Comment les professeurs de ukulélé cultivent une nouvelle génération de joueurs

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Extrait du numéro d’hiver 2017 de Ukulele | PAR HEIDI SWEDBERG

Pour résoudre la question de savoir si le ukulélé a un avenir, commençons par un problème de mot mathématique. Si dix enseignants obtiennent leur diplôme du programme de certification de James Hill et que chaque enseignant présente le ukulélé à dix élèves par an pendant dix ans, combien de joueurs de ukulélé comptons-nous aujourd’hui ?

Si vous êtes un joueur de ukulélé pour qui les mathématiques n’ont jamais été une matière préférée, vous pourriez répondre correctement : “Beaucoup plus qu’avant !”. Si vous avez réussi à faire de l’algèbre, vous reconnaîtrez ceci comme un modèle de croissance exponentielle. Ce qui différencie cette explosion d’un système pyramidal, c’est que personne ne perd.

ENSEIGNER AUX ENSEIGNANTS

Si les enseignants sont au sommet de la pyramide, J. Chalmers Doane en est sans doute l’apogée. (Il est notamment ironique que le ukulélé ait trouvé son importance comme instrument de classe à Halifax, en Nouvelle-Écosse). Doane voyait dans le ukulélé un instrument abordable, amusant et adapté à tous les types de musique, et l’outil parfait pour enseigner la culture musicale. En 1971, il a publié le Guide to Ukulele in the Classroom, la pierre angulaire du programme scolaire canadien. De l’autre côté du continent, le district scolaire de Langley, en Colombie-Britannique, a mis sur pied un programme sain, qui existe toujours. Jamie Thomas, un élève de Doane, enseignait (et enseigne toujours) à l’école élémentaire Belmont, et Peter Luongo dirigeait le Langley Ukulele Ensemble, lorsqu’un garçon chanceux de 4e année, James Hill, est arrivé. La masse critique est atteinte. [For more on James, see Ukulele’s Summer 2016 issue or click here.]

Hill et Doane ont des passions similaires : ils sont musiciens, enseignants et enseignants d’enseignants. En plus d’avoir coécrit la nouvelle série Ukulele in the Classroom, une approche “amusante dès le premier jour” de l’enseignement du ukulélé qui repose sur les fondements des travaux antérieurs de Doane, James a également créé un programme de formation des enseignants qui propose des programmes de certificat dans quatre pays (et ce n’est pas fini), ainsi qu’un “soutien et une formation des enseignants qui sont liés à un programme d’études pratique et systématique basé sur les performances”.

Un enseignant dévoué et des parents impliqués contribuent à la popularité du club de ukulélé de l’école primaire Armstrong.

INTÉGRATION DE LA MUSIQUE

Jessica Baron s’est donné pour mission de mettre des instruments dans les mains des enfants. “Les enfants bénéficient profondément de la musique en classe. C’est la meilleure chose qui soit arrivée à l’éducation depuis longtemps”, déclare Jessica Baron, qui a fondé l’association “La musique en classe”. Guitars in the Classroom en 1998. Cependant, le programme Guitars (and ukes) in the Classroom (GITC) ne veut pas que le ukulélé soit limité aux cours de musique, mais qu’il soit intégré à toutes les matières. “L’idée de l’intégration musicale est de fournir des instruments et une formation aux enseignants afin qu’ils puissent utiliser la musique pour répondre aux besoins éducatifs des élèves – des mathématiques à l’alphabétisation.” Le programme contribue à former les professeurs de musique d’une école, qui à leur tour forment les autres enseignants de l’école pour qu’ils deviennent des animateurs de chants, modifiant les paroles de chansons populaires et traditionnelles familières pour pousser le contenu académique dans tous les domaines d’étude.

La méthode, formulée sur l’accordage ouvert “taro patch”, simplifie grandement les exigences physiques du frettage de l’instrument. Avec la première et la quatrième corde toutes deux accordées en sol, les cordes ouvertes de l’instrument sonnent un accord de do majeur. Les nouveaux joueurs peuvent immédiatement gratter un accompagnement pour des chansons simples. Au fur et à mesure qu’ils acquièrent de l’expérience, ils apprennent d’autres accords et, finalement, les instruments sont réaccordés sur un accord plus standard, G C E A.

Cette approche dépouillée rend le jeu accessible aux enfants et aux professeurs de musique qui ne le sont pas, en abordant les problèmes communs d’ergonomie et de motricité fine d’un petit enfant et d’un adulte qui prend un instrument pour la première fois. Lorsqu’un enseignant apprend devant ou aux côtés des élèves, il permet la forme d’enseignement la plus efficace et la plus honnête : la modélisation du comportement. Outre la formation des enseignants, GITC les aide à obtenir des instruments subventionnés pour eux-mêmes et leurs élèves.

