Amy Nelson et Cathy Guthrie parlent de l’Uke Folk, de leurs pères célèbres et de l’Uke au volant.

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par Peter Blackstock

Trois choses sur le Folk Uke que vous devez savoir dès le départ :

1. Ils sont drôles, mais ils ne sont pas nécessairement un acte de comédie. C’est le cas de le dire : Le duo d’Austin, au Texas, a un morceau intitulé Nobody Blues qui parle de la découverte d’un pied coupé près de la voie ferrée, mais la douceur des harmonies de Cathy Guthrie et Amy Nelson fait en sorte que l’alouette résonne comme une chanson sentimentale.

2. Ils ne sont pas des virtuoses du ukulélé. Bien qu’ils soient heureux d’accorder une interview à cette publication, Guthrie a fait remarquer : “J’espère que je n’ai pas besoin de savoir quoi que ce soit sur le ukulélé. L’autodérision est l’un des points forts de Folk Ukes, bien que Guthrie et Nelson ne soient pas au-dessus de la vantardise occasionnelle : Lorsque je leur assure qu’ils n’ont pas besoin d’être au niveau de Jake Shimabukuro, Nelson rétorque : “Cathys est meilleure que lui.

3. Leurs pères sont des auteurs-compositeurs américains emblématiques. Ce n’est pas quelque chose qu’ils mettent en avant lors de leurs spectacles. Guthrie et Nelson ne veulent pas que leurs liens familiaux soient présentés comme l’attraction principale, mais cela ne signifie pas qu’ils ne sont pas heureux d’être les filles de Willie Nelson et d’Arlo Guthrie, qui ont joué sur les deux albums de Folk Ukes.

Je ne pense pas que cela dérange l’un ou l’autre d’entre nous de parler de nos pères ou de quelque chose comme ça, dit Nelson, parce qu’ils sont en fait vraiment cool.

De plus, ajoute-t-elle, je pense que nous avons influencé la musique de nos pères de bien des façons.

Les deux femmes durent environ une seconde avant de se séparer en riant.

Tu étais totalement honnête quand tu l’as dit, se félicite Guthrie.

Célèbre par association

Famille, musique, légèreté : C’est ce qui ressort d’une conversation avec Folk Uke lors d’un déjeuner dans un restaurant mexicain d’Austin. Nelson est née ici, mais elle a déménagé à San Diego avec sa mère Connie après qu’elle et Willie se soient séparés pendant l’adolescence de leurs filles.

Guthrie a grandi sur la côte Est, mais a étudié à l’université de San Diego. Les deux femmes se sont rencontrées à la fin des années 90 lorsqu’elles travaillaient ensemble au Croces, un restaurant et un bar dirigé par Ingrid Croce, la femme du défunt auteur-compositeur Jim.

Nelson et Guthrie ont d’abord hésité à faire connaissance, car leurs parents les ont presque poussés à se rencontrer. Comme le dit Nelson, c’est comme si on lui disait : “Tu dois voir ce film”, puis on se dit : “Non, je ne veux même pas voir ce film maintenant”.

Guthrie acquiesce avant d’ajouter : “Mais ensuite nous nous sommes rencontrés et nous sommes rapidement devenus de bons amis.

Les deux hommes se sont liés en partie à cause d’une anxiété mutuelle de performance que l’humour les a aidés à surmonter. Nelson avait chanté des harmonies avec sa sœur Paula et joué brièvement avec Casey Kristofferson (fille de Kris Kristofferson et Rita Coolidge) ; Guthrie avait occasionnellement chanté avec son père et ses sœurs. Mais entrer sous les feux de la rampe fut une expérience différente.

Une chose que Cathy et moi partageons, c’est que nous avions un trac assez sérieux à nos débuts, dit Nelson. Je pense que si nous l’avons fait, c’est en partie parce que nous sommes censés vaincre nos peurs, et non pas nous asseoir et les laisser nous vaincre.

La nature décontractée de l’ukulélé les a aidés à démarrer. Nelson s’y est mis en premier, et bientôt Guthrie a voulu apprendre.

Je lui ai appris trois accords, et elle m’a demandé d’en apprendre d’autres. Qu’est-ce qu’il y a d’autre ? dit Nelson. Elle l’a compris très vite.

Quand ils ont commencé à jouer ensemble, les deux femmes jouaient du ukulélé. Nelson est finalement passée à la guitare, ce qui a contribué à donner au duo une plus grande gamme de basses. Cela me manquait de pouvoir descendre et d’entendre la corde de basse, dit-elle.

