Comment choisir un ukulélé [Ultimate Guide]

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Dernière mise à jour le 29 avril 2021.

Bien que le ukulélé soit l’un des instruments les plus faciles à apprendre et à jouer, choisir le meilleur ukulélé à acheter n’est pas aussi facile. En raison de sa popularité, il existe une infinité de choix de ukulélés sur le marché par différents fabricants, dans des modèles, des tailles et, bien sûr, des prix différents.

Cependant, si vous comprenez bien les facteurs que vous devez prendre en compte lors de l’achat d’un ukulélé, vous serez facilement en mesure de réduire vos choix et d’acheter le ukulélé qui correspond précisément à vos besoins. Et c’est ce que je suis venu vous dire !

Dans ce guide, je vais vous présenter tout ce que vous devez savoir pour acheter un ukulélé qui répond à toutes vos attentes et qui correspond à votre budget. Voici comment choisir un ukulélé !

Quelle taille de ukulélé dois-je choisir ?

Les ukulélés existent en différentes tailles, et l’étape logique pour commencer serait de déterminer la taille du ukulélé à acheter. Les types de ukulélé les plus courants sont soprano, concert, et ténor. Voyons les différences entre ces instruments.

Soprano

Les ukulélés soprano sont les plus petits des trois tailles d’ukulélés. Mesurant environ 21 pouces, la taille soprano est également appelée la taille “standard” dans le monde des ukulélés. Les sopranos sont également les plus abordables et les plus portables, ce qui les rend idéaux pour les débutants. Si vous cherchez votre premier ukulélé, un soprano est votre meilleur choix.

En ce qui concerne la jouabilité, les accords ouverts d’un soprano sont joués en première position, parmi les 5 premières frettes, pour être précis. Les modèles soprano comportent généralement 12 frettes et ont une portée inférieure à 2 octaves. Il serait sage d’opter pour un soprano, au début, pour se familiariser avec les bases des positions d’accords.

Concert

Un ukulélé de taille concert, mesurant environ 23″, est considéré comme la ” bonne ” taille par de nombreux joueurs car il offre un terrain intermédiaire entre un ukulélé soprano et un ténor. Un ukulélé de concert a plus de frettes qu’un ukulélé soprano mais produit un son similaire à celui du soprano et ajoute même du volume et de la profondeur.

Par conséquent, si vous recherchez un ukulélé pour débutants et que vous avez des mains relativement grandes, vous adorerez les ukulélés de concert pour le confort qu’ils vous procureront. Vos doigts ne seront pas encombrés et vous n’aurez pas de mal à jouer des accords.

Tenor

Dernier point mais non des moindres, les ukulélés ténors sont les plus grands modèles d’ukulélés, mesurant environ 26″. Vous constaterez que la plupart des professionnels utilisent des ukulélés ténors sur scène, et ce parce qu’il dispose du plus grand espace entre les frettes, du plus grand nombre de notes et de la gamme dynamique la plus complète.

Par conséquent, lorsque vous serez en passe de devenir un maître du ukulélé, vous aurez besoin d’un ukulélé de taille ténor pour vous accompagner et vous permettre de jouer des accords avancés. De plus, le son d’un ukulélé de taille ténor est très proche de celui d’une guitare ; il utilise même le même accordage pour ukulélé.

Cependant, les ukulélés ténors sont les plus chers. C’est logique, car il faut plus de matériaux pour les produire.

Baryton

Vous trouverez également une autre taille d’ukulélé : le baryton. Bien que le ukulélé baryton ne soit pas aussi répandu que les ukulélés soprano, concert ou ténor, il existe toujours et est plus grand que les ukulélés de taille ténor. Certains considèrent même que les ukulélés de taille courante sont au nombre de quatre, et non de trois, pour inclure les ukulélés barytons.

Pourtant, j’ai tendance à exclure le ukulélé baryton parce que son accordage est différent de celui des autres tailles. Il est similaire à celui des guitares, donc ces modèles ne sont pas adaptés à la musique ukulélé standard.

Quel est l’impact de la taille du ukulélé sur les sonorités ?

Maintenant que vous connaissez les différentes tailles de ukulélé, quelle différence font-elles à part l’apparence et l’espace supplémentaire sur le manche ?

Pour être clair, les ukulélés soprano, concert et ténor sont tous accordés et joués exactement de la même manière. Vous n’aurez donc pas à tout réapprendre si vous changez de taille d’ukulélé. Pourtant, La taille des ukulélés affecte le son et la jouabilité.