Comme son nom l’indique, GITC a d’abord employé cette stratégie avec des guitares, mais le ukulélé s’impose. Plus simple à apprendre, la taille réduite de l’ukulélé en fait un instrument naturel pour les enfants, et il est plus facile à ranger dans les salles de classe surpeuplées. Le caractère abordable est également un atout évident. De généreux parrainages soutiennent le programme, en particulier le soutien permanent de la Fondation NAMM et de Kala Brand Music qui, selon Jessica, “fait don de 1 000 ukulélés chaque année en décembre”, contribuant ainsi à la réalisation des rêves des élèves. Actuellement, il existe des programmes GITC dans des écoles de l’État de Washington à New York.

La famille Dupree

TROP COOL POUR L’ÉCOLE

Quand vous faites l’école à la maison, le monde est votre salle de classe. Les mathématiques peuvent être apprises dans la cuisine, les sciences dans le garage, et la musique… dans un centre commercial ? La famille Dupree, qui fait l’école à la maison, a découvert que le ukulélé répondait à ses besoins en matière d’éducation musicale. La matriarche Gabriella Dupree déclare : “L’instrument permet d’apprendre à son propre rythme et il est facile de bien sonner, ce qui renforce la confiance au fur et à mesure que l’on acquiert des connaissances. Il n’est pas aussi facile de sonner bien au violon ou à la trompette quand on apprend l’instrument. “

Dylan, 11 ans, le charismatique benjamin du ” Dupree 6-Pack ” (quatre enfants, la maman et le papa) parle au nom du clan en détaillant leur initiation à l’instrument. “Ça a commencé avec une tasse de café ! Un café musical a ouvert dans le centre commercial où je prenais des cours de taekwondo. Mon père a vu qu’il y avait un cours gratuit de ukulélé juste après mon cours d’arts martiaux. Au début, il pensait qu’un ukulélé allait être trop cher, surtout pour deux. Mais le propriétaire l’a convaincu que les ukulélés ne l’étaient pas. Ensuite, mon père a dit : “Nous avons une nouvelle activité père-fils”, il m’a tendu mon premier ukulélé et nous nous sommes précipités à notre premier cours gratuit de “play-along” ! Nous n’avions aucune idée de ce que nous faisions et ne connaissions pas un seul accord. Mais nous nous sommes accrochés et aujourd’hui, je suis tellement reconnaissant d’avoir la musique pour nous garder ensemble.”

L’APOCALYPSE DU UKULÉLÉ

L’équation figurant au début de cet article est peut-être incorrecte. Un modèle exponentiel prédit un avenir dramatique où les joueurs de ukulélé se barricadent contre les joueurs de ukulélé dans une lutte pour la survie, un scénario horrible imaginable pour quiconque a assisté à un événement de ukulélé à grande échelle.

Des études menées auprès de patients atteints de la maladie d’Alzheimer indiquent que la musique occupe une place particulière dans le cerveau. Les connexions que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer sont capables d’établir en écoutant ou en jouant de la musique constituent un argument de poids en faveur de l’importance de la musique dans l’éducation précoce. Acquérir des connaissances musicales, voire des compétences, est un investissement pour l’avenir. Savoir que le fait de partager un ukulélé avec des enfants nous reviendra est une récompense exponentielle en soi.

L’HISTOIRE DE DEUX PROFESSEURS

Karin Puffer

KARIN PUFFER Westborough, Massachusetts
Karin Puffer est le professeur de musique de l’école primaire que vous avez toujours rêvé d’avoir. Suivez-la sur Twitter (@kpuffer33) pour voir la chance qu’ont les familles situées dans le périmètre de l’école élémentaire Armstrong. Si ses messages montrant de nouveaux tambours et dulcimers, alignés dans sa salle de classe dynamique et bien remplie, ne suffisent pas à vous faire déménager dans le Massachusetts, peut-être que le fait que Westborough ait été nommée l’une des meilleures communautés pour l’éducation musicale par la Fondation NAMM le fera. Il est fort probable que si vous lisez ce magazine, vous attendiez les ukulélés. N’attendez pas plus longtemps.

Karin a reçu un ukulélé comme cadeau de 30 ans de la part de son mari, et s’est fixé comme objectif S.M.A.R.T (une rubrique d’évaluation des enseignants) d’apprendre à en jouer. Lorsqu’elle a été embauchée en 2015 pour enseigner aux 400 élèves de la maternelle à la troisième année de l’école primaire Armstrong, elle a commencé à introduire les ukulélés dans ses charges, en demandant une subvention à la généreuse Westborough Education Foundation pour acheter un ensemble de 25 instruments.

En tant que spécialiste de la musique pour la petite enfance, elle a créé sa propre pédagogie. Les enfants atteignent avec enthousiasme des objectifs adaptés à leur développement, comme le grattage rythmique et la correspondance des hauteurs de son, en grattant et en chantant leurs chansons préférées. “Les élèves sont encouragés à se lancer des défis, mais la plupart d’entre eux choisissent un accord dans une chanson donnée pour le jouer tel qu’il apparaît dans une feuille de route”, explique-t-elle. “La plupart des chansons que nous jouons ont une progression d’accords I-IV-V et sont généralement en do majeur”.

