Aidan James, le phénomène adolescent, emmène le ukulélé vers de nouveaux horizons.

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Extrait du numéro d’été 2017 de Ukulele | PAR STEVEN ESPANIOLA

Bien qu’il n’ait que 15 ans, Aidan James dégage un sentiment de confiance habituellement réservé aux vétérans de la musique les plus aguerris. À l’âge de 11 ans, ce prodigieux joueur de ukulélé de la génération Centennial avait déjà partagé la scène avec une liste impressionnante d’artistes établis, dont Jack Johnson, Lisa Loeb, Mick Fleetwood, Jake Shimabukuro et le groupe pop qui allait devenir ses mentors adventices, Train. Cette expérience précoce et concrète a servi d’université musicale impromptue à Aidan, fournissant à ce jeune talent en herbe les outils nécessaires pour développer ses capacités naturelles.

J’ai vu Aidan se produire pour la première fois l’année dernière lors du salon NAMM, l’un des plus grands salons de produits musicaux, où il était présent sur le stand de Kamaka. Il y avait beaucoup d’anticipation dans l’air à travers la foule des visiteurs du NAMM qui se rassemblait lentement. Un certain nombre de spectateurs, dont moi-même, avaient déjà entendu le buzz autour d’Aidan, qui s’était déjà fait remarquer sur YouTube et qui avait maintenant des vues sur le monde. Dès sa première gratte, il était facile de voir que nous n’avions pas affaire à l’adolescent joueur de ukulélé typique et que nous étions témoins de quelque chose de spécial.

À la fin de notre entretien, j’étais un peu plus près de comprendre pourquoi le natif d’Honolulu, qui a récemment déménagé à Los Angeles, était si à l’aise dans son nouveau rôle d’artiste. “ukulele phenom.”

Quand avez-vous commencé à jouer du ukulélé ?

J’ai commencé à prendre des leçons au Roy Sakuma Ukulele Studios à Honolulu quand j’avais 4 ans.

Qu’est-ce qui vous a attiré vers le uke ?

Je voulais commencer par un instrument simple, et à Hawaï, il était tout naturel d’apprendre le ukulélé.

Qui étaient vos premiers professeurs de ukulélé et quelles sont les leçons les plus précieuses que vous avez apprises d’eux ?

J’ai commencé à prendre des leçons aux Roy Sakuma Studios, mais je ne me débrouillais pas vraiment en groupe et le professeur était strict. Mais lorsque mes parents m’ont inscrit à des cours privés, je me suis intéressé et concentré davantage. Plus tard, Roy Sakuma est devenu mon professeur personnel. Il m’a beaucoup appris sur les progressions d’accords et les styles de picking, et il m’a toujours dit de m’amuser et d’être qui je suis.

Vous avez un magnifique ukulélé Kamaka personnalisé. Pouvez-vous nous en parler un peu ?

C’est un ténor personnalisé en bois de koa avec un logo “AJ” en perle incrusté dans la touche. Il a fallu environ huit mois pour le fabriquer. La plupart des ukulélés personnalisés prennent au minimum un an pour être terminés, mais nous avons demandé une livraison urgente car j’en avais besoin pour un spectacle. Il a un sol grave, ce qui correspond au son de ma musique, et j’utilise des cordes D’Addario J71.

Pouvez-vous décrire votre processus d’écriture de chansons ?

Avant de commencer à écrire, je me demande sur quoi je veux écrire. Après cela, je commence généralement par la musique. J’ai l’impression d’être très douée pour trouver une bonne structure d’accords qui correspond au genre de la chanson. Ensuite, je commence à chanter des mélodies aléatoires qui correspondent aux accords. Une fois que j’ai les mélodies des couplets et du refrain, je commence à marmonner du charabia et je continue à le faire jusqu’à ce que ça devienne des mots. Si les mots n’ont pas tout à fait de sens, je les change jusqu’à ce qu’ils correspondent à l’inspiration. C’est un processus qui se poursuit jusqu’à ce que tout soit parfait.

Qu’est-ce qui vous inspire pour écrire des chansons et jouer du ukulélé ?

Il y a quelques artistes que j’écoutais quand je grandissais et qui m’ont inspiré d’une certaine manière, que je le sache à l’époque ou non. Ma première expérience musicale a été de regarder les Wiggles à la télévision quand j’avais deux ans. Je mémorisais et chantais leurs chansons tout le temps. Mes parents disaient que je chantais toujours juste, avec un bon timing, et que c’est à ce moment-là qu’ils ont su que j’avais un lien spécial avec la musique. Jusqu’à l’âge de quatre ans, j’avais un défaut d’élocution et un vocabulaire très limité, mais la musique m’a aidé à le surmonter.

À partir de l’âge de trois ans, ils ont commencé à m’emmener aux concerts du festival Kokua de Jack Johnson chaque année à Hawaï. J’adorais sa musique et j’écoutais ses CD tout le temps. C’est un auteur-compositeur génial qui intègre parfois le ukulélé dans sa musique. Jake Shimabukuro a également été une grande source d’inspiration. Rien qu’en le regardant jouer, il hypnotisait le public à chaque fois. Il m’a soutenu pendant toutes ces années et c’est un bon ami. Puis, en 2010, est sortie une chanson intitulée “Hey, Soul Sister” par Train. J’avais huit ans et entendre le ukulélé infusé dans une chanson pop majeure a changé mon monde. Quand je l’ai entendue, j’ai pensé : “Hé, laisse-moi essayer de reprendre cette chanson”, et j’ai commencé à chanter.