Tonalité

La règle d’or est qu’une taille de corps plus grande équivaut à un son plus ample. Les ukulélés sopranos produisent des sons excessivement “brillants” et chauds, le son typique que l’on associe à un ukulélé traditionnel. En revanche, les ukulélés de concert et ténor sont beaucoup plus riches et résonants que les sopranos. La taille plus importante de leur corps leur permet de générer plus de basses et de volume.

Jouabilité

En ce qui concerne la jouabilité, les ukulélés de concert et de ténor ont une longueur de gamme plus longue que les ukulélés soprano. La longueur de gamme fait référence à la distance entre le sillet et le chevalet, et plus cette distance est longue, plus les frettes sont écartées les unes des autres. Le fait d’avoir des frettes plus larges donne à vos doigts plus de place pour naviguer sur la planche.

Pour cette raison, les ukulélés de concert et de ténor sont préférés par les joueurs d’ukulélé. C’est particulièrement vrai pour ceux qui ont de grandes mains ou des doigts épais.

Les différents types de bois de résonance du ukulélé

Comme tout autre instrument, les ukulélés existent en différents bois de résonance. Tout comme la taille du uke, le choix du bois de tonalité a un impact significatif sur le son que produit votre ukulélé. Voici les types de bois de tonalité des ukulélés.

Acajou

L’acajou est roi dans le monde des ukulélés. Grâce à sa capacité à produire des graves pleins, des aigus arrondis et des médiums riches, c’est le bois de tonalité par excellence. Le manche d’un ukulélé est principalement fait d’acajou, et parmi les ukulélés de milieu et de haut de gamme, vous pouvez également trouver des tables, des fonds et des côtés en acajou.

L’acajou permet à votre ukulélé de générer des sonorités douces et chaudes qui se démarquent vraiment. De plus, l’acajou est courant dans toutes les gammes de prix ; il n’est pas rare de trouver un ukulélé en acajou à petit prix.

Koa

Le koa joue un rôle considérable dans l’histoire des ukulélés. Lorsqu’ils ont été introduits, presque tous les ukulélés étaient fabriqués en koa, puisqu’il est originaire d’Hawaï. Également appelé acacia koa, c’est un bois dense avec des motifs de grain uniques et des tons tout aussi uniques.

Avec les ukulélés en koa, vous obtenez une tonalité équilibrée de manière inégalable. Sans oublier qu’un ukulélé en koa offre un excellent sustain, que vous jouiez en strumming ou en fingerpicking. Comme vous pouvez vous y attendre, les ukulélés en koa ne sont utilisés que par des marques de ukulélés haut de gamme pour les professionnels.

Epicéa

L’épicéa fait également partie des bois exotiques couramment utilisés dans la fabrication des ukulélés. Principalement présent dans les tables d’ukulélé, l’épicéa brille dans la zone des aigus, les accentuant et les amplifiant tout en offrant une gamme moyenne dynamique.

La résonance et le volume étant les maîtres mots de l’épicéa, il est également utilisé pour les guitares. Cependant, il parvient à minimiser la “dureté” des sons de guitare sur les ukes. Et il est souvent combiné avec de l’acajou ou de l’érable pour l’atténuer un peu.

Palissandre

Le bois de rose fait partie des bois utilisés pour le dos, les côtés et les touches d’un ukulélé. En transmettant des basses vibrantes et des harmoniques riches, le bois de rose offre un soutien à de nombreux niveaux. Cependant, comme il s’agit d’un bois relativement dense, il est généralement associé à un autre bois tendre, généralement du cèdre ou de l’épicéa.

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Cèdre

Si vous aimez les sons doux, vous allez adorer les ukulélés en cèdre. Le cèdre est un bois beaucoup moins dense que les autres bois dont nous avons parlé précédemment. Il permet de jouer du ukulélé de manière très sensible, que ce soit en pinçant ou en grattant. En fonction de votre style de jeu, vous pouvez obtenir des sons doux, chauds et sombres avec un ukulélé en cèdre.

Bois massif ou bois stratifié : que choisir ?

Lors de votre achat d’ukulélé, vous ne trouverez pas seulement la taille et la construction de l’ukulélé. Vous trouverez également l’un des deux mots suivants : solide et laminé. Lequel devriez-vous choisir ? C’est ce que vous allez découvrir maintenant.

Bois massif

Les ukés fabriqués en bois massif indiquent qu’une seule couche de bois a été utilisée dans leur construction. Super, mais qu’est-ce que cela signifie pour vous ? Cela signifie un son vibrant et résonnant tout le temps. En n’incorporant pas plusieurs couches de bois, le son de votre uke n’est pas bloqué.