Pour compléter l’expérience en classe, Karin a lancé un club de ukulélé mensuel populaire en soirée, invitant les élèves et leurs familles dans la salle de musique pour chanter et jouer. Les parents, les grands-parents et les élèves se rassemblent, grattant les chansons demandées lors de la réunion du mois précédent. “Lors de certaines réunions, je prépare un paquet de feuilles de plomb qu’ils sont invités à emporter chez eux et à pratiquer, d’autres mois, j’utilise l’application Ukeoke et mon projecteur à courte focale.”

Inspirés par son succès, des collègues de trois autres écoles élémentaires de Westborough ont commencé à rédiger des demandes de subvention. Avec la manne supplémentaire de 50 ukulélés Waterman donnés par Kala, une explosion de ukulélés dans toute la ville a commencé. Depuis qu’ils ont fait l’expérience du ukulélé à l’école, de nombreux élèves et familles ont pris l’initiative d’acheter un instrument pour l’utiliser dans leur propre maison.

Déterminée à élargir les horizons musicaux de ses élèves, Mme Puffer fait appel au soutien de la Fondation pour l’éducation, en faisant venir des artistes et des professeurs invités dans la classe. En 2016, Faith Ako a fait découvrir le hula, les chants hawaïens et les instruments à chaque élève de l’école pendant une résidence de trois jours.

GLEN KAMIDA Torrance, Californie
Chaque semaine, Glen Kamida accorde 888 ukulélés. Au moins une fois. Il dit que c’est “un rêve devenu réalité, mais pas de la façon dont je m’y attendais. Avoir un millier d’enfants [in music class] c’est le rêve, mais je ne pensais pas que ça se passerait comme ça !”

Le district scolaire unifié de Torrance sert un mélange intégré d’étudiants d’origine asiatique, caucasienne, noire, latino et du Moyen-Orient. En tant que professeur de musique générale, Glen visite cinq écoles, donnant à tous leurs élèves l’opportunité d’apprendre des concepts de musique. “Traverser les cultures fait partie du travail”. Lorsqu’un parent d’élève a demandé à Glen d’ajouter un petit ukulélé au programme de son groupe, sa réponse a été : “Commandez-m’en”. Tout de suite, 60 sopranos Ohana SK-10 se sont présentés à l’école primaire d’Arlington.

Bien que ses parents soient originaires d’Hawaï, Glen dit qu’il ne connaissait rien de plus du ukulélé que “My Dog Has Fleas”. Deux semaines avant d’initier les enfants aux ukulélés, il a appris tout seul lors d’une séance de bachotage. Très vite, ses quatre autres écoles ont voulu ajouter un volet ukulélé à leur programme. L’année dernière, Glen a enseigné à environ 1 100 enfants de troisième, quatrième et cinquième année pendant 30 à 45 minutes chaque semaine, 50 à 100 à la fois.

Grâce à un ami commun, Glen a rencontré le musicien et clinicien Daniel Ho, qui est venu l’observer en train d’enseigner. Après coup, il m’a dit : “Tu as besoin de beaucoup d’aide. Tu as besoin d’un livre !” Ho, en collaboration avec Steve Sano, professeur de musique à l’université de Stanford, a rédigé deux livres de méthode Ukulele at School, conçus pour inculquer des bases solides et l’amour de la musique. “Cela a été d’une aide précieuse”, dit-il. En retour, Glen a contribué au programme en fournissant dix semaines de plans de cours, qui sont disponibles gratuitement en ligne.

Lorsqu’il arrive à l’école, son premier travail consiste à accorder jusqu’à 108 instruments et à les disposer en rangées sur le sol. Chaque enfant est armé d’un instrument et d’un livre. Les enfants s’assoient les uns en face des autres, partageant leurs connaissances en chantant et en jouant ensemble. Avec un troupeau de cette taille, il faut une année scolaire pour terminer le premier livre. Selon Glen, même si seulement 80 % d’entre eux apprennent réellement les accords, ils apprennent tous. “L’une des meilleures choses que cela a fait pour mes élèves est de les sortir de leur zone de confort, en leur donnant l’occasion de participer à des événements uke où ils peuvent se produire et rencontrer des joueurs d’uke inspirants.”

INSTRUMENTS POUR ENFANTS

J. Chalmers Doane ne voyait pas de ukulélé disponible, solide et abordable à son goût lorsqu’il a commencé son programme, alors il a conçu le sien. Cet instrument triangulaire excentrique est toujours présent dans les salles de classe canadiennes et continue d’évoluer entre les mains de luthiers discrets.

La disponibilité des instruments n’est plus un problème, et la générosité de fabricants comme Ohana et Kala permet de s’assurer que chaque classe peut s’offrir un jeu d’instruments. En 2016, Kala s’est déchaîné en faisant don de 25 000 ukulélés Waterman en plastique coloré à des écoles, des programmes éducatifs, des programmes parascolaires et des programmes de musicothérapie.

Si vous souhaitez contribuer au financement d’un ensemble d’instruments pour une classe dans le besoin, recherchez DonorsChoose.org, où les enseignants affichent les besoins de leur classe.

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