Guthrie a préféré le ukulélé à la guitare simplement parce que ses doigts ne lui font pas autant mal. Et c’est moins intimidant, rien que la taille.

C’est plus facile de jouer en conduisant, ajoute Nelson. On ne peut pas envoyer des textos et conduire, mais on peut jouer du ukulélé et conduire. Il n’y a pas de loi.

Comic Relief

Il y a des années, Guthrie et Nelson se sont impliqués dans les coulisses de leurs entreprises familiales respectives : Cathy s’occupe du label Rising Son d’Arlos, Amy fait partie de l’équipe de route de Willies. C’est en partie parce qu’ils n’étaient pas sûrs d’être faits pour les voies musicales que certains de leurs frères et sœurs ont suivies. La jeune sœur de Guthrie, Sarah Lee, est une chanteuse-compositrice accomplie ; les demi-frères de Nelson, Lukas et Micah, ont fait des tournées avec le groupe de Neil Young.

Je pense que dans nos familles, la musique peut être une chose intimidante, dit Guthrie. Si les gens entendent dire que vous êtes musicien, ils s’attendent à ce que vous soyez vraiment bon. Mais c’est normal de ne pas être très bon au ukulélé. Cela enlève la pression.

Au début des années 2000, les deux amis ont commencé à jouer ensemble pour s’amuser lors de fêtes, et ont rapidement adopté un humour décalé. Ils ont commencé à écrire des chansons telles que Knock Me Up et Shit Makes the Flowers Grow, qui figurent toutes deux sur leur premier album éponyme de 2005.

Guthrie se souvient avoir joué ces deux chansons lors de l’un des premiers concerts de Folk Ukes, une courte prestation lors du WoodyFest annuel en Oklahoma qui célèbre son grand-père emblématique. Au début, ils n’ont pas joué ces chansons, pensant que le WoodyFest était un événement familial. Mais Arlo les a interpellés.

Il a dit : “Vous n’allez pas jouer les bons morceaux ?” se souvient Guthrie. On s’est dit, “Il y a des enfants.” Mais il a dit, “Vous ne jouez pas pour votre public, vous jouez pour vous-même.

Ils ont suivi son conseil. Les gens ricanaient un peu pendant Shit, et un peu dans Knock Me Up, se souvient Nelson. Et puis dès que Cathy a dit “injection d’amour”, le silence était si fort – mais il y avait quelque chose à ce sujet, où nous avons réalisé, bon sang . . .

. . . On peut faire taire une pièce ! dit Guthrie en terminant sa pensée.

C’est un bon souvenir qu’on a ensemble, réfléchit Nelson. On peut dire, ouais, souviens-toi du temps…

Tu te souviens de la fois où on les a offensés ? Guthrie intervient.

Il y aura beaucoup plus de ces moments, comme un spectacle de Pâques à Aspen, Colorado. Il suffit de raconter une blague sur Jésus à Pâques et c’est fini, se lamente Nelson. Sans doute, surtout quand la blague est : Si vous avez une résurrection qui dure plus de quatre heures, appelez votre médecin.

Mais sérieusement…

Il n’y aurait pas de Folk Uke sans humour, bien que Nelson et Guthrie soient assez sages pour comprendre qu’ils n’ont pas besoin de plaisanter tout le temps. Certaines chansons mélancoliques conviennent naturellement à leurs harmonies, comme I Still Miss Someone de Johnny Cash, qu’ils ont enregistré pour leur premier album.

Ils sont également heureux de jeter un os occasionnel aux fans de leurs familles célèbres qui se présentent inévitablement aux concerts. Souvent, Folk Uke joue California Stars, les paroles de Woody Guthrie mises en musique par Wilco et Billy Bragg. Au cours du déjeuner, Nelson et Guthrie discutent de l’idée de reprendre Steve Goodmans City of New Orleans, une chanson que Willie a enregistrée pour son album du même nom en 1984 et qu’Arlo avait transformée en tube du Top 40 en 1972.