L’inconvénient, cependant, c’est que les bois massifs ont un prix élevé. De plus, ils sont vulnérables aux conditions extérieures, comme le temps et la température. Vous devrez donc être très prudent à tout moment lorsque vous utiliserez votre ukulélé massif.

Bois stratifié

Les ukulélés stratifiés sont ceux qui sont fabriqués à partir d’un mélange de plusieurs couches de bois fin. Le bois stratifié est surtout utilisé dans les ukulélés pour débutants, ce qui permet aux fabricants de proposer des ukulélés bon marché qui sont également de très bonne qualité et produisent des sons suffisamment acceptables.

Sans oublier que les ukulélés stratifiés sont incroyablement durables. Que vous les emportiez à la plage ou en voyage, ils s’adapteront à votre environnement sans que vous ayez à prendre des mesures particulières pour assurer leur entretien. Oui, vous n’obtiendrez pas les mêmes sons résonnants que vous obtiendriez avec un ukulélé massif, mais vous obtenez en échange une durabilité et un prix abordable.

Gamme de prix : L’écart très large

Vous devrez certainement fixer une fourchette de prix pour l’achat de votre ukulélé. Et c’est là que je vous recommande sincèrement de ne pas opter pour le ukulélé le moins cher que vous rencontrez. Je sais que leurs étiquettes de prix peuvent être très attrayantes, mais vous regretterez cet achat plus tard.

Bien que je ne puisse pas vous dire quel budget précis allouer à votre ukulélé, je peux vous dire que 30-40 $ est trop bas. Les ukulélés à ce prix garantissent une qualité inférieure en ce qui concerne le son et la construction.

Vous remarquerez qu’ils ressemblent presque à un instrument jouet que l’on offre à un petit enfant, à commencer par les cordes du ukulélé. Et bien sûr, les bois utilisés dans la construction seront de faible qualité, et le résultat ne sera qu’une pure déception.

Même les joueurs de ukulélé débutants ne sont pas satisfaits de ces ukulélés bon marché, car peu importe à quel point vous essayez de faire sonner les sons correctement, ils ne le font tout simplement pas.

Donc, plus vous pouvez consacrer de fonds à l’achat de votre ukulélé, meilleurs seront les résultats et plus facile sera la maîtrise de l’instrument !

Autres facteurs à prendre en compte

Enfin, j’aimerais aborder deux aspects qui pourraient faire une énorme différence dans votre expérience de jeu au ukulélé : l’action des cordes et le type de cordes.

Action

Lorsque je parle de l’action des cordes, je fais référence à la longueur entre le haut du fil de frette et les cordes. En général, une action plus basse est préférable car vous n’aurez pas besoin d’appliquer beaucoup de pression sur les cordes pour jouer. Cela peut être très fastidieux.

Cependant, il ne faut pas non plus que l’action soit trop basse. Cela résulterait en un bourdonnement intolérable, donc vous voulez viser un équilibre entre les deux. Dans les ukulélés bon marché, l’action est soit trop haute soit trop basse, mais dans un ukulélé de qualité, vous trouverez le bon équilibre.

Type de cordes

Les cordes font une énorme différence dans la façon dont votre ukulélé sonne. Elles permettent d’obtenir une tension élevée, ce qui rend le ukulélé beaucoup plus facile à jouer et vous permet de produire des sons de premier ordre.

Bien qu’il existe de nombreuses marques et types de cordes, les cordes Aquila sont les plus sûres et les plus populaires. L’Aquila Nylgut, en particulier, est extrêmement durable et produit un son magnifique. Je les préfère aux cordes en nylon !

Comment choisir un ukulélé – Mot de la fin

Voilà, vous l’avez ! C’est mon guide d’achat de ukulélé et tout ce que vous devez prendre en compte lors de l’achat de votre nouveau ukulélé. En bref, les tailles, la tonalité, les types de bois, les bois massifs ou stratifiés, le budget et les cordes sont les facteurs déterminants qui faciliteront votre recherche.

En fin de compte, il n’y a pas de recommandation unique à faire ; tout dépend de vos préférences et de votre niveau de compétence.

Il n’y a absolument pas de bon ou de mauvais ukulélé pour commencer. Il y a juste le bon ukulélé pour vous. Tout ce que je peux dire, c’est qu’il vous suffit de faire des recherches aussi poussées que possible pour acheter un ukulélé pour la vie ! Prenez également votre temps au magasin de musique, surtout si c’est votre premier achat.

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