1 000 personnes y ont assisté. Nous avons accueilli 34 des meilleurs artistes de ukulélé au monde, dont Lyle Ritz, Bill Tapia, John King, Jim Beloff, Ian Whitcomb, James Hill, et bien d’autres. Nous avons eu des dizaines d’ateliers et quatre jours entiers de musique, dont un concert de 11 heures et une réunion du club de ukulélé à laquelle 550 personnes ont assisté.”

Leçon de ukulélé pour débutants : sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

En revanche, si votre club souhaite organiser un festival du ukulélé, il serait bon de commencer petit. Tentez le coup en organisant un atelier/concert avec l’un des nombreux joueurs professionnels qui parcourent actuellement le circuit des cours et des concerts de ukulélé. Si la réponse est bonne, envisagez d’organiser un festival d’une journée. Qui sait, cela pourrait devenir un événement comme le Tampa Bay Ukulele Getaway. Le TBUG, qui en est à sa neuvième édition, affiche généralement complet quelques heures après la mise en vente des billets. Tom Hood ajoute : “Nous organisons le Tampa Bay Ukulele Getaway le premier week-end de novembre. Il s’agit d’un festival de trois jours. Des artistes nationaux y donnent des ateliers et un concert. Les participants ont la possibilité de participer à des séances de micro ouvert, à des jams, à des tombolas de ukulélé, à des ventes aux enchères silencieuses, à des ventes de produits dérivés, à des rencontres avec les artistes, à un luau et à de nombreuses possibilités de réseautage. C’est notre plus grande collecte de fonds annuelle et elle nous aide à financer nos services et programmes communautaires.”

Le Melbourne Ukulele Festival, en Australie, est de loin l’un des festivals de ukulélé les plus divertissants au monde. Lancé par Dean Denham en 2010 et organisé dans quelques petits pubs, il est devenu l’un des premiers festivals au monde. Le succès de festivals comme le MUF dépend de ses bénévoles. Le très populaire Ukulele Festival of Scotland s’appuie sur sa Purple Army de bénévoles pour assurer le bon déroulement d’un événement qui en est à sa troisième année et qui attire plus de 600 personnes.

À vos marques, prêts, partez !

Lorsqu’on lui a demandé des conseils sur la création d’un club de ukulélé à partir de zéro, Bruce Cowan de Ukuleles Unite de Port Townsend a fait écho aux pensées de la plupart des dirigeants interrogés pour cet article. “Il n’y a pas de règles, alors faites-le, tout simplement. Choisissez un moment, trouvez un endroit (maison, café, centre de loisirs, etc.), préparez quelques listes de chansons, informez quelques personnes et lancez-vous. Littéralement, ils viendront.”

Un autre excellent conseil nous vient de Jen Richardson de l’AUS. “Ayez un leader fort, comme Bob Guz l’est pour notre groupe. Il faut quelqu’un qui soit capable de maintenir l’intérêt du groupe et d’enseigner à des musiciens de tous niveaux. Nous recommandons également de choisir une date, une heure et un lieu qui peuvent être programmés de manière cohérente afin que les gens sachent toujours où et quand ils peuvent se joindre au groupe.”

Joshua Waldman, fondateur du Tigard Ukulele Group dans l’Oregon, et auteur de How to Start and Grow an Ukulele Group, dit : “Sachez quel genre de club vous voulez créer avant de commencer. Cette intention initiale va vraiment informer une grande partie des décisions que vous allez prendre, que vous le sachiez ou non.”

Ben Hassenger, ambassadeur du Michigan Ukulele et cofondateur du Lansing Area Ukulele Group (LAUGH), affirme qu’une fois que votre groupe est lancé, vous ne savez jamais où il va vous mener. “LAUGH a vraiment servi d’incubateur pour les groupes de ukulélé dans tout le Grand État du Ukulélé. Le fait d’être au centre de la “mitaine”… [Michigan]les gens viennent d’un rayon de 90 miles pour assister à notre strum and sing. S’il n’y a pas de groupe de uke dans leur région, ils sont inspirés pour en créer un. Nous avons maintenant au moins 30 groupes actifs à travers le Michigan, dans les péninsules inférieure et supérieure.”

Ralph Shaw, de Vancouver, relativise toute l’expérience du club de ukulélé. “Tant que les membres sont heureux, c’est l’essentiel. Certains clubs ont pour objectif de se produire en public et le font à un niveau très élevé et énergique. Certains clubs australiens y parviennent bien et sont très divertissants. La plupart des clubs créent une expérience détendue où le but principal est de laisser tomber les préoccupations quotidiennes et de prendre un verre, chanter, gratter et rire. La vie ne peut pas être meilleure que cela”.

Pour en savoir plus sur les clubs mentionnés dans cet article, visitez les sites Web suivants.

Austin Ukulele Society, Texas, austinukulelesociety.com

Jerome Ukulele Orchestra, Arizona, facebook.com/JeromeUkuleleOrchestra

Kona Ukulele Players Association Hale, Hawaii (pas de site web)

LAUGH, Michigan, benhassenger.com/laugh

Melbourne Ukulele Kollective, Australie, muk.com.au

Oxford Ukuleles, Angleterre, oxfordukuleles.co.uk

Association des joueurs de ukulélé de Seattle, Washington, seattleukulele.org

Tampa Bay Ukulele Society, meetup.com/tampabayukes

Tigard Ukulele Group, tigardukes.com

Ukulele Club of Santa Cruz, ukuleleclub.com

Ukuleles Unite de Port Townsend, Washington, ukulelesunite.com

Vancouver Ukulele Circle, Canada, vanukes.ca

Leçon de ukulélé pour débutants : Sortir de la page améliorera instantanément votre jeu.

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