Parfois, le choix des reprises révèle des traces astucieuses qui renvoient aux prédilections comiques de Nelson et Guthries. Le premier titre de leur album Reincarnation, sorti en 2011, est la chanson de Harry Nilsson, qui ressemble à une bande dessinée, He Needs Me, que Shelley Duvall, dans le rôle d’Olive Oyl, chante dans le film Popeye de Robert Altman (1980), avec Robin Williams. Et Folk Uke a ouvert son premier disque avec Tonight You Belong to Me, un air des années 1920 qui est devenu à jamais associé au ukulélé lorsque Steve Martin en a gratté un en le chantant avec Bernadette Peters dans une scène de The Jerk.

Nelson et Guthrie expriment leur affection pour l’âge d’or du stand-up de Martin et Richard Pryor, ce dernier leur ayant inspiré leur chansonnette Motherfucker Got Fucked Up. Nelson déclare : ” Quand nous nous en souvenons, nous lui dédions notre chanson, parce que c’est lui qui a inventé le mot motherfucker, en quelque sorte. Il a fait de ce mot ce qu’il est. Il l’a rendu drôle.

Il est très polyvalent, ajoute Guthrie, notant qu’ils ont dérivé du mot M pour le thème qu’ils ont adopté sur l’album qu’ils enregistrent actuellement, Starfucker.

Ou, ajoute rapidement Nelson, Constellation Consummation.

Les gens ont essayé de nous dissuader de sortir Starfucker parce que nous ne pourrons jamais l’avoir sur les étagères d’aucun magasin, explique Nelson, bien que Guthrie pense que ce n’est probablement pas une grande perte : Je crois qu’aucun de nos CD n’est jamais apparu sur les étagères.

Nelson est certain d’une chose : Walmart ne nous aura pas.

La ligne de vêtements Folk Ukes ne sera probablement pas non plus adoptée par les grandes surfaces, étant donné que leur T-shirt le plus convoité porte une image qui est devenue le logo non officiel du groupe : Une licorne vomissant un arc-en-ciel. Cette image a été inspirée en partie par la fille de Guthries, Marjorie, qui l’a rejoint il y a quelques années lors d’une tournée en Australie.

Elle est tombée malade, et j’étais comme, Oh mon dieu, qu’est-ce que je fais ? J’ai un enfant de quatre ans qui est malade, et nous sommes en tournée et nous devons être à la station de radio, se souvient Guthrie. J’étais si inquiète, mais elle avait la meilleure attitude. Elle a vomi, et puis elle a dit : “Maman, je n’ai jamais vomi en Australie avant !

Live &amp ; Smokin

C’est un jeudi soir de début novembre au Strange Brew, la meilleure salle d’Austin pour la musique acoustique, et Folk Uke se fraye un chemin à travers un spectacle de 90 minutes, une performance un peu plus longue que d’habitude pour Nelson et Guthrie. Au cours de l’été, ils ont joué un court concert au pique-nique annuel du 4 juillet de Willies à Austin, après une tournée de printemps en première partie du légendaire groupe punk et roots X.

Derrière le duo se profile un panneau lumineux qui ordonne “Silence”. Strange Brew est connu pour encourager ses spectateurs à respecter les artistes, mais Guthrie ne peut s’empêcher de se poser des questions : Je pense que c’est pour nous.

L’heure et demie passe rapidement, grâce à l’équilibre de Folk Ukes entre chansons à la fois idiotes et sincères, saupoudrées du genre de plaisanteries qui ont fait d’eux des artistes non grata lors du spectacle de Pâques à Aspen. Ce tabouret est vraiment confortable, s’émerveille Nelson au début du spectacle. Il doit y avoir un assouplisseur de selles dessus. Pause. En parlant de tabouret… et c’est le signal de Guthries pour jouer du ukulélé au début de Shit Makes the Flowers Grow.

Le public se met dans l’ambiance, échangeant à un moment donné des mauvaises blagues avec les artistes. Guthrie en raconte une sur l’incendie du cirque : C’était dans des tentes. Quelqu’un demande comment on appelle un bateau rempli de pommes de terre et de pénis. Nelson et Guthrie abandonnent. Un bateau plein de pénis, révèle-t-il.

C’est comme ça que ça se passe dans un spectacle de Folk Uke.

Et puis le ukulélé, la guitare, et les voix de Nelson et Guthries s’unissent pour trois minutes de bonheur de musique folk traditionnelle. Ill twine with my mingles and waving black hair/ With the roses so red and the lilies so fair, ils chantent, et pendant un bref instant, la beauté simple de leur musique transparaît sur Wildwood Flower.à la fin, Nelson et Guthrie s’empressent de créditer la famille Carter, au cas où vous penseriez que nous l’avons écrit.

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