J’ai commencé à écrire des chansons lorsque mon premier single est sorti à l’âge de 11 ans. N’ayant pas encore beaucoup d’expériences de vie, j’ai écrit sur ce que je savais. Maintenant que j’ai 15 ans, j’ai l’impression d’être un auteur-compositeur beaucoup plus mature et je m’inspire d’artistes comme James Arthur, Jon Bellion, Ed Sheeran et Chris Martin de Coldplay.

Vous avez un répertoire assez large et éclectique. Quels genres de musique écoutes-tu ?

J’écoute tous les styles de musique – des artistes comme Jon Bellion, Ed Sheeran, James Arthur, Coldplay, Mumford &amp ; Sons, X Ambassadors, DNCE, Charlie Puth, pour n’en citer que quelques-uns.

Combien de temps consacrez-vous à la pratique ?

C’est difficile à dire – au moins trois heures par jour. En fait, je prends mon uke tout au long de la journée et de la nuit.

Où vous voyez-vous dans cinq ans ?

Cinq ans, c’est très loin ; je me vois plutôt dans cinq mois ! Je veux être un artiste à succès, faire la musique que j’aime créer avec les producteurs qui m’inspirent. Je veux être capable de produire et d’enregistrer ma propre musique, et continuer à apprendre cette partie du métier en cours de route. Je veux continuer à m’amuser, à faire ce que j’aime faire et, avec un peu de chance, mes fans continueront à grandir avec moi.

Où voulez-vous emmener le ukulélé ?

L’un de mes objectifs en tant que joueur d’ukulélé est de montrer au monde que l’on peut faire tellement de choses avec cet instrument – pas seulement le genre de chanson normale à quatre accords “l’ukulélé est un jouet”, mais en l’incorporant dans une vraie musique pop d’auteur-compositeur-interprète, en ajoutant des boucles et des effets pour créer un gros son. J’espère avoir inspiré et continuer à inspirer les gens à prendre le ukulélé et à l’emmener vers de nouveaux sommets.

Que pensent tes amis du fait que tu fasses le tour du monde ?

Ils sont vraiment heureux pour moi parce qu’ils savent que c’est ce que je veux faire. Le fait de le voir se produire devant leurs yeux, ils trouvent ça super cool.

Aidan sur les défis et les opportunités du Looping

Une partie de l’attrait d’Aidan est sa prouesse à construire de la musique à partir de la superposition de parties de ukulélé en utilisant un looper. Un looper est un dispositif (généralement sous la forme d’une pédale) qui enregistre le signal de sortie de votre instrument, ou de votre voix, puis répète, ou “boucle”, ce signal jusqu’à ce que le musicien décide d’arrêter le motif. Le musicien peut continuer à ajouter des boucles indéfiniment, formant ainsi des couches de parties musicales, un peu comme un enregistrement multipiste traditionnel, mais en temps réel. Dans les bonnes mains (ou les bons pieds), un looper habile peut donner l’impression d’avoir un groupe entier qui joue avec lui. Il s’agit d’une technique dont la maîtrise requiert presque autant de compétences, de discipline et de dévouement que la pratique d’un instrument.

Quels types de pédales utilisez-vous actuellement dans votre pédalier ?

J’utilise un Boss RC-300 Loop Station pour la mise en boucle et un TC Helicon VoiceLive 3 Extreme pour les effets sur mon ukulélé et ma voix.

Consacrer du temps au looper peut demander presque autant de pratique que votre instrument principal. Combien de temps consacrez-vous à la pratique du looper ?

Je consacre généralement une heure ou deux de mon temps de pratique du ukulélé au looping.

Il peut être difficile de créer une bonne boucle devant un public. Comment gérez-vous les erreurs de timing lorsque vous faites des boucles ?

Je suis un perfectionniste en matière de timing. Si ce n’est pas terrible, je continue et la plupart des gens ne le remarquent pas. S’il est terriblement décalé, je fais généralement une blague et je recommence la chanson.

Pourquoi utiliser une boucle et non un groupe complet ?

J’ai un groupe et j’aime les faire jouer avec moi, mais cela dépend généralement de la salle et de la taille du public. J’ai un guitariste, Gino Romano, qui se produit assez souvent avec moi. Avec le looping, je peux faire mes propres expériences. J’aime pouvoir créer des sons différents, comme des basses ou des percussions avec mon uke/voix.

Des conseils pour les personnes qui veulent commencer à utiliser un looper ?

Continuez à vous entraîner et à apprendre de nouvelles choses avec le looper. Je continue à apprendre tous les jours et je m’amuse tellement à expérimenter avec ce que je peux ajouter à mes boucles. Et essayez toujours des approches, des styles et des sons différents, pour que vos chansons ne se ressemblent pas toutes.

Comment choisissez-vous les chansons parfaites pour les boucles ?

En général, j’entends une chanson que j’aime vraiment et j’essaie d’en créer une version en boucle. Il peut s’agir d’une nouveauté à la radio ou d’une chanson du passé que je viens d’entendre. Mais j’aime vraiment trouver de nouvelles chansons et de nouveaux artistes qui ne sont pas grand public. J’ai essayé de nombreuses chansons qui se sont avérées trop ennuyeuses ou trop complexes, mais d’autres fois, la chanson fonctionne parfaitement. Je perfectionne d’abord la chanson avant de sortir et de l’interpréter.

Aimez-vous vous tenir au courant de tous les derniers équipements et gadgets technologiques, ou est-ce simplement un outil pour aider à faire avancer la chanson ?

J’adore expérimenter avec les nouveaux jouets ! C’est génial que les produits continuent d’être améliorés et que la technologie continue de changer, principalement pour le mieux. Il est important de pouvoir rester à la pointe du progrès, que cela corresponde ou non à votre musique.

Andrew Molina passe de Hendrix à Satie sur son dernier disque, EVOLV3

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