Choisir (et installer) un nouveau jeu de cordes pour votre ukulélé

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Par Gordon Mayer | Extrait du numéro du printemps 2013 du magazine Ukulele.

Après la construction d’un ukulélé, le plus grand impact sur sa sonorité (outre le joueur) est le choix des cordes. Il existe une variété de différents types de cordes parmi lesquels choisir, mais il n’y a pas de “meilleure” corde pour tout le monde et pour chaque instrument. La meilleure corde dépend de vos préférences personnelles et de votre instrument. En d’autres termes, les cordes que vous préférez sur un ukulélé peuvent ne pas être votre choix sur un autre ukulélé, alors n’ayez pas peur de refaire vos cordes pour trouver la bonne corde pour vous et votre ukulélé. Dans cet article, je vais vous présenter les différents types de cordes pour ukulélé et vous donner un guide étape par étape pour le réarmement de votre ukulélé.

Uke Tone

La tonalité est comme la couleur : si votre couleur préférée est le bleu, personne ne peut vous dire que vous avez tort. De même, la corde (et le ton) que vous préférez est ce qui est important. Ce que j’aime ou ce que joue un joueur célèbre n’a pas d’importance. Vous devez donc vous sentir libre d’expérimenter différentes cordes et de trouver ce qui vous convient le mieux.

Vous devez donc vérifier auprès de votre fabricant ou de votre revendeur que les fentes de votre sillet (la petite pièce de matériau située entre la touche et la poupée dans laquelle passent les cordes) peuvent accueillir les cordes que vous allez utiliser. Si le diamètre des cordes est trop petit, vous risquez d’avoir un bourdonnement dans le sillet, et si le diamètre des cordes est trop grand, les cordes ne rentreront pas dans les fentes et cela risque de perturber l’intonation (l’accordage) du ukulélé.

Types de cordes

Bien qu’il existe de nombreux types de cordes (tous similaires à ceux utilisés sur les guitares classiques), nous allons nous concentrer sur quatre des principaux matériaux de cordes : le nylon, le fluorocarbone, le Nylgut (un matériau propriétaire utilisé par Aquila) et les cordes bobinées (généralement du métal sur du nylon). Chacun de ces types de cordes peut varier en termes d’épaisseur, de tension, de brillance, de sustain, d’attaque et de toucher.

Le nylon, qui est utilisé par D’Addario et d’autres fabricants, est le moins dense des matériaux, les cordes ont donc un plus grand diamètre. Elles ont tendance à avoir un son plus chaud et un toucher doux.

Le fluorocarbone, qui est utilisé par les cordes Worth, est le matériau le plus dense (autre que le métal bobiné), les cordes fabriquées à partir de ce matériau ont donc le plus petit diamètre. Elles ont un toucher doux et, à mon oreille, un son très équilibré.

Le Nylgut est un matériau de densité moyenne, et le jeu standard d’Aquila est conçu pour une tension assez élevée (plus de 20 % de tension en plus qu’un jeu standard en nylon de D’Addario). Cette tension, combinée aux propriétés du Nylgut, tend à produire un son plus brillant. Ces cordes ont un toucher un peu “granuleux”, ce que certains joueurs préfèrent.

Les cordes bobinées sont souvent utilisées pour un accordage en sol grave, bien qu’une version non bobinée soit disponible en Nylgut et en fluorocarbone. Et, juste pour embrouiller les choses, certaines personnes utilisent une corde de do bobinée. Les cordes bobinées ont un diamètre plus petit que leurs homologues non bobinées, et elles ont tendance à avoir plus de volume, de présence et de sustain. Par conséquent, elles n’ont pas autant d’équilibre tonal avec les autres cordes.

Comme je l’ai dit, les cordes sont une question de préférence personnelle, mais je ferais confiance à l’opinion du fabricant de votre ukulélé pour décider du type de cordes à utiliser. Il est probable qu’ils aient fait de nombreuses expériences sur leurs instruments et qu’ils aient sélectionné les cordes qu’ils estiment les plus performantes.

Comment restaurer votre Uke

Changer les cordes de votre uke est facile à faire. N’ayez pas peur ! Il existe différents types de chevalets, mais le plus populaire est de loin le modèle à travers, sur lequel nous allons nous concentrer ici. De même, bien qu’il existe plusieurs types d’accordeurs, la plupart des ukulélés sont équipés d’accordeurs dont les tiges traversent la plaque de tête, c’est pourquoi nous utiliserons cet exemple.

La question que l’on me pose le plus souvent à propos du changement des cordes d’un ukulélé est la suivante : “A quelle fréquence dois-je changer les cordes ?”. Il y a quelques éléments à prendre en compte pour répondre à cette question. Si l’une d’entre elles casse, je recommande de toutes les changer (mais bien sûr, vous pouvez d’abord remplacer celle qui est cassée et revenir au reste du jeu si vous êtes en train de jouer). Les cordes plus anciennes ont tendance à perdre leur intonation (elles commencent à être aigües), ce qui est un autre indicateur de la nécessité de changer de cordes. Dans l’ensemble, cependant, je recommande un changement de cordes tous les trois à six mois. Au fur et à mesure que les cordes vieillissent, elles commencent à avoir un son terne et il est possible que vous ne remarquiez même pas un changement de tonalité avant de changer de cordes.

Voici un résumé rapide de la façon de changer vos cordes :

  • Enlevez une corde à la fois
  • Désaccordez la vieille corde et coupez-la ou déballez-la.
  • Attachez la nouvelle corde sur le chevalet
  • Enroulez la corde autour de l’accordeur, et mettez-le dans la fente du sillet.
  • Mettez de la tension dessus.
  • Après avoir remplacé toutes les cordes, mettez-les au diapason.
  • Coupez l’excédent de corde au niveau de l’accordeur
  • Etirer les cordes
  • Si vous n’avez jamais changé une corde auparavant, vous voudrez peut-être obtenir des informations un peu plus détaillées. Alors voilà :

    Supprimer l’ancienne chaîne

    Posez votre instrument sur une surface agréable et protégée. Commencez par une des cordes (je commence par la première, la plus éloignée du musicien) et enlevez la tension en l’accordant. Une fois la tension enlevée, vous pouvez soit la couper au milieu (en utilisant de petits coupeurs diagonaux ou un coupe-ongles), soit la dérouler de l’accordeur et la détacher du chevalet.

    Attacher la nouvelle corde sur le chevalet

    Sortez la nouvelle corde de son emballage et déroulez-la (assurez-vous que vous avez la bonne corde, bien sûr). Prenez une extrémité et passez-la dans le trou situé derrière le chevalet. Ramenez-la vers la touche, en faisant une petite boucle dans la corde. Passez l’extrémité de la corde dans la boucle deux ou trois fois. Vous pouvez maintenant serrer la boucle en tirant sur la longue extrémité de la corde – tirez la corde vers le bas de la touche, plutôt que vers le haut et l’extérieur du chevalet.

    ATTACHEZ L’AUTRE EXTRÉMITÉ À L’ACCORDEUR

    Avant de commencer, remarquez dans le diagramme (ci-dessous/droite) que les cordes de sol et de do (les deux sur la gauche) s’enroulent autour du poteau de l’accordeur dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, tandis que les deux cordes sur la droite (mi et la) s’enroulent dans le sens des aiguilles d’une montre. Maintenant, amenez la corde que vous changez jusqu’à l’accordeur, et enroulez-la quatre fois autour de l’accordeur dans la bonne direction. (Notez qu’il s’agit d’une approche différente de celle couramment utilisée avec les cordes en acier des guitares acoustiques, qui sont moins extensibles que les cordes de ukulélé).

    La plupart des montants d’accordeur ont un petit trou traversant en haut du montant. Passez l’extrémité de la corde dans ce trou. Lorsqu’elle sort du trou, placez-la entre l’avant-dernier et le dernier enroulement. Cela permettra de “capturer” l’extrémité de la corde pour l’empêcher de glisser lors de l’accordage. Le diagramme ci-dessous montre les étapes d’enroulement pour les cordes de sol ou de do – les deux autres s’enroulent dans le sens inverse. Lorsque l’opération est effectuée correctement, la corde doit sortir par le bas de la tige de l’accordeur en direction du sillet. De cette façon, vous obtenez un bon angle de rupture sur le sillet et vous n’aurez pas de bourdonnement.

    ACCORDAGE

    Commencez à mettre de la tension sur la corde en serrant l’accordeur. Lorsque vous le tournez, assurez-vous qu’il passe par la fente appropriée du sillet. Ne le faites pas monter jusqu’au diapason – arrêtez-vous un ou deux pas en dessous du diapason final pour donner à la corde le temps de s’habituer à la tension. Répétez ensuite le processus pour les trois dernières cordes. Coupez le surplus des deux extrémités de chaque corde. Veillez à ce que l’extrémité située au niveau du chevalet ne touche pas le dessus de l’ukulélé. Maintenant, vous pouvez aller à la première corde et l’amener complètement au diapason, et faire de même pour les trois autres.

    Plutôt que d’attendre plusieurs jours pour que les cordes s’étirent complètement, je les étire un peu maintenant moi-même. Mettez votre main sur la 12ème frette, avec votre index et votre majeur d’un côté de la corde et votre pouce de l’autre côté. Tournez ensuite votre poignet pour tordre un peu la corde. Il est préférable de ne pas tirer sur la corde, car cela exerce une pression excessive sur le chevalet. Après avoir tordu la corde, remontez-la jusqu’au diapason. Si vous effectuez cette opération plusieurs fois pour chaque corde, cela accélérera le processus d’étirement.

    La dernière chose que je fais est de vérifier l’intonation. À l’aide d’un accordeur ou en jouant l’harmonique, vérifiez l’intonation à la 12e frette. Nous constatons qu’environ deux pour cent des cordes sont “mauvaises” et ont tendance à être à plat, ce qui est plus fréquent sur les cordes de sol et de la aiguës. Donc, si votre intonation était parfaite et qu’elle ne l’est plus, la corde est probablement en cause et doit être remplacée.

    Le remplacement des cordes de votre ukulélé est simple, et avec de la pratique, le processus deviendra une seconde nature. Utilisez vos compétences pour changer les cordes lorsqu’elles commencent à sonner sourdement, et aussi pour expérimenter avec différents types de cordes